Tuesday, February 28, 2006

Mengatasi Beban Kenaikan Harga Minyak

A Kadir Jasin

KENAIKAN harga minyak hari ini tentunya akan membebankan lagi rakyat jelata. Mula-mula sekali, kos pengangkutan akan naik. Lepas itu harga barang-barang pengguna akan naik. Bersama-sama dengan itu, naik jugalah kadar inflasi.

Pengguna kenderaan bermotor akan membayar harga yang lebih mahal dan ini bermakna kos setiap kilometer perjalanan akan meningkat.

Satu cara mengehadkan kesan kenaikan kos perjalanan ini adalah dengan mengurangkan penggunaan kenderaan bermotor, berkongsi kenderaan (car pooling) atau menaiki pengangkutan awam.

Tetapi tambang pengangkutan awam pun akan turut naik kerana harga diesel naik.

Kenaikan harga kali ini lebih berupa pelaksanaan dasar Kerajaan untuk mengurangkan subsidi petroleum daripada disebabkan kenaikan harga minyak mentah.

Harga minyak mentah telah reda akhir-akhir ini. Harga pembukaan di Pasaran Minyak New York pada hari Isnin (27 Feb.) jatuh daripada AS$63 setong kepada AS$61 sekarang. Kerajaan Malaysia mula menaikkan harga dengan banyak dan kerap apabila harga melepasi harga AS$70 setong tahun lalu.

Sebenarnya kalau Kerajaan melaksanakan dasar harga anjal (flexible pricing), harga minyak di pam sepatutnya boleh diturunkan. Saya telah beberapa kali menulis mengenai kaedah ini.

Tetapi nampaknya ini bukan dasar atau sebab harga dinaikkan sekali lagi. Harga dinaikkan kerana Kerajaan mahu terus menguatkuasakan pelaksanaan dasar mengurangkan subsidi minyak dan menaikkan hasil (revenue).

Bagi Kerajaan, kenaikan harga minyak memberi dua kesan positif kepada kedudukan kewangannya. Pertama, ia mengurangkan subsidi kedua ia menambah hasil cukai.

Apabila harga minyak naik, nisbah cukai ke atas penjualannya juga naik. Hasil cukai akan merosot hanya jika penjualan minyak jatuh dengan banyak akibat kenaikan harga.

Tetapi kemungkinan ini berlaku tipis. Pemilik kenderaan dan pengusaha pengangkutan awam akan terus memerlukan minyak. Samalah seperti perokok dan peminum minuman keras akan terus membeli rokok dan minuman keras walaupun harga naik melambung kerana cukai dinaikkan.

Dalam bahasa ekonomi yang paling mudah, Kerajaan memindahkan beban kewangannya kepada pengguna yakni rakyat jelata dengan menaikkan harga tanpa menurunkan cukai.

Kerugian yang dialami oleh pengguna kerana kenaikan harga minyak sukar ditampung atau diimbangi. Satu-satu caranya ialah dengan mengurangkan penggunaan kenderaan persendirian dan lebih banyak menggunakan pengangkutan awam.

Itu pun belum pasti kerana pengusaha kenderaan awam akan menaikkan tambang setiap kali harga minyak naik. Begitu juga halnya dengan pengilang.

Oleh sebab peranan minyak dalam ekonomi begitu menyeluruh, maka kesannya kepada pengguna juga menyeluruh. Ini akan menjadi lebih buruk jika ura-ura Kerajaan membenarkan Tenaga Nasional Berhad menaikkan tarif menjadi kenyataan.

Jelaslah beberapa waktu ini akan menjadi musim kenaikan harga yang akan memberi kesan negatif kepada kuasa membeli rakyat jelata. Barangan dan perkhidmatan yang mereka boleh beli dengan wang yang ada pada mereka sekarang, menjadi semakin kurang.

Dalam bahasa ekonomi yang mudah, ekonomi negara kita sedang menjurus ke arah kenaikan harga (inflasi) yang lebih pesat dan pariti kuasa membeli (purchasing power parity) Ringgit Malaysia akan terus merosot.

Mungkin kerana inilah banyak orang yang faham sedikit sebanyak mengenai ekonomi, kurang yakin bahawa kadar inflasi kita serendah 3.5 peratus seperti yang diisytiharkan.

Mereka berpendapat kadar inflasi adalah lebih tinggi daripada itu tetapi direndahkan atau diredakan dengan memanipulasi jenis barang dan perkhidmatan yang dimasukkan ke dalam “bakul” yang kemudiannya digunakan untuk mengira indeks harga pengguna (consumer price index).

Ada yang kata inflasi lebih daripada lima peratus atau hampir kepada 10 peratus bergantung kepada lokasi dan jenis kepenggunaan. Kalau tidak, buat apa Kerajaan susah-susah bayar semula elaun cara hidup atau cola (cost of living allowance) kepada kakitangannya?

Rakyat jelata hanya boleh mengharapkan pengurangan beban mereka jika Kerajaan menggunakan wang subsidi yang dijimatkan dan hasil cukai petroleum yang lebih besar untuk projek-projek pembangunan.

Inilah yang dijanjikan oleh Jabatan Perdana Menteri dalam kenyataan akhbar yang mengiringi pengumuman kenaikan harga itu.

Tetapi kita semua tahu bahawa hasil Kerajaan habis dibelanjakan untuk menguruskan pentadbiran seperti membayar gaji, elaun, pencen, membayar hutang dan menyelenggarakan pejabat dan bangunan.

Untuk pembangunan – membina sekolah, hospital, jalan raya, pelabuhan dan sebagainya, Kerajaan terpaksa berhutang. Tetapi Kerajaan sekarang tidak begitu berminat berhutang kerana mahu mengimbangkan belanjawan (balancing the budget).

Kalau hasil Kerajaan hanya cukup untuk mengurus dan Kerajaan tidak begitu gemar berhutang, dari manakah ia akan mendapat wang untuk membiayai Rancangan Malaysia Kesembilan yang sepatutnya bermula tahun ini?

Selain menggunakan wang daripada Petronas, Kerajaan nampaknya tidak ada jalan lain melainkan berhutang, kalaupun tidak daripada luar negara sekurang-kurangnya dalam negara.

Tetapi kalau Kerajaan masih berpegang kepada matlamat mengimbangkan belanjawan, maka pertumbuhan ekonomi negara akan terjejas dan rakyat jelata akan menderita.

Dalam suasana di mana kemasukan pelaburan terus asing (Foreign Direct Investment) tidak begitu meyakinkan dan modal jangka pendek mengalir keluar, satu-satunya cara mempertahankan pertumbuhan ekonomi ialah dengan Kerajaan sendiri berbelanja lebih besar.

Inilah yang dilakukan oleh Pentadbiran Tun Dr Mahathir Mohamad apabila negara mengalami kemelesetan ekonomi akibat krisis kewangan serantau pada tahun 1997/98.

Tapi hari ini banyak orang sudah tidak kenang budi dan lupa sejarah. Mereka tuduh Dr Mahathir boros. Itulah nasib ahli politik pencen Malaysia. Tak hairanlah kalau ramai tidak mahu pencen dan, kalau boleh, nak tongkat langit.

Lain halnya dengan Singapura yang ada tiga ketua turus – Lee Kuan Yew (Menteri Mentor), Goh Chok Tong (Menteri Kanan) dan Lee Shien Loong (Perdana Menteri).

Kita sebenarnya tidak kurang hebat daripada Singapura. Cuma kita mungkin tak sedar potensi kita dan kita tak amalkan konsep mentor yang betul.

Kita tidak kekurangan modal. Sistem perbankan kita dan Tabung Simpanan Pekerja (EPF) mempunyai simpanan yang banyak. Yang menjadi masalah ialah kurang pihak yang mampu atau layak meminjam. Sebab itulah kadar faedah simpanan amat rendah sekarang.

Inilah juga punca mengapa modal asing meninggalkan Bursa Malaysia dan semakin banyak pelabur dan pemodal Malaysia berhijrah ke luar negara.

Tetapi jika Kerajaan kembali meminjam untuk membiayai pembangunan negara, modal asing akan masuk semula dan modal tempatan akan berhenti daripada mengalir keluar.

Tanggapan bahawa tidak elok bagi Kerajaan berhutang dan belanjawan seimbang (balanced budget) akan menjadi penawar kepada segala masalah adalah tidak tepat.

Amerika Syarikat yang hebat menggesa negara-negara membangun supaya mengimbangi belanjawan mereka sebenarnya bertalam dua muka dan hipokrit kerana ia sendiri berupa negara dan Kerajaan yang paling banyak berhutang di dunia.

Tapi banyak juga cerdik pandai kita yang termakan propaganda Washington ini.

Jika Kerajaan berupaya meyakinkan pelabur di dalam dan luar negara mengenai kepakarannya menguruskan ekonomi dan memberikan petunjuk (direction) yang jelas, arah pengaliran modal akan berubah

Modal tempatan akan berhenti daripada mengalir keluar dan modal asing akan mengalir masuk. Industri mendapat faedah dan lebih banyak peluang pekerjaan diwujudkan. Harga saham di Bursa Malaysia naik dan pelabur mendapat keuntungan.

Hari ini berjuta rakyat Malaysia bergantung kepada Bursa Malaysia untuk kebajikan mereka kerana mereka memiliki saham atau melabur dalam saham amanah (unit trust).

Hanya dengan merangsang dan memesatkan pertumbuhan ekonomi, meningkatkan produktiviti, mengurangkan pembaziran dan pemborosan dan memperbaiki pengagihan kekayaan negara barulah dapat rakyat jelata mengatasi kesan negatif daripada kenaikan harga yang berterusan.

Kalau kita mempercayai khabar-khabar angin yang bertiup dari Putrajaya dan diuar-uarkan oleh tukang-tukang canang (spin masters) media arus perdana, maka kita sangat berharap Kerajaan akan mengembalikan dasar pembangunan yang berteraskan pertumbuhan yang disertai oleh pengagihan (growth with distribution).

Dalam hal ini, media massa arus perdana haruslah faham isu-isu berkaitan ekonomi dan mengurangkan “spin” (putar belit) yang cetek yang hanya baik untuk jangka masa pendek dan untuk golongan tertentu saja.

Kita kena ingat, kestabilan politik negara kita banyak bergantung pada kestabilan ekonomi. Kestabilan ekonomi pula bergantung pada pengagihan yang adil.

Laporan akhbar sendiri sudah dengan jelas menunjukkan kadar jenayah dan pelanggaran undang-undang yang semakin meningkat.
Ini berlaku serentak dengan peningkatan pengangguran – termasuk hampir 60,000 siswazah – kenaikan harga barang dan perkhidmatan sejak akhir-akhir ini.

Untuk terus memperkasa sebuah negara Islam Hadhari yang berpaksikan tamadun dan peradaban, kita perlu menjaga kebajikan rakyat jelata dengan memperkasa ekonomi mereka.

Monday, February 27, 2006

Ayuh Kita Berbahas Dengan Waras

A Kadir Jasin

TERIMA kasih kerana membaca dan memberi maklum balas kepada weblog ini. Walaupun kita baru online sejak 24 Februari, sudah banyak pembaca yang memasuki laman web ini.

We are entirely grateful to them. Some have entered this website while others read our postings in other websites linked to us.

We thank those websites that have voluntarily linked their sites to us. For me, being a print media journalist, this is a new experience.

Dalam media cetak, kita tidak spontaneous – tidak berterusan. Kita berkala. Ada yang terbit harian. Ada yang mingguan, dua minggu sekali, bulanan dan seterusnya.

Tetapi Internet berfungsi sepanjang masa. Saya mendapati Internet sangat berguna untuk penyelidikan. Kini saya banyak membuat penyelidikan untuk tulisan saya melalui Internet.

Although we have been online for only a few days, we have received a large number of comments from readers, either directly to us or via other weblogs and websites.

Sejak meletakkan jawatan sebagai Ketua Pengarang Kumpulan New Straits Times Press (Malaysia) Berhad (NSTP) pada tahun 2000, saya sudah kehilangan hampir semua saluran media massa arus perdana.
Saya tidak menyalahkan rakan-rakan saya yang kini menerajui akhbar-akhbar arus perdana jika tidak dapat atau tidak berani menyiarkan tulisan saya. Tulisan saya, ada kalanya, agak kritikal dan tidak politically correct.

Saya faham kerana saya pernah duduk di kerusi hangat yang kini mereka duduki. Sebagai pengarang, segala-galanya berakhir dengan kita. The buck stops with us. Kitalah yang memikul beban dan menerima padahnya. Kita tidak boleh menyalahkan orang lain.

Through this weblog I hope to be able to share my views with you. If there are shortcomings, they are because I am doing this alone and almost single-handedly.

Unlike in the NSTP when I had a host of researchers and editors to help me polish my articles, this weblog is a personal undertaking. So pardon me for the small mistakes I may make here and there.

Let us debate wisely and with civility. We can disagree. But let us disagree intellectually. Let us not call each other names.

Jangan kita cemuh, caci dan maki hamun. Marilah kita berbahas dengan waras, berakal, bersopan dan bijaksana. Seandainya kita berbahas dengan sopan, lebih mudahlah bagi saya memasukkan ulasan serta maklum balas anda dalam posting kita.

Saya mohon janganlah kita menggunakan kebebasan alam siber dan berselindung di sebalik terma “Anonymous” untuk membuat tuduhan yang tidak berasas, maki hamun dan hina menghina.

It would be most helpful if you would state your real identity. You know me. You can attack me. But it’s not fair if you hide behind the shroud of anonymity. Kata peribahasa Melayu, baling batu sembunyi tangan.

Kalau kita percaya kini era Islam Hadhari, Islam yang mengutamakan tamadun dan peradaban, dan kita percaya gesaan Perdana Menteri “beritahu saya apa yang saya perlu dengar dan bukan apa yang saya suka dengar” kita hendaklah berani bersuara.

Kita bekerja dengan Perdana Menteri bukan untuk Perdana Menteri. Kita bekerja untuk mengisi aspirasi kolektif kita bukan mencari makan semata-mata.

Let us blog and chat in a civilised and intellectual manner.
Terima kasih daun keladi.

Sunday, February 26, 2006

Apologise and You Shall Be Pardoned

A Kadir Jasin

THE NST explained in its front-page report headlined “No Action against NST” on Feb. 25 that two reasons were responsible for the Government not punishing it for publishing a cartoon strip mocking Prophet Muhammad (peace be upon Him).
One: The newspaper did not carry the controversial caricatures of Prophet Muhammad that had sparked outcry around the world.
Two: NST had apologised unreservedly over the issue.
Setting the NST free was the Prime Minister, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi who is also Internal Security Minister.
So that there will be no further misunderstanding and allegations of vendetta, let me quote from the NST’s own report. It says:
“Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi said the issue was considered over as the newspaper had expressed regret over what had happened.”
Considered over, said the Prime Minister. Considered over is different from over. As considered done does not necessarily mean done. That’s if we want to split hairs.
As such, I will not join the newly minted Information Minister Datuk Zainuddin Maidin a.k.a Zam in declaring the whole episode as “the beginning of the new era”. That’s what the NST in its Feb. 25 report quoted him as saying.
What new era? An era where you can make a grave mistake, defy public opinion but not being punished and get to keep your plump job? If that’s what Zam meant by a new era, I am sad to say that we are actually entering a sad new era in Malaysian journalism. Make mistake and your apology shall set you free.
If I were Zam, I would not rush to embrace or declare anybody my best friend, at least not for the moment. Only days earlier Zam was crossing swords with the very same people he now calls his old friends.
Then again I understand Zam’s sentiments and predicament. Unlike me, Zam is now a politician and Minister. He is no longer a simple scribe like me.
A politician must do what a politician must do, more so when RTM, a key department in Zam’s ministry, is under attack over pretty much the same issue. The attackers happen to be newspapers in the NSTP group.

What Goes On In PM’s Mind?
I would not dare fathom the Prime Minister’s thought and strategy when he made this swift decision to pardon the NST although those who are familiar with the new administration’s relationship with the new leadership of the NST have, from the beginning, not been counting on any drastic action.
But I am sure the Prime Minister is aware what the implications are when he said the issue was “considered over”. It means it may and may not be totally over.
That is because it does not stop Ministers, Umno leaders and others from asking the Prime Minister for greater explanation or demanding for sterner action against NST and its editors.
As for those of us who are delighted with the greater freedom that the Government is affording us, this is an opportunity that we must not miss. We should disassemble and analyse the issue.
It’s actually pretty straightforward one. On Feb 19, the NST published a cartoon by Wiley Miller, which some readers viewed as offensive.
This is where I got sucked in and the new crop of NST editors showed their true colours. Upon being made aware of the cartoon and upon seeing it, I sent an SMS to the newly installed NSTP Group Editor-in-Chief (GEIC) Datuk Hishamuddin Aun.
I said: “C (see) cartoon in NST 2day (today). Does it not amount 2 (to) mocking the Prophet (pbuh)?”
There was no respond from him and I thought nothing more of it. Lo and behold, on Feb. 22, the NST reprinted the cartoon and wrote a stinging editorial to defend its publication and attacked Zam, Jeff Ooi of the Screenshot fame and I as being among the people responsible for inciting hatred.
Who authored the editorial I couldn’t say for sure, but regular NST readers can sense who the writer was. The editorial accused Mr Ooi and I of carrying out a vendetta.
It went on to ask it readers to read back copies of the Malaysian Business magazine “to see how doggedly I had attacked the NSTP Group and its executives.”

Kill The Messengers
That’s fine with me. If the Roman Emperors fed the messengers and the Christians to the lion, what is there to stop the NST from doing the same with “bad people” like Zam, Jeff Ooi and I.
The issue at hand was certainly not my SMS to Hishamuddin, Jeff Ooi’s blog or Zam purported call for the sacking of NST editors. The issue was the publication of a cartoon that was deemed to be offensive. As it turned out many people and parties shared that conclusion.
Hundreds of protestors marched on Jalan Riong, where the NSTP headquarters is located, after Friday prayer on Feb. 24. Although the newspapers identified them as Pas and Keadilan members, there were others who represented Mara Junior College Alumni (Ansara) and a host of non-political organisations.
The NST should have addressed that issue instead of finding fault with the people who alerted it to the publication of the cartoon. It wasn’t such a difficult issue after all. If a mistake had been made – intentionally or due to oversight -- it should just say sorry.
The Muslims, even the most conservative ones, are not unreasonable. But very few Muslims these days are in the mood to be humoured by such a comic strip following the insult by the Danish newspaper Jyllands-Posten.
If it was a genuine mistake or an oversight and the paper said sorry, I don’t think any Muslim, even if he is fanatical, would ask for the editor’s pound of flesh. Instead the NST, through its editorial, mocked them and called them names.
In any case, a careful study of the Wiley Miller cartoon shows that it is loaded with suggestions and insinuations that are insulting to the Muslims. That’s if the person making the study understands Islam and the minds of Muslims.
In very simple language, the cartoon says Kevin, an artist, will draw you caricatures of Prophet Muhammad while you wait. And for daring to draw the Prophet’s caricatures, “Kevin finally achieves his goal to be the most feared man in the world.”
If that is not mocking the Prophet, I don’t know what it is. Whether the readers judged it positively, negatively or with indifference, is immaterial. As Muslims and Malaysians, we should know that we do not laugh at the expense of the Prophet.
In the light of the Jyllands-Posten incident that led to protests by the Muslims worldwide – including in Europe, America and Australia -- the NST should know that this is not the time for humour, wry or otherwise, or for testing the boundary of tolerance.

Much Ado About Nothing?
It is shocking that one Muslim editor in the group should consider the issue as “much ado about nothing.” This is not the time to be talking Shakespeare!
When you are the editor-in-chief of the NSTP or its editorial adviser, you are bound to have detractors. But the readers who point out things to you or comment on your reports are not necessarily your enemies.
They may not be your friends but they are, nevertheless, important because they buy and read your paper. They pay your salary. Only a rabid dog would bite the hands that feed it!
Believing that there is such a thing as the right of reply, I wrote a letter-to-the-editor addressed to Hishamuddin to clarify points in its editorial that were attributed to me. That was on Feb. 22. He neither acknowledged its receipt nor printed it.
It was short simple letter. It says: “What the NST Says. The above report in the New Straits Times, Feb 22 is referred. I would like to put on record the following for the benefit of your readers:
1. As a subscriber and reader of the NST, I think it is my right to react and respond to items published in the paper;
2. My SMS to you reads: “C (see) cartoon in NST 2day (today). Does it not amount 2 (to) mocking the Prophet (pbuh)?” I did not make any conclusion. I merely posed a question. And I said the Prophet and not Islam;
3. I did not make a police report. Your report could give the impression that it did;
4. Thank you for suggesting to your readers that they read back copies of the Malaysian Business to see how doggedly I had attacked the NSTP Group and its executives; and
5. I hope to see this printed in full for the sake of accuracy, press freedom and fair journalism. Thank You.”
I am not sure if the paper still practices the right of reply policy. I hope it still does. This is because it has made press freedom, transparency and accountability its daily mantra.
The last minute apology may have saved the NST from official sanction. But a few questions remain outstanding.
For a start, was the apology truly unreserved? Was it really totally, absolutely, completely, entirely, fully and wholeheartedly unreserved?
As we can see, it was accompanied by a long series of qualifications, explanations and justifications. Is that what “unreservedly” means?
And why this “unreserved apology” when only hours before that NST editors were told that the paper would not budge because it had not made any mistake and that all its troubles were caused by Zam, Kadir and Jeff Ooi?

Was The NST Under Pressure?
Was there a pressure from outside for the NST to apologise in order to make it easy for the authorities not to punish it? A lot of readers believed that it was.
And if by apologising the NST was set free, what are we to make out of the indefinite suspension of Sarawak Tribune and two weeks suspension of the evening edition of Guang Ming Daily?
Like the NST, they too apologised. Maybe they were punished because they published a cartoon from the original series. Of course the two papers are nowhere in comparison to the mighty NSTP. Does size and who you know also matter in this case?
Datuk Kalimullah Hassan, who is now NSTP’s deputy chairman and editorial adviser, makes no secret his closeness to the Prime Minister.
One has only to read back copies of the NST to understand this. Take his article entitled “Untouchable we’re not but we stand firm” in the April 27, 2004 issue of the NST for example. It was my critique in the Malaysian Business of this particular article that led to the NSTP to ban all advertisements by Berita Publishing Sdn Bhd (the publisher of Malaysian Business) in all its newspapers from June last year. The ban continues despite appeals and the fact that Kalimullah is no longer the GEIC.
Editors come and go but the newspapers remain. Many editors were sacked. Some were pressured to resign. Others stepped down voluntarily when they felt that they could no longer carry out their responsibility effectively. Would this happen to the NST editors? We will have to wait and see.

Make NST Credible, Says PM
Kalimullah, in the same article, told his readers that the Abdullah had only one advice for him when he was made GEIC of the NSTP (in 2004) --- make the NST a credible and professional newspaper.
Following the fiasco and the apology, can we say that NST is a credible and professional newspaper as the Prime Minister had wanted it to be?
It is up to as us as subscribers and readers to judge. What we can say with a measure of certainty is that in the issue of the publication of the insulting cartoon, the NST is more equal than other offending newspapers.
Just how dire Kalimullah’s situation as deputy chairman-cum-editorial adviser has become is explained in his own column in today’s (Feb. 26) New Sunday Times when he said he was left with only three friends during the crisis – the NSTP Ceo, Datuk Syed Faisal Albar (the grandson of the Lion of Umno, late Syed Jaafar Albar, if I am not mistaken), Hishamuddin and NST Sdn Bhd Group Editor Brendan Pereira.
It is sad that for a group that boasts hundreds of journalists, the handling of the crisis was left in the hand of the gang of four. What has happened to camaraderie and solidarity that was once the cornerstone of the paper?
Has comradeship and professionalism deteriorated so badly in such a short period? Or have others been systematically excluded from the decision-making process that was once the hallmark of the NSTP?
According to Kalimullah, the last five days had been unproductive and filled with so much negative energy. Is handling public anger over the insult on Prophet Muhammad unproductive?
My friend P.C. Shivadas surely has an answer for this. When I took over NST from him in 1988, he continued to serve on the NST editorial committee until I resigned in 2000. He remains a director of NSTP Bhd till this day.
Shiv, apa dah jadi man? Your silence is deafening, brother!

Saturday, February 25, 2006

NST Selepas Kontroversi Kartun

A Kadir Jasin

KES penghinaan Rasullullah SAW oleh New Straits Times melalui kartun Wiley Miller telah selesai. Demikian diputuskan oleh Perdana Menteri Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.
Maka sangat tepatlah kalau kita mula membuat analisis terperinci mengenainya. Sebelum itu kita tidak bebas berbuat demikian kerana ia mungkin mempengaruhi tindakan terhadap akhbar itu.
Hanya dengan mengkaji dan menganalisis kita akan dapat memahami dan mengukur keadaan dan kedudukan sebenar. Moga-moga apa yang kita pelajari nanti akan menjadi teladan dan sempadan.
Hakikat bahawa tiada hukuman dikenakan ke atas NST oleh Abdullah yang juga Menteri Keselamatan Dalam Negeri dan Menteri Kewangan, bukan bermakna akhbar itu tidak bersalah.
Ia bersalah. Kalau tidak, masakan ia memohon maaf secara terbuka dan tanpa syarat. “We apologise. Unreservedly” kata akhbar itu dalam laporan muka depan pada 24 Februari.
Kalau bersalah, mengapa tidak dihukum? Kerana ia sudah meminta maaf. Demikian penjelasan Abdullah. Jadi minta maaf saja sudah cukup untuk menghapuskan dosa dan menyelesaikan masalah.
Tetapi kalau “unreservedly” mengapa masih berhujah memberi alasan, mempertikai dan mengherdik pihak itu dan ini? Bukankah “unreserved” bererti total (sepenuhnya), absolute (mutlak), complete (selengkapnya), entire (keseluruhannya), full (penuh), unlimited (tak terhad) dan wholehearted (sepenuh hati)?
Apa halnya dengan Sarawak Tribune dan Guang Ming Daily? Bukankah mereka juga memohon maaf? Ya, mereka memohon maaf. Kalau mereka memohon maaf, mengapa mereka dihukum?
Mungkin kerana mohon maaf mereka tidak meyakinkan – tidak sehebat atau eloquent seperti penghujahan NST. Atau mungkin juga kerana mereka akhbar kecil dan tiada kaitan politik yang kuat.
Saya tidak berani mengatakan ini double-standard kerana saya tidak tahu tentang keadaan sebenar. Hanyalah pegawai-pegawai Kementerian Keselamatan Dalam Negeri yang membuat penyiasatan boleh memberikan penjelasan.
Yang jelas ialah manakala NST tidak dikenakan apa-apa hukuman, Sarawak Tribune ditarik permit penerbitannya serta-merta manakala Guang Ming Daily digantung permitnya selama dua minggu.
Adakah ini kerana NST adalah akhbar Kumpulan New Straits Times Press (Malaysia) Berhad mempunyai hubungan rapat dengan kepemimpinan Umno dan Kerajaan?
Bagi pihak-pihak yang mengutuk penyiaran kartun Miller itu, soal ia bukan daripada siri yang diterbitkan oleh akhbar Denmark Jyllands-Posten, September lalu bukan satu alasan. Pokok pangkalnya kartun dalam NST itu mempersendakan Rasulullah SAW.
Maksudnya begini – awak tunggu dan saya akan lukiskan karikatur Nabi Muhammad SAW. Saya yang melukis ini tiba-tiba menjadi orang yang paling ditakuti. Maksudnya sesiapa yang melukis karikatur Nabi Muhammad SAW akan jadi hero.
Apa yang kartunis Miller buat yang kemudiannya disiarkan oleh NST ialah mempersendakan kemarahan umat Islam terhadap kartun di dalam akhbar Denmark itu.
Kepemimpinan baru NSTP yang dikepalai oleh Datuk Kalimullah Hassan mengambil alih sebaik saja Tan Sri Abdullah Ahmad @ Dollah Kok Lanas dipecat daripada jawatan Ketua Pengarang Kumpulan (KPK) pada hari-hari awal Pentadbiran Abdullah.
Kalau kita mempercayai cakap Kalimullah, Perdana Menteri menaruh harapan yang tinggi terhadap beliau. Kalimullah, seperti umum sudah tahu adalah bekas wartawan akhbar Straits Times Singapura di Malaysia.
Dalam sebuah rencana bertajuk “Untouchable we’re not but we stand firm” yang disiarkan oleh NST pada 27 April 2005, Kalimullah menulis: “He (Abdullah) had one piece of advice – make the NST a credible and professional newspaper.” (Dia (Abdullah) mempunyai satu nasihat – jadikan NST sebuah akhbar yang berwibawa dan profesional).
Dengan membuat kesilapan besar yang menimbulkan kemarahan umum dan akhirnya terpaksa meminta maaf secara terbuka, apakah Kalimullah dan konco-konconya telah gagal melaksanakan amanat Perdana Menteri?
Ada lagi contoh-contoh lain yang mempertikaikan “credibility” NST di bawah kepemimpinan Kalimullah. Misalnya apabila NST mendahului Perdana Menteri sendiri dengan mengumumkan Tan Sri Nasimuddin sebagai “The Winner” (pemenang) di dalam perlumbaan membeli saham DRB-Hicom tidak lama dulu.
Ini berpunca daripada keyakinan Kalimullah dan konco-konconya yang mereka mempunyai “inside information” (maklumat dalaman) hasil daripada hubungan intim mereka dengan kelompok-kelompok kuasa di dalam dan luar Kerajaan.
Kembali kepada isu penyiaran kartun yang mempersendakan nama Rasulullah SAW. Apakah NST akan dituduh tidak berwibawa dan kepemimpinannya tidak profesional kalau tidak menyiarkan kartun itu?
Dan profesionalkah cara NST mempertahankan penggunaan kartun itu dengan menyalahkan orang lain?
Walaupun ia memohon maaf tanpa syarat, ia masih mempertikaikan bantahan umum terhadap penggunaan kartun itu dan menuduh pelbagai pihak berkomplot terhadapnya.
Justeru itu, kita perlu bertanya apakah mohon maaf NST semalam menepati pengertian “unreserved apology” – minta maaf yang tidak bersyarat, yang luhur dan yang tidak berbelah bagi?
Atau mohon maaf ini berupa strategi saat akhir bagi menyelamatkan NST dan para pengarangnya daripada bahana seperti yang menimpa Sarawak Tribune dan Guang Ming Daily?
Jelas, mohon maaf pada saat-saat akhir sebelum Kementerian Keselamatan Dalam Negeri membuat laporan dan perakuan kepada Perdana Menteri, telah menyelesaikan dilema banyak pihak, tidak kurang dilema Perdana Menteri sendiri sebagai Menteri Keselamatan Dalam Negeri.
Kalau NST gagal atau enggan memohon maaf tentulah Perdana Menteri akan mengalami dilema yang hebat kerana dia terpaksa memikirkan tindakan yang sewajarnya terhadap akhbar itu.
Bagi pengarang profesional, jatuh bangun adalah perkara biasa. Ada yang dipecat. Ada yang ditekan agar berhenti. Ada yang berhenti secara sukarela kerana tidak lagi dapat menjalankan tugas dengan berkesan. Dan banyak juga yang ditahan dan dipenjarakan.
Kita ingat nama-nama seperti Samad Ismail, Said Zahari, Samani Mohd Amin, Ahmad Sebi, Zainuddin Maidin dan Johan Jaaffar.
Tetapi sekarang. bukan semua pengarang adalah pengarang profesional. Mereka ada kepentingan lain seperti perniagaan dan/atau politik.
Hendak tidak hendak, kita terpaksa menyebut Kalimullah sebagai simbol kepada pengarang era baru ini. Ketika dilantik KPK NSTP pada tahun 2004, beliau sudah pun memegang saham yang banyak di dalam bank pelaburan ECM Libra Berhad dan menjadi pengerusinya.
Ketika menjadi KPK NSTP, beliau dilantik pula menjadi pengerusi syarikat pembuatan barangan kayu, Ekowood Berhad.
Justeru itu, apa yang menjadi percaturan dan pertaruhan adalah besar bagi personaliti seperti Kalimullah. Kalau beliau dipersalahkan dalam kes penggunaan kartun ini, imej beliau akan tercemar. Ini mungkin menjejaskan kedudukan beliau sebagai tokoh korporat yang rapat dengan tampuk pemerintahan.
Apatah lagi salah seorang rakan kongsi Kalimullah adalah Timbalan Ketua Pemuda Umno merangkap menantu Perdana Menteri, Khairy Jamaluddin.
Kalimullah mungkin tidak terlibat secara langsung dengan penyiaran kartun yang menghina itu. Tetapi beliau adalah Timbalan Pengerusi NSTP merangkap Penasihat Jabatan Pengarang. Pengarang NST dan ketua-ketua unit utama akhbar itu adalah orang pilihan dan orang kepercayaan beliau.
Jadi langkah memohon maaf adalah pilihan terbaik bagi NST, Kalimullah, konco-konco beliau dan pihak-pihak luar yang berkuasa ke atas NSTP.
Walaupun Perdana Menteri telah mengampunkan NST, namun dalam kenyataannya kepada akhbar di Kepala Batas beliau mengatakan bahawa langkah akhbar itu menyiarkan kartun berkenaan sebagai sesuatu yang “tidak elok.”
Berbalik kepada hujah yang terdahulu, kenyataan Perdana Menteri yang menganggap penyiaran kartun itu sebagai “tidak elok”, mengukuhkan kesimpulan bahawa Kalimullah dan anak buahnya telah gagal mempertingkatkan kewibawaan dan tahap profesionalisme NST seperti yang diamanatkan oleh Abdullah.
Walaupun tidak seorang daripada mereka dihukum, kenyataan Perdana Menteri jelas menunjukkan ada unsur-unsur kegagalan yang serius yang dilakukan oleh sidang pengarang NST. Hanya cara beliau berhujah lembut.
Oleh sebab akhbar itu adalah antara organ separuh rasmi yang paling lantang mempromosikan falsafah ketelusan, kebertanggungjawaban dan kebebasan akhbar, maka adalah wajar kita mengharapkan peletakan jawatan pihak-pihak yang terbabit secara langsung dengan penyiaran kartun itu.
Atau setidak-tidaknya mereka dipindahkan ke jabatan lain di mana mereka tidak lagi menjadi ancaman kepada kewibawaan akhbar itu dan kepada ketenteraman awam.
NST, dalam hujah muka depannya pada 24 Februari banyak merujuk kepada keagungan sejarahnya dan kepada kepelbagaian kaum kakitangannya. Sebagai bekas pekerja NSTP yang berkhidmat dengannya selama 24 tahun (1976-2000), saya sangat bersetuju dengan kenyataan itu.
Tetapi apakah pihak-pihak yang kini lantang bercakap tentang keagungan sejarah NST serta kepelbagaian kaum dan agama kakitangannya benar-benar faham atau menghayati kepentingannya? Atau ia sekadar kenyataan yang dijulang tinggi semata-mata untuk mempertahankan diri?
Kita terpaksa mengemukakan pertanyaan ini kerana di saat-saat mereka bercakap tentang sejarah dan kepelbagaian kaum, semakin ramai pengarang dan wartawan kanan, khasnya Melayu, meninggalkan NSTP.
Berpuluh orang akan meninggalkan kumpulan itu dalam masa beberapa minggu ini setelah permohonan skim persaraan sukarela (VSS) mereka dipersetujui.
Dengan pemergian mereka, adakah mampu akhbar NST dan Kumpulan NSTP terus mempertahankan kegemilangan sejarah, kepelbagaian kaum dan agama, kepelbagaian aliran pemikiran dan kreativiti?
Atau NST dan Kumpulan NSTP menjadi Frankenstein ciptaan orang tertentu yang berkuasa ke atasnya?
Hanya masa akan menentukannya.

(A Kadir Jasin adalah Ketua Pengarang Berita Publishing Sdn Bhd dan bekas Ketua Pengarang Kumpulan NSTP).

Friday, February 24, 2006


Tanda tanya di sebalik mohon maaf NST...

Akhbar New Straits Times hari ini (24 Februari) meminta maaf secara terbuka dan tanpa syarat di atas kesilapannya menyiarkan karton yang mempersendakan Nabi Muhamad (SAW).
Saya berasa perlu mengulas peristiwa ini kerana nama saya telah diseret dan dicaci oleh NST dalam rencana pengarang muka duanya pada 22 Februari.
Namun saya mengalu-alukan keputusan yang disiarkan di muka depan akhbar itu walaupun ada tanda tanya mengenai perubahan sikap yang mendadak oleh pihak-pihak yang bertanggungjawab ke atasnya.
Selain rencana pengarang khas yang bertajuk “ What the NST Says ” (Apa Yang NST Kata) yang dengan angkuh mempertahankan keputusan dan haknya menyiarkan karton berkenaan, beberapa orang pemimpin kanan jabatan pengarang akhbar itu secara terbuka memberitahu kakitangan NST bahawa akhbar itu tidak melakukan apa-apa kesalahan dan tidak akan berganjak seinci pun.
Sehingga petang Khamis 23 Februari mereka masih mempertahankan pendirian bahawa mereka tidak melakukan apa-apa kesahan dan menyalahkan pihak-pihak luar mencetuskan kontroversi.
Ini adalah menurut beberapa orang wartawan kanan NSTP yang hadir di sebuah taklimat di bilik berita NST yang diberikan oleh “ketua turus” akhbar itu.
Sebaliknya, menurut mereka, pegawai itu menyerang Menteri Penerangan Datuk Zainuddin Maidin, penulis blog Jeff Ooi dan saya sebagai punca masalah yang dihadapi oleh NST.
Dalam taklimat tergesa-gesa itu, Ketua Pengarang Kumpulan (KPK) New Straits Times Press (Malaysia) Berhad Datuk Hishamuddin Aun tidak hadir.
Jadi, selain daripada Surat Tunjuk Sebab daripada Kementerian Keselamatan Dalam Negeri, apakah punca NST tiba-tiba mengubah pendirian dan meminta maaf?
Apakah pihak-pihak yang sebelum ini begitu lantang menafikan kebertanggungjawaban mereka dan mempertahankan kebebasan akhbar tiba-tiba mendapat ilham dan petunjuk bahawa mereka tersilap, terlanjur dan terpesong? Dalam erti kata yang lain mereka benar-benar menyesal dan insaf.
Daripada nada suara laporan yang mengiringi permohonan maaf itu, kita dapat mengesan bahawa mereka masih tidak menerima sepenuhnya tanggungjawab di atas kesilapan itu dan terus menyalahkan pihak-pihak luar.
Jadi apakah berlaku tekanan dari luar yang memaksa mereka memohon maaf? Atau apakan ada percubaan untuk melindungi seseorang di dalam NSTP? Atau ia berupa cara terbaik menyelamatkan diri.
Kemungkinan-kemungkinan ini tidak dapat ditolak bulat-bulat memandangkan perhubungan yang sangat akrab yang digambarkan wujud antara beberapa watak utama dalam kepemimpinan baru NSTP dengan Putrajaya, termasuk dengan Perdana Menteri dan Presiden Umno, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.
Bekas KPK NSTP yang kini Timbalan Pengerusi NSTP, Datuk Kalimullah Hassan, pernah menulis sebuah rencana dalam akhbar NST (27 April, 2005) menceritakan betapa akrabnya beliau dengan Abdullah.
Beliau menceritakan bagaimana Perdana Menteri membuat panggilan telefon kepada beliau, meminta kalau boleh berita ucapannya disiarkan di persidangan Pertubuhan Persidangan Islam (OIC) di muka depan NST.
Kalimullah menulis mengatakan beliau memberi jawapan berikut: “Sir, you are the PM. You want it on page 1, you will get it on page 1.” (Tuan, anda adalah PM. Tuan mahukannya di muka 1, tuan akan dapat muka 1).
Suka tidak suka, demi ketelusan dan kebertanggungjawaban, kita terpaksa mengakui hakikat bahawa apa yang berlaku kepada Kalimullah atau apa yang beliau lakukan, khasnya dalam konteks peranan beliau di NSTP, akan membabitkan Perdana Menteri.
Apatah lagi kartun itu disiarkan tidak lama selepas Abdullah sendiri mengecam keras perbuatan media massa barat menyiarkan kartun-kartun yang menghina Rasulullah SAW dan setelah akhbar Sarawak Tribune dan Guang Ming Daily digantung lesen masing-masing kerana mengulang siar sekeping kartun yang sama.
Tentulah tidak masuk akal jika Kerajaan bertindak tegas ke atas dua buah akhbar wilayah yang kecil tetapi tidak bertindak terhadap akhbar nasional yang besar seperti NST. Apatah lagi kaitan rapat antara Kumpulan NSTP dan Umno adalah rahsia yang diketahui umum.
Perbuatan NST menyerang dan menuduh Jeff Ooi dan sayasebagai melakukan “vendetta” (balas dendam) adalah isu sampingan.
Namun ia penting kerana NST cuba mengalihkan pandangan umum daripada isu pokok iaitu penyiaran kartun dengan membuat tuduhan terhadap kami dan pihak-pihak lain yang membantah atau memberi reaksi.
Cukup menyedihkan apabila media massa yang sering dituduh bersekongkol dan mempunyai agenda apabila menyiarkan sesuatu yang negatif kini menggunakan taktik dan helah yang sama bagi menyerang pengkritik-pengkritiknya.
Saya tidak pun mengkritik NST mengenai penyiaran kartun itu. Saya sekadar menghantar SMS kepada Hishamuddin Aun yang berbunyi “C (see) cartoon in NST 2day (today). Does it not amount 2 (to) mocking the Prophet (PBUH)?” (Lihat kartun NST hari ini. Tidakkah ia bermaksud mempersendakan Rasulullah SAW?)
Itu saja. Sebagai pelanggan dan pembaca NST, saya rasa saya berhak memberi reaksi dan mengemukakan pandangan saya kepada akhbar itu.
Lidah pengarang NST pada 22 Februari itu memberi gambaran seolah-olah saya membuat laporan polis. Saya tak buat. Apa yang saya buat ialah pada hari yang sama saya menghantar sepucuk surat kepada pengarang (letter to the editor) kepada Hishamuddin Aun.
Hingga hari ini, surat itu tidak disiarkan. Saya tidak tahu jika dasar “right of reply” (hak untuk menjawab) masih diamalkan oleh NST.
Surat saya berbunyi: “What the NST Says. The above report in the New Straits Times, Feb 22 is referred. I would like to put on record the following for the benefit of your readers:
As a subscriber and reader of the NST, I think it is my right to react and respond to items published in the paper;
My SMS to you reads: “C (see) cartoon in NST 2day (today). Does it not amount 2 (to) mocking the Prophet (pbuh)?” I did not make any conclusion. I merely posed a question. And I said the Prophet and not Islam;
I did not make a police report. Your report could give the impression that it did;
Thank you for suggesting to your readers that they read back copies of the Malaysian Business to see how doggedly I had attacked the NSTP Group and its executives; and
I hope to see this printed in full for the sake of accuracy, press freedom and fair journalism.”
Maksudnya dalam bahasa Malaysia, “Apa NST Kata. Laporan berkenaan di dalam NST, 22 Feb adalah dirujuk. Saya ingin merakamkan perkara berikut bagi faedah pembaca anda;
1. Sebagai pelanggan dan pembaca NST, saya rasa adalah hak saya memberi reaksi kepada laporan-laporan yang akhbar anda siarkan;
2. SMS saya kepada anda berbunyi: “Lihat kartun NST hari ini. Tidakkah ia bermaksud mempersendakan Rasulullah SAW?”;
3. Saya tidak membuat aduan polis. Laporan akhbar anda boleh memberi gambaran yang saya membuat aduan polis;
4. Terima kasih kerana mencadangkan kepada pembaca anda agar membaca naskhah lama Malaysian Business untuk melihat betapa berazamnya saya menyerang Kumpulan NSTP dan eksekutif-eksekutifnya; dan
5. Saya berharap anda menyiarkan surat ini dengan sepenuhnya demi ketepatan fakta, kebebasan akhbar dan kewartawanan yang adil. Terima kasih.”
Sebagai wartawan selama 37 dan pernah berkhidmat dengan NSTP selama 29 tahun hingga 2000 (14 tahun daripadanya sebagai Pengarang Kumpulan dan Ketua Pengarang Kumpulan), saya cukup masak dengan kritikan, cemuhan dan tuduhan. Ia tidak menjadi masalah kepada saya asal adil dan berasas.
Tetapi apabila NST dalam lidah pengarangnya mengambil keputusan menyerang saya, saya terpaksa bersuara kerana akhbar itu tersalah fokus. Yang menjadi isu bukan saya. Yang menjadi isu adalah penyiaran kartun yang mempersendakan Rasulullah SAW.
Mungkin inilah yang dimaksudkan oleh Perdana Menteri dalam ucapannya kepada pelajar Malaysia di Perth, Australia baru-baru ini apabila beliau dilaporkan sebagai berkata bahawa rakyat Malaysia kurang fokus (The Star, 22 Feb, halaman 3).
Kalau nak bunuh pembawa khabar (messenger) kerana membawa berita buruk, itu masalah NST. Mungkin itu interpretasi kebebasan akhbar yang dilaung-laungkan oleh pendukung NSTP --- the freedom to kill the messenger.
Tapi yang lebih penting dan afdal adalah menangani isu yang tercetus. Dalam konteks ini penyiaran karton yang mempersendakan Nabi Muhamad SAW dan menimbulkan kemarahan orang ramai.
NST kerap merujuk tindakannya kepada dasar dan falsafah Perdana Menteri. Tetapi NST nampaknya lupa kepada amanat beliau. Perdana Menteri pernah dilaporkan oleh media massa sebagai berkata: “Beri tahu saya apa yang saya perlu dengar dan bukan apa yang saya suka dengar.”
Banyak Ketua Pengarang dilucutkan jawatan atau mengundurkan diri secara sukarela apabila akhbar mereka melakukan kesilapan besar atau apabila mereka berasa mereka tidak dapat lagi menjalankan tugas dengan berkesan.
Kita tunggu dan lihat jika amalan yang teruji dan terpuji ini masih menjadi pegangan kepemimpinan baru NST dan NSTP.
---------------------------

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).