Wednesday, March 30, 2011

Proud of Malaysians Doing Well Abroad

A Kadir Jasin

[Please take note, ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

WHENEVER I travel, at home or abroad, I am reminded of the Malay saying “jauh perjalanan luas pemandangan” which, literally translated means, the further we travel, the more we see.

My early travel, as I had written before, was confined to visiting my aunt in Selama, Perak. We either went there in my grandfather’s Austin A40 car or by bus and train.

The train journey was exciting. We would first take a car to Pendang and then a bus to Kobah railway station. There we took the train to Bukit Mertajam and again a bus to Selama. The town is divided into two by the Krian River that forms the boundary between Kedah and Perak.

The next and the furthest journey was a sixth form excursion to Cameron Highlands and after the Higher School Certificate (HSC) examination in 1968 I joined a dear friend, late Abdul Razak Lazim, on a hitch-hiking trip to Batu Pahat, Johor, to meet his penpal, Ruby, who would later became his wife.
Beaten Up on Hitchhiking Trip

We hitched rides on a PWD dum truck,  newspaper vans and private cars. We spent the nights at roadside mosques and ate cheaply. It was in Batu Pahat that I spent my only time in hospital after being beaten by local thugs. The police told us that they were from the bicycle gang from Sungai Ayam. So I referred to them as “Samseng Sungai Ayam.”

These days we hardly see hitchhikers on our roads. Transportation is easy and the fares are reasonable. Furthermore, not many motorists dare to pick up hitchhikers for fear of robbery and other crimes.

My first journey abroad was to New Zealand in 1971 to do a journalism course at the Wellington Polytechnics under the New Zealand government’s Colombo Plan Scholarship.

I flew via Singapore on an Air New Zealand’s Douglas DC-8 jetliner. It made a refuelling stop in Perth before continuing to Sydney. There the Wellington bound passengers we transferred to the propeller-driven Lockheed L-l88 Electra aircraft, also of Air New Zealand.

The City of Old People

 Since then I have gone back to New Zealand more than 10 times for holidays and work. You can say that New Zealand is my favourite foreign destination. I have just returned from that country after visiting the people who opened their hearts and doors to me when I first landed in the rural town of Wanganui (in 1971) to do practical training at The Wanganui Herald.

With Roy and Wendy at Wendy's Chinese Restaurant

Roy McIntyre, at whose house I stayed back then is 79 now. His wife, Lucy died some years ago. He lives alone in a nice hilltop house. My dentist friend Dr Darell Grace will be 90 soon. He too lives alone since his wife, Ann was committed to care home. Then there is Elva, the widow of my late news editor and mentor at the Herald, George Abbott. She also lives alone in a beautiful two-bedroom house in a retirement village. On this last visit to her, she dug into the drawer containing George’s old cloths and gave me a woolen sweater.

“I would give George’s favourite things only to my favourite people. Ke-dia (Kadir) you’re one of them,” she said. Elva is an accomplished painter.

Dr Grace the dentist who treated me in 1971

Elva with Datin Zaiton at her retirement home

Doing Fine Away From Home

The trip, with a stopover in Adelaide, Australia, also yielded new Malaysian friends. At the South Australian capital, I met Sayuti and his fellow post-graduate students and Shukri, the director of Tourism Malaysia for Western Australia, the Northern Territory and South Australia.

We met at Azam’s Swingging Bowl (mangkuk hayun) Satay Restaurant in the chic Rundal Mall in the heart of the city to talk shop. I told them to study and work hard in order to become dependable and defensible Malaysia. (Melayu yang boleh diharapkan dan boleh dipertahankan.)

I was window-shopping along Victoria Avenue in Wanganui, New Zealand, when an Asian-looking man called out: “Melayu ka?

He turned out to be an expatriate Malay from Kluang named Mason Esa. He and his wife, Rohani -- with the help of their children -- run an Asian restaurant at the Victoria Court called the Curry Puff Café. He also runs a professional test centre across from the café.

He is a Jack of all trades, including initiating the Wanganui Saturday Market aka Pasar Tani with six Pakehas (Maori word for White Men) in 2003. There he sold anything from fresh fish to Malaysian “kueh-mueh”. The latter became popular with the Maoris, the Pakehas and the Asians, including a handful of Malaysians.

Mason’s wife cooks the best nasi lemak I have tasted for years. Her think dark brown sambal bilis reminded me of the nasi lemak bungkus that I used to eat along the Muar-Batu Pahat road in the 1970’s.

Malaysian doctors and trainees at Mason's restarurant
No wonder in a period of less than a week that I frequented Mason’s café, Simon Tay, a Malaysian expatriate IT specialist in Willington and his wife, Merriane took a three-hour road journey to visit Mason’s kedai kopi twice. On the second trip, he “tapau-ed” two orders of “rendang” and one order of “ayam masak merah” for his dentist son in the nearby university town of Palmerston North.

Mason doubles as “father” to young Malaysians in the area and the Iman of the local mosque – the El Bilal.

We stayed at Wendy Ng’s very nice house in the wooded Peat Street. Wendy, a single mother, is a workaholic. She runs a Chinese restaurant in town. And like Mason, she opens for business seven days a week. Her life is devoted to work since her husband died many years ago and above all to her only child, Doreen who is the final year at the University of Otago Dental School in Dunedin.
Victoria Court, Victoria Avenue, Wanganui
During one of the many visits to Mason’s café, he arranged for me to meet four young Malaysian doctors and a medical student – Dr Wan Ahmad Firdaus, Dr Syed Mohammed, Dr Alina and Alina. They are attached to the Wanganui Hospital.

I am always very proud and pleased to see Malaysians and ex-Malaysians doing well abroad either in their studies or professions – the people like Azam in Adelaide, Mason Esa in Wanganui and Simon Tay in Wellington.

Away and detached from home politics, these expatriate Malaysians are true Malaysians. I too feel liberated from the politics of home when I am abroad although in these days of bits and bytes, news of home is literally at one’s fingertip.

It was good to be away, but it’s better to be home.

Saturday, March 26, 2011

Media dan Tuduhan Salah Laku Seks Pembesar

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

KITA ada pembahas baru yang menggunakan nama pena “OOD”. Dalam dua komennya bagi rencana bertajuk “Cabaran Pilihan Raya Negeri Sarawak”, beliau antara lain menulis:

“Mohon kalau Datuk boleh buat apa-apa, saya rimas membaca tentang perihal seks ahli politik kita. Siapa mereka tiduri, cara mana mereka lakukannya, saya rasa masyarakat dah muak membaca. Sesiapa pun, nak tidur dengan lelaki ke, perempuan ke, atau apa makhluk sekali pun, kita dah letih mendengarnya. Dan media pula, dalam menggambarkan perlakuan tersebut, begitu grafik begitu detail! lebih baik disiarkan saja di tv!

“Sebagai rakyat, Datuk, saya mahu lihat 'action' dan mahu mendengar laporan status kemajuan negara. Saya hadir ke mesyuarat JPPN yang dipengerusikan KSN semalam. begitu banyak isu besar dalam negara yang perlu ditangani, namun kita galak menonton video itu dan ini.”

Beliau menambah: “ Suratkhabar sekarang, ceritanya tak ada lain, kisah kematian dan kemalangan atau kisah asmara ahli politik! Masa saya kecil, kerana cemburukan Hadafi, saya juga membaca suratkabar seawal usia 4 tahun. Bagus baca nsuratkhabar, dengar berita tv pon bagus, kata aruah abah.

”Saya kini terpaksa haramkan suratkhabar dari anak-anak sebab kandungannya 18SG dan 18SX!”

Reaksi dan jawapan saya adalah seperti berikut:

1. Tugas asas media massa ada tiga iaitu memaklumkan, mendidik dan menghibur (to inform, to educate and to entertain);

2. Majoriti produk media massa hari ini adalah perniagaan. Mereka berlumba-lumba mendapatkan pembaca, penonton dan pendengar untuk mencari keuntungan. Mereka terpaksa hidangkan apa yang paling digemari khalayak. Audiens di Malaysia, khasnya orang Melayu, gemar kepada politik karut-marut, berita seks dan jenayah, hiburan murahan dan sukan;

3. Mengenai pembesar (pemimpin?) yang jelas tidak bermoral atau yang disyaki peribadinya, kita ada dua pilihan. Kita tidak memilihnya dalam pilihan raya atau kita boleh terus memilihnya. Itu hak kita dan itulah demokrasi pada dasarnya. Ia bukan sesuatu yang unggul dan terjamin. Pilihan raya tidak semestinya melahirkan kepemimpinan unggul;

4. Dalam ketidaksempurnaan sistem dan manusia itu, pendekatan terbaik adalah memilih pembesar (pemimpin) yang mungkin tidak terlalu keji budi dan akhlaknya, tetapi boleh memerintah dengan baik. Dalam erti kata yang lain, kita mengutamakan pencapaian daripada perwatakan;

5. Mengenai cara memilih media dan menggunakannya, saya hanya boleh beri panduan berdasarkan pengalaman saya. Allahyarham ayah saya menggalakkan saya membaca bahan-bahan yang memberi maklumat dan ilmu. Sebagai bapa, saya tidak menggalakkan (malah mengharamkan) anak-anak saya ketika mereka dalam jagaan saya menonton drama dan program “reality TV” yang karut-marut. Saya galakkan mereka menonton saluran maklumat dan pendidikan. Saya berkecuali mengenai sukan. Hukum yang sama saya gunakan dalam pembacaan akhbar, majalah dan buku;

6. Kita kena akui juga bahawa laporan media massa adalah cerminan masyarakat. Kalau pembesar dan artis suka berkhalwat, orang kaya atau janda mereka suka berebut harta di mahkamah dan artis cantik molek menuntut cerai di mahkamah syariah, bolehkah kita menyalahkan media massa melaporkannya?;

7. Mengenai perbicaraan atau tuduhan ahli politik terbabit dengan seks haram, saya rasa masyarakat wajib dimaklumkan. Pembesar, khasnya ahli politik yang dipilih rakyat, wajib didedahkan kepada pemeriksaan dan penelitian umum;

8. Laporan media mengenai kes seks mungkin berbunyi lucah kerana penggunaan istilah dan ungkapan yang seksual dan sensual. Tetapi dalam perbicaraan, pembuktian perlu jelas dan terperinci. Maka terbitlah istilah dan ungkapan yang seksual dan sensual itu. Media massa pula berhak mengulanginya kerana perbicaraan mahkamah tergulung sebagai “qualified privilege” iaitu keistimewaan bersyarat di mana media terlindung daripada tindakan undang-undang kalau melaporkan dengan telus dan tepat.

Kesimpulannya, dalam era ledakan maklumat dan teknologi telekomunikasi ini, bimbingan ibu bapa (parental guidance/PG) sangat penting dan mendesak. Ibu bapa yang tidak celek ICT, kurang berilmu atau yang sambil lewa mungkin tidak dapat melaksanakan tugas PG dengan sempurna. Wallahualam.

PS: Maaf kalau lambat menyiarkan komen. Saya masih di perantauan.

Sunday, March 20, 2011

Cabaran Pilihan Raya Negeri Sarawak

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

 RAMAI yang minta saya mengulas mengenai pilihan raya negeri (PRN) Dewan Undangan Negeri Sarawak. Pada 19 Mac pengumuman dibuat bahawa DUN Sarawak akan dibubarkan pada 21 Mac.

Pada waktu ini, saya hanya boleh membuat analisis kasar dan rambang. Lagipun, politik Sarawak tidaklah semudah yang disangka. Malah dalam beberapa hal ia lebih rumit daripada politik nasional.

Buat permulaan, Barisan Nasional diwakili oleh BN negeri yang tidak membabitkan parti-parti utama BN dari Semenanjung. BN Sarawak adalah gabungan parti-parti bangsa dan suku kaum negeri itu.

Antara perkara yang boleh dan perlu dipertimbangkan adalah:-

1. PRN ini akan menjadi penentu masa depan politik Ketua Menteri Abdul Taib Mahmud. Beliau sudah pun membayangkan yang beliau akan berundur selepas PRN;

2. PRN ini akan menjadi kayu pengukur kepada kemampuan BN untuk terus bergantung kepada Sarawak sebagai “penyelamat” di Parlimen. Kalau BN Sarawak dapat mengekalkan kedudukannya, BN pusat boleh terus bergantung kepada pengundi Sarawak untuk mengekalkan penguasaannya terhadap Dewan Rakyat.

(Dalam PRU 2008, BN Sarawak menyumbangkan 30 kerusi Parlimen dan Sabah 24 kerusi untuk menjadikan kerusi Parlimen BN 140.)

3. Faktor Abdul Taib akan memainkan peranan penting menentukan sama ada BN Sarawak akan terus mendapat sokongan atau tidak. Tuduhan dan dakwaan rasuah serta salah guna kuasa oleh beliau pasti akan dipergunakan sepenuhnya oleh parti-parti Pakatan Rakyat;

4. Siapa akan menggantikan Abdul Taib juga penting. Dalam amalan sistem pecah dan perintahnya, Abdul Taib tidak memberi kata putus siapa bakal menggantikan beliau.

5. Kerana Abdul Taib memerintah begitu lama iaitu sejak 1981, kepemimpinan BN Sarawak menjadi tua dan ramai pemimpin berkaliber tersingkir atau bersara daripada politik. Kalau BN gagal mengemukakan pengganti yang meyakinkan bagi Abdul Taib dan menawarkan ramai calon muda, BN Sarawak akan mengalami masalah imej dan integriti, khasnya di kalangan pengundi muda;

6. Manakala rasisme menjadi semakin ketara di Semenanjung selepas PRU 2008, di Sarawak “nasionalisme” anak negeri juga memuncak akibat isu agama dan pemilikan tanah;

7. Isu-isu seperti Tanah Adat, dakwaan pencerobohan ke atas Tanah Adat oleh pembalak dan kontroversi mengenai penyebaran kitab Injil dalam bahasa Melayu serta tuntutan Gereja Roman Katolik ke atas kalimah Allah akan mempengaruhi pengundi;

8. Di kalangan orang Islam pun komitmen kepada BN Sarawak tidak padu lagi kerana persepsi bahawa mereka dipinggirkan atas dasar suku kaum dalam apa yang sering disebut Melanau-lawan-Melayu;

9. BN Sarawak mempunyai kelebihan (advantage) berbanding pembangkang dalam aspek kewangan dan logistik. Kempen di Sarawak sukar kerana keluasan wilayah dan kesukaran untuk sampai ke pedalaman. Banyak tempat hanya boleh dihubungi dengan helikopter;

10. Cabaran kepada PR pula adalah sama ada ia berani bertanding atau boleh bertanding atas platform yang sama, khasnya mengenai isu agama dan adat resam kerana ideologi mereka yang berlainan; dan

11. Namun PR berkemungkinan memperbaiki prestasinya di kawasan-kawasan bandar di mana ramai pengundi Cina dan di luar bandar di mana Iban/Dayak menjadi majoriti pengundi.

Berpandukan hal-hal di atas, maka buat masa ini saya hanya mampu dan berani memberikan “open verdict” kepada keputusan PRN Sarawak walaupun ia masih memihak kepada BN.

Nota kaki: Mohon maaf jika terlambat menyiarkan komen. Di perantauan. Terima kasih.

Sunday, March 13, 2011

Kemenangan BN Di Merlimau dan Kerdau Mutlak

A Kadir Jasin
[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

WALAUPUN agak lambah, saya rasa saya perlu membuat sedikit analisis mengenai keputusan pilihan raya kecil (PRK) kecil Dewan Undangan Negeri Merlimau (Melaka) dan Kerdau (Pahang) bagi menjawab soalan adakah betul Barisan Nasional menang lebih besar.

Dalam PRK Merlimau, calon BN, Roslan Ahmad memperoleh 5,962 undi atau 71.99 peratus undi sah manakala Yuhaizad Abdullah (PAS) mendapat 2,319 atau 28 peratus.

Dalam pilihan raya umum 2008, calon BN, Allahyarham Mohamad Hidhir Abu Hassan memperoleh 4,981 undi atau 63.79 peratus undi sah manakala calon Pas, Mejer (B) Jasme Tompang mendapat 2,827 undi atau 36.2 peratus.

Jadi, antara PRU lalu dengan PRK Ahad 6 Mac, peratusan sokongan kepada BN naik 8.2 peratus. Maka betullah populariti BN secara mutlak meningkat dalam PRK Merlimau itu.

Di Kerdau, Syed Ibrahim Syed Ahmad (BN) memperoleh 5,060 undi (68.41 peratus) manakala Hassanuddin Salim (Pas) mendapat 2,336 undi (31.58 peratus).

Dalam pilihan raya umum 2008, Allahyarham Zaharuddin Abu Kassim (BN) mendapat 4,135 undi (62.13 peratus) manakala calon Pas, Hassanuddin Salam memperoleh 2,520 undi (37.86 peratus).

Jadi, antara PRU lalu dengan PRK Ahad 6 Mac, peratusan sokongan kepada BN naik 6.28 peratus. Maka betullah populariti BN secara mutlak meningkat dalam PRK Kerdau itu.

Kesimpulanya, dalam PRK Merlimau dan Kerdau, pengukuhan kedudukan BN melawan Pas/Patakan Rakyat adalah sahih dan mutlak.

Namun perlulah diakui bahawa kedua-dua kerusi DUN itu adalah kubu kuat BN dalam dua buah negeri di mana kekuatan BN terus ampuh. Selain itu, BN menjanjikan banyak projek dan mencurahkan banyak peruntukan selain melakukan “carpet bombing” dalam kegiatan propagandanya.

Tuesday, March 08, 2011

The Doctor Examines Himself and Others

A Kadir Jasin

[Please take note, ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

STORIES of Tun Dr Mahathir Mohamad have been told before, albeit in bits and pieces, and by an assortment of people.

The “Doctor”, as he is still being called or referred to by his contemporaries, had himself contributed his share, but mostly on contemporary issues and incidences.

But now the full story of the country’s first non-aristocratic and non-lawyer Prime Minister – that’s how he variously described himself – has been written and by the man himself.

Today, Dr Mahathir’s long-awaited autobiography is released and is aptly titled “A Doctor In The House – The Memoirs of Tun Dr Mahathir Mohamad”-- is launched in Kuala Lumpur.

Published by the Yayasan Albukhary-owned MPH, the 843-page single volume memoirs traces Dr Mahathir journey from a simple everyday life as a boy in Alor Setar to the corridor of power in Kuala Lumpur and the heartaches in between.

But it is not all about the writer. For the most part, it was about the Malaysia and the world that he saw and helped shaped.

As with his speeches and consultations with local and world leaders, the Doctor did not hold back his punches nor minced his words. If he was seen to be less than candid or, as some would say, brutal it was only out of respect for friends and foes that had passed away. But officially none escaped his scrutiny.

In spite of his deep respect for the late Tunku Abdul Rahman Putra, a Kedahan like him, Dr Mahathir wrote: “Yet I found it odd that the Tunku simply could not understand how racial tension could have arisen. When I knew him in his younger days, when he was in the Kedah State Civil Service, he had always shown great concern about the Malays. But after he became Prime Minister and head of the multiracial Alliance, his view seemed to flatten and became one-dimensional.”

But having written a stinging letter to the Tunku in the aftermath of the 1969 race riots, he acknowledged that he was being unforgiving and deliberately provocative. He said: “When I read it now, I see that I was most intemperate in my language.”

Of the man he respected most and whom he called “my mentor”, the late Tun Abdul Razak Hussein, he said: “I learnt a lot from Tun Razak. He was a doer. The Tunku had left almost all the administrative tasks of running the government to him, and he understood that preparations had to be carried out before plans could be implemented. He was a sincere leader who truly wanted to do something for the country and the Malays…”

Of his contemporaries, compatriots and protégés, he made a considerable effort to clear the air over his relationship with such figures as the late Hussein Onn, Lee Kuan Yew, Harun Idris, Abdul Ghafar Baba, Musa Hitam, Tengku Razaleigh Hamzah and, understandably, Anwar Ibrahim.

Of the Singapore ruler, he wrote: “Lee Kuan Yew and I had a civil relationship, but never a friendship.”

This attitude developed when they shared the Malaysian Parliament in the brief 1964-65 period. He wrote: “….his demeanour usually seemed condescending and he appeared to want to deliver lectures to the House on what it and the government should do.”

Although Dr Mahathir said he had always dreamed of being Prime Minister, he did not believe that he would be one, especially when his ways and words had often caught his aristocratic predecessors the wrong way.

“The odds had always been stacked against me. I did not come from the Malay ruling elite,” he wrote in the opening passages.

In another, he said: “I was also a rebel and a troublemaker. I had no protector. I was expelled from Umno in 1969 for daring to criticise the Tunku. This alone should have ended my political career.”

So only after signing the oath of office and official secrets at the Istana Negara on July 16, 1981 that he was sure that he had indeed been made the Prime Minister.

He commented: “Inscribing those signatures represented a sharp demarcation between my old life and my new one. During my tenure, I would wonder how an ordinary person like me had risen to this office. Looking back, it was a most unlikely path for a medical doctor, let alone a commoner. Yet I became the fourth Prime Minister of Malaysia.”

Dr Mahathir made considerable efforts to study, re-read and verify historical events and the people involved in them. The book is easy to read because Dr Mahathir had chosen to write it in his familiar style – simple and straight to the point, an art, he said, he developed when he went out campaigning for his first general election in 1964 in Kota Setar Selatan (now Pendang) in Kedah.

He commented: “ Instead of rich oratory, I am keen to make sure that the people understand what I am saying – there is no point in trying to show the people how brilliant you are when you are not. But over time, my public speaking improved.”

The book is certain to attract not only keen attention, but may also spark debates and, not the least, denials especially so when many of the “patients” dissected by the Doctor are still alive and active in politics and other fields.

It will also answer the question often asked - how did he do it? Well, as his favourite karaoke song says; “I did it my way.” In short, the doctor in the house has many prescriptions for all of us.

Thursday, March 03, 2011

Pengangguran, Bekalan Makanan Dan Inflasi Punca Rusuhan

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

KEKURANGAN bahan makanan, kenaikan harga (inflasi) dan pengangguran adalah antara penyebab utama kebangkitan jelata Dunia Arab dan Afrika Utara selain ketidakpuasan mengenai hak asasi dan kebebasan.

Isu serupa juga menyebabkan tunjuk perasaan besar-besaran berlaku di India, negara demokrasi terbesar di dunia. Walaupun ekonomi India berkembang pesat, kehidupan rakyat semakin tertekan akibat kenaikan harga bahan makanan.

Inflasi makanan naik kepada 11.49 peratus pada minggu berakhir 12 Feb lalu. Kadar inflasi tahunan berasaskan harga borong adalah 8.23 peratus dan pengangguran berada di sekitar 10.7 peratus.

Di negeri China, sebuah negara diktator Komunis, kerajaan mengakui wujudnya masalah bekalan dan harga bahan makanan. Ia mengambil langkah menambah stok makanan dan mengawal kenaikan harga. Kadar inflasi naik kepada 4.9 peratus pada bulan Januari dan pengangguran 4.1 peratus.

Pertumbuhan ekonomi yang pantas di China (10.3 peratus) dan India (9.1 peratus) menyebabkan permintaan dalam negara meningkat pada saat cuaca buruk mengurangkan pengeluaran makanan.

Malaysia Tidak Terkecuali

Memandangkan kesan negatif kekurangan bahan makanan, kenaikan harga dan pengangguran kepada keselamatan dan kesejahteraan sesebuah negara, saya mengambil peluang membangkitkannya dalam pertemuan pendek dengan Perdana Menteri, Mohd Najib Abdul Razak, di pejabatnya di Putrajaya pada 1 Mac.

Saya dan tiga kakitangan Berita Publishing menemui beliau kerana majalah Malaysian Business sedang menyiarkan beberapa siri laporan mengenai Program Transformasi Kerajaan (GTP).

Saya menekankan kepada Perdana Menteri dalam pertemuan keemasan itu mengenai peri pentingnya kita memandang berat dan melakukan yang terbaik bagi menjana guna tenaga tempatan, menjamin bekalan makanan yang mencukupi dan mengawal inflasi.

Mengenai guna tenaga, saya tidak menafikan ketepatan hujah Perdana Menteri bahawa rakyat Malaysia semakin memilih pekerjaan. Kecenderungan memilih kerja adalah biasa di mana-mana negara pun yang mengalami pertumbuhan ekonomi yang pesat dan kadar pengangguran yang rendah. Ekonomi kita berkembang pada kadar 7.2 peratus tahun lalu.

Walaupun inflasi kita rendah – sekitar dua peratus – tetapi Perdana Menteri sendiri mengakui bahawa beliau mendengar rungutan orang kampung mengenai kenaikan harga barang pengguna.

Kembali kepada isu guna tenaga dan pengangguran, kita tidaklah boleh mengambil jalan mudah dengan mengherdik dan menyisihkan pekerja tempatan apatah lagi dengan sewenang-wenangnya mengimport pekerja asing.

Manfaatkan Tenaga Kerja Tempatan

Saya menyebut kepada Perdana Menteri peluang menjana semula penggunaan tenaga kerja tempatan melalui projek-projek raksasa seperti Sistem Pengangkutan Laju Massa (Mass Rapid Transport) dan projek-projek inisiatif swasta.

Memanglah susah hendak memaksa pekerja tempatan membuat kerja-kerja perburuhan seperti pembancuh semen, mengecat bangunan dan penyaring besi cerucuk. Kita pun tidak mahu pekerja kita membuat kerja-kerja perburuhan yang tidak memerlukan kepakaran dan tidak ada ciri tokok nilai.

Tetapi banyak lagi kerja sektor pembinaan yang memerlukan kepakaran seperti reka bentuk, kejuruteraan, ukur bahan, hiasan dalaman dan landskap di mana latihan di tempat kerja dan pentauliahan boleh dibuat. Program vendor dan persumbaran luar (outsourcing) juga boleh disyaratkan kepada kontraktor.

Saya faham reaksi Perdana Menteri apabila beliau berkata pekerja tempatan tidak berminat dengan kerja pembinaan manakala yang ada kemahiran lebih suka bekerja di luar negara.

Saya tidak mengatakan semua jawatan dan kekosongan wajib diisi oleh pekerja tempatan. Saya pun tahu memang ramai pekerja Malaysia memilih kerja dan tidak berminat dengan kerja berat.

Tetapi kita wajib cuba dan kita wajib faham mengapa pekerja tempatan menolak pekerjaan dan kemahiran tertentu. Yang pasti adalah gaji atau upah wajiblah setanding dengan kemahiran dan kos sara hidup.

Kita tidak boleh bandingkan pekerja asing dengan pekerja rakyat jelata kita sendiri dan daripadanya kita buat kesimpulan rambang yang pekerja kita malas dan memilih kerja.

Bagi pekerja asing -- amah misalnya – upah RM500 sebulan sudah mencukupi kerana makan percuma dan tempat tinggal ditanggung majikan. Yang bernasib baik pakaian dan tambang kapal terbang pun diberi oleh majikan.

Kita pun tidak menggalakkan rakyat kita menjadi pembantu rumah dan kerja bergaji rendah. Dengan pelajaran minimum yang kita berikan kepada mereka, gaji RM500 atau RM800 sebulan tentulah tidak memadai apatah lagi jika mereka ada tanggungan dan tinggal di bandar.

Pekerja pembinaan dan perkhidmatan asing pun macan itu juga. Ada yang disediakan tempat tinggal percuma dan makan di tempat kerja. Tetapi rakyat kita kena sewa rumah, kena membeli makanan, kena bayar tambang dan kena bayar pelbagai jenis cukai dan yuran. Jadi gaji yang dibayar kepada pekerja asing tentulah tidak cukup dan tidak menarik bagi mereka.

Ini telah pun diakui oleh kerajaan apabila melalui Model Baru Ekonomi dan Program Transformasi Ekonomi ia menjadikan pendapatan tinggi sebagai matlamat pokok.

Utamakan Pengeluaran Makanan

Pengurangan berperingkat subsidi kepenggunaan akan menyebabkan harga barang pengguna naik. Ini akan menjadi lebih buruk jika produktiviti tidak bertambah.

Dalam konteks ini dan selaras dengan usaha menjamin bekalan makanan yang mencukupi dan harga yang berpatutan, saya menyarankan kepada Perdana Menteri agar keutamaan diberi kepada pengeluaran makanan.

Beliau bersetuju dan spontan menyebut mengenai Projek Pengairan Muda di Kedah dan Perlis yang katanya memerlukan belanja RM2 bilion untuk menaikkan taraf untuk menjadi sistem pengairan yang lengkap.

Alhamdulillah Perdana Menteri nampaknya tahu apa yang sedang berlaku dan tahu apa yang perlu dilakukan untuk mengatasi masalah yang dihadapi negara. Harap-harap Perdana Menteri mempunyai keazaman politik (political will) yang kental untuk melakukan yang terbaik demi negara dan rakyat jelata.

Dalam keghairahan melaksanakan projek-projek raksasa, pembangunan semula bandar dan pembangunan bandar baru, kerajaan hendaknya tidak mengabaikan pembangunan di luar bandar.

Kita takut kalau isu pengangguran, bekalan makanan dan inflasi tidak ditangani dengan cepat dan berhemat, kemungkinan berlaku kebangkitan seperti yang sedang melanda dunia Arab sekarang mungkin menjadi masalah kita satu hari nanti. Barang dijauhkan Allah.

About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).