Friday, August 31, 2007

Merdeka Bumiku Malaysia

A Kadir Jasin

[NOTA: Saya akan ke suatu destinasi yang saya kurang arif mengenai kemudahan telekomunikasinya. Justeru itu, ulasan saudara dan saudari mungkin tidak diuruskan buat beberapa hari. Terima kasih.]

[Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat dan kasar tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.

Anonymous comments will not be posted. Please use your real name or a suitable pseudonym. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. And, if possible, don’t call anybody bodoh, goblok (stupid) or monkeys. Comments that are unrelated to this posting will not be given priority.]

Image and video hosting by TinyPic

BUMI yang kita pijak ini bumi kita
Begitu jugalah langit yang kita junjung
Biarpun kita berasa ada yang tak kena
Dan kerananya kita sedih dan murung
Namun apa daya
Kerana di bumi inilah kita berlindung
Dan di sinilah kita menabur jasa
Dengan harapan menuai bahagia
Kerana hujan emas di negeri orang
Hujan batu di negeri sendiri
Lebih baik di negeri sendiri
Maka keranamu dan untukmu Malaysia
Kami kibarkan bendera
Diiringi teriakan merdeka, merdeka, merdeka!

Memories Of Merdeka

[From Other Thots column, Malaysian Business Aug.16-31]

I was 10 years and seven days old when, with the cry of ‘Merdeka! Merdeka! Merdeka!’, Tunku Abdul Rahman Putra declared the independence of Persekutuan Tanah Melayu.

Standing in formation with a 100-odd other pupils of the Sekolah Melayu Pendang (Pendang Malay School) at the assembly ground, I could hear pretty clearly, amidst the crackling sounds of the medium wave live-transmission of Radio Malaya, the Tunku’s proclamation of Merdeka from Stadium Merdeka in Kuala Lumpur.

Television was still many years away. So, while we could hear what went on in Kuala Lumpur, as told to us by the Radio Malaya broadcasters, we could not see it.

When the live broadcast ended, we staged our own lowering of the Union Jack and raised the national flag, which many years later would be christened Jalur Gemilang, accompanied by a spirited singing of Negaraku.

It was an emotional moment as I was old enough to understand the importance of the event. Since starting school in 1954, I was, like all other pupils, taught to salute the Union Jack and sing God Save the Queen.

So seeing the Union Jack being lowered for the last time and not singing God Save the Queen provoked a sense of loss and a feeling of sadness.

The Union Jack was not the only object of veneration that we saluted to or tabik in Bahasa Malaysia. We also saluted our teachers. Each time we did that, we had to shout ‘tabik cikgu’ at the top of our voices.

But our sadness at seeing the Union Jack gone did not last long. The light refreshment of lemonade, ais bandung, nasi lemak and biscuits convinced us that Merdeka was good. Even better, we got the rest of the day off.

At that age, I was more than familiar with the idea of Independence partly because our family was actively involved in the movement. My Malay school- and pondok-educated father was active in Umno and was one of the commanders of the village Home Guard unit.

Even my illiterate mother was sold on the idea of Merdeka because the talk of Merdeka and the good things it was supposed to bring become the household mantra.

But it wasn’t so for my grandmother. Having survived the Japanese Occupation and the terror of the Bintang Tiga (the Chinese-dominated Malayan People Anti-Japanese Army) a decade earlier, she was convinced that the moment the British walked out, the Japanese would walk back in.

She was wrong on most counts. Some years later, the progress that Independence brought to our remote rice-farming village saved her life.

One day during the annual flood, while dipping her hand into an earthen jar to scoop the rice for cooking, she was bitten by a cobra hiding inside. It was not unusual for snakes of all species and small animals to seek shelter in the house during floods.

Thanks to the newly constructed road, she could be rushed to the Alor Star hospital some 20 kilometres away, in time to be administered anti-venom serum. Had she been bitten a few years earlier she might have died because the motorboat trip down the Pendang River would have taken longer than she could survive untreated.

By the time the big guns – usually the Howitzers — fell silent and the convoys of Commonwealth soldiers stopped camping at our school football field, my grandmother was totally cured of the snakebite and she no longer feared the return of the Japanese.

Starting 1948, when the Malayan Communist Party (MCP) took up arms to fight the British and Emergency was declared, the big guns had been pounding the distant jungles to the north-east of our village day and night for weeks on end.

Their sound was loudest at night when silence and fear gripped the surrounding villages. Stories of attacks, kidnappings, extortion, tortures and even killings by the communists were rife.

In reality though, the big guns and soldiers who manned them, who came from such countries as the United Kingdom, Australia, New Zealand, Canada and Fiji, did not actually kill that many communist fighters and we were not really in mortal danger.

But the sound of the guns and the parade of military trucks, jeeps, armoured personal carriers and tanks gave us the feeling of security and boosted our morale.

As schoolboys, what we loved most about the war was being able to climb onto the tanks and armoured cars and share the soldiers’ rations of sweets, chocolates and occasional canned sardines and fruits. That’s how they won our hearts and minds.

Decades later — in 1989 — I saw the dreaded ‘enemies’ at close quarter when I covered the signing of the peace agreement between Malaysia, Thailand and the MCP in Haatyai, Thailand.

The ageing communist fighters did not look threatening at all. In fact, they were so friendly that they bowled the journalists over, much to the dismay of the top brass of the Special Branch who insisted that the media should not make heroes of them.

Last year I accompanied former Finance Minister Tun Daim Zainuddin to the Thai province of Narathiwat to meet Abdullah CD and other former leaders of the MCP who are settled there following the 1989 agreement. Daim was researching the MCP for his memoirs.

The Emergency was withdrawn in 1960 but the guerilla warfare continued until the late 1980s, when former Prime Minister Tun Dr Mahathir Mohamad – some say at the behest of the late Tun Abdul Ghafar Baba – decided that a permanent settlement had to be sought.

According to stories, the leadership of the 10th Regiment of the MCP, better known as the Muslim Regiment for its overwhelming dependence on Malay and Muslim fighters, had sent a letter to Abdul Ghafar to congratulate him on the occasion of his appointment as Deputy Prime Minister in 1986.

Many leaders of the MCP’s 10th Regiment knew Abdul Ghafar well as they were once members of the Kesatuan Melayu Muda – the Young Malay Union – a radical anti-colonial movement established in 1938.

My village, like most farming villages in the country, has come a long way since that day on Aug 31, 1957. So did Malaya, which in 1963 became Malaysia.

In 1964, history of sorts was made in the Pendang parliamentary constituency – then known as Kota Setar Selatan – when a young medical doctor by the name of Mahathir bin Mohamad was sent to contest the general election as the candidate of the Alliance Party, the predecessor to the present day Barisan Nasional (BN).

Soon after winning the election by convincingly beating a Pas candidate, Mahathir quickly made a name for himself as a keen debater by joining forces with the late Syed Jaafar Albar to take on Singapore Prime Minister Lee Kuan Yew in the Federal Parliament, although they were technically on the same side.

But that encounter lasted only briefly because by 1965 Singapore, depending on who tells the story, either left the federation or was booted out.

By the middle of the 1960s, more development projects came to our village – schools, a midwife clinic and the grandest of all, the Muda Irrigation Scheme, among the first mega projects to be launched by the Government. It was funded by a World Bank loan.

When it was inaugurated in the early 1970s, it transformed the life of over 100,000 rice-growing families in Kedah and Perlis by significantly increasing income and reducing poverty.

But once again my grandmother was horrified. She was afraid that tractors, power tillers and other modern farming implements that came with padi double-cropping would drive away her trusted ‘semangat padi’ – the spirit of the padi that she feted once a year in exchange for a bountiful harvest.

Above all, she was worried that the use of chemical fertilisers, pesticides and weed killers would spell doom to her much-loved angling fish ikan puyu (climbing perch) and haruan (snakehead). She didn’t much care for ikan keli (catfish).

She was, by tradition, an organic farmer. She favoured chicken’s dropping, cow dung, guano and lime over urea and phosphate.

She was partially correct. While her fear of being abandoned by the semangat padi was proven wrong – the harvest got better – by the time she passed away in 1982, the fish stocks were almost completely decimated and new types of pests started to colonise the padi fields.

Only in recent years have the fishes begun to return to the padi fields to spawn, as less poisonous pesticides and weed killers are used. And with them have come such water birds as cattle egrets, ruak-ruak (white-breasted waterhen), ayam-ayam (water fowls) and puchong (lesser egrets).

It was against this rural and highly conservative background that I grew up, most of the time against the tide because my father believed that we had to break loose of the tradition in order to break free of poverty and ignorance.

So in 1959 I sat for the Special Malay Class entrance examination and, upon passing it, gained entry to Saint Michael’s Primary School – a government-aided Roman Catholic school — in Alor Star.

That decision provoked the strongest protest from my Tok Guru uncle, Haji Hussain, who was totally convinced that I would become a kafir (infidel) in no time at all.

But sometime later, when he discovered that I had neither become a kafir nor abandoned the five daily prayers, he invited me to stay with him during the rainy season, when the unpaved road outside my house was too muddy to cycle on; his house was much closer to Pendang, from where I took the bus to Alor Star.

Merdeka has brought a lot of changes to my village, as it has done to other villages and towns throughout the country.

Whereas back in the 1960s I enjoyed the distinction of being among the first boys from my kampung to attend an English school and being shown the respect an English-speaking gentleman should, today nobody pays much attention when a village boy or girl receives a scholarship to study abroad.

Every other household in my village today boasts not one but several university and college graduates.

What has not changed is the politics. The Umno-Pas tit-for-tat rivalry that saw Dr Mahathir being ousted in the 1969 general election continues.

The Kota Setar parliamentary seat, now known as Pendang, alternates between Umno and Pas, with the latter winning more regularly.

Even during the last general election, when the BN achieved an historic victory, Pendang remained firmly in Pas’ hand.

All things considered, I think I can, without hesitation, reservation or qualification, shout ‘Merdeka! Merdeka! Merdeka!’

Happy 50th Merdeka Anniversary to all fellow Malaysians.

Monday, August 27, 2007

Image and video hosting by TinyPic

Akhbar Melayu – Antara Persepsi dan Realiti

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat dan kasar tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PEMBAHAS blog ini, Saudara Marn, mengulas: “Soalan tok, saya jawab: Dua-dua pun ya. 1. Minda Melayu sudah menjadi semakin mundur dan nak 'ringan-ringan' sahaja. 2. Murah. Sebab sekarang kerajaan Barang Naik (BN).”

Saudara Marn membalas ulasan saya dalam jendela komen bagi posting bertajuk “Apakah Blogger Mampu Jadi Pemangkin” yang berbunyi:

“Merdekakah minda orang Melayu apabila akhbar harian Melayu terbesar adalah akhbar tabloid Harian Metro dan akhbar Melayu yang paling pantas berkembang adalah tabloid Kosmo!?
Pengedaran dan pembacaan Utusan Malaysia merosot. Berita Harian naik sedikit.

Apakah ini bermakna pembaca mula menolak propaganda politik akhbar-akhbar arus perdana yang serius dan memilih akhbar ringan dan sensasi atau kerana Harian Metro dan Kosmo! lebih murah harganya?”

Izinkan saya merujuk kepada beberapa fakta yang saya kemukakan ketika menyampaikan syarahan mengenai “50 tahun akhbar Melayu menjana minda merdeka” pada 23 Ogos lalu di sebuah IPTA di Selangor.

Pertama, walaupun orang Melayu berupa 50 peratus penduduk Malaysia dan bahasa Melayu Bahasa Kebangsaan, nisbah pengedaran dan pembacaan akhbar-akhbar Melayu lebih rendah daripada akhbar Inggeris dan Cina.

Menurut kiraan Biro Audit Pengedaran (Audit Bureau of Circulation), tahun lalu pengedaran akhbar-akhbar Melayu jatuh kepada 1,772,702 naskhah daripada 1,853,625 naskhah pada 2005.

Walaupun orang Cina berupa 32 peratus penduduk Malaysia namun pengedaran akhbar-akhbar Cina tinggi nisbahnya.

Tahun lalu pengedaran akhbar-akhbar utama Cina berjumlah 1,160,006 naskhah, jatuh sedikit daripada 1,196,072. Pengedaran akhbar-akhbar Inggeris meningkat daripada 1,307,782 kepada 1,347,318.

Dari sudut ekonomi, perangkaan ini menunjukkan bahawa pembaca akhbar Cina dan Inggeris mempunyai kuasa membeli yang lebih tinggi dan mereka lebih banyak membaca.

Peningkatan kos sara hidup akibat kenaikan harga barang pengguna dan tarif perkhidmatan seperti minyak, tepung gandum, gas memasak, rokok, elektrik, tambang dan sewa menyebabkan kuasa membeli golongan berpendapatan rendah merosot.

Umum mungkin tidak mengetahui mengenai kaitan rapat antara kenaikan harga rokok dan minuman keras dengan langganan akhbar dan majalah.

Perokok lebih rela tidak membeli akhbar dan majalah daripada tidak membeli rokok. Rokok tidak boleh dikongsi, tetapi akhbar dan majalah boleh di kongsi di kedai kopi dan pejabat. Sekarang harga rokok sangat mahal.

Boleh jadi akibat kejatuhan kuasa membeli ini semakin ramai pembaca akhbar Melayu berpindah daripada Utusan Melayu dan Berita Harian yang berharga RM1.50 kepada Harian Metro yang berharga RM1.20 dan Kosmo! RM1.

Menurut ABC, antara 2005 dan 2006, penjualan BH merosot sebanyak 16,828 naskhah kepada 214,335, UM 15,357 kepada 213,445 manakala HM meningkat 19,746 kepada 249,575, menjadikannya akhbar harian Melayu terbesar.

Sumber: Nielsen Media Research

Di segi peningkatan pembaca pula, akhbar yang paling pantas berkembang adalah Kosmo! Menurut kajian firma penyelidikan media Nielsen Media Research, antara suku kedua tahun lalu dengan suku kedua tahun ini pembaca Kosmo! meningkat 128 peratus kepada 406,000 orang.

Akhbar harian Melayu yang paling ramai pembaca adalah Harian Metro dengan 1,981,000 – meningkat sebanyak 20 peratus daripada tahun lalu.

Seperkara lagi yang perlu difikirkan adalah kemungkinan pembaca menolak akhbar-akhbar serius seperti Utusan Melayu dan Berita Harian kerana liputan prokerajaan yang terlalu ketara.

Atau mungkin juga kerana apa yang tersurat di dalam akhbar-akhbar ini berlainan dengan apa yang tersirat di dalam kehidupan seharian pembaca seperti kenaikan harga barang, peningkatan kadar jenayah dan pengangguran.

Atau apakah kerana pembaca bahasa Melayu hari ini lebih meminati cerita-cerita sensasi, gosip dan khayalan yang dimuatkan oleh Harian Metro dan Kosmo!?

Walaupun akhbar-akhbar Melayu memainkan peranan penting memperjuangkan kemerdekaan dan menyokong kerajaan serta dasar-dasarnya, namun ia masih terkebelakang.

Begitu jugalah dengan untung nasib orang Melayu. Mereka masih terkebelakang dalam banyak bidang berbanding kaum-kaum lain.

Hatta bilangan akhbar arus perdana Melayu pun kecil berbanding akhbar bahasa lain. Kini ada sembilan akhbar harian dan mingguan utama Melayu berbanding 11 dalam bahasa Inggeris dan 14 Cina.

Justeru itu, izinkan saya mengemukakan soalan-soalan berikut untuk kita fikirkan bersama jawapannya:

1. Adakah akhbar dan kewartawanan Melayu berjaya memerdekakan minda orang Melayu?

2. Apakah akhbar dan kewartawanan Melayu mempunyai peranan dan kesan di dalam pembentukan minda rakyat Malaysia keseluruhannya?

3. Apakah masa depan persuratkhabaran dan kewartawanan Melayu serta orang Melayu secerah dan sehebat yang diuar-uarkan?

4. Apakah penguasaan politik kepartian ke atas persuratkhabaran dan kewartawanan Melayu menghasilkan kepelbagaian suara atau menyempitkan dan mematikan suara orang Melayu?

5. Adakah kita sedar bahawa persuratkhabaran Inggeris dan Cina semakin bebas dan berkembang untuk menyokong kepelbagaian suara?

6. Adakah kita tahu bahawa kaum Cina amat menghargai kepelbagaian suara sebagai wadah perjuangan kaum dalam segala bidang sehingga secara terbuka menolak percubaan MCA menguasai akhbar-akhbar Cina dan konsolidasi media Cina di bawah satu pemilikan? Dan

7. Apakah akhbar Melayu akan menjadi mangsa kepada kemunculan media baru yang berasaskan Internet seperti laman berita web dan blog?

Friday, August 17, 2007

Image and video hosting by TinyPic

Kibarkan bendera
Demi negara
Demi Raja
Demi Malaysia

Apakah Blogger Mampu Jadi Pemangkin?

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat dan kasar tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]


Zam Kata Blogger Penyanyi Karaoke

BLOGGER adalah penyanyi karaoke yang seronok dengan ‘nyanyian’ mereka yang tidak berpengaruh, demikian menurut Menteri Penerangan Zainuddin Maidin yang sebelum ini menyifatkan blogger sebagai goblok dan mereka yang seronok menulis untuk bacaan satu sama lain.

Akhbar lama beliau, Utusan Malaysia melaporkan beliau sebagai berkata ini kerana ada di kalangan penulis blog mendakwa mendapat kunjungan sehingga enam juta hits tetapi ia bukanlah terdiri daripada pengundi yang menentukan kerajaan.

Sebaliknya, kata beliau, akhbar aliran perdana tetap mempunyai kuasa mutlak kepada majoriti rakyat dan kebanyakan web serta penulis blog sendiri mengharapkan bahan mereka dipetik oleh akhbar.

“Ini menunjukkan bahawa penulis blog juga percaya kepada kuasa yang ada pada akhbar-akhbar arus perdana,’’ katanya.

Beliau berkata demikian kepada pemberita selepas menyampaikan anugerah kecemerlangan akademik sempena perayaan Yulan-Sheng Hui, Tokong Hock Teck Soo, Kampung Baru Bedong, Kedah.

Menurut Zainuddin, keadaan blog juga kini semakin parah apabila ia disertai oleh golongan penipu, penulis upahan dan desperado yang menulis bukan kerana kebenaran tetapi untuk kepentingan peribadi.

“Bagaimanapun, saya merasakan perkembangan ini sebagai sesuatu yang positif kerana dengan adanya peluang untuk ‘menyanyi’ di karaoke ini, pihak terbabit mampu untuk melegakan dan melepas gian mereka,’’ ujarnya.

Zainuddin yang juga Ahli Parlimen Merbok berkata, pihaknya turut mendapati pada masa ini semakin ramai golongan seperti bekas komunis, penulis-penulis yang ditolak oleh arus perdana dan mereka yang bermasalah menyuarakan pandangan mereka di laman blog.

“Mungkin ada golongan yang suka dengan nyanyian mereka tetapi tidak kurang juga yang menolak kerana nyanyian itu disifatkan sumbang,’’ katanya.

Tambah beliau, tindakan kurang bijak sesetengah penulis blog terbabit telah mencemarkan kedudukan penulis blog lain yang profesional.”

Saya tidak pasti jika Zam seorang penyanyi karaoke. Yang saya pasti Menteri-Menteri Penerangan yang mendahului Zam seperti Tan Sri Tok Mat Rahmat dan Tun Mohd. Khalil Yaakob adalah penyanyi hebat.

They are crooners in the class of their own. They could sing with orchestra.

Tidak apalah kalau penyanyi karaoke seronok mendengar suara sendiri. Tetapi nasib mereka tentulah tidak sebaik orang yang ada stesen radio dan TV sendiri yang hari-hari boleh dengar dan lihat wajah sendiri --- lagi hebat, lagi seronok, lagi syok.

Apatah lagi ratusan ribu penonton ternanti-nanti untuk mendengar suaranya dan memuja wajahnya.

Bagi kita yang tak ada stesen radio dan TV dan akhbar raksasa arus perdana, blog pun bloglah. Lepas gian pun lepas gian lah. Terima kasihlah kepada media massa arus perdana kerana terus mempromosikan kami penyanyi karaoke.


DARIPADA laporan laman-laman berita web bebas, blog dan beberapa buah akbar arus perdana, terdapat dua mesej pokok dalam ucapan mantan Perdana Menteri Dr Mahathir Mohamad kepada para penulis, termasuk blogger, yang mengunjungi beliau pada 15 Ogos.

Pertama, hanya laman-laman berita web bebas dan para blogger yang boleh diharapkan untuk melaporkan kebenaran dan mengubah keadaan negara yang merunsingkan sekarang.

Kedua, sesuatu yang keras dan jelas perlu dilakukan kepada Pentadbiran Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi bagi menyekat negara daripada terus menuruni jalan kemusnahan.

Laman berita web bebas Malaysiakini memetik Dr Mahathir sebagai berkata bahawa blogger adalah satu-satunya saluran yang masih boleh diharap untuk bersuara mengenai masalah negara.

Katanya Umno kini lumpuh sepenuhnya dan tidak lagi boleh melakukan apa-apa untuk memperbaiki dirinya apatah lagi menyelesaikan masalah negara.

Mengenai perkara pertama, soalnya apakah mampu laman berita web bebas seperti Malaysiakini dan laman sensasi Malaysia-Today yang dikemudikan oleh Raja Petra Kamaruddin serta blog-blog politik menggerakkan pendapat umum untuk melakukan perubahan seperti yang diharapkan oleh Dr Mahathir itu?

Jawabnya YA dan TIDAK.

YA kerana kegiatan memblog sudah menjadi begitu luas dan semakin mendapat perhatian umum, khasnya daripada pemerintah dan partinya yang berasa terancam dengan apa yang dibincangkan di dalam blog.

Boleh dikatakan tiada hari berlaku tanpa pembesar politik dan pengendali (handler) mereka membuat kenyataan mengecam, mengancam dan mengutuk blogger. Ini secara langsung memberi publisiti percuma kepada saluran baru maklumat dan pendapat ini.

TIDAK kerana sebaran dan liputan Internet yang masih terhad dan disertai pula oleh tindak balas pemerintah yang keras. Sudah ada blogger yang menutup laman masing-masing kerana takut.

Sebaran dan liputan blog masih terhad kepada kawasan bandar dan di kalangan masyarakat kelas menengah. Penduduk luar bandar dan golongan berpendapatan sederhana dan rendah, yang berupa majoriti daripada pengundi, masih tersisih.

Malah dikhuatiri bahawa ledakan teknologi komunikasi dan maklumat (ICT) akan mewujudkan suatu lagi kekangan antara kumpulan yang berada dengan yang tidak berada iaitu jurang maklumat (information gap).

Selain itu adalah tidak mustahil unsur-unsur sabotaj digunakan untuk menyekat sebaran dan tebaran maklumat berasaskan Internet, terutama menjelang pilihan raya umum nanti.

Misalnya, pembekal jaringan Internet yang dikuasai pemerintah seperti Telekom Malaysia (TM) dan Minos boleh dikenakan tekanan agar “menyukarkan” komunikasi Internet.

Ini tidak susah dilakukan, khanya di kawasan luar bandar dan pekan-pekan kecil di mana perkhidmatan telefon tidak dianggap keutamaan.

Sejak pelancaran komunikasi selular, pembekal-pembekal perkhidmatan telekomunikasi seolah-olah tidak lagi memberi keutamaan kepada pembekalan dan penyelenggaraan talian tetap (fixed line). Mereka lebih mengutamakan perkhidmatan selular yang menjanjikan pulangan lebih tinggi.

Lagipun, dengan menyukarkan komunikasi Internet kawasan luar bandar kesannya kepada kegiatan ekonomi dan perniagaan tidaklah terlalu buruk, tetapi memberi kesan yang cukup positif menyekat pengundi luar bandar daripada terus dibom oleh maklumat Internet dan blog.

Mengenai objektif “mengubah” Pentadbiran Perdana Menteri Abdullah “bagi menyekat negara daripada terus menuruni jalan kemusnahan”, saya rasa ia adalah sesuatu yang amat sukar dilaksanakan.

Pertama sekali, Perdana Menteri nampaknya mengamalkan sikap tidak ambil peduli, tidak ambil kisah, buat bodoh, buat sadin dan berdiam diri terhadap isu-isu penting yang dibangkit oleh pelbagai pihak.

Harus diakui bahawa Abdullah adalah Perdana Menteri dan Presiden Umno yang amat berkuasa – lebih berkuasa daripada Dr Mahathir ketika beliau Perdana Menteri dan Presiden Umno.

Abdullah bukan sekadar Perdana Menteri dan Presiden Umno, beliau adalah Menteri Keselamatan Dalam Negeri dan Menteri Kewangan – dua kementerian yang paling berkuasa di negara kita.

Selain itu, beliau mempunyai kawalan terus ke atas peruntukan Rancangan Malaysia Kesembilan sebanyak hampir RM50 bilion di bawah Jabatan Perdana Menteri, Kewangan dan Keselamatan Dalam Negeri.

Dengan kuasa politik, pentadbiran, kewangan dan propaganda yang begitu besar dalam genggamannya, apakah mampu bagi sesiapa pun melakukan sesuatu untuk menggugat Abdullah sebagai Presiden Umno dan Perdana Menteri?

Yang perlu difikirkan dan dikhuatiri, khasnya oleh ahli dan pembesar Umno, adalah kemungkinan kedudukan Abdullah tidak tergugat tetapi Umno dan Barisan Nasional tercabar.

Dr Mahathir dan sesiapa juga yang sependapat dengan beliau harus realistik bahawa kemutlakan kuasa dan kedudukan Abdullah hari ini berpunca daripada tindak-tanduk dan keputusan-keputusan yang berlaku pada era mantan Perdana Menteri itu sendiri.

Abdullah dan petugas-petugas peribadinya setakat mengambil kesempatan mengeksploitasi dan memaksimumkan kuasa serta keistimewaan yang wujud dalam Umno dan Kerajaan sejak zaman Dr Mahathir lagi, khasnya sekatan dan halangan untuk bertanding jawatan-jawatan tertinggi parti.

Ini adalah realiti yang perlu diakui bukan sahaja oleh Dr Mahathir malah oleh setiap ahli dan pembesar Umno, jika mereka mahu parti mereka kembali demokratik dan pentadbiran negara tidak dilarikan (hijacked) oleh pihak-pihak tertentu.

Saya sedikit pun tidak berasa bersalah atau teragak-agak mengungkit perkara ini. Saya sudah membayar harga tinggi bercanggah pendapat dengan kepemimpinan Umno mengenai perkara ini.

Pada penghujung tahun 1999, akhbar New Sunday Times yang saya sunting ketika itu menyiarkan sebuah rencana oleh penulis Askiah Adam yang mengutuk keputusan “tiada pertandingan” oleh Majlis Tertingg Umno bagi jawatan-jawatan tertinggi parti pada pemilihan tahun itu.

Ia adalah rentetan kepada peristiwa penyingkiran Anwar Ibrahim pada tahun 1998. Secara kebetulan Anwar berupa pemimpin tertinggi Umno yang terakhir naik pangkat melalui pertandingan.

Bagi jawatan presiden, tali terakhir berlaku pertandingan adalah pada tahun 1987 apabila Dr Mahathir ditentang oleh Tengku Razaleigh Hamzah.

Sebelum itu, Musa Hitam dicabar dua kali oleh Tengku Razaleigh untuk jawatan Timbalan Presiden – 1982 dan 1984. Allahyarham Abdul Ghafar mencabar dan mengalahkan Musa pada tahun 1987. Manakala Anwar mencabar Ghafar pada tahun 1993 menyebabkan Ghafar menarik diri.

Tetapi selepas itu semua jawatan tertinggi Umno – Presiden, Timbalan Presiden, Ketua Wanita, Naib Ketua Wanita, Ketua Pemuda, Naib Ketua Pemuda dan Ketua Puteri semuanya “menang tanpa bertanding.”

Kalau ada pun pencalonan atau ura-ura pertandingan ia sekadar wayang kulit untuk memberi gambaran bahawa masih ada saki baki demokrasi dalam Umno.

Kerana keputusan tiada pertandingan inilah Umno semakin hari semakin ketandusan daya kepemimpinan, autokratik dan jumud mendefinisikan pengertian taat setia. Semakin banyak pembesar Umno yang berasa bahawa jawatan yang mereka pegang adalah hak dan bukan keistimewaan. Sokongan ahli ditukar menjadi taat setia.

Berlatarbelakangkan kesedaran dan realiti ini, saya bimbang bahawa Dr Mahathir mungkin meletakkan harapan yang terlalu tinggi terhadap para blogger.

Pada masa yang sama, saya khuatir ahli akar umbi Umno mungkin begitu hampa dengan kepemimpinan parti hingga menolak calon parti mereka sendiri pada pilihan raya umum akan datang seperti yang berlaku pada tahun 1999.

Monday, August 13, 2007

Image and video hosting by TinyPic

Kibarkan bendera
Demi negara
Demi Raja
Demi Malaysia

C.H.E. Det Muncul Selepas 60 Tahun

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SELEPAS 60 tahun, penulis C.H.E. Det, muncul semula. Dia memulakan semula kolumnya, kali ini dalam bahasa Malaysia, di dalam akhbar bebas Era Baru, bermula keluaran 3 Ogos.

C.H.E. Det mula menulis pada tahun 1947. Rencana pertamanya yang disiarkan oleh akhbar Straits Times di Singapura pada 20 Juali, 1947 bertajuk “Malay Women Make Their Own Freedom” (Wanita Melayu Mencipta Kebebasan Sendiri).

C.H.E. Det adalah nama pena Tun Dr Mahathir Mohamad. Beliau menggunakan nama samaran itu ketika belajar di Kolej Perubatan Raffles, Universiti Malaya yang ketika itu berpangkalan di Singapura.

Koleksi rencana beliau dalam Straits Times dan Sunday Times dibukukan oleh Berita Publishing Sdn Bhd pada tahun 1995 dengan tajuk “The Early Years 1947-1972”.

Berikut adalah rencana C.H.E. Det yang terbaru yang disiarkan dengan ihsan akhbar Era Baru.


Oleh C.H.E. Det

Bomoh Melayu mengenakan "pengeras" apabila mengubat pesakit.Biasanya pengeras ini merupakan bayaran yang tidak tinggi, sebanyak dua tiga ringgit dan beberapa sen sahaja.

Ramuan ubat diberi bersama jampi yang hanya bomoh berkenaan sahaja yang tahu. Mungkin ramuan ini benar-benar mustajab.Tetapi kerana dirahsiakan maka tidak dapatlah sesiapa yang lain menggunakannya.

Kadang-kadang bomoh memperturunkan ramuan dan jampi kepada anak-anaknya. Tetapi kerapkali tidak.Apabila tidak diperturunkan maka hilanglah ilmu dan pengetahuan ini apabila bomoh meninggal dunia. Maka rugilah masyarakat kerana kehilangan ubat atau rawatan yang begitu mustajab. Jumlah ilmu pengetahuan masyarakat juga tidak bertambah dan masyarakat tidak dapat maju.

Di Barat, iaitu di kalangan bangsa Eropah, apa juga ilmu atau kejadian biasanya dicatat dan disimpan. Masing-masing berbangga dengan ilmu mereka terutama yang diterokai oleh mereka.

Generasi yang menurut akan mewarisi ilmu dan pengetahuan generasi yang lepas, akan mengkaji dan menambah kepada apa yang diwarisinya. Semakin lama semakin bertambahlah jumlah ilmu pengetahuan yang dimilik oleh anggota masyarakat Eropah.

Supaya hasil dari ilmu yang diterokai atau dicipta oleh seseorang akan dinikmati olehnya maka undang-undang diadakan supaya hakcipta dipelihara. Perlindungan ini dihadkan kepada jangka masa tertentu. Kemudian dari itu perlindungan ditamatkan dan hasil cipta dan penerokaan menjadi milik masyarakat.

Dengan undang-undang perlindungan ini maka kajiselidik dan penerokaan menjadi satu kegemaran dan juga industri. Hari ini tidak ada perniagaan atau industri yang tidak mempunyai fasiliti dan bahagian kajiselidik sepenuh masa. Hasilnya ialah semua usaha dan produk dibaiki sepanjang masa.

Oleh kerana kajiselidik menelan belanja, maka syarikat, peniaga dan pengusaha berpendapat belanja ini perlu ditampung melalui harga jualan. Kos pengeluaran perlu ditambah dengan kos selidik. Oleh kerana bagi satu produk yang boleh dipasarkan, mungkin sepuluh, atau seratus atau lebih produk yang dikenalpasti, dikaji dan digugurkan, maka belanja kajian ke atas yang digugurkan perlu diperolehi dari hasil jualan produk yang dapat dipasarkan.

Demikian syarikat farmaseutikal membelanjakan berbillion dolar mengkaji beratus ubat sebelum terjumpa dengan satu yang boleh digunakan. Daripada penjualan yang satu ini syarikat akan cuba mendapat balik perbelanjaan kajiselidik ubat-ubat yang tidak berguna dan juga kajiselidik yang perlu diteruskan untuk mengenalpasti lain-lain ubat.

Oleh kerana perhitungan seperti ini maka ubat yang boleh diguna perlu dijual dengan harga yang amat tinggi. Ubat untuk HIV-AIDS umpamanya begitu tinggi harganya sehingga hanya yang kaya sahaja yang boleh membelinya. Oleh kerana kebanyakan pesakit HIV-AIDS adalah miskin maka mereka tidak dapat dirawat.

Formula untuk ubat ini hanya boleh dipindah kepada syarikat lain jika royalti yang tinggi dibayar. Walaupun kos pengeluaran amat rendah tetapi bayaran royalti menaikkan kos begitu tinggi sehingga harga jualan menjadi sama dengan yang ditetapkan oleh syarikat asal.

Sekali lagi alasan untuk dikenakan royalti yang tinggi ialah kerana syarikat peneroka perlu mendapat balik kos kajiselidik mereka dan kos untuk meneruskan kajian ke atas ubat berkenaan supaya lebih mustajab. Lain-lain kos juga cuba diperolehi dari royalti yang dikenakan. Tentulah ramai pengidap penyakit HIV-AIDS yang miskin tidak akan dapat manfaat daripada ubat ini.

Konsep ini dicipta oleh negara yang kaya dan berkuasa besar supaya keuntungan syarikat-syarikat mereka begitu tinggi sekali. Jika ada yang menjadi mangsa konsep ini, itu adalah masalah mereka.

Negara-negara miskin mengeluh tetapi tidak menyoal sama ada konsep ini adil atau tidak. Mereka terima sahaja konsep harta intelek (intellectual property) sebagai satu daripada undang-undang antarabangsa yang perlu mereka patuhi.

Jika mereka mempunyai harta intelek mereka berharap mereka juga akan dapat layanan yang sama. Tetapi kerana kos kajiselidik begitu tinggi jaranglah ada harta intelek milik negara dan bangsa yang miskin. Umumnya undang-undang harta intelek antarabangsa hanya menguntungkan negara-negara yang kaya.

Tetapi jika kita perhatikan keadaan di negara maju, kita akan lihat satu fenomena yang menjadi-jadi, iaitu terdapat ramai rakyat dari negara yang miskin bekerja di negara-negara maju ini.

Mungkin ini adalah satu kebaikan kerana mereka dapat bekerja dan daripada pendapatan mereka dapatlah sebahagian dihantar balik kepada kaum keluarga. Banyak juga negara miskin yang bergantung dengan "remittance" ini.

Tetapi di antara rakyat negara miskin yang berhijrah ke negara maju terdapat ahli profesional dan saintis, termasuk juga yang membuat kajiselidik dalam berbagai-bagai bidang.

Terdapat beratus doktor perubatan dari Malaysia yang bekerja di United Kingdom dan Amerika Syarikat. Mereka ini menjadi doktor kerana Malaysia menyediakan sekolah, universiti dan biasiswa.

Daripada seratus ribu anak Malaysia yang mendapat pelajaran berkat peruntukan belanjawan atau “budget” yang besar oleh Kerajaan Malaysia, hanya beberapa orang sahaja yang berotak geliga yang dapat menuntut ilmu perubatan umpamanya. Mereka ini berpeluang belajar di dalam dan di luar negeri, di peringkat ijazah dan post-graduate.

Apabila mereka dapat kelulusan yang tinggi mereka diumpan oleh negara kaya dengan gaji besar dan mereka tidak lagi pulang ke tanah air. Malaysia memerlukan khidmat mereka tetapi tidak dapat menawarkan gaji yang sama tinggi dengan di negara maju.

Jika kita fikir tentu kita akan dapati ada persamaan antara kajiselidik beratus formula ubat supaya mengenalpasti satu yang mustajab dengan memberi pelajaran kepada ratusan ribu muda-mudi Malaysia supaya dapat kita kenalpasti sebilangan kecil yang berbakat.

Jika mereka ini mendapat pelajaran tinggi dan kemudian berkhidmat dalam negara maka terpulanglah modal rakyat yang dilabur untuk memberi pelajaran kepada anak rakyat.

Tetapi jika yang berbakat ini pergi bekerja di negara maju maka tidak adalah pulangan dan manfaat daripada pelaburan rakyat untuk mereka. Sebaliknya negara maju, tanpa membelanja satu sen pun, mendapat manfaat daripada sebilangan yang kecil rakyat negara miskin yang berbakat.

Negara miskin ditinggal dengan rakyatnya yang tidak berbakat dan tidak berilmu pengetahuan. Keadaan ini tidak adil sama sekali. Sepatutnya negara miskin harus dapat balik pelaburan untuk melatih dan memberi pelajaran sehingga dapat dikenalpasti sebilangan yang kecil yang berbakat.

Negara-negara yang mendapat faedah daripada mereka ini sepatutnya bukan membayar gaji pada mereka sahaja tetapi juga kepada negara miskin yang melabur dalam pelajaran dan pendidikan bagi sebilangan besar daripada muda-mudi mereka sebelum dapat dikenalpasti yang mana yang berbakat. Keadaanya tidak berbeza daripada penyelidikan puluhan dan ratusan formula ubat supaya dapat dikenalpasti satu dua yang berguna.

Tetapi keadaan sekarang negara miskin membelanjakan wang yang banyak untuk kenalpasti dan melatih cerdik-pandai mereka, dan negara kaya tanpa apa-apa usaha atau perbelanjaan mendapat nikmat daripada usaha negara miskin.

Ramai jugalah rakyat Malaysia yang terbaik dan terlatih dengan perbelanjaan ratusan juta oleh kita yang diperolehi dengan percuma oleh negara kaya di mana mereka ini berkerja.

Sepatutnya negara maju ini membayar royalti yang tinggi kepada kita dan kepada negara-negara membangun yang lain yang membelanja wang yang banyak untuk mengenalpasti dan melatih ahli-ahli professional yang sekarang bekerja di negara-negara maju.

Negara maju mencipta konsep harta intelek untuk menguntungkan mereka. Jika negara membangun cekap membuat interpretasi undang-undang hak cipta dan harta intelek, mereka juga akan dapat keuntungan daripada undang-undang antarabangsa ini.

Sesungguhnya tidak ada keadilan dalam pelaksanaan undang-undang antarabangsa ini, seperti juga dengan undang-undang antarabangsa yang lain.

Nota: Era Baru boleh didapati di gerai-gerai akhbar. Tajuk utama keluaran 3 Ogos adalah "Perlukah Pak Lah Ditegur?"

Friday, August 10, 2007

Image and video hosting by TinyPic

Kibarkan bendera
Demi negara
Demi Raja
Demi Malaysia

Reality Check for the AG and IGP

A Kadir Jasin

[Anonymous comments will not be posted. Please use your real name or a suitable pseudonym. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. And, if possible, don’t call anybody bodoh, goblok (stupid) or monkeys. Comments which are unrelated to this posting will not be given priority.]

HAVING served as a member of the Royal Commission To Enhance The Operation And Management Of The Royal Malaysian Police in 2004-2005, I would like very much to give the benefit of the doubt to the Inspector-General of Police and, by extension, to the Attorney General whenever they come under fire.

In the most recent development, both the police and the AG’s Chamber came under scrutiny for alleged sloppiness in investigating a murder case in Pahang, resulting in two accused being acquitted and discharged by the Kuantan High Court.

Despite my best efforts to be kind and considerate, I don’t think I can anymore extend that courtesy. This is the burden of knowledge and as well as responsibility on my part.

During the many public hearings and consultations with the police top brass, it became plainly clear to the Commission that there were widespread weaknesses and lack of professionalism in the area of investigation and prosecution.

The Commission heard stories of police brutality, high-handedness and disrespect for human rights which eventually led to many sensational cases, including murder, being thrown out by angry judges and the government sued by mistreated parties.


IN a damning indictment of the police force, the former IGP and senior member of the Royal Commission, Tun Haniff Omar, had described the police as the fence that eats the rice -- harapkan pagar, pagar makan padi -- in his Sunday Star column.]

Realising this, the Commission devoted a considerable portion of its deliberation and report to making specific recommendations on enhancing investigation and promoting closer collaboration between the police and the AG’s Chamber when investigating serious criminal cases.

Had the government decided to adopt these recommendations, the investigative capacity and quality of investigation would have shown improvement. The Commission had set last year as the final phase for the implementation of improved investigation practices.

But judging from the ongoing Altantuya murder trial and the acquittal and discharge of the two accused persons by the Kuantan High Court on Aug. 6, the “sloppiness” continues despite claims to the contrary.

With the greatest of sadness I must say that I find the IGP’s Aug. 9 statement “blaming” officers for not acting against their errant subordinates as one of the causes for indiscipline as unacceptable. The Commission spent considerable time and efforts in addressing the disciplinary issue.

With due respect to all and sundry, I must say that the blaming game has been going on for far too long in the government service, including the police. Somebody must own up and take responsibility. If they point fingers too often, the time will come when they end up poking their own eyes.

The buck must stop somewhere – be it at the desk of the OCPD, the CPO, the IGP, the AG, the Minister and finally the Prime Minister.

The Government cannot justify its pledge of transparency and accountability, and fulfills it promise of improved delivery system if it allows it operatives to keep doing “the Samy Vellu” by blaming their shortcomings and faults on God, nature and other people.

In the case of the Altantuya murder trial, not only the fate of the three high-profiled accused is at stake. More importantly the reputation of the police, the AG’s Chamber and the Judiciary is also at stake.

Then there is this rather mind-boggling “advice” by Umno vice-president Muhyiddin Yassin to the opposition parties to stop fielding candidates in areas that they could not win. It's just a waste of the people's time and money, the Agriculture Industry Minister said.

Bernama reported him as saying that although it was their democratic right to contest any seat, fielding candidates in Barisan Nasional’s strongholds would be irresponsible and an abuse of the democratic process.

He said the opposition parties should field candidates with the aim of serving the people and not denying BN an easy win.

When I come across a convoluted, incomprehensible statement like this, I often give the benefit of the doubt to the speaker. Maybe he didn’t say it or that wasn’t the way he said it. He could have been the unfortunate victim of misreporting.

If taking part in election is the democratic right of the people, as Muhyiddin put it, why should he then be advising opposition parties not to contest in BN’s strongholds?

Are we participating in an election, either as candidates or voters, solely to win or are we participating because we want the people to have a choice?

Pardon me for saying that it’s a poorly thought-out statement like this that makes an increasing number of pembesar looks unintelligent. They fall into the same lowly league of those who called bloggers monkeys and goblok (stupid).

Why should Mahyuddin, whom I thought is way above average in thinking, want to discourage anybody from contesting against the BN?

I am sure the taxpayers are more than willing to pay for the contest than to deprive the voters of the right to choose. Spending money to safeguard democracy is certainly more important to them than paying hundreds of millions to buy a brand new private jet for the PM and other pembesar negeri.

I always consider “menang tanpa bertanding” (won uncontested) as a hollow victory. For the voters, not having a contest means not getting the projek segera (instant projects) and not enjoying the habuan (goodies) associated with elections.

Thursday, August 02, 2007

Image and video hosting by TinyPic

Kibarkan bendera
Demi negara
Demi Raja
Demi Malaysia

NCER Pemangkin Ekonomi Serantau

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]


Dear esteemed readers and debaters,

Before you continue to read this blog and send your comments, please take note of what pembesar Zainuddin Maidin has to say about all of us. This is reported by The Star today Monday August 6.

Not all bloggers are stupid, says Zam

KUALA LUMPUR: Information Minister Datuk Seri Zainuddin Maidin says not all bloggers are stupid as some of them are informative, knowledgeable and disseminate positive views on current issues.

The ones that were mostly goblok (stupid, in Indonesian) were political bloggers who float rumours and create hatred among the people, he said yesterday.

He said political bloggers “blatantly abused the freedom of the Internet.”

“Readers of these blogs read them to pass time and for fun, akin to reading a ghost story. The people must be able to distinguish between goblok bloggers and bloggers,” he added – Bernama.]

SETELAH berbulan-bulan terperangkap dalam kontroversi Wilayah Pembangunan Iskandar (Iskandar Development Region) akibat kesilapan propaganda, kita seharusnya berasa lega sedikit ekoran pelancaran Koridor Wilayah Ekonomi Utara (Northern Corridor Economic Region).

Kontroversi IDR pun nampaknya sudah reda sedikit apabila wujud ketetapan bahawa ia bukan ditujukan khas kepada pelaburan Singapura.

Walaupun Singapura jelas masih berupa “favourite” kepada pemikir dan pelaksana IDR, beberapa langkah propaganda telah dilakukan bagi meredakan kritikan umum bahawa IDR terlalu bergantung kepada Singapura.

Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi sendiri baru-baru ini membuat kenyataan mengalu-alukan pelaburan Negeri Cina di IDR.

Pada 30 Julai, Abdullah melancarkan pelan induk NCER di Alor Setar yang dijangka menarik pelaburan awam, separuh awam dan swasta sebanyak RM177 bilion daripada tahun ini hingga 2025.

Ini adalah suatu rancangan yang cukup besar dan unik kaedah pembiayaannya kerana dua pertiga daripada jumlah itu dijangka datang daripada sektor swasta dan separa swasta melalui kaedah Inisiatif Pembiayaan Persendirian (Private Financing Initiative).

Abdullah berkata rancangan ini diharap dapat memesatkan pertumbuhan ekonomi dan merangsang peningkatan pendapatan 4.29 juta penduduk di empat buah negeri yang tergolong di bawahnya iaitu Kedah, Perlis, Perak dan Pulau Pinang.

Daripada perspektif sejarah, NCER adalah lanjutan kepada pembangunan dan pemampatan ekonomi empat buah negeri ini sejak merdeka.

Tanpa NCER pun, pergerakan ke arah perindustrian dan integrasi ekonomi telah berlaku, khasnya sejak dua dekat lalu, di mana pertumbuhan sektor pengilangan yang pesat di Pulau Pinang telah melimpah ke Kedah dan Perak.

Manakala Pulau Pinang dan Perak terus menjadi tuan rumah kepada pengilangan tradisional, Kedah muncul sebagai tuan rumah kepada industri yang lebih canggih seperti pengeluaran wafer, komponen komposit dan automotif.

A comic break --- the monkey and the blogger. With apologies to Abu the Negeri Sembilan beruk (pig-tailed macaque). Abu lives at a wildlife park in the state of Darul Khusus. A certain Darul Khusus political upstart recently called bloggers monkeys and a journalist-turned-politician Zainuddin Maidin called them "goblok" -- javanese for stupid.

Selain Pulau Pinang yang sudah boleh ditakrifkan sebagai negeri perindustrian atau negeri maju, Kedah, Perlis dan Perak masih berupa negeri pertanian dan negeri membangun di mana kadar kemiskinan masih tinggi.

Menurut dokumen Rancangan Malaysia Kesembilan, kadar kemiskinan di Kedah adalah tujuh peratus, Perlis 4.2 peratus, Perak 4.1 peratus dan Pulau Pinang 0.3 peratus berbanding purata nasional 5.7 peratus.

Rancangan bersepadu ini memberi peluang kepada kerajaan memikirkan semula peranan pertanian tradisional, khasnya padi, yang berupa punca utama kemiskinan.

Realiti pahit yang terpaksa dihadapi adalah penanaman padi dalam bentuk sekarang tiada berdaya maju. Malah ini balik modal tanpa subsidi dan perlindungan pasaran.

Walaupun pengguna beras terpaksa membayar harga yang lebih tinggi untuk menampung subsidi kepada petani di bawah kaedah cross subsidy, namun pendapatan majoriti petani masih di bawah paras kemiskinan.

Semakin luas kawasan sawah terpaksa bergantung kepada buruh import dari selatan Thai manakala pemilikan ekonomi (economic ownership) sawah jatuh ke tanah pemodal bukan petani yang majoritinya berketurunan Cina.

Ini bercanggah dengan matlamat cross subsidy yang dilaksanakan bagi pihak kerajaan oleh Bernas kerana semakin banyak subsidi yang dianggarkan bernilai RM500 juta setahun itu jatuh ke tangan tauke padi dan orang tengah manakala petani terus miskin.

Suatu aspek NCER yang tidak diuar-uarkan, yang pada hemat saya amat penting, ialah peluang mengintegrasikan ekonomi wilayah utara Malaysia dengan selatan Negeri Thai.

Kalau pemikir dan pelaksana IDR berharap dapat bergantung kepada kemakmuran Singapura, maka NCER boleh dijadikan pemangkin bagi melaksanakan dasar “prosper thy neighbour” atau perkayakan jiran kamu.

Dengan mengambil kira sensitiviti dan keadaan keselamatan di selatan Thai, kita masih boleh menjadikan NCER sebagai pemangkin memajukan ekonomi serantau selaras dengan konsep Segi Tiga Pertumbuhan Utara (Northern Growth Triangle) yang menggabungkan Malaysia, Thailand dan Indonesia.

Daripada memperkayakan rakyat Singapura yang sudah pun kaya raya, adalah lebih baik dan selaras dengan Islam yang bertamadun kita menolong rakyat selatan Thai dan barat Indonesia yang jauh lebih daif daripada kita.

Lagipun majoriti daripada mereka adalah orang Islam. Dengan membantu mempertingkatkan ekonomi mereka, kita membantu menenteramkan keadaan di dua buah negara jiran yang sangat penting itu.

About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).