Monday, February 17, 2020

Panduan Membaca Oleh Tun Dr Mahathir

 
بِسْمِ اللهِ الرَّحْمنِ الرَّحِيمِ
 
MUKHADIMAH: Pandangan yang terkandung dalam tulisan ini adalah pandangan peribadi saya. Saya menulis dalam kapasiti saya sebagai seorang blogger. Ia tiada kena mengena dengan apa-apa jawatan yang mungkin saya pegang.

Bersama murid-murid selepas merasmikan Dekad Membaca Kebangsaan

NOTA KEPALA: Rencana ini dipadankan daripada kolum saya dalam Sinar Harian, Ahad 16 Februari.

TIDAK ada agama atau kepercayaan yang memberi keutamaan kepada membaca lebih daripada Islam. Justeru, barang siapa yang benar-benar mengamalkan perintah tersebut, dia akan menjadi manusia yang berpengetahuan tinggi.

Umat Islam sering diingatkan tentang ayat satu hingga lima surah al-Alaq menyeru manusia supaya membaca.

Malangnya, kajian akademik dan pemerhatian rambang tidak membuktikan hal itu. Sebaliknya tabiat dan kegemaran membaca di kalangan orang Malaysia makin menurun.

Malah, ada pakar mengatakan Malaysia adalah antara negara yang rakyatnya paling kurang membaca. Keadaan ini menjadi bertambah buruk berikutan ledakan teknologi maklumat dan komunikasi (ICT).

Ini amatlah merugikan kerana ledakan ICT sepatutnya memudahkan kebolehcapaian kepada maklumat dan ilmu dan negara kita adalah antara tang terawal menyediakan prasarana ICT.


Sebagai penulis yang turut terlibat dengan penerbitan, saya bimbang hal ini bukan andaian lagi tetapi sudah menjadi kenyataan. Bilangan yang membaca akhbar, majalah dan buku semakin kecil.

Benarlah seperti kata Perdana Menteri, Tun Dr Mahathir Mohamad, ketika melancarkan Dekad Membaca Kebangsaan di Universiti Kebangsaan Malaysia pada Khamis lalu bahawa pengaruh teknologi digital terhadap masyarakat begitu besar sehingga sumber bacaan tradisional seperti surat khabar dan buku semakin diketepikan.

Katanya, banyak syarikat akhbar gulung tikar kerana jualan yang merosot manakala buku tinggal mengumpul debu di perpustakaan atau di atas rak.

Namun demikian, Dr Mahathir yakin ini tidak bermakna rakyat Malaysia berhenti membaca.

Yang berubah ialah kaedah penyampaian bahan bacaan di mana hampir semua akhbar mempunyai versi digital dan buku juga diterbitkan dalam format itu.

Membaca=Berfikir


Setiap kali saya ditanya mengenai penulisan khususnya bagaimana menjadi wartawan, penulis dan pengucap yang baik, saya kata dengan banyak membaca.

Hakikatnya adalah mustahil seseorang itu boleh berfikir, menulis dan berucap dengan baik kalau dia tidak membaca. Membaca, berfikir dan menulis adalah kegiatan tiga serangkai.

Dalam kaitan itu, pandangan Dr Mahathir mengenai membaca daripada sudut sains adalah amat berguna kerana beliau bukan sahaja seorang doktor perubatan tetapi juga seorang pemikir dan penulis yang diiktiraf dunia.

Tidak keterlaluan jika dikatakan bahawa beliau adalah pemikir dan penulis ulung negara-negara membabangun dan dunia Islam dalam zaman selepas menjajahan.

Beliau mula menulis untuk bacaan umum sejak zaman penjajahan lagi. Sepanjang yang dirakamkan, tulisan pertama beliau terbit dalam akhbar Straits Times, Singapura, pada 20 Julai 1947, ketika beliau menuntut ilmu perubatan di negeri selat itu.

Saya bernasib baik menemui tulisan awal beliau ketika menjadi wartawan dan pengarang di New Straits Times Press (Malaysia) Berhad (1976-2000). Saya kumpul dan terbitkan semula tulisan beliau itu dalam buku bertajuk “The Early Years 1947-1972”.

Sejak itu beliau menghasilkan tidak kurang daripada 20 buah buku dalam bahasa Melayu dan Inggeris mengenai pelbabagai tajuk, daripada politik kepada ekonomi, hal ehwal antarabangsa dan panduan berniaga.

Banyak karya beliau telah diterjemakahkan ke bahasa-bahasa lain seperti Arab, Cina, Perancis dan Jepun.

Jadi nasihat dan panduan beliau mengenai membaca amatlah sesuai dan berguna.

Dalam ucapan di UKM itu, Dr Mahathir, antara lain, berkata, amalan membaca menjadi salah satu kaedah senaman dan latihan minda yang berkesan.

Ia membantu memperkuat rangkaian otak dan merangsang pertumbuhan rangkaian saraf baru.

Jika seseorang itu membaca sesuatu berulang kali, apa yang dibacanya itu akan lebih melekat di ingatan. Dengan itu dia tidak mudah lupa.

Membaca dengan banyak juga boleh mempertingkatkan kecerdasan emosi (emotional intelligence atau EQ) dan kecerdasan intelektual (intelligence Quotient atau IQ) seseorang.

Kedua-dua unsur kecerdasan itu, kata Dr Mahathir, amat penting bagi membolehkan seseorang menangani pelbagai keadaan dan merebut peluang pembangunan diri.

Jadi marilah kita membaca supaya menjadi lebih bermaklumat, cerdas minda dan kuat tubuh badan.

Tidak salah kita menggunakan komunikasi digital, termasuk platform media sosial, untuk membaca, menimba ilmu dan berkongsi maklumat benar dan berguna.

Wallahuaklam.

Monday, February 10, 2020

"Malay-Only Government" Is Retrogressive

A Kadir Jasin
بِسْمِ اللهِ الرَّحْمنِ الرَّحِيمِ

PREAMBLE: Views expressed herein are entirely mine. I am writing in my personal capacity as a blogger. It has nothing to do with whatever position I may hold.

A simple meeting but sets the tongue wagging
PARDON me for saying from the outset that any idea about a Malay- or Bumiputera-only government is bad. It’s retrogressive and against the ideals of Malaysia Baru (New Malaysia).

As such I had not given much thought to the media frenzy about a new coalition of Malay-Bumiputera parties supposedly coalescing around the Prime Minister, Tun Dr Mahathir Mohamad.

This was not until a highly educated and successful young Malay man asked me, over a cup of teh tarik in Petaling Jaya recently, the question:

“Are we going to have a Malay-only government, Datuk?”

I don’t know how and when this idea cropped up. But if I’m not mistaken, it came about when a picture of Prime Minister, his wife Tun Dr Siti Hasmah, Pas President, Datuk Seri Abdul Hadi Awang, the Pas Menteri Besar of Terengganu, Datuk Seri Ahmad Samsuri Mokhtar, and Dr Mahathir’s stalwart, Datuk Khairuddin Abu Hassan, having tea made its round in the media.

But that should not be a big deal. Dr Mahathir met all manner of people – friends and foes. He met Abdul Hadi several times before.

The meeting with Abdul Hadi was followed soon after by reports that the Umno Supreme Council had given an exclusive mandate to its President, Datuk Seri Ahmad Zahid Hamidi, to hold talks with Dr Mahathir.

The reports, among other things, allegedly quoted the OKT (the accused person) Ahmad Zahid as saying something to the effect that Umno had no choice but work with Dr Mahathir since Pas had done so.

But when I mentioned this to the Prime Minister sometime later, he quipped: “Dia (Ahmad Zahid) ada sokongan ka?” (Has Ahmad Zahid had the support?)

Since then, Umno has been hit by a crisis of sorts. Several members of its ruling council, the Majlis Tertinggi, had opposed the idea and said Ahmad Zahid was not the right person to be engaging in any talk with Dr Mahathir.

It pits Ahmad Zahid’s supporters against the diehards of former Prime Minister, Datuk Seri Mohd Najib Abdul Razak, and those who are independent of the two.

Ahmad Zahid is facing more than 30 charges for accepting bribes amounting to over RM40 million from an Umno-linked company and for pocketing money meant for charity.

In that sense, Ahmad Zahid isn’t the best person to be leading any multi-party negotiation and it would be odd for the Prime Minister to be talking serious politics with an OKT.

In the latest development, a member of the council, Datuk Lokman Adam who is known in the social media as “Lobak Man” (Carrot Man), had been sacked from the party for calling Ahmad Zahid traitor.

Lokman is a self-proclaimed supporter of the former Prime Minister and OKT, Datuk Seri Mohd Najib Abdul Razak. He believes that Najib would be found innocent, exonerated and return to lead the country.

Malay Only?

For now, the so-called “Pakatan Nasional” (National Alliance) is nothing more than wild talks and social media feedstock. It is supposed to draw support from elements in Bersatu (the Prime Minister’s party), Umno, Pas, among the PKR rebels and Bumiputera parties from Sabah and Sarawak.

There a deafening silence about the position of the DAP, the biggest non-Bumiputera majority party in the PH government. Also not being spoken about is Amanah, another coalition party of PH. The latter is a sworn enemy of Pas.

But basing on the narratives of both Umno and Pas, the DAP seems to have no place in the alliance. That means there will be no meaningful non-Bumiputera representation.

Given its obvious Malay/Muslim-centric, the alliance, if ever it materializes, is not likely to get the automatic support of the Bumiputera parties in Sabah and Sarawak, bearing in mind that the majority of Bumiputeras in the two Borneo states are not Muslims.

Both Umno and Pas have taken to demonizing the DAP as anti-Malay and anti-Islam in their attempts to undermine the PH Government and to rally the support of the Malays and Muslims.

I have never bought into the mantra that the Malays and Muslims are threatened under then PH. Instead, the Malays and Muslims became weak and tainted because of the corruption of the former Umno-led Government.

Many of its leaders are being tried and many more are likely to be investigated. They need diversion and are lying to the people that they are poised to make a comeback. This is their way of trying to forget the haunting thoughts of going to jail.

Having said that, I will, however, not discount the possibility of the existence of a second window to the proposition, i.e the transfer of power from Dr Mahathir to Datuk Seri Anwar Ibrahim.

Thank you.

Tuesday, February 04, 2020

Isu Percanggahan Tadbir Urus GLIC/GLC Perlu Dihentikan




بِسْمِ اللهِ الرَّحْمنِ الرَّحِيمِ

MUKHADIMAH: Pandangan yang terkandung dalam tulisan ini adalah pandangan peribadi saya. Saya menulis dalam kapasiti saya sebagai seorang blogger. Ia tiada kena mengena dengan apa-apa jawatan yang mungkin saya pegang.

Gambar hiasan: Pelancaran projek Bukit Bintang City Centre
NOTA: Rencana ini dipinda dan disesuaikan daripada kolum saya yang disiarkan oleh Sinar Harian pada 2 Februari lalu.

BANYAK sudah dibincangkan mengenai usaha menyelamat, menyusun semula dan mereformasi agensi awam serta tabung-tabung pelaburan berkaitan kerajaan (GLIC) dan syarikat-syarikat berkaitan kerajaan (GLC).

Ia adalah tugas yang rumit, memakan belanja besar dan masa yang lama. Apatah lagi kes-kes tertentu melibatkan tindakan undang-undang. Maka catatan kali ini pun panjang juga. Mohon kesabaran.

Antara yang terlibat dengan menyelamatan dan penyusunan semula adalah 1Malaysia Development Berhad (1MDB), SRC International Sdn Bhd (SRC), Tabung Haji (TH), Kumpulan Felda dan Lembaga Tabung Angkatan Tentera (LTAT).

Banyak lagi perlu disusun semula bagi membuang amalan lama yang merosakkan. Ini termasuklah memperkukuhkan tadbir urus dan tanggungjawab fidusiari serta mengelak percanggahan kepentingan.

Di pihak lain pula, percubaan sedang dibuat untuk membeli aset kerajaan oleh pihak swasta di mana terdapat unsur-unsur yang meragukan dan campur tangan orang yang terlibat dengan kerajaan lama.

Izinkan saya memberi contoh perbuatan mencampur-adukkan pengurusan harta kerajaan dengan harta persendirian, termasuk harta parti politik, khususnya yang melibatkan Umno dan kerajaan lama.

Hal ini penting difahami kerana terdapat tanda-tanda bahawa ia masih berterusan hingga ke hari ini walaupun mungkin dalam bentuk yang berbeza.

Gabungan Kesturi

Contoh klasik adalah sebuah syarikat bernama Gabungan Kesturi Sdn Bhd. Banyak orang mungkin tidak tahu bahawa sehingga beberapa bulan lalu, syarikat ini adalah salah satu pemegang saham utama syarikat media terbesar di negara kita iaitu Media Prima Bhd.

Gabungan Kesturi ini adalah syarikat proksi Umno. Tetapi Ini bukanlah hal yang memeranjatkan. Banyak parti politik anggota Barisan Nasional (BN) mempunyai syarikat media. MCA, misalnya masih menguasai akhbar bahasa Inggeris, The Star.

Apa yang luar biasa mengenai Gabungan Kesturi adalah untuk satu jangka masa yang panjang - dari 2004 hingga 2019 - ia diuruskan oleh dua orang eksekutif GLC, iaitu Datuk Shahril Ridza Ridzuan dan Datuk Abdul Rahman Ahmad.

Shahril sekarang Pengarah Urusan Khazanah Nasional Berhad (Khazanah). Sebelum itu dia adalah Ketua Pegawai Eksekutif Kumpulan Wang Simpanan Pekerja (KWSP). Abdul Rahman pula baru saja tamat kontrak sebagai Presiden dan Ketua Pegawai Eksekutif Permodalan Nasional Berhad (PNB) dan kini menjadi Pengerusi Lembaga Pengarah Sime Darby Berhad.

Mereka ini dianggap “wunderkinder” (budak-budak cerdik) zaman keruntuhan empayar perniagaan Bumiputera akibat Krisis Kewangan Asia 1997-98.

Mereka dilantik mengurus aset-aset yang diambil alih atau diambil balik oleh kerajaan daripada beberapa orang usahawan Bumiputera. Ini termasuklah aset Renong-UEM, Naluri Berhad dan Realmild Sdn Bhd.

Antara aset tiga kumpulan Bumiputera tersebut adalah Lebuh Raya Utara-Selatan (PLUS), Syarikat Penerbangan Malaysia (MAS), New Straits Times Press dan MRCB.

Ketua kepada Shahril dan Abdul Rahman adalah Tan Sri Mohamed Yakcop seorang “survivor” politik dan korporat yang luar biasa. Dia dikaitkan dengan kerugian RM30 bilion duit Bank Negara dalam perniagaan tukaran asing pada awal tahun 1990-an.

Dua Alam

Yang menjadi persoalan dengan Shahril dan Abdul Rahman adalah ketika mereka menyandang jawatan tinggi GLC, mereka juga menjadi penama (proxy) Umno dalam Gabungan Kesturi mulai 21 Jun 2004, iaitu permulaan pemerintahan Tun Abdullah Ahmad Badawi.

Maksudnya, Shahril dan Abdul Rahman menjadi makhluk dua alam dunia korporat dengan menjadi penama Umno Umno dan pada masa yang sama mereka juga menguruskan GLIC/GLC.

Malah mereka kekal mewakili Umno dalam Gabungan Kesturi sehingga selepas Pilihan Raya Umum 2018 di mana Pakatan Harapan (PH) menewaskan BN. Mereka berhenti hanya pada 11 Februari 2019.

Pada 18 Oktober 2019, Gabungan Kesturi ditukar menjadi Synergy DSI Capital Sdn Bhd dengan pemegang saham utamanya Datuk Seri Dr Irmohizam Ibrahim. Dia adalah Ahli Parlimen BN Kuala Selangor dan antara orang kuat bekas Perdana Menteri, Datuk Seri Mohd Najib Abdul Razak.

Yang lebih menarik dan mengejutkan adalah Gabungan Kesturi juga mempunyai saham dalam Ultra Kirana Sdn Bhd dengan rakan kongsi terdiri daripada Wan Quoris Shah Abdul Ghani dan Harry Lee Vui Khiun. Wan Quoris Shah dikaitkan dengan kepimpinan Umno zaman Najib.

Syarikat Ultra Kirana ini dikatakan sangat beruntung kerana mendapat hasil mudah melalui kontrak Kementerian Dalam Negeri bagi memproses visa pelancong dari China.

Rasuah

Ultra Kirana menjadi bahan berita sensasi apabila pada 26 Jun tahun lalu bekas Timbalan Perdana Menteri, Datuk Seri Dr Ahmad Zahid Hamidi, didakwa di Mahkamah Sesyen Kuala Lumpur atas tuduhan menerima rasuah lebih S$4.2 juta (kira-kira RM12.6 juta) daripadanya.

Sehari kemudian, Ahmad Zahid didakwa pula di Mahkamah Sesyen Shah Alam dengan 33 pertuduhan menerima rasuah RM42.7 juta daripada Ultra Kirana. Dia mengaku tidak bersalah atas semua pertuduhan.

Dalam erti kata yang lain, Ultra Kirana didakwa terbabit memberi rasuah kepada Ahmad Zahid pada ketika Shahril dan Abdul Rahman menjadi penama Umno dalam Gabungan Kesturi.

Walaupun kes ini masih dibicarakan, namun pembabitan Shahril dan Abdul Rahman sebagai penama Umno dalam Gabungan Kesturi selama 15 tahun menimbulkan banyak persoalan kerana pada masa yang sama mereka juga pengurus GLC.

Dilema moral bagi kedua-dua mereka dan kerajaan PH adalah bagaimana hendak menjustifikasikan penerusan peranan mereka dalam GLIC dan GLC. Itu pun kalau isu moral penting kepada semua yang terbabit.

Dalam konteks semasa, hal ini boleh dihubungkaitkan dengan apa yang sedang berlaku, yang melibatkan bekas Menteri Kewangan Kedua era BN, Datuk Seri Johari Abdul Ghani.

Johari yang berupa Ahli Majlis Tertinggi Umno dan Pengerusi Perhubungan Umno Wilayah Persekutuan sedang terlibat dengan usaha mengambil alih dan menyusun semula perniagaan perbadanan awam, GLC dan syarikat media.

Peranan Johari ini perlu disiasat dan difahami dalam konteks bahawa PH sendiri tidak menggalakkan pemimpinnya terbabit dalam pengurusan GLC dan GLIC.

Semasa berkhidmat dengan kerajaan BN, Johari terbabit dengan banyak “business deals” yang melibatkan kepentingan awam dan jumlah wang yang besar.

Antaranya adalah penswastaan tapak Penjara Pudu kepada UDA ketika dia menjadi pengerusi perbadanan tersebut. Tanah itu kemudiannya diserahkan kepada Ecoworld Berhad untuk dimajukan. Ecoworld dikepalai oleh Tan Sri Liew Kee Sin.

Johari juga terlibat dengan penjualan dan pembangunan tanah UDA seluas 9.5 ekar di Tanjong Tokong, Pulau Pinang, yang membabitkan Ideal Property Group milik Tan Sri Alex Ooi Kee Liang.

Maklumat yang saya peroleh mengatakan Ideal telah membina 2,000 unit apartmen mampu milik dan memulangkan 400 unit kepada UDA untuk dijual kepada setinggan Bumiputera sekitar kawasan itu.

Sumber Umno mengatakan terdapat 1,000 keluarga setinggan di situ tetapi hanya 400 dapat ditempatkan di projek UDA-Ideal. Ini isu lama di bawah pemerintahan BN.

Sebagai Menteri Kewangan Kedua zaman Najib, Johari terlibat dengan banyak urusan jual beli hartanah oleh kerajaan serta pelaburan yang membabitkan berbilion ringgit.

Kesimpulannya, kerajaan PH perlu memikirkan semula situasi seperti ini dan, sekiranya didapati ada kes, hendaklah membuat pemeriksaan forensik seperti yang telah dilakukan terhadap banyak individu, syarikat, agensi dan perbadanan sejak ia mengambil alih pentadbiran.

Nota Kaki: Setelah membeca tulisan saya di Sinar Harian, seorang bekas Ahli Lembaga Pengarah Media Prima Bhd menghantar pesanan WhatsApp mengenai dua perkara.

Pertama, peranan berbentuk politik yang membabitkan Shahril dan bekas Pengerusi SME Corporation, Tan Sri Mohamed Al Amin Abdul Majid, dalam Gabungan Kesturi dan kedua mempertahankan Abdul Rahman sebagai “orang baik dan profesional tulen”. Saya ambil maklum.

Mengenai pembabitan Mohamed Al Amin dalam politik Umno/BN saya tahu sangat. Dia sahabat Najib. Saya bertembung dengan beliau bersama bekas Ketua Setiausaha Kementerian Kewangan, Tan Sri Mohd Irwan Serigar Abdullah dan beberapa orang lagi sahabat Najib di Langkawi ketika kempen Pilihan Raya Umum 2018.

Mereka di pulau itu berkempen menyekat calon PH, Tun Dr Mahathir Mohamad. Ketika itulah Irwan memperkenalkan tarian ala burung cenderawasih jantan mengawan dengan berkasut merah.

Wallahuaklam.

About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).