Sunday, January 03, 2021

Mengharapkan Annus Mirabilis 2021

 A Kadir Jasin 

 بِسْمِ اللهِ الرَّحْمنِ الرَّحِيمِ

 

Lapan puluh peratus rakyat  dijanjikan vaksin

1. Tidak syak lagi,  tahun 2020 yang baru tiga hari berlalu adalah "annus horribilis" dalam sejarah dunia pasca-Perang Dunia Kedua.

 

2. Dalam bahasa Latin is bermaksud tahun yang teruk atau celaka. Tidak ada yang lebih teruk dan tragis bagi tahun 2020 daripada wabak besar Covid-19.

 

3. Setelah lebih sedikit setahun dunia bertarung dengan pandemik ini barulah nampak cahaya di hujung terowong dengan penemuan penawar untuknya. Sehingga 31 Disember lalu, lebih 7.2 juta kes telah dilaporkan di seluruh dunia dengan 411,000 kematian. Maksudnya dalam 5 atau 6 orang mati bagi setiap 100 yang dijangkiti.

 

4. Sehingga 1 Januari 2021, negara kita telah mencatatkan 115,078 kes dengan 474 kematian atau 2.42 kematian dalam setiap 100 jangkitan. Syabas dan terima kasih tidak terhingga kepada setiap petugas barisan hadapan, khususnya kakitangan perubatan.

 

5. Maka dengan menadah tangan ke langit, kita memohon kepada Tuhan agar tahun baru 2021 ini akan menjadi tahun "annus mirabilis" - tahun sejahtera.

 

6. Insya Allah jika wabak rasuah tidak menjangkiti usaha mengawal dan seterusnya menyekat pandemik ini, 80 peratus rakyat Malaysia akan mendapat suntikan vaksin mencegah virus Corona baru tidak lama lagi. Ada laporan mengatakan seawal bulan depan.

 

7. Vaksin adalah ubat pencegah jangkitan yang mengandungi bahagian yang lemah atau tidak aktif sesuatu organisme (antigen). Fungsinya adalah menggerakkan sistem pertahanan badan apabila berlaku serangan.

 

8. Vaksin terbaru, termasuk untuk Covid-19, mengandungi "blueprint" bagi menggalakkan (atau mengajar) badan penerima menghasilkan antigen sendiri bagi melawan jangkitan. Dewan Bahasa dan Pustaka mentakrifkan antigen sebagai bahan (protein atau toksin) yang merangsang pembentukan atau pengeluaran antibodi. Antibodi adalah kemampuan badan mempertahankan diri daripada serangan penyakit. 

 

9. Maka sekali lagi kita menadah tangan ke langit memohon kepada Tuhan agar cakap-cakap mengenai rasuah, penyelewengan, salah guna kuasa dan pencarian keuntungan melampau dalam pembelian vaksin Covid-19 ini adalah khabar angin semata-mata.

 

10. Tetapi secara peribadi saya memohon Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) agar membuka mata kerana belanja lebih RM2 bilion bagi membeli vaksin itu boleh menyebabkan ramai dewa, dewi dan manusia biasa gelap mata.

 

11. Pada 28 Disember, Timbalan Menteri Kewangan, Mohd Shahar Abdullah, dilaporkan berkata Malaysia membayar RM2.05 bilion untuk membeli 26.5 juta dos vaksin Covid-19.

 

12. Tapi tugas dan tanggungjawab kita bukan sekadar menangani pandemik Covid-19 tetapi juga ekonomi dan politik yang juga dalam kegawatan. Ekonomi akan pulih seiring dengan kejayaan mengawal Covid-19 tetapi kemelut politik lebih sukar untuk diatasi.

 

Sekian. Terima kasih.

 

Friday, January 01, 2021

Kena Sekat 24 Jam di Facebook

A Kadir Jasin

بِسْمِ اللهِ الرَّحْمنِ الرَّحِيمِ

 

Notis Facebook menyekat akses saya

1. Mulai kira-kira jam 6.30 petang Khamis, 31 Disember, kesampaian (access) saya kepada Facebook disekat (blocked) selama 24 jam seperti notis di atas.

 

2. Alasannya kerana "didn't follow our community standard" (tidak mematuhi piawaian komuniti kita) dalam tampalan pada 31 Disember dan 26 Jun. Selama tempoh sekatan tersebut, saya tidak boleh sentuh Facebook saya dan Facebook sesiapa pun kecuali untuk baca.

 

3. Setelah membaca balik empat rencana yang saya siarkan pada dua tarikh tersebut, saya tidak mengesan apa-apa yang luar biasa atau di luar norma tampalan-tampalan saya.

 

4. Lantas saya maklumkan kepada beberapa orang sahabat dan bertanya jika mereka tahu sebab musabab sekatan dikenakan ke atas saya.

 

5. Salah seorang yang memantau media sosial memberi jawapan berikut: "It's how Najib's trolls and UMNO cybertroopers work. They group together and all do a report on a comment or post en-masse, which normally could get a person blocked."

 

6. Dalam bahasa Melayu: "Inilah cara penghasut-penghasut maya Najib dan laskar siber Umno buat kerja. Mereka berkumpul dan semua mereka membuat laporan serentak terhadap sesuatu komen atau tampalan yang selalunya boleh menyebabkan seseorang disekat."

 

7. Wallahuaklam. Tapi ada lojiknya kerana dalam recana bahasa Inggeris mengenai moratorium pembayaran balik pinjam bank dan pengeluran simpanan KWSP itu, says ada menyebut nama Najib, 1MDB dan SRC International Sdn Bhd. Mungkin ini adalah antara kata-kata kunci untuk menggerakkan tindak balas. Lagi pun Najib sendiri melakukan serangan balas terhadap dengan mengulangi fitnah mengenai Realmild Sdn Bhd. Lojiknya, bila saya tulis dan orang balas, tak perlulah nak sekat-sekat. Kita mainlah cara anak jantan.

 

8. Selalunya rencana dalam bahasa Inggeris tidak mendapat komen yang banyak. Tapi dalam kes ini, ia mendapat lebih 700 komen yang kebanyakannya jenis "dedak".

 

9. Saya tidak mahu membuat spekulasi mengenai pihak-pihak yang ada pengaruh ke atas Facebook terlibat dengan penafian hak saya walaupun rencana bertajuk "Dangers of Bleeding Banks and EPF" itu kritikal terhadap sesetengah tindakan kerajaan.

 

10. Sebagai langkah berjaga-jaga dan saluran alternatif, saya akan siarkan semua atau sesetengah rencana Facebook dalam Blog saya, The Scribe A Kadir Jasin.

 

11. Saya harap penjelasan sahabat saya mengenai "trolls" dan "cybertroopers" itu tidak betul. Tapi kalau betul, amatlah mendukacitakan kerana orang dari kasta dewa boleh menggunakan kuasa politik dan duit ringgit  bagi menafikan hak orang ramai bersuara di alam maya.

 

12. Akhir kalam, saya ucap selamat tahun baru 2021 kepada semua. Moga-moga tahun ini adalah "Annus Mirabilis".

 

Sekian. Terima kasih.

 

Thursday, December 31, 2020

Dangers of Bleeding Banks and EPF

 

A Kadir Jasin

 

بِسْمِ اللهِ الرَّحْمنِ الرَّحِيمِ

 


1. Some of the people who are today riding on the loan moratorium and EPF withdrawal bandwagons for cheap publicity, are the very same people who plunged the country into indebtedness. When Covid-19 struck and the economy nosedived, the indebted people are among the most vulnerable.

 

2. It's easy to issue media statements or make social media postings condemning banks for not extending loan repayment moratorium and wanting the EPF to allow unlimited withdrawals by contributors.

 

2. True that the economy is yet to recover since the moratorium was enforced by the Perikatan Nasional (PN) government on last April 1, its effects on the banks and investment funds cannot also be ignored.

 

3. As was announced by Finance Minister, Tengku Zafrul Abdul Aziz, on August 11, the amount involved was estimated at RM66.6 billion as of last July 31. And when the general moratorium ended on Sept 30, the understanding is the banking institutions would continue "to be facilitative" in assisting borrowers through the extended moratorium and targeted assistance.

 

4. While it may be true that banks can withstand the losses due to the moratorium, but investors who hold their stocks and shares will suffer instead. Prices of banking stocks had tumbled since the enforcement of the moratorium.

 

5. Banks are some of the biggest and most profitable counters on Bursa Malaysia and large government-linked investment companies (GLICs) are among their key investors. Losses by the banks in both profitability and market capitalisation will have negative impact on the profitability such GLICs as EPF, PNB, Khazanah, KWAP, Tabung Haji and the LTAT.

 

6. Hopefully, the "ciput" 4.25-percent return to Amanah Saham Bumiputera (ASB) unit holders announced by the PNB on 23 December would not be a preview of the bad things to come when the EPF and other investment companies in the public and private sectors announce their 2020 dividends.

 

7. Back to the pontificators who condemned banks for allegedly being harsh on borrowers, they should perhaps look at themselves in the mirror. For instance, who instructed the EPF to lend RM25.29 billion to the Finance Ministry-owned Pembinaan PFI Berhad and dumped on the people the 1MDB debt in excess of RM50 billion?

 

8. How do we expect EPF contributors to benefit from the massive loan to PFI when it is paid only 0.5 percent interest? Furthermore, the loan tenure had since been extended from five to 15 years - expiring 2027 - according to a report to the Parliament.

 

9. PFI was the product of the Abdullah Ahmad Badawi's era while the 1MDB and SRC International Sdn Bhd were the legacies of Mohd Najib Abdul Razak.

 

10. If the EPF contributors are allowed to withdraw their savings at will, as suggested by these popularity seekers, the pension fund will have to sell billions upon billions of investments to raise cash to pay them. This will depress share prices and may even force it to sell its assets at a loss. In time, it may not even have enough capital to generate meaningful returns to the remaining contributors. This was how many such funds around the world went bankrupt.

 

11. Sadly because many Malaysians are uninformed or are just too lazy to think, these liars and hypocrites have a field day misleading them.

 

Thank you.

 

Footnote: This article was published in my Facebook this morning but was later blocked by Facebook.

About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).