Sunday, June 29, 2008

Aduan Liwat Keruhkan Lagi Suasana Politik

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[TERBARU]

1. ANWAR berlindung di Kedutaan Turki setelah menerima ancaman ke atas nyawanya, kata PKR.

2. Timbalan Presiden PKR, Dr Syed Husin Ali, memberitahu sidang media percubaan membabitkan Anwar dengan tuduhan liwat adalah permulaan kepada percubaan oleh sesetengah pihak untuk melenyapkan suaranya buat selama-lamanya.

3. PKR presiden Dr Wan Azizah Wan Ismail dijangka membuat laporan polis terhadap Ketua Polis Negara, Musa Hassan, dan Peguam Negara, Abdul Gani Patail, atas dakwaan salah laku (misconduct) ketika perbicaraan Anwar pada tahun 1998-1999.

[POSTING ASAL]

ADUAN liwat terhadap ketua de fakto Parti Keadilan Rakyat, Anwar Ibrahim, oleh seorang lelaki yang disebut sebagai “pembantu” beliau akan mengeruh dan mengelirukan lagi suasana politik Malaysia.

Ketua Polis Kuala Lumpur, Muhammad Sabtu Osman, mengesahkan kewujudan laporan itu.

Anwar, dalam kenyataan akhbar yang dikeluarkan pada jam 1.40 pagi tadi, mengatakan bahawa tuduhan itu adalah rekaan semata-mata.

“Saya yakin kita sedang menyaksikan ulangan kepada kaedah-kaedah yang digunakan terhadap saya pada tahun 1998 apabila tuduhan palsu dibuat di bawah tekanan.”

(I believe we are witnessing a repeat of the methods used against me in 1998 when false allegations were made under duress," he said – Malaysiakini.)

“Ini jelas berupa satu percubaan habis ikhtiar oleh Barisan Nasional untuk menyekat pergerakan rakyat Malaysia ke arah kebebasan, demokrasi dan keadilan,” katanya.

("This is clearly a desperate attempt by the Barisan Nasional regime to arrest the movement of the Malaysian people towards freedom, democracy and justice.")

Pada jam 1.15 malam tadi, PKR menghantar pesanan ringkas (SMS) mengatakan polis telah menahan pembantu khas Anwar bernama Saiful Bahari dan memaksanya membuat aduan liwat terhadap Anwar.

SMS PKR itu menjangka polis akan menangkap Anwar tidak berapa lama lagi.

Laporan terhadap Anwar itu berlaku di saat-saat bekas Timbalan Perdana Menteri itu heboh mendakwa yang ramai Ahli Parlimen BN akan berpaling tadah bagi menyertai atau menyebelahi Pakatan Rakyat.

Ini pastinya akan menyebabkan rakyat jelata menjadi semakin keliru setelah dikejutkan oleh Surat Akuan Bersumpah ketua laman web Malaysia Today, Raja Petra Kamaruddin, beberapa hari lalu.

Dalam dokumen bersumpahnya Raja Petra mendakwa kehadiran isteri Timbalan Perdana Menteri Mohd Najib Abdul Razak, Rosmah Mansor dan dua orang pegawai tentera suami isteri -- Lt. Kol. Abdul Aziz Bin Buyong and Lt. Kol. Norhayati Hassan -- ketika mayat Altantuya Shaariibuu diletupkan.

Dia juga membabitkan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi dan menantunya Khairy Jamaluddin yang didakwanya mempunyai maklumat mengenai hal itu.

Pada bulan September 2006 Anwar dibebaskan daripada penjara setelah tuduhan liwat terhadapnya ditolak oleh Mahkamah Rayuan dengan keputusan dua lawan satu.

The full text of Anwar’s Press statement

The Police report lodged against me earlier today is a complete fabrication. I believe we are witnessing a repeat of the methods used against me in 1998 when false allegations were made under duress.

This is clearly a desperate attempt by the Barisan Nasional regime to arrest the movement of the Malaysian people towards freedom, democracy and justice.

The report has been organized by interested parties to attack me in retaliation for evidence I have recently obtained implicating IGP Musa Hassan and the AG Gani Patail in misconduct including fabrication of evidence in the cases launched against me in 1998-1999. This vile attack will not prevent me from releasing this dossier to the public.

I urge the Malaysian people to stand against the repressive forces that will be unleashed by the government in the coming days and weeks. We expect the media, the judiciary and the police force to all come under the direct and unchecked control of the executive.

My fellow Malaysians – we took a bold step forward on March 8th towards a new dawn for freedom and justice for all our citizens. This people’s movement for change must go on with all of our strength and conviction.

ANWAR IBRAHIM

Thursday, June 26, 2008

Effects of Raja Petra’s Allegations

A Kadir Jasin

[When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[UPDATE, JUNE 28]

SEVERAL blogs have reported that Lt. Col. Abdul Aziz Bin Buyong and his wife Lt. Col. Norhayati Hassan are suing Raja Petra for an apology and damages.

Norhayati is seeking unreserved apology while her husband is seeking an apology and financial award of RM1 million which “he shall donate to a charitable foundation.”

In short, two of the three persons named by Raja Petra in his Statutory Declaration are suing him instead of making their own Statutory Declarations to debunk his allegations.

ORIGINAL POST

IRRESPECTIVE of the motives and the truth of Raja Petra Kamaruddin’s sensational Statutory Declaration implicating several top dignitaries in the murder of Mongolian Altantuya Shaariibuu its effects can be far-reaching.

Poorly handled it can lead to further unraveling of the Umno power. Properly handled it can provide the party with the means to seek salvation.

For a start, the timing of these new allegations could not have come at a more inappropriate time for the Abdullah Ahmad Badawi Government and the party.

The people’s anger with the June 4 fuel price increases is yet to be abated. The talks of further subsidy cuts and hefty consumer price increases are keeping the nerves raw.

In this touchy situation, the people are more willing to believe in the bad news than the good ones – assuming that there are news in the latter category.

[Given the nature of the issue, I appeal to participants of this blog to apply caution and propriety when making comments. We do not want to run foul of the law .]

Some may consider Raja Petra’s sworn allegation as an ultimate quest for truth and justice. Others may think it was a publicity stunt. And there are those who think it was an attempt to bring down the Barisan Nasional Government.

Raja Petra is not new to controversy. His Malaysia Today news portal is well known for publishing what others consider a taboo.

But for him to take this extraordinary course of action – one that can land him in a lot of trouble including imprisonment and fines – he must be convinced of the accuracy of his information.

His allegations gained credibility when the Attorney-General’s Chamber is reported to have lodged a police report accusing him of “criminal defamation.”

Let’s hope that this is not an official attempt to draw the attention away from the subject of Raja Petra’s allegations.

No matter what diversionary actions the government, its legal counsels and propaganda machinery may spin, the fact remains that the Pandora’s box has been pried open and the public has the right to know the truth.

It would appear that Raja Petra’s extreme measure is working. The police had started to “interview” the people named in the declaration.

They were reported to have “interviewed” Rosmah Mansor, the Deputy Prime Minister, Mohd Najib Abdul Razak’s wife and Khairy Jamaluddin, the MP for Rembau and the Prime Minister’s son-in-law.

Raja Petra had also implicated three other persons namely the Prime Minister, a certain acting Colonel Aziz Buyong and his wife, known only as Norhayati.

Abdullah's and Najib's denial of the may not carry the same weight as the web master’s charges because while Raja Petra made his under oath, the Prime Minister and his deputy made theirs as ordinary statements to the press.

Also for Abdullah and Mohd Najib, who have sworn loyalty to each other, the allegations could not have come at a worse time.

Umno is heading towards what is expected to be the most acrimonious leadership elections since the challenge against Tun Dr Mahathir Mohamad by the Tengku Razaleigh and Musa Hitam in 1987.

The critical branch elections are scheduled to start on July 17 followed by the divisional elections and climaxing in the Supreme Council polls in December.

Unless the contents of Raja Petra’s statutory declaration are satisfactorily debunked – preferably by legal means -- the impact it would have on Umno elections can be far-reaching.

Monday, June 23, 2008

Usul Cabar Tiada Usul Sokong Ada

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[Versi Yang Dirombak]

SEHINGGA tengah hari ini, belum ada sebarang usul undi tidak percaya terhadap Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi dikemukakan di Dewan Rakyat.

Menurut laporan terbaru portal berita bebas Malaysiakini, kelibat dua orang Ahli Parlimen Parti Maju Sabah (SAPP) pun tidak kelihatan.

Sebaliknya, sebuah usul yang bertujuan mencari sokongan tidak langsung untuk Perdana Menteri telah dikemukakan oleh Menteri Perdagangan Dalam Negara dan Hal Ehwal Pengguna Shahrir Abdul Samad .

Usul itu meminta ahli dewan menyokong langkah kerajaan menangani kenaikan harga makanan, minyak dan barangan.

Manakala cadangan SAPP bertujuan mencabar kedudukan Abdullah, objektif tersirat usul Shahrir adalah mempertahankan kedudukan beliau. Ia boleh dilihat sebagai taktik “reversed psychology” bagi menyanggah cadangan SAPP.

Tetapi seperti yang dinyatakan oleh Ahli Parlimen DAP bagi Ipoh Timur, Lim Kit Siang, usul Shahrir itu boleh diterbalikkan menjadi usul undi tidak percaya terhadap Perdana Menteri.

Berbalik kepada cadangan SAPP, saya rasa parti komponen Barisan Nasional itu sendiri sedar bahawa harapannya membentangkan usul itu adalah sangat tipis apatah lagi mendapatkan undi tidak percaya terhadap Perdana Menteri.

Namun tindakannya itu boleh dianggap berjaya kerana telah menarik minat umum terhadap keluhan SAPP bagi pihak rakyat Sabah dan pada masa yang sama mencetuskan suasana krisis di dalam BN.

Di pihak yang lain pula ia telah diambil kesempatan oleh pengikut dan penyokong Abdullah untuk mengulangi ikrar sokongan dan taat setia mereka kepada beliau.

Umum boleh membuat pelbagai andaian dan kesimpulan negatif mengenai Abdullah. Tetapi ada suatu perkara di mana keunggulan Abdullah terserlah iaitu kemampuannya selamat dan kekal dalam politik.

Dia selamat dan kekal walaupun “Team B” yang dianggotainya gagal menjatuhkan Tun Dr Mahathir Mohamad pada tahun 1987 dan penggiat lain seperti Tengku Razaleigh Hamzah dan Musa hitam hanyut.

Bermodalkan rayuan “tolonglah Pak Lah” dia berjaya merangkak naik sehingga dilantik menjadi Timbalan Perdana Menteri dan seterusnya Perdana Menteri oleh Dr Mahathir yang ditentangnya pada tahun 1987.

Sekiranya dia berjaya mematahkan tentangan dari dalam oleh SAPP dan mendapat sokongan dewan melalui usul Shahrir, “politik selamatnya” (survival politics) akan sekali lagi menyerlah.

Lagipun, kali ini Abdullah tidak perlu merayu kepada sesiapa untuk menyelamatkannya kerana dia kini memegang kunci kuasa.

Lihat saja bagaimana dakwaan rasuah tiba-tiba muncul semula bagi menghantui Presiden SAPP, Yong Teck Lee. Menurut laporan media massa arus perdana yang pro-kerajaan, perbuatan rasuah ini kononnya berlaku ketika Yong menjadi Ketua Menteri Sabah antara tahun 1996 dan 1998.

Seandainya ada bukti dia melakukan rasuah, soalnya mengapakan Badan Pencegah Rasuah mengambil tindakan membuka semula fail sekarang?

Sekali pun niat BPR suci murni dan tindakannya tidak sedikit pun kena mengena dengan cabaran Yong terhadap Abdullah, namun persepsi umum adalah tindakan itu bermotif politik.

Sekali gus timbul syak wasangka bahawa “Pedang Damocles” (the Sword of Damocles) yang dipegang oleh Pentadbiran Abdullah akan memenggal leher sesiapa sahaja yang berani menentangnya.

Jadi tidak hairanlah jika banyak pembesar Umno dan BN kini menderita sindrom yang seakan-akan maladi fisikal dan psikologi yang dipanggil koro yang kita bincangkan dalam posting 17 Jun.

[Terbaru]

1. SAPP leaders have been “threatened” since the party announced its decision to back a no-confidence motion against Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi, claimed its chief Yong Teck Lee on June 24.

2. After six hours of debate, Shahrir's motion was put to vote --- 129 in favour, 78 against. Some MPs were not in the House.

3. No motion of no confidence against the PM was proposed by SAPP. Its two MPs, Sepanggar's Eric Enchin Majimbun and Tawau's Chua Soon Bui, went missing.

Thursday, June 19, 2008

Implikasi Cadangan Undi Tidak Percaya

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SAMBIL kita terus berbincang mengenai sindrom koro yang sangat merisaukan dalam posting 17 Jun, elok kalau saya sebut sikit mengenai cadangan undi tidak percaya terhadap Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi.

Pada pandangan saya, sama ada cadangan Parti Maju Sabah (Sabah Progressive Party - SAPP) itu berjaya diusulkan atau tidak di Parlimen Isnin ini tidaklah terlalu penting.

Yang penting adalah wujudnya tahap ketidakpercayaan yang begitu tinggi terhadap Pentadbiran Abdullah sehingga satu tindakan yang begitu keras dan kasar tergamak difikirkan oleh sebuah parti komponen Barisan Nasional sendiri.

SAPP yang memutuskan untuk mengemukakan usul itu pasti tahu bahawa tindakan itu bukanlah mudah untuk dilaksanakan apatah lagi untuk mencapai kejayaan.

Seluruh jentera parti, kerajaan dan propaganda rasmi akan digembleng bagi menggagalkan percubaan itu dan menongkat Pentadbiran Abdullah yang condong.

Kita sudah pun membaca, mendengar dan melihat daripada media massa arus perdana bagaimana pelbagai pihak yang bergantung nasib kepada Abdullah telah berikrar menyokong beliau dan menggagalkan percubaan SAPP itu.

Pengikut setia Abdullah seperti Naib Presiden Umno, Mohd Ali Rustam, misalnya menyifatkan tindakan paling tepat terhadap SAPP adalah memecatnya daripada BN.

Saranan seperti inilah yang ditunggu-tunggu oleh SAPP. Ia mahu dipecat daripada BN supaya bebas daripada kongkongan Kuala Lumpur atau sebagai langkah awal menyertai Pakatan Rakyat secara rasmi.

Usaha juga pasti dilakukan untuk menggagalkan usul itu daripada dibentangkan. Ini sudah menjadi amalan Parlimen Malaysia. Apatah lagi cadangan ini menyentuh kedudukan Perdana Menteri.

Yang Dipertua Dewan Rakyat, Pandikar Amin Mulia berkata sama ada usul seperti itu diterima untuk dibahaskan “terpulang kepada Speaker... iaitu sayalah.”

Harapan SAPP yang mempunyai hanya dua orang anggota dalam Dewan Rakyat berjaya mengemukakan usul itu adalah tipis apatah lagi untuk memperoleh sokongan yang cukup daripada ahli dewan.

Walaupun dua wakilnya itu mengundi tidak percaya terhadap Abdullah dengan disokong oleh kesemua 82 ahli pembangkang, Abdullah masih boleh mempertahankan kedudukannya dengan mudah kerana dia mempunyai 140 ahli dalam dewan.

Saya tidak menjangka ada ahli BN, biar sedalam mana pun ketidakyakinan mereka terhadap Abdullah, akan menyokong usul pembangkang.

Melainkan mereka menderita serangan koro yang sangat hebat, mereka akan diwajibkan oleh “tukang rotan” (whip) BN supaya hadir dan mengundi menolak usul itu.

Ingat lagi cerita Shahrir Abdul Samad yang dibelasah teruk kerana menyokong usul pembangkang dalam Parlimen yang lalu?

Sekarang Shahrir sudah jadi menteri jadi dan tentunyalah dia tidak akan menggoyangkan perahunya. Malah dia adalah antara yang terawal meramalkan kegagalan cadangan SAPP itu.

Namun cadangan undi tidak percaya itu sahaja sudah cukup untuk melemahkan lagi kedudukan Perdana Menteri. Tidak perlu diusulkan, dibahas dan diundi di Parlimen.

Setidak-tidaknya pun, cadangan SAPP itu memberi akal (idea) kepada pihak-pihak lain yang tidak puas hati dengan Abdullah untuk mencari jalan menjatuhkan beliau, sama ada sebagai Perdana Menteri, Presiden Umno atau Pengerusi BN.

Ia juga pasti memberi akal kepada parti-parti komponen BN yang lain untuk membuat pelbagai tuntutan dan asakan terhadap Abdullah sebagai alasan untuk mempertikaikan kewibawaan beliau dan mendapatkan sesuatu untuk kaum dan kelompok yang mereka wakili.

Semua ini sedang diperhatikan dengan teliti oleh pelabur dalam dan luar negara yang bercadang terus melabur atau menambah modal mereka di negara ini.

Manifestasi negatifnya sudah sekian lama kelihatan di Bursa Malaysia di mana harga dan jumlah dagangan jatuh lebih teruk daripada bursa-bursa antarabangsa yang lain yang tertekan akibat harga minyak dan prospek ekonomi dunia yang membimbangkan.

Bagi Umno pula, cabaran terhadap Presidennya oleh sebuah parti komponen BN akan merumitkan lagi proses pemulihan dan pemilihan pucuk pimpinan Disember ini.

Apa pun yang terjadi Isnin ini, ia bukanlah yang pertama dan terakhir kerana momentumnya sudah bermula. Umno perlu mengakui dan menerima realiti bahawa kedudukannya sebagai parti dominan sedang dicabar dan dihakis.

Tuesday, June 17, 2008

Would Koro Victims Like To Speak Up?

A Kadir Jasin

[When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

SEVERAL participants are unhappy that we discuss too much about politics in this blog. They think that we should be discussing other subjects as well. We do. But politics seems to attract people’s attention these days.

Maybe when nothing else works or when there’s nothing much to be done, people play politics or, in the case of golfers, they play more golf.

One angry participant who called himself “Tanjung Rambutan Mate” has this to say: “Dear Kadir, aku dah nak gila bila baca cerita Najib Pak Lah dan Mahathir.

“Can you write something beautiful and interesting. Like your frien Johan.He wrote about P Ramlee, about Sopia Sophian etc.etc.

”Apa kata you tulis cerita pasal penderitaan Batin Ku oleh Orang Orang Melayu,Pegawai Pegawai Kerajaan,Mak Chik di kampong.……………..

Well if he (she) thinks I’ll be offended by his (her) comparing me to my friend Johan Jaaffar, I am not. I will be the first to acknowledge that Johan writes beautifully on arts, culture and language. In fact, I learn a lot from him on these subjects.

So there’s no point for me trying to write about P. Ramlee or Sophia Loren. But I do want to talk about a non-political subject in this posting even though the warning by Mohd Najib Abdul Razak that the “ekonomi tertekan” (economy under pressure) (Utusan Malaysia) is thought provoking.

But no matter how hard one tries, getting away from politics and politicians is next to impossible.

Therefore, from the outset may I state that any resemblance or connection this subject has with politics and politicians (departed or alive) is a coincidence.

The subject of this posting is koro. The latest to discuss this subject is the New York-based Harper’s Magazine.

In his gallant effort to keep the interest in koro alive and to warn us of the danger of being struck down by this dreadful malady, the magazine’s writer, Frank Bures, took us halfway around the world from Africa to China.

Like many researchers and writers before him, Bures, who frequently writes about Africa, suggested that koro is of Southeast Asian origin.

He said a certain Benjamin Matthes who was compiling a dictionary of Buginese came across the term lasa koro in 1874 on the island of Sulawesi, the year that koro was reported to have caused mass panic.

The effects of Koro are so dreadful that sufferers were known to have resorted to extreme measures, including murder. At the very least, to save themselves from embarrassment and humiliation, they accused others of causing them the koro.

There had been reports as recent as 2001 that mobs lynched witchdoctors and innocent bystanders accused of thefts that caused the victims to suffer the koro. At least 12 suspected thieves were lynched in Nigeria, according to the Harper’s Magazine report.

Yet investigations by the police and examination by doctors continuously found that nothing was lost to koro and the prized possession remained intact. But these do not stop the belief in koro to continue to spread among West African cultures.

A similar and more historic koro syndrome occurs specifically among populations of southern

China while the bio-medical cultures such as the United States maintain their own versions of koro.

My own reading on the subject did not find any report of the koro outbreak occurring in Malaysia although there were reports of it happening in Singapore in July 1967, Thailand in November 1976, and in India and China during the 1980s.

Could it be that the incidence of koro went unreported and unspoken in Malaysia because the victims were too ashamed to admit it or that koro is so common that it’s not worth talking about?

One published source noted that koro’s cultural location is Southeast Asia. The history of koro begins much earlier than the history of the African phenomena of the same nature.

Koro could have originated as early as 2,200 years ago and is first mentioned in the Huangdi Neiching, the Yellow Emperor’s Classic of Internal Medicine.

There is a suggestion that koro comes from Malay language (Franzizi 1995: 156) and may come from the word keruk (kerut), meaning to shrink or wrinkle, or the words kura, kura-kura, or kuro, all meaning tortoise.

Whatever is the truth, koro continues to this day and is likely to remain for as long as there are human beings on this earth though I believe animals suffer from it too.

And if you must know, koro is generally defined as genital retraction syndrome (GRS) or commonly called penis theft in the Africa cultures.

I would resist the temptation to define it in Bahasa Melayu/Malaysia for fear that it may accidentally bring this subject into the realm of politics.

Friday, June 13, 2008

Demi Setia Najib Tidak Cabar Abdullah?

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DI KUALA LUMPUR, bosnya mengajak Ahli Parlimen Barisan Nasional memikirkan cara berinovasi menangani kos sara hidup bagi menjamin kesejahteraan rakyat.

Di London, Mohd Najib Abdul Razak berikrar “tidak akan cabar” bosnya kerana dia “ahli parti sejati.”

Kos sara hidup melambung kerana Pentadbiran “Selamat, Aman dan Makmur” Abdullah Ahmad Badawi menarik balik sebahagian besar subsidi minyak dan menaikkan harga petrol kepada RM2.70 seliter dan diesel RM2.58 seliter.

Daripada kehuru-haraan pengumuman itu (sebentar Ogos tetapi tiba-tiba dengan serta-merta), saya rasa Ahli Parlimen BN tidak pun tahu yang Abdullah akan memindahkan beban kenaikan harga minyak dunia daripada Perbendaharaan kepada rakyat jelata.

Kalau mereka tahu atau mereka dibawa berunding, saya sangat-sangat yakin majoriti daripada mereka tidak akan bersetuju dengan kenaikan yang begitu membebankan rakyat jelata dan mengancam ekonomi negara.

Tetapi kalau ahli kabinet macam Shahrir Abdul Samad boleh tertipu dan menjadi keliru, saya cenderung memikirkan bahawa Ahli Parlimen BN tidak tahu dan tidak dibawa berunding.

Hakikatnya, Ahli Parlimen kini menjadi tempat rakyat jelata meluahkan rasa dan melepas geram. Khabarnya Menteri Perdagangan Dalam Negara dan Hal Ehwal Pengguna tak senang minum teh tarik di Bangsar kerana diejek orang ramai.

Kalaulah dengan takdir pilihan raya terpaksa diadakan sekarang, banyak daripada Ahli Parlimen BN akan kalah. Apa tidaknya. Dalam suasana sekarang bolehkah mereka mempertahankan ikrar “Selamat, Aman dan Makmur”?

Atau apakah janji itu sekadar cogan kata kosong pilihan raya sahaja?

Mohd Najib dipetik di London sebagai berkata beliau tidak akan mencabar Perdana Menteri untuk jawatan Presiden Umno kerana dia seorang ahli parti yang setia.

Jadi, apakah Tun Abdul Razak Hussin bukan ahli parti yang setia kerana bersekongkol dengan pihak-pihak yang mendesak Tunku Abdul Rahman Putera agar bersara pada tahun 1969?

Apakah Tengku Razaleigh Hamzah bukan ahli parti yang setia kerana pada tahun 1987 dia mencabar Tun Dr Mahathir Mohamad?

Apakah Abdullah Ahmad Badawi bukan ahli parti yang setia kerana bersekongkol dengan Tengku Razaleigh dan Musa Hitam cuba menjatuhkan Dr Mahathir?

Apakah tertulis, terukir dan terpahat dalam Perlembagaan Umno satu fasal mengenai ahli parti yang setia?

Kalau wujud sutu makhluk (creature) yang digelar “ahli parti yang setia” dalam Umno, apakah ini bermakna Umno boleh dibiarkan hancur kerana ahli tidak boleh mencabar kepemimpinan yang hambar?

Soalan-soalan itu perlu diselidik dan dijawab oleh Mohd Najib dan para penasihat dan penyokong akrabnya jika Umno mahu diselamatkan.

Mungkin bagi mereka, mengekalkan rekod Mohd Najib sebagai pemimpin yang naik tanpa mencabar sesiapa lebih penting daripada segala-galanya.

Kita, sebagai orang luar, hanya mampu membuat andaian. Buat sementara waktu ini, berikut adalah kemungkinan dan andaian yang terlintas di fikiran saya:-

1. Naib Presiden kanan, Muhyiddin Yassin, meneruskan cadangannya menawarkan diri bertanding jawatan Timbalan Presiden;

2. Tengku Razaleigh Hamzah terus berazam bertanding jawatan Presiden dan berjaya mendapat pencalonan yang mencukupi;

3. Dengan sentimen yang wujud sekarang, Muhyiddin akan memberi tentangan hebat kepada Mohd Najib jika Mohd Najib tidak berganjak daripada jawatan Timbalan Presiden;

4. Elemen dalam Umno yang tidak puas hati dengan kepemimpinan sekarang dan hampa dengan ketidakberanian dan kesetiaan fanatik Mohd Najib akan menyokong beliau;

5. Sekalipun Tengku Razaleigh dan Muhyiddin tidak berganding secara rasmi, ahli dan perwakilan Umno tetap melihat mereka sebagai alternatif terbaik kepada gandingan mesra Abdullah-Mohd Najib;

6. Tetapi sekiranya Mohd Najib “memperoleh” ilham dan keberanian serta tidak menderita serangan “koro” lantas menawarkan diri sebagai calon Presiden, satu anjakan pemikiran akan berlaku;

7. Kepada banyak orang, gabungan Mohd Najib-Muhyiddin adalah yang terbaik;

8. Semestinyalah elemen di sekeliling Abdullah akan melakukan apa sahaja bagi memastikan Mohd Najib berada dalam lingkungan dan kurungan mereka;

9. Kalau ditakdirkan Mohd Najib berubah fikiran dan menawarkan diri bertanding jawatan Presiden, Abdullah mungkin tidak akan menerima Muhyiddin sebagai “running mate”; dan

10. Besar kemungkinan beliau akan memilih seorang lagi anak Johor iaitu Syed Hamid Jaafar Albar sebagai rakan seperjuangan.

Kesimpulannya, sama ada Mohd Najib dan Muhyiddin suka atau tidak, mereka sebenarnya sudah menyeberangi sempadan seperti Julius Caesar menyeberangi Sungai Rubicon sebagai simbol pengisytiharan perang.

Soalnya bukan mereka mahu menongkah arus apatah lagi menderhaka tetapi pada hemat saya ini adalah kehendak ahli akar umbi Umno demi menyelamatkan parti, perjuangan orang Melayu dan masa depan negara.

Orang yang melihat gerakan dan kebangkitan ini sebagai isu peribadi sebenarnya menolak realiti dan mahu mengekalkan status quo yang goyah demi kepentingan peribadi dan kelompok mereka sahaja.

Monday, June 09, 2008

“Harga Minyak Malaysia Kini Antara Yang Termahal”

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PADA hari Sabtu, 7 Jun, akhbar The Star menyiarkan berita bertajuk “PM: Get true picture of global oil price hikes” (PM: Dapatkan gambaran sebenar mengenai kenaikan global harga minyak.)

Kata Abdullah Ahmad Badawi beliau berharap rakyat jelata memperoleh maklumat yang betul agar dapat memahami apa yang sedang dihadapi negara.

Setiap orang daripada kita, kata Perdana Menteri, mempunyai peranan dan tanggungjawab masing-masing di dalam keadaan yang mencabar ini.

“Dengan itu, marilah kita menghadapi bersama cabaran ini dengan daya tahan demi kebaikan negara dan generasi akan datang.”

Tetapi rata-rata, reaksi rakyat jelata boleh disimpulkan begini -- peranan kerajaan menarik balik subsidi minyak dan menaikkan harga minyak. Tanggungjawab kami adalah menganggung bebannya.

Mengambil ilham daripada seruan Perdana Menteri itu, saya melayari Internet untuk “mendapatkan gambaran sebenar” mengenai kenaikan 41 peratus harga minyak itu.

Sekarang fahamlah saya bahawa akibat kenaikan harga sebanyak 78 sen seliter pada tengah malam Rabu lalu itu, harga petrol kini RM2.70 seliter atau RM10.20 segelen Amerika (US gallon). Dalam Dolar Amerika, ia bersamaan AS$3.12 segelen (AS$0.82 seliter).

(Saya terpaksa mengubah kepada gelen dan Dolar Amerika kerana perangkaan global menggunakan ukuran gelen dan Dolar Amerika. Segelen Amerika bersamaan 3.785 liter. Kadar tukaran adalah RM3.27 kepada satu Dolar Amerika.)

Pada kadar AS$3.12 segelen, harga petrol di Malaysia adalah lebih murah daripada di Amerika Syarikat di mana harganya melepasi AS$4.00 (RM13.08) segelen.

Tetapi kita kena ingat Amerika jauh lebih kaya daripada kita. Mengikut Buku Fakta (Fact Book) Agensi Perisikan Pusat (CIA) Amerika, pendapatan purata berdasarkan pariti kuasa membeli (purchasing power parity) rakyat Amerika adalah AS$46,000 tahun lalu.

Dalam bahasa yang mudah, jika pendapatan dibahagikan sama rata, setiap orang penduduk Amerika mempunyai kuasa membeli bernilai AS$46,000 berbanding kita sebanyak AS$14,400.

Itu pun bukan semua rakyat Malaysia mempunyai kuasa membeli sebanyak AS$14,400. Hanya segelintir sahaja yang mempunyai kuasa membeli sebesar itu.

Majoritinya adalah berpendapatan sederhana dan rendah. Mereka inilah yang paling teruk menderita akibat kenaikan harga barang dan perkhidmatan yang akan dicetuskan oleh kenaikan harga minyak.

Segelen minyak berharga AS$4.00 bagi penduduk Amerika adalah “murah” kerana pendapatan dan kuasa membeli mereka tinggi. Manakala pada kadar AS$3.12 segelen bagi penduduk Malaysia adalah “mahal” kerana pendapatan kita rendah.

Pendapatan penduduk Amerika lebih tiga kali ganda daripada pendapatan penduduk Malaysia. Lagipun Amerika adalah negara pengimport bersih minyak manakala kita adalah negara pengeksport. Maksudnya kita mengeksport lebih banyak minyak mentah daripada mengimport.
Para pembesar kita sering mengatakan harga minyak petrol lebih mahal di Singapura. Betul. Harga segelen petrol di Singapura, mengikut laman web Shell Singapura, adalah sekitar AS$6.28 segelen.

Tetapi pendapatan per kapita PPP penduduk Singapura adalah AS$48,900 atau 3.4 kali ganda lebih tinggi daripada pendapatan per kapita PPP kita. Lagipun Singapura negara kecil, pengangkutan awamnya bagus, tambangnya berpatutan dan Singapura tidak ada setitik minyak pun .

Selain itu mereka ada “pilihan”. Mereka boleh menyeberang ke Johor untuk membeli petrol. Bagi membeli segelen di Malaysia mereka hanya perlu membelanjakan sekitar S$2.63 atau AS$1.92 kerana nilai duit mereka lebih tinggi daripada ringgit Malaysia (RM1 bersamaan 42 sen Singapura.)

Tetapi akibat dasar “flip-flop” kerajaan kita – sekejap tidak boleh dijual kepada orang asing dan sekejap boleh -- penduduk Singapura yang berkali-kali ganda lebih kaya daripada kita menikmati durian runtuh setiap kali mengisi minyak di Malaysia.

Rakyat rasa tertipu dan keliru. Pada 3 Jun Menteri Perdagangan Dalam Negara dan Hal Ehwal Pengguna Shahrir Abdul Samad berkata harga minyak hanya akan naik pada bulan Ogos.

Susah kita hendak faham. Berita ini tersebar satu dunia. Jadi Shahrir cakap karut atau memang harga akan naik hanya pada bulan Ogos tapi entah macam mana bos dia naikkan harga lebih awal.

Jadi saya nak tanyalah sikit. Shahrir tidak hadir mesyuarat Kabinet kah? Tidak masuk akal kalau Kabinet tidak dibawa berunding mengenai keputusan menarik balik subsidi dan menaikkan harga minyak yang sangat berat kesannya kepada rakyat jelata.

Atau (atau) Shahrir cuba memberi amaran bahawa kerajaan akan menaikkan harga minyak sekali lagi Ogos ini?

Satu lagi tabiat buruk sesetengah pembesar kita adalah kecenderungan mereka membandingkan Malaysia dengan negara-nagara yang lebih miskin dan lebih mundur.

Kalau kita hendak banding negara kita dengan negara-negara miskin, tidak perlulah kita bersusah payah hendak menjadi negara maju. Kita jadi sajalah macam negara-negara miskin yang kucar-kacir dan rakyat jelatanya menderita.

Perdana Menteri bercakap mengenai kebajikan generasi akan datang. Apakah prospek mereka jikalau hari ini pun mereka tidak cukup makan, tidak cukup pakai dan tidak cukup persekolahan kerana kos sara hidup dan inflasi yang tidak terkawal?

Jadi itulah lebih kurang kefahaman saya setelah membuat sedikit kajian seperti yang disarankan oleh Perdana Menteri ketika berucap sempena Hari Keputeraan Yang di-Pertuan Agong di Istana Negara Sabtu lalu.

Kesimpulannya, harga minyak petrol (dan juga diesel) di negara kita kini adalah antara yang termahal di dunia berasaskan pariti kuasa membeli (purchasing power parity).

Ia semestinyalah akan memberi kesan yang luas terhadap kuasa membeli dan inflasi serta prestasi ekonomi keseluruhannya.

Wednesday, June 04, 2008

Bukan Rakyat Penyebab Perpecahan

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

BANYAK juga pembahas blog ini yang merungut bahawa di saat-saat negara memerlukan perpaduan dan persepakatan minda dan perancangan untuk menangani berbagai masalah, kita sebaliknya berpecah-belah.

Mereka menyebut mengenai masalah ekonomi, khasnya kenaikan kos sara hidup, peningkatan jenayah, kedaulatan negara dan perkongsian kaum.

Saya setuju. Malah sejak tahun 2006 lagi saya telah memberi amaran mengenai kesan negatif kenaikan harga barang dan perkhidmatan apabila kerajaan menaikkan harga bahan-bahan petroleum.

Malahan rencana pertama blog ini adalah mengenai kenaikan harga minyak bertajuk “Mengatasi Beban Kenaikan Harga Minyak” yang saya siarkan pada 28 Februari, 2006.

Antara lain, saya menulis: “Kenaikan harga minyak hari ini tentunya akan membebankan lagi rakyat jelata. Mula-mula sekali, kos pengangkutan akan naik. Lepas itu harga barang-barang pengguna akan naik. Bersama-sama dengan itu, naik jugalah kadar inflasi.”

[Komen menggunakan “anonymous” TIDAK AKAN DILAYAN]

Saya menutup rencana itu dengan hujah berikut: “Untuk terus memperkasa sebuah negara Islam Hadhari yang berpaksikan tamadun dan peradaban, kita perlu menjaga kebajikan rakyat jelata dengan memperkasa ekonomi mereka.”

[UPDATE]

KITA baru sahaja bercakap mengenai kenaikan harga sebagai salah satu punca kegagalan Kerajaan Abdullah mendapat keyakinan dan sokongan rakyat jelata. Berikut berita terbaru daripada Bernama mengenai kenaikan harga minyak.

“Petrol Dan Diesel Naik Mulai Tengah Malam Ini, Umum PM

PUTRAJAYA, 4 Jun (Bernama) -- Berkuatkuasa tengah malam Rabu harga petrol dan diesel masing-masing akan meningkat sebanyak 78 sen dan RM1 bagi setiap liter, umum Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi.

Perdana Menteri berkata berikutan kenaikan itu harga baru petrol di pam adalah RM2.70 seliter manakala diesel RM2.58 seliter.

Bercakap pada persidangan akhbar di pejabatnya di sini, Abdullah berkata bagi mengurangkan beban kenaikan petrol dan diesel khususnya kepada golongan yang berpendapatan rendah dan sederhana, Kabinet bersetuju memberi bayaran tunai kepada warga Malaysia yang memiliki kenderaan persendirian termasuk pemilik motosikal .

"Bagi pemilik kenderaan persendirian yang berkapasiti enjin sehingga 2000cc (kuasa kuda) serta trak pikap dan jip berkapasiti enjin sehingga 2500cc, bayaran tunai sebanyak RM625 setahun bagi setiap kenderaan akan diberikan.

"Bagi pemilik motosikal persendirian berkapasiti enjin sehingga 250cc, bayaran tunai sebanyak RM150 setahun bagi setiap motosikal akan diberikan," katanya.

Perdana Menteri berkata bayaran tunai ini akan diberi apabila pemilik kenderaan dan motosikal membayar atau memperbaharui lesen kenderaan bermotor iaitu cukai jalan.

Katanya bayaran ini meliputi kenderaan dengan cukai jalan yang berkuatkuasa mulai 1 April 2008 hingga 31 Mac 2009.”

[Sambungan Posting Asal]

Sengaja disebutkan bahawa pada waktu itu, kerajaan pimpinan Abdullah Ahmad Badawi sangat kuat dan cukup popular kerana menang besar dalam pilihan raya umum 2004.

Tetapi akibat kegagalannya menangani masalah ekonomi, sosial dan keselamatan pada tahun-tahun berikutnya, suasana politik berubah menjadi tidak stabil, populariti Abdullah merosot dan kemampuan kerajaan menangani masalah menjadi semakin kabur.

Setelah menang besar pada tahun 2004, Abdullah mula membatalkan projek-projek era Dr Mahathir dan memperkenalkan program-programnya sendiri melalui Rancangan Malaysia Kesembilan.

Apabila RMK9 terlewat dilaksanakan dan gagal menunjukkan kesan-kesan yang ketara, Abdullah dan penasihat-penasihatnya tergesa-gesa melancarkan koridor pembangunan ekonomi di seluruh negara beberapa bulan sebelum pilihan raya umum 8 Mac lalu.

Malangnya, walaupun diuar-uarkan dengan begitu hebat oleh media massa arus perdana, pelancaran koridor pembangunan itu gagal meyakinkan rakyat jelata malah mendapat kecaman pula.

Dasar dan tindak-tanduk Pentadbiran Abdullah dilihat sebagai memberi keutamaan yang melampau kepada pelabur Singapura di Wilayah Pembangunan Iskandar sehingga tercetus kebimbangan akan wujud sebuah negara de facto Singapura di bumi Johor.

Jawapan Abdullah kepada kritikan ini adalah meminda nama projek itu kepada Iskandar Malaysia.

Pentadbiran Abdullah membatal atau menangguhkan projek-projek era Dr Mahathir atas alasan kerajaan kehabisan wang dan tidak lagi mengutamakan “mega project.”

Sebaliknya ia menguar-uarkan pelaksanaan RMK9 serta koridor pembangunan yang lebih “mega” daripada projek-projek era Dr Mahathir.

Dalam keghairahan itu, isu dan masalah harian rakyat jelata seperti kenaikan harga dan kekurangan bekalan barangan pengguna, peningkatan kadar jenayah dan pengangguran gagal ditangani dengan secukupnya.

Abdullah sendiri terkejut dan bertanya “apa sudah jadi?” apabila diberitahu oleh polis bahawa kadar jenayah terus meningkat.

Selepas pilihan raya umum 8 Mac Abdullah bertindak membersihkan tangan dengan menyerahkan jawatan Menteri Keselamatan Dalam Negeri yang sangat penting dan kritikal itu kepada Syed Hamid Jaafar Albar.

Abdullah bebas daripada beban gagal menangani masalah jenayah dan Syed Hamid daripada bala gagal memperoleh kedaulatan ke atas Pedra Branca. (Bukan Pulau Batu Puteh lagi kerana hanya Malaysia memanggilnya dengan nama itu.)

Masalah Abdullah mudah sahaja. Dia bukan seorang perancang dan pengurus ekonomi. Selama pembabitannya dalam Kabinet Abdullah tidak pernah diberikan jawatan ekonomi atau kewangan.

Tetapi kelemahan itu boleh diatasi seandainya Abdullah bersedia mengemblengkan kepakaran ekonomi dan kewangan yang ada dalam Umno dan perkhidmatan awam.

Allahyarham Tun Hussein Onn juga tidak pakar dalam hal ekonomi dan kewangan. Tetapi beliau menggunakan kepakaran pemimpin Umno seperti Tengku Razaliegh Hamzah (Menteri Kewangan) dan Tun Dr Mahathir Mohamad (Perdagangan dan Perindustrian).

Sebaliknya Abdullah melantik atau membawa masuk “pakar-pakar” dari luar Umno dan pentadbiran awam yang tidak ada pengalaman praktikal atau yang mempunyai agenda sendiri.

Kita tentu masih ingat iaitu apabila negara mengalami krisis ekonomi pada pertengahan tahun 1980an, Dr Mahathir membawa masuk Daim Zainuddin dan meminda beberapa syarat Dasar Ekonomi Baru untuk menarik pelaburan asing.

Ekonomi negara pulih dengan pantas dan berkembang rancak sehingga krisis kewangan Asia pada tahun 1997/98.

Apabila krisis 1997/98 berlaku, Dr Mahathir sekali lagi membawa masuk Daim dan menolak percubaan Anwar Ibrahim melaksanakan dasar ala Tabung Matawang Antarabangsa (IMF).

Walaupun Dr Mahathir sering dituduh bersikap diktator, namun dalam era beliaulah pelbagai mekanisme musyawarah dan perundingan seperti Majlis Perdagangan Malaysia (Malaysian Business Council) dan Majlis Perundingan Ekonomi Negara dan Majlis Kebangasaan Teknologi Maklumat (NCIT) ditubuhkan.

Saya tidak pasti lagi mengenai apa yang terjadi dengan sistem musyawarah dan perundingan ekonomi era Dr Mahathir itu. Yang kita tahu ialah wujudnya berpuluh-puluh Jawatankuasa Kabinet, Jawatankuasa Pemandu dan bermacam-macam lagi jawatankuasa.

Yang menjadi riuh rendah dan menimbulkan kemarahan umum sehingga Umno dan BN dihukum dengan begitu teruk oleh pengundi pada 8 Mac lalu adalah dakwaan campur tangan “Budak-Budak Tingkat 4” dan konco-konco di sekeliling Perdana Menteri dalam hal ehwal ekonomi dan perniagaan.

Jadi adalah tidak adil dan tidak tepat menuduh atau memarahi rakyat jelata dan ahli parti sebagai menyebabkan kacau-bilau dan ketidaksepaduan.

Rakyat jelata dan ahli parti, khasnya kaum majoriti Melayu, sekadar bertindak balas terhadap apa yang dilakukan atau tidak dilakukan oleh pemerintah.

Hari ini, oleh sebab kerajaan begitu lemah dan persepsi rakyat terhadapnya begitu negatif maka apa sahaja yang dilakukannya walaupun betul dan baik sekalipun akan dicurigai dan dipertikaikan.

Apatah lagi jika tindakan itu membawa keburukan kepada mereka seperti kenaikan harga dan kekurangan bekalan barangan pengguna.

Cadangan terbaru untuk menghapuskan subsidi minyak tidak dapat tidak akan memberi kesan langsung dan tidak langsung yang hebat kepada rakyat jelata dan pengguna.

Dalam konteks ini, aspek keselamatan dan kesejahteraan tidak boleh diabaikan. Kenaikan harga dan kekurangan bahan makanan berkait terus dengan isu keselamatan dan kesejahteraan.

Apatah lagi di akhir-akhir ini kita lihat ciri-ciri keingkaran sivil (civil disobedience) seperti tunjuk perasaan semakin menjadi-jadi.

Kalau pengundi Malaysia yang selama ini sangat jinak (docile) boleh menjadi begitu berani pada pilihan raya Mac lalu, kita tidak boleh menolak bulat-bulat bahawa kenaikan harga dan kekurangan bekalan tidak akan mencetuskan ketegangan.

Kita wajib berhati-hati dan berjaga-jaga. Apatah lagi slogan Barisan Nasional pada pilihan raya umum lalu adalah “Sejahtera, Aman dan Makmur.”

Akhir kata, kita perlu menerima hakikat bahawa rakyat jelata, khasnya orang Melayu, menjadi tidak bersatu atau nampak tidak bersatu kerana kerajaan yang mereka berikan mandat besar pada tahun 2004 gagal memenuhi aspirasi mereka.

Maka pada 8 Mac lalu mereka menunjukkan protes mereka secara besar-besaran dan terang-terangan. Lihatlah betapa banyaknya undi rosak yang dimasukkan ke dalam peti undi – 325,120 di seluruh negara.

Kalau pembesar Umno dan BN tidak faham lagi, jangan salahkan rakyat jelata kalau protes mereka lebih hebat mulai sekarang.

Kalau kerajaan tidak cekap menangani kemerosotan ekonomi global yang sedang melanda sekarang, negara bukan sahaja akan mengalami masalah yang teruk.

Apa yang sangat-sangat dikhuatiri adalah inflasi yang semakin meruncing sekarang akan bertukar menjadi stagflasi di mana harga pengguna melambung sedangkan pertumbuhan ekonomi menjadi semakin lembap.

Namun saya yakin para pembesar kanan Umno seperti Mohd Najib Abdul Razak, Muhyiddin Yassin, Tengku Razaleigh Hamzah dan Rais Yatim menyedari masalah ini dan mampu menanganinya jika diberikan tanggungjawab.

Sunday, June 01, 2008

Ezam: A Trojan Horse or Prodigal Son?

A Kadir Jasin

[When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

UMNO is not Troy. Its President Abdullah Ahmad Badawi is not the reincarnation and induction of Helen. And Ezam is not the Menelaus, the King of Sparta.

(Induction is when one member changes sex due to lack (or removal) of the other sex; often when that individual is placed in a new environment.)

But not unlike Helen of Sparta and later Helen of Troy, who was wooed for her great beauty, Abdullah is being wooed by many favour seekers in and outside Umno for his power or, whatever, is left of it.

[No anonymous comments please!]

Umno, despite its lackluster performance at the March 8 polls, is still a prized bull in the Malaysian political arena. It’s still the best and the fastest route to power. So it’s not surprising that Mohamad Ezam Mohd Noor’s return is being seen in that light.

Like the Trojan horse that unleashed the destruction on the war-weary Troy, could Ezam be attempting to trick Abdullah by applying the Menelaus’ strategy?

When he discovered that his wife Helen had been kidnapped by Paris or that she ran away with him, Menelaus called upon all the other suitors to fulfill their oaths, thus starting the Trojan War.

Could this former political secretary to Anwar Ibrahim be planning to use his membership of Umno to rally all the angry forces within and outside Umno for eventual takeover of the party and the triumphant return of his mentor?

Many of the proponents of the Trojan Horse conspiracy saw Ezam’s return as preempting Anwar’s own homecoming. Or, at the very least, he might try to weaken Umno from within so that Anwar and the Pakatan Rakyat coalition will become stronger and eventually take over the government.

Whereas Abdullah had personally welcomed Ezam’s controversial return and posed for a picture for the benefit of the friendly mainstream media, what caught my attention (and imagination) was a New Straits Times report quoting Tengku Razaleigh Hamzah as welcoming his re-entry into the party.

The former Umno vice president and Finance Minister was quoted as saying that Ezam could be an example to others and at the same time, help attract more younger people to the party.

"For me, not only Mohamad Ezam can join Umno, but everyone with good knowledge and experience. They can contribute to the party as well as the country," he said.

Not many people knew or acknowledged that Tengku Razaleigh was one of the key leaders instrumental in enticing Anwar to join Umno in 1982.

Of course Tengku Razaleigh had no way of knowing that Anwar would go on to become Tun Dr Mahathir Mohamad’s blue-eyed boy at the expense of many old timers like Musa Hitam, Abdul Ghafar Baba and himself.

I would not dare quote the Bible to reflect on Ezam’s return to Umno but could Tengku Razaleigh, by enthusiastically embracing this prodigal son, be signaling something more ominous?

(The Bible spoke of a wastrel son who was welcomed back warmly on his homecoming in repentance: Luke 15:11-32.)

For example, could the Umno presidential contender be saying that he’s not surprised if his ex-protégé would sooner or later return to Umno’s fold like he himself did in 1996?

Ezam said he rejoined Umno because he was impressed with Abdullah’s anti-corruption drive. I am tempted to ask him in Bahasa Melayu (or is it Bahasa Malaysia?) –betulkah? (Is it so?)

It is not improbable that rejoining Umno was his way of thumbing his nose at his former boss. Ezam did not leave Parti Keadilan Rakyat because he missed Umno. He left PKR because Anwar favoured his arch-rival, PKR vice president Mohd Azmin Ali, over him.

Or is he trying to superimpose the Movement for Democracy and Anti-Corruption’s agenda on Abdullah’s anti-corruption drive?

With so many “outsiders” already imposing their private and organizational agenda and ideologies on the Abdullah Administration, I am not surprised if Ezam would do just that although he is no longer a member of Gerak.

The Sunday Star newspaper today posed the question: Is the re-entry of several former PKR leaders into the party (Umno) a Trojan Horse gift?

The Umno vice-president Muhyiddin Yassin hoped not. Speaking to reporters in Muar on May 31, he said although some had termed their re-entry as a Trojan Horse ploy, he hoped they were sincere in their action.

Muhyiddin urged party leaders and members to be careful if it was so and stressed that the returnees “should undergo the normal procedures before being accepted.”

The International Trade and Industry Minister said party members had also questioned why the former PKR Youth Chief was given special attention by Abdullah.

I would hazard giving an answer. Abdullah’s unabated enthusiasm in welcoming Ezam has something to do with the recent departure from the party of Dr Mahathir and an unknown number of grass root members, and the spooking by Anwar about Barisan Nasional Members of Parliament defecting to his side.

Abdullah is desperate to prove that the party can afford to lose the likes of Dr Mahathir and Sanusi Junid because he can attract the likes of Ezam and other PKR turncoats to bolster his sagging popularity.

For Ezam, the good time is only beginning. He is already being rewarded with generous and complementary coverage by the mainstream media and may soon be appointed to important party and government posts.

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).