Tuesday, July 29, 2008

Muqabalah: Helah Atau Demi Perpaduan Ummah?

A Kadir Jasin

[TOLONG JANGAN BUANG MASA ANDA. ULASAN ANONYMOUS TIDAK AKAN DISIARKAN. SILA BACA BETUL-BETUL PERINGATAN DI BAWAH].

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[MUTAKHIR, 31 Julai]

1. Khidmat pesanan ringkas (SMS) The Star melaporkan Presiden PKR dan Ketua Pembangkang, Wan Azizah Wan Ismail, telah meletakkan jawatan sebagai Ahli Parlimen Permatang Pauh bagi membuka jalan kepada suaminya, Anwar Ibrahim, bertanding pilihan raya kecil.

Sementara itu, portal berita bebas Malaysiakini memetik Anwar sebagai mengumumkan yang dia akan bertanding kerusi Parlimen berkenaan. Dr Wan Azizah kekal Presiden PKR.

2. SMS The Star juga melaporkan Presiden Pas, Abdul Hadii Awang sebagai berkata Pas menolak sebarang usaha mengadakan kerjasama dengan Umno dan Barisan Nasional yang bertujuan menubuhkan kerajaan campuran.

[Posting asal]

HARAKAHDAILY, pada hari Ahad, 27 Julai melaporkan Mursyidul Am PAS, Nik Abdul Aziz Nik Mat sebagai mempelawa ahli serta penyokong Umno menyertai PAS bagi memastikan Islam dan nasib orang Melayu lebih terbela.

Akhbar Internet Pas itu memetik Nik Aziz yang juga Menteri Besar Kelantan sebagai berkata bahawa muqabalah di antara pemimpin PAS dan Umno boleh diadakan bagi mencari kaedah satu parti sahaja bagi orang Islam dan Melayu di negara ini.

"Ini kerana PAS telah lama berjuang di atas landasan Islam. Saya pun tak faham mengapa orang Umno tidak mahu menyertai PAS, apa yang tidak kena bagi Umno terhadap PAS.

"Sedangkan kita terima hakikat bahawa Islam mesti diutamakan," katanya selepas merasmikan Muktamar Dewan Ulama PAS Kelantan di Markas Dewan Ulama (Madu) di Machang.

(Muqabalah diistilahkan sebagai perbincangan/soal jawab/wawancara/pertemuan.)

Dalam permainan catur, kenyataan Tok Guru Nik Aziz itu disebut “checkmate” iaitu menyekat atau mematikan pergerakan Presiden Umno Abdullah Ahmad Badawi.

Seandainya tujuan Abdullah menghebahkan pertemuannya dengan Pas itu untuk mendapat perbatuan politik (political milage) maka matlamat beliau mungkin tidak tercapai. Sebaliknya ia telah mencetuskan keresahan di dalam Umno dan di kalangan parti-parti komponen Barisan Nasional.

Pada hemat saya, antara matlamat utama Abdullah mendedahkan pertemuannya sebanyak tiga kali dengan Pas adalah:

1. Percubaan menenangkan perasaan ahli dan penyokong Umno yang berasa hak dan keistimewaan orang Melayu sebagai bangsa induk semakin dipertikaikan dan Abdullah tidak melakukan apa-apa;

2. Cara tidak langsung memberi amaran kepada orang bukan Bumiputera mengenai bahaya mengancam atau mempertikaikan hak keistimewaan orang Melayu/Bumiputera;

3. Bukti bahawa dia masih berkuasa dan mampu berunding dengan sebuah parti lawan yang kuat; dan

4. Untuk memecahbelahkan gagasan Pakatan Rakyat dengan menimbulkan syak wasangka di kalangan mereka.

Malangnya, ketidakmampuan Abdullah berartikulasi dan sikap media massa arus perdana yang tidak kritikal, seperti biasa, menyebabkan kenyataan itu menjadi bahan pertikaian dan gurauan.

Sepatutnya dia menjawab pertanyaan media secara rasional dan meyakinkan, sebaliknya Abdullah membalas: “Tidak perlu bagi saya memberi butir kerana akhirnya kamu semua akan membuat bermacam-macam spekulasi.”

(Akhbar The Sun, 20 Julai -- "There’s no need for me to give you the details because you will end up speculating all kinds of things.")

Mungkin bukan tujuan Abdullah menggabungkan Umno dan Pas, tetapi tawaran Nik Aziz untuk membubarkan Pas dan bergabung dengan Umno bagi menubuhkan sebuah parti Islam yang besar adalah perang psikologi yang mantap.

Dengan merujuk kepada Islam sebagai landasan bagi menyatupadukan umat Islam, Nik Aziz mengepung Abdullah ke satu penjuru yang sukar baginya untuk melepaskan diri.

Adakah Abdullah dan penyokong-penyokong fanatiknya sanggup membubarkan Umno dan menghumbankan ideologi nasionalisme untuk bergabung dengan Pas dalam sebuah parti Islam yang besar?

Pendukung, ahli dan penyokong Pas tidak akan rugi apa-apa dengan membubarkan parti itu dan bergabung dengan Umno untuk menubuhkan sebuah parti Islam universal kerana ideologi dan perjuangan Islam mendapat anjakan besar.

Seperti biasa, bergegaslah pengikut Abdullah yang setia memberi pelbagai interpretasi dalam usaha mempertahankan ketua mereka dan menjaga periuk nasi.

Mufti pseudo Umno, Ahmad Zahid Hamidi yang suatu waktu dulu pengikut fanatik Anwar Ibrahim, misalnya mendakwa pendekatan muqabalah itu tidak semestinya membabitkan penyatuan Umno dan Pas.

Menteri di Jabatan Perdana Menteri itu dilaporkan berkata bahawa konsep muqabalah tidak semestinya menjadi landasan bagi kedua-dua parti untuk membincangkan penggabungan tetapi lebih berupa kaedah membincangkan masalah yang dihadapi negara.

"Apa yang penting muqabalah itu nanti bukan bermakna Pas masuk UMNO atau UMNO masuk Pas. Tidak semestinya kita tidur sebantal mimpi sama, jika bersatu pun masih berlaku perbezaan pendapat, lebih baik lupakan saja,” katanya.

Bagi Pas, ia tidak rugi apa-apa dengan bertemu Abdullah. Pertamanya ia bertemu Perdana Menteri dalam kedudukan yang kuat setelah mengalahkan BN di Kedah, Kelantan, Pulau Pinang – negeri Abdullah – Perak, Selangor dan Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur pada pilihan raya umum 8 Mac lalu.

(Gabungan Pas/PKR memperoleh 34.8 peratus undi popular berbanding 35.5 oleh Umno. Dengan bantuan DAP, gabungan Pakatan Rakyat memperoleh 51 peratus undi popular di Semenanjung.)

Melalui pertemuan itu, Pas boleh merisik banyak rahsia daripada Perdana Menteri. Abdullah tidak terkenal sebagai seorang yang pintar menggunakan maklumat atau berhati-hati menyimpan rahsia.

Pas juga boleh menggunakan pertemuan seperti itu untuk mendalami dan mengukur pemikiran serta keadaan minda (state of mind) Perdana Menteri.

Secara peribadi saya tidak menjangka pertemuan itu akan membawa sebarang hasil konkrit. Ia sekadar ulang tayang cerita lama dengan "promo" baru.

Sebagai Perdana Menteri, Abdullah bebas bertemu dan bermuqabalah dengan sesiapa sahaja. Itu adalah hak dan budi bicara seorang Perdana Menteri. Tetapi sebagai Presiden Umno, beliau terikat dengan hasrat dan pendirian parti.

Saya rasa tidak ramai pembesar dan ahli Umno yang faham, yakin dan gembira dengan langkah Abdullah itu kerana daripada aspek psikologi dan perang saraf, kemenangan nampaknya memihak kepada Pas.

Penggunaan istilah dan bahasa berkod seperti muqabalah dan muzakarah sahaja sudah cukup untuk memberi gambaran bahawa Pas mempelopori penetapan agenda dan pembentukan pendapat umum.

Ini adalah khazanah bahasa – lazimnya bahasa Arab – yang sering digunakan oleh Pas sebagai senjata melemah dan melembutkan hati orang Melayu yang taasub dengan istilah-istilah yang eksotik yang mereka sendiri tidak fahami.

Pas pastinya tidak mahu mengulangi sejarah disingkir daripada BN seperti yang dilakukan oleh Allahyarham Tun Hussein Onn pada tahun 1977. Sebarang pakatan dengan Umno dan BN pastinya dengan syarat yang ketat dan daripada kedudukan yang kuat.

Lagipun, kalau Abdullah dengan bantuan kabinetnya gagal menamatkan “pemberontakan Mercedes” oleh kerajaan “renegade” Ahmad Said di Terangganu, apakah harapan dia melakukan “checkmate” terhadap Pas melalui muqabalah dengan tokoh-tokoh parti itu?

Anekdot: Bekas Ketua Pemuda PKR dan “returnee” terbaru Umno, Ezam Mohd Nor, dilaporkan bersedia mencabar bekas mentornya, Anwar, dalam pilihan raya kecil jika dicalonkan. Bagaimanapun, dia mengaku bahawa harapannya menang adalah tipis memandangkan faktor politik dan ekonomi semasa.

Sunday, July 27, 2008

Kisah Orang Tua Yang Marah

A Kadir Jasin

[TOLONG JANGAN BUANG MASA ANDA. ULASAN ANONYMOUS TIDAK AKAN DISIARKAN. SILA BACA BETUL-BETUL PERINGATAN DI BAWAH].

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DENGAN izin dan permohonan maaf, saya ingin menulis sesuatu yang peribadi kali ini iaitu mengenai ayah saya.

Saya pernah sekali sekala dan sepintas lalu menyebut mengenai beliau dalam tulisan-tulisan saya sebagai lulusan darjah empat sekolah Melayu dan lebai pondok yang berfikiran terbuka.

Saya terfikir dan berasa perlu menyebut mengenai beliau kerana pada usia 84 dia tiba-tiba melalui satu lagi transformasi – dia menjadi “seorang tua yang berang” – an angry old man.

“Kita orang kampung ni nak beli ikan temenung pun fikir dua kali. Semua harga dah naik. Ni pemimpin Umno dok berebut beli kereta mahal,” katanya dua hari lalu.

(Dia bercakap loghat Kedah yang saya bakukan untuk mudah difahami. Kereta mewah yang dimaksudkan itu adalah pembelian kereta Mercedes E200 oleh kerajaan Barisan Nasional Terengganu yang dibangkang oleh kerajaaan BN pusat. Ikan temenung adalah ikan kembung dalam loghat Utara.)

Kebetulan ketika dia sedang membaca berita itu dari akhbar Utusan Malaysia, adik lelakinya datang berkunjung ditemani isteri dan menantunya. Tambah rancaklah ayah saya berhujah kerana adiknya itu adalah “musuh politiknya” sejak berdekad.

Sehingga beberapa tahun lalu, Umno adalah perjuangan hidup mati ayah saya. Bagi adiknya, Pak Su Salleh, pula Pas adalah darah dagingnya.

Tetapi dek kerana mereka adalah dua orang daripada 16 orang anak Penghulu Tahir, Tobiar yang “paling tinggi” pendidikan, maka mereka tidak bergaduh, pulau-memulau atau menuduh sesiapa kafir kerana ideologi pilitik.

“Aku tegah depa bayar yuran. Aku tak mahu jadi ahli Umno lagi. Biar m----s pi,” katanya merujuk kepada yuran tahunan keahlian Umno.

Pak Su Salleh yang juga lebai pondok yang berguru hingga ke Kelantan adalah pemimpin tempatan Pas dan kawan akrab Allahyarham Fadzil Noor, bekas Presiden Pas dan Ahli Parlimen Pendang.

“Aku pun dah serah balik senapang aku,” katanya dalam nada sedih campur marah.

Senapang patah yang sudah tua itu adalah simbol patriotisme dan perjuangan ayah saya. Ia diperoleh pada tahun 1948 ketika dia menjadi anggota Home Guard kampung Tanah Merah, Pendang.

Home Guard ditubuhkan oleh British sebagai barisan pertahanan akar umbi dalam usaha memerangi gerakan bersenjata Partai Komunis Malaya (PKM) ketika darurat 1948-1960.

Penyerahan kembali senapang patah itu adalah simbol protes beliau terhadap apa yang dilihatnya sebagai ketidakpedulian pemerintah terhadap rakyat jelata dan penyimpangan perjuangan Umno.

Perjuangannya, kata ayah, sudah tidak bererti lagi apabila para pembesar hanya mementingkan diri, kaum keluarga, sahabat handai dan kroni. (Istilah kroni itu dipelajarinya daripada media massa arus perdana yang menjadi sumber maklumatnya.)

Begitu marah dia dengan pembesar Umno sehingga dia tidak pun berasa hampa apabila Umno kalah teruk dalam pilihan raya umum 8 Mac lalu dan Kedah jatuh ke tangan Pas.

“Tak pa, Pas pun Paslah,” katanya kepada saya kali pertama saya pulang menemuinya selepas pilihan raya lalu.

Tak pa (tidak mengapa), katanya, kerana orang Pas tak sombong macam dulu lagi dan Ustaz Azizan Abdul Razak (Menteri Besar) pun bagus.

Pada pilihan raya itu, buat kali pertama, dia tidak “mewajibkan” anak menantunya keluar mengundi. Sebelum itu, balik kampung, keluar mengundi dan memangkah BN adalah kemestian bagi anak menantu Haji Jasin bin Tahir.

Dia berkata kepada adiknya: "Allah Taala hantar Jepun mai ke Malaya untuk naikkan semangat orang Melayu. Orang Melayu berjuang mati-matian tuntut merdeka. Hari ini depa hancurkan bangsa. Allah Taala turunkan bala."

Dia membuat kesimpulan berikut:-

1. Pemimpin Umno lama yang berpendidikan dan dari latar belakang keluarga yang berada adalah lebih komited kepada perjuangan dan tidak terlalu bermata duitan; dan

2. Pemimpin generasi baru dari latar belakang yang miskin atau sederhana kurang semangat perjuangan dan mudah terpedaya oleh wang ringgit.

Orang tua Umno yang marah ini pernah menjadi ahli jawatankuasa bahagian pada tahun 1960an dan 1970an, dan berkali-kali memikul gulungan tikar dan bantal untuk menghadiri perhimpunan agung Umno di Kuala Lumpur.

Salah satu punca orang tua Umno ini terus marah adalah kerana dia terus membaca akhbar pilihannya, Utusan Malaysia. Setiap pagi selepas membaca akhbar itu, kemarahannya berulang semula.

Untuk berita TV dia menonton TV9 dan mengisi lebihan masanya dengan mendengar bacaan al-Quran oleh imam-iman Masjid Makkah dan Madinah dari cakera padat.

Minta maaf kalau cerita ayah saya ini tidak relevan buat saudara dan saudari dan membosankan. Tetapi saya berasa terhutang budi untuk menceritakan keluh kesah seorang tua yang sepanjang usianya komited kepada perjuangan.

Nota kaki: Hanya orang yang dangkal (dan tamak) sahaja akan membandingkan prestasi Mercedes E200 dengan Proton Perdana dan kemelut Mercedes lwn Proton ini adalah satu lagi petanda (symptom) kerajaan yang hilang kawalan dan tidak boleh dikawal. Suatu lagi kejadian yang menghina rakyat jelata yang dilanda inflasi dan kenaikan harga.

Wednesday, July 23, 2008

Anwar-Shabery Debate – An Unfair Match

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[UPDATE, July 24] -- WHILE Anwar Ibrahim's promise of cheaper fuel may never see the daylight or may not materialise any time soon, the Abdullah Ahmad Badawi Government set a new record for causing misery to the rakyat.

His loyal servant, the Domestic Trade and Consumer Affairs Minister, Shahrir Abdul Samad, yesterday announced that the consumer price index (CPI) -- the measure of inflation -- for June rose by 7.7 per cent, the highest in 27 years.

According to The Star newspaper, the 7.7 per cent monthly jump was the highest since April 1981 when the CPI was recorded at 10.8 per cent.

The 41-per cent rise in the prices of petrol and diesel announced by the Government on June 5 was the main reason for the surge, said Shahrir.

He said the inflation would probably remain at 7.7 per cent for July because it would see the impact of increase in the electricity tariff.

But many sources in the trade told me that real inflation could have been in double-digit territory.

[ORIGINAL POST]

THE DUST kicked up during the historic televised debate between Information Minister Ahmad Shabery Chek and PKR de facto leader Anwar Ibrahim has settled. Maybe it’s time for me to put down my two cents worth of thoughts.

First I must congratulate the news portal Agenda Daily and its webmaster, Rosli Ismail for the courage to promote and execute the debate, and fellow scribe Johan Jaaffar for partiality in moderating the debate.

It was an unfair match to begin with. For all his bravery and bravado, Ahmad Shabery was not a fair match for Anwar.

He might have the government machinery on his side but that in itself, was a liability. A junior minister trying to defend a very unpopular government decision against a rabble-rousing orator of Anwar’s caliber did not look like a viable proposition from the start.

Elsewhere, it would have been the head of government versus the head of the opposition. But for us in Malaysia, it was better to have Ahmad Shabery versus Anwar than Abdullah Ahmad Badawi vs Anwar.

Some people said Ahmad Shabery was brave while others thought he was foolhardy. I would like to look at it differently. He was neither brave nor foolhardy.

He was, in fact, a victim of circumstances of sorts. It was either he or no debate at all. No Umno minister would dare risk his or her reputation taking on Anwar.

Logically, since the subject of the debate was the effects of oil price increases and Anwar’s promise to lower prices if the Pakatan Rakyat comes to power, the appropriate government representative should have been one of the economic ministers – Finance Minister 2 Noor Mohamed Yackop, Domestic Trade and Consumer Affairs Minister Shahrir Abdul Samad or one of the Ministers in the Prime Minister Department namely Mohd Nazri Abdul Aziz or Senator Amirsham Aziz.

Ahmad Shabery is not our standard Umno minister. If he is, he would not have dared taking Anwar on. He is better known for his role as the information chief of the now defunct Parti Melayu Semangat 46 and an ally of the Gua Musang MP, Tengku Razaleigh Hamzah.

I sympathize with Ahmad Shabery. In a televised debate on a subject as unpopular as oil price increases, he could not win. Especially when his party only months ago promised that there would not be price increases after the general elections.

But what surprised me was the caliber of his backers who were supposed to help him to demolish Anwar with razor sharp questions. Instead they turned out to be a big, big disappointment. Perhaps they have been in the official woodwork too long to realise that the mood of the rakyat has changed.

Fortunately for Ahmad Shabery and his cohort, Anwar too wasn’t in his sharpest form. While his stance was populist, his real economics was not wholly believable. Economics has never been Anwar’s forte.

Had Anwar been in a better state of mind, he could easily demolish the personal attacks mounted by Ahmad Shabery and his cohort.

He could have easily taken credit for his leadership of the 1974 rubber smallholders’ protest in Baling.

It was as a consequence of that protest that the Government launched a series of emergency programmes. Among them were the rubber price support scheme, the national rubber stockpile, the accelerated replanting of rubber smallholdings by Risda, the issuance of land titles to the illegal smallholders and the setting up of hostels for children of rubber smallholders.

He paid his dues by spending 22 months under the Internal Security Act (Isa) detention.

Still Ahmad Shabery should be congratulated for his efforts although blogger Khalid Jaafar, an Anwar ally, likened the debate to the duel between Hektor and Patroklus in Homer’s Illiad.

According to blogger Ibrahim Yahya aka Tiger, he was informed by his ejen kenit (minor agent) that the Prime Minister congratulated Ahmad Shabery for “successfully debating with Anwar” and told him that he did not have to resign.

Ahmad Shabery had apparently uttered something to the effect that he would step down if he lost the debate. He might not have won but he certainly did not suffer from the dreadful “koro” malady (see June 17 posting).

As Tiger put it, the people won.

[FOOTNOTE -- MY apologies for not being able to update this blog as regularly as I should. Unfortunately I have other things to do – dependents to feed and employees (some 80 of them) to take care of. The times are hard and getting harder. I thank visitors for continuing to drop in and to commentators for spiritedly debating with each other. That’s the spirit of this blog. Thank you.]

Saturday, July 19, 2008

Isu Ekonomi: Siapa Hendak Kita Percaya?

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[TOLONG JANGAN HABISKAN MASA. ULASAN ANONYMOUS TIDAK AKAN DISIARKAN. SILA BACA BETUL-BETUL PERINGATAN DI ATAS].

KALAU kita sudah puas atau sudah jemu dengan cerita bunuh, liwat, lewat, akuan bersumpah, tangkapan ala-Swat dan macam-macam lagi cerita sensasi, elok kalau kita kembali ke alam nyata.

Alam yang penuh dengan sungutan dan rungutan. Alam yang dihuni manusia yang resah, gelisah, susah dan menyampah dengan ekonomi yang terumbang ambing dan janji-janji yang dimungkiri.

Janji sebuah negara yang sejahtera, aman dan makmur seperti diuar-uarkan di dalam manifesto Barisan Nasional pada pilihan raya umum 8 Mac lalu. Negara cemerlang, gemilang, terbilang yang suatu masa dulu didendangkan.

Siapa yang hendak kita percaya? Rakyat jelata yang berkata mereka semakin menderita? Para pembesar pemerintah yang mendakwa semuanya terkawal dan terjaga? Pembangkang yang menuduh kerajaan lemah, rasuah dan tidak berdaya? Atau ramalan pesimis para pakar ekonomi dan penganalisis?

Mari kita pertimbangkan fakta berikut:

1. Pada 2 Julai, akhbar New Straits Times memetik Gabenor Bank Negara, Zeti Akhtar Aziz, sebagai meramalkan kemungkinan pertumbuhan ekonomi negara tahun ini jatuh di bawah paras 5 peratus;

2. Dia meramalkan inflasi bulan lalu (Jun) melonjak naik pada kadar 6-7 peratus akibat kenaikan harga minyak berbanding inflasi bulan Mei pada kadar 3.8 peratus;

3. Beberapa hari kemudian, Reuters memetik Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi sebagai berkata ekonomi masih boleh berkembang pada kadar 5 peratus kerana fundamental ekonomi kukuh;

4. Pada 18 Julai, akhbar The Sun memetik Pengarah Eksekutif Institut Kajian Ekonomi Malaysia (Mier), Prof. Emeritus Dr Mohamed Ariff, sebagai berkata bahawa MIER telah menurunkan jangkaan pertumbuhan ekonomi daripada 5.4 peratus kepada 4.6 peratus;

5. Firma penyelidikan pasaran modal, CIMB Research melaporkan bahawa pelabur asing telah membuat penjualan besar-besaran menyebabkan harga saham-saham kegemaran pelabur asing seperti MRCB, Gamuda, Air Asia, Media Prima, Bursa Malaysia, Resort World, IJM Corp., SP Setia dan UM Land jatuh hingga 57 peratus di Bursa Malaysia sepanjang separuh pertama tahun ini;

6. Seorang billionaire Cina yang menerajui sebuah syarikat papan pertama Bursa Malaysia menyokong jadual peralihan kuasa Abdullah-Mohd Najib tetapi bimbang dalam tempoh itu ekonomi negara akan mengalami penguncupan (recession) kerana kurang perancangan yang meyakinkan;

7. Seorang usahawan Cina mahu Umno segera pulih di bawah kepemimpinan yang lebih berwibawa dan diyakini pelabur;

8. Seorang tauke Cina yang menerajui sebuah syarikat pembinaan papan pertama Bursa Malaysia meramalkan 60 hingga 70 peratus kontrak kecil sudah dimungkiri (defaulted) kerana kos pembinaan yang melambung dan permintaan ke atas hartanah yang merosot; dan

9. Media massa arus perdana yang patuh kepada pemerintah sendiri telah mula menyiarkan secara terbuka berita penderitaan rakyat jelata akibat kenaikan harga minyak dan kos sara hidup.

Nampaknya rakyat jelata tidak ada pilihan selain mencuba sebaik yang mungkin untuk mengekalkan produktiviti dan mata pencarian, berjimat cermat dan menunggu kemunculan kepemimpinan yang lebih cekap dan diyakini selepas era Abdullah.

Ini semua, tidak dapat tidak akan membawa kita kembali kepada kepemimpinan politik, khasnya kepada kemampuan kerajaan mengurus ekonomi dalam krisis dan menjana keyakinan pelabur serta pengguna.

Seorang pembesar politik negara pernah membuat kenyataan berikut dalam wawancara dengan wartawan Utusan Malaysia Rosnah Majid (sekarang Datuk) yang disiarkan pada 20 Mei, 1984:

“Nasib seorang ahli politik banyak bergantung kepada orang suka kepada kita ataupun sebaliknya. Kedudukan dalam politik sentiasa bergantung kepada sokongan. Ahli politik tidak dapat berbuat apa-apa tanpa sokongan. Inilah hakikatnya.”

Pembesar itu tidak lain tidak bukan adalah Abdullah Ahmad Badawi. (Sila rujuk buku “Koleksi Temuramah Khas Tokoh-Tokoh” karya Rosnah Majid, Utusan Publications & Distributors Sdn. Bhd.).

Anekdot: Sebuah cawangan Umno di dalam bahagian Kuantan mencalonkan Mohd Najib Abdul Razak untuk bertanding jawatan Presiden Umno. Adakah ini riak di permukaan tasik yang damai abadi atau permulaan kepada badai tsunami di permukaan lautan yang bergelora?

Pembetulan[21 Julai]: Cawangan Umno yang dimaksudkan adalah di dalam bahagian Pekan dan bukan Kuantan.

Wednesday, July 16, 2008

Anwar’s Arrest Is No Joke

A Kadir Jasin

[When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[Revised and Updated, July 17]

[TOLONG JANGAN HABISKAN MASA MENGULAS. ULASAN
ANONYMOUS TIDAK AKAN DISIARKAN. SILA BACA BETUL-BETUL NOTIS DI ATAS. PLEASE DO NOT WASTE TIME COMMENTING. ANONYMOUS COMMENTS WILL NOT BE PUBLISHED. PLEASE READ THE NOTICE ABOVE CAREFULLY.]

BERNAMA reported that Parti Keadilan Rakyat advisor Anwar Ibrahim was released on police bail after his statement in connection with the sodomy allegation against him was recorded.

His lawyer, Sankara Nair, said police also gave the assurance that Anwar would not be remanded.

Anwar was seen leaving the police headquarters by the back gate in a black four-wheel-drive vehicle heading for Jalan Hang Tuah at 9.45am. He waved at media representatives chasing his vehicle.

[Original Post]

MALAYSIAN politics and the state apparatus that support it are fast becoming a joke, if it’s not already one.

Just consider the midday arrest of Anwar Ibrahim today.

Last night I heard on Bernama TV the Bukit Aman CID Chief Mohd Bakri Zinin saying something to the effect that Anwar had until 2pm today to give his statement to the police.

The Star newspaper reported today that Anwar, who had agreed to turn up at 2pm today to give his statement, faced possible arrest if he failed to keep his words.

But before the clock struck two, the police intercepted him in front of his Bukit Segambut house on the outskirt of Kuala Lumpur and whisked him away in a police car. According to Malaysiakini the arrest took place at 12.55pm.

The de facto Parti Keadilan Rakyat leader was returning home after making statement to the Anti-Corruption Agency (ACA) over his criminal allegations against the Inspector General of Police Musa Hasan and Attorney General Abdul Ghani Patail.

It has to be a joke, if as reported by Malaysiakini, 15 police patrol cars were at Anwar’s house to escort him to the Kuala Lumpur Police Contingent Office.

I would not dare speculate if the swift his arrest has anything to do with what he told the ACA. I don’t think so.

I can’t imagine the ACA sharing real time information with the police – not when they were involved in investigating each other’s top officials in recent months.

Despite my opening remark, I am not about to trivialise Anwar's arrest into a joke.

The arrest of a politician of Anwar’s reputation only hours after he had appeared on TV -- including the state-sponsored Bernama TV – in a milestone public debate (with Information Minister Ahmed Shabery Chek) cannot be a joke.

It serves to attract more attention to him and his cause.

The show-of-force, if there has been one, will not help to endear the people to the authorities. Instead it will generate sympathy for Anwar.

But to some people, the whole episode is a joke. Consider the following SMS that I received from an Editor-in-Chief of a very important mainstream newspaper:

“Anwar Ibrahim is expected to come out of police station wit(h) two black eyes. One from igp n (and) another from ag. However both will be self inflicted.”

I think this is in bad taste and wholly inappropriate. The country’s reputation cannot trivialised into an SMS joke unless we intend to make Malaysia the laughing stock of the world.

RPK To Be Charged

MALAYSIAKINI reported that blogger-cum-webmaster Raja Petra Kamaruddin will be charged with criminal defamation.

His wife, Marina Lee Abdullah, told Malaysiakini that Raja Petra was issued a warrant of arrest this morning through his lawyers.

“We spoke to one ACP Aziz at 2pm just now and he confirmed that Petra must report to IPK KL tomorrow,” she said.

She confirmed that he will be charged with criminal defamation in relation to allegations in his statutory declaration that implicated Rosmah Mansor, wife of Deputy Prime Minister Mohd Najib Abdul Razak, in the murder of Mongolian woman Altantuya Shaariibuu.

Tuesday, July 15, 2008

Kepemimpinan Melayu Dipersendakan

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[MUTAKHIR, 16 JULAI]

KETUA
de facto Parti Keadilan Rakyat Anwar Ibrahim ditahan polis di hadapan rumahnya di Bukit Segambut, Kuala Lumpur, pada jam 12.55 tengah hari tadi.

Dia ditangkap sebaik sahaja pulang dari memberi kenyataan kepada Badan Pencegah Rasuah mengenai laporan memalsukan bukti perbicaraan terhadap Ketua Polis Negara dan Peguam Negara.

Anwar dijadualkan menemui polis pada jam 2.00 petang untuk memberi kenyataan mengenai aduan liwat oleh bekas pembantu khasnya Saiful Bukhari Azlan.

Laporan tingkas (dua perenggan) Bernama mengatakan Anwar dibawa ke Kontinjen Polis Kuala Lumpur.

[POSTING ASAL]

ORANG Melayu yang tahu sedikit sebanyak mengenai politik, ekonomi dan diplomasi pasti berasa sangat malu dengan kedudukan kepemimpinan negara sekarang.

Hendak tidak hendak, buruk atau baik hakikatnya kepemimpinan Melayu “masih” berupa tunjang dan tonggak kepada kepemimpinan negara.

(Saya sengaja menggunakan istilah “masih” kerana ia membawa maksud sementara. Mungkin selepas ini orang Melayu tidak akan lagi menjadi tunjang dan tonggak kepemimpinan negara.)

Di hadapan kita, kaum-kaum lain mungkin tidak mentertawakan kita. Malah mereka terus berharap Malaysia stabil dan maju di bawah kuasa majoriti Melayu.

Tetapi di belakang kita, di dalam forum-forum tertutup dan di arena antarabangsa kepemimpinan Melayu kini menjadi bahan sindiran, jenaka, ketawa dan kutukan.

Betapa tidak, kepemimpinan Melayu, sama ada daripada sudut realiti atau persepsi, dilihat sebagai lemah di segi pemikiran, korup, rendah moral dan pekerti, berpecah-belah dan hipokrasi.

Akibat daripada realiti dan persepsi ini, timbullah pelbagai tuduhan, tohmahan dan syak wasangka terhadap pembesar politik Melayu daripada Perdana Menteri kepada Timbalan Perdana Menteri dan ketua de facto pakatan pembangkang.

1. Abdullah Ahmad Badawi dilihat sebagai lemah, tidak berkemampuan dan mengamalkan kronisme dan nepotisme;

2. Abdullah diuar-uarkan sebagai mengamalkan kebebasan dan keterbukaan tetapi institusi-institusi utama demokrasi dan ekonomi dirampas oleh konco-konconya yang beragenda peribadi;

3. Mohd Najib Abdul Razak dikaitkan dengan kes pembunuhan yang melibatkan penasihat dan pengawal keselamatannya. (Dia bersumpah dengan nama Allah dia tidak mengenali wanita Mongolia mangsa pembunuhan itu.); dan

4. Anwar Ibrahim dengan laporan liwat oleh seorang muda yang pernah menjadi pembantu di pejabat Parti Keadilan Rakyat. (Dia mahu penuduhnya bersumpah “qazaf” dengan mengemukakan empat saksi lelaki yang sempurna akal yang menyaksikan perbuatan itu.)

Realiti dan persepsi negatif ini tidak terhad kepada kepemimpinan politik sahaja. Ia turut merebak dan mencemari pentadbiran awam, polis dan kehakiman yang majoriti penjawatnya adalah Melayu.

Pegawai-pegawai tinggi awam ditangkap kerana disyaki melakukan rasuah -- yang terbaru dari Jabatan Imigresen -- dan Ketua Polis Negara dan Peguam Negara didakwa memalsukan bukti perbicaraan.

Hari demi hari penarafan (rating) antarabangsa negara dalam pelbagai bidang merosot dan imej negara di mata dunia semakin buruk.

Sejak beberapa tahun kebelakangan ini, Jabatan Negara Amerika misalnya menyifatkan Malaysia sebagai negara yang terbabit atau menjadi pangkalan kepada “human trafficking”(jual-beli manusia).

Tahun lalu ia meletakkan Malaysia dalam “Tier 3” di segi pematuhan terhadap akta perlindungan jual-beli manusia.

Imej Malaysia menjadi semakin buruk dan meruncing setelah Kerajaan British baru-baru ini mengancam pengenaan visa ke atas pemegang pasport Malaysia mulai akhir tahun ini.

Alasannya adalah terlalu ramai pembawa pasport palsu Malaysia dikesan cuba memasuki negara itu. Tidak lama selepas itu, pegawai-pegawai Imigresen yang disyaki rasuah ditahan.

Cadangan Britain itu meletakkan Malaysia setaraf dengan negara-negara seperti Brazil, Lesotho, Swaziland (bukan Switzerland), Afrika Selatan dan Venezuela.

Ini semua adalah kemelut kepemimpinan yang lemah yang gagal mempertahankan imej dan integriti negara.

Manakala kita mungkin menganggap apa yang berlaku sekarang sebagai hal ehwal dalam negara, tetapi tindak tanduk para pembesar kita sedang diperhatikan dan diteliti di seluruh dunia oleh para diplomat, pelabur, pelancong dan bakal pelajar yang hendak datang belajar di negara kita.

Di dalam negara, kepemimpinan Melayu yang hambar sekarang bukan sekadar dipersendakan malah dijadikan alasan oleh pemodal tempatan untuk membekukan pelaburan mereka atau untuk membawa keluar modal.

Kalau pemimpin akar umbi dan ahli Umno yang akan bersidang di peringkat cawangan mulai 17 Julai ini tidak membuat perubahan dengan memilih barisan pemimpin baru yang lebih berwibawa, bukan sahaja Umno akan menuju jalan kehancuran malah orang Melayu keseluruhannya akan menderita.

Hari ini, ramai orang Melayu tidak lagi yakin dengan Umno. Malah ramai yang mula mengarahkan pandangan kepada Pas dengan harapan parti itu boleh mengambil alih peranan parti utama orang Melayu.

Umno dan negara memerlukan kepemimpinan baru yang cekap dan berwibawa bagi menangani suasana ekonomi yang semakin meruncing sekarang.

Kedudukan orang Melayulah yang paling terancam dalam suasana politik dan ekonomi yang kucar-kacir sekarang kerana kuasa ekonomi mereka yang lemah berbanding kaum-kaum lain.

Memetik kata-kata ulama besar Sheikh Abdullah Fahim --- “Sesiapa yang berjuang dengan nama Allah dan niat baik sentiasa dalam keredaan Allah, tetapi siapa yang lupakan niat, khianat dan tamak akan dimurkai Allah, akhirnya menjadi hina.” (Mokhtar Petah – Sheikh Abdullah Fahim Penentu Tarikh Kemerdekaan Negara 31 Ogos, 1957. Pustaka Antara 1997.)

Anekdot: Pada tahun 2005, dengan persetujuan Abdullah Ahmad Badawi, Proton dipaksa menjual MV Agusta dengan harga satu Uuro dan menderita kerugian RM500 juta. Pada 12 Julai lalu, BMW menjual MV Agusta kepada Harley-Davidson dengan harga US$109 juta (RM359.7 juta). Tidakkah Badan Pencegah Rasuah atau sebuah suruhanjaya bebas berminat menyiasat kejadian ini?

Friday, July 11, 2008

Peralihan Kuasa: 2 Tahun Adalah Lama

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

BERITA besar media massa arus perdana sejak semalam adalah pengesahan jadual penyerahan kuasa oleh Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi kepada timbalannya Mohd Najib Abdul Razak.

Menurut laporan muka depan Utusan Malaysia, Abdullah “akan menyerahkan jawatan Perdana Menteri dan Presiden UMNO kepada timbalannya” pada pertengahan 2010.

Saya sengaja memetik laporan Utusan kerana kedudukannya sebagai akhbar milik Umno. Dengan kedudukan itu saya menganggap laporan Utusan sebagai paling autoritatif dan boleh dipertanggungjawabkan.

Tetapi apabila saya membaca dengan teliti dan berulang kali saya menjadi agak keliru dan kurang yakin. Bukan tujuan saya mencari salah atau membahaskan semantik.

Soalnya ada jurang yang ketara antara perisytiharan “akan menyerahkan jawatan” dalam perenggan pembukaan (intro) laporan Utusan dengan perenggan keenam yang mengandungi petikan langsung daripada Abdullah yang berbunyi:

“Saya bercadang menyerahkan jawatan kepada Najib untuk mengambil alih jawatan Presiden parti dalam Jun atau pertengahan 2010.”

Saya tidak menuduh sesiapa memutarkan kata-kata. Tetapi pada hemat saya ada perbezaan yang halus (subtle) di antara “akan menyerahkan jawatan” dengan “bercadang menyerahkan jawatan.”

Mungkin dalam gaya bahasa Perdana Menteri dan dalam benaknya “akan menyerahkan jawatan” dengan “bercadang menyerahkan jawatan” adalah sama.

Tidaklah perlu saya mengingatkan sesiapa iaitu dalam politik, perbezaan antara yang tersurat dengan yang tersirat kadang-kadang seperti langit dengan bumi dan masa dua tahun adalah sangat lama dan boleh menjadi selama-lamanya.

Pernah pun berlaku iaitu apabila sampai masanya apa yang dicadangkan tidak dilaksanakan kerana sebab-sebab tertentu. Dalam politik alasan boleh dicari atau dicipta.

Tun Dr Mahathir Mohamad pernah dilaporkan sebagai berkata dia asalnya bercadang bersara pada tahun 1998 dan menyerahkan kuasa kepada timbalannya pada waktu itu, Anwar Ibrahim.

Tetapi apabila Krisis Kewangan Serantau berlaku pada tahun 1997 dia menangguhkan cadangannya dan kekal memerintah sehingga tahun 2003. Manakala Anwar pula dipecat daripada Umno dan Kerajaan kerana terbabit dengan penyalahgunaan kuasa dan salah laku.

Banyak hal boleh berlaku dalam masa dua tahun. Saya tidak mahu membuat ramalan. Sebaliknya marilah sama-sama kita mencari jawapan kepada soalan-soalan berikut:

1. Mengapa pada Jun atau pertengahan 2010 dan tidak sekarang atau selepas mesyuarat agung tahunan Umno Disember ini?

2. Mengapakah Abdullah mempertahankan jawatan presiden dan menamakan Mohd Najib sebagai rakan kongsi?

3. Apakah Tengku Razaleigh Hamzah akan meneruskan cadangannya mencabar Abdullah dan Muhyiddin Yassin bertanding jawatan timbalan presiden?

4. Adakah kepemimpinan Umno di peringkat cawangan, bahagian dan perhubungan negeri bersetuju dengan jadual peralihan kuasa ini?

5. Apakah mungkin mereka mengenakan tekanan ke atas Mohd Najib agar mencabar Abdullah dengan mencalonkan beliau untuk jawatan presiden?

6. Apakah implikasi pelukan mesra Abdullah terhadap Mohd Najib ke atas pakatan bayangan Mohd Najib-Muhyiddin?

7. Apakah sejarah politik bawah tanah pertembungan Anwar-Tun Abdul Ghafar Baba tahun 1993 akan berulang? (MT tidak mahu Ghafar dicabar. Anwar juga berkata dia tidak berhasrat mencabar Ghafar. Tetapi bahagian terus mencalonkan Anwar. Ghafar terpaksa mengaku kalah dan meletakkan jawatan.)

8. Adakah ahli Umno sudah bersedia untuk melihat melepasi Mohd Najib atau Tengku Razaleigh dalam usaha mereka mencari penyelamat parti dan pemimpin negara? dan

9. Dalam kedudukannya sebagai “lame duck Prime Minister” adakah mampu Abdullah menangani masalah negara, khasnya dalam bidang ekonomi, yang semakin mengancam sekarang?

Kesimpulannya, jadual penyerahan kuasa yang tertangguh itu boleh menjadi jambatan ke arah kesejahteraan dan boleh juga menjadi senjata makan tuan kepada Abdullah, Mohd Najib dan Umno.

Dalam politik, hanya orang dangkal sahaja akan memipiskan lada apabila melihat burung terbang atau membilang anak ayam sebelum menetas.

Mohd Najib mungkin bukan budak kampung. Masa kecilnya dia mungkin tidak memelihara ayam dan itik. Bagi orang kampung yang memelihara ayam dan itik, dia pasti tahu bahawa tidak ada yang lebih busuk dan meloyakan daripada bau telur buruk.

Saya teringat kepada temu ramah empat mata yang saya lakukan dengan Mohd Najib untuk akhbar Business Times pada tahun 1977 ketika dia masih bujang dan baru setahun jagung sebagai Ahli Parlimen. Masa berlalu begitu pantas!

Tuesday, July 08, 2008

Internet: Pengkhianat Atau Penyelamat?

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

Mutakhir [10 Julai]

KITA
semua, sama ada Blogger, pembaca blog, pengulas blog atau pembenci blog ada dua tahun lagi untuk terus menyesuaikan diri dengan kepemimpinan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi.

Khabarnya, dengan persetujuan Majlis Tertinggi Umno, Abdullah akan bersara pada bulan Jun, 2010 dan digantikan oleh Mohd Najib Abdul Razak.

Bagaimanapun, Majlis Tertinggi tidak menghalang jawatan Presiden dan Timbalan Presiden daripada dipertandingkan pada pemilihan Majlis Tertinggi Disember ini.

[Posting Asal]

HERDIKAN Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi terhadap media yang berasaskan Teknologi Maklumat dan Komunikasi(ICT) seperti blog, laman perkongsian fail YouTube dan sistem pesanan ringkas (SMS) wajib dipandang berat.

Jelas daripada kenyataan yang dimukahadapankan oleh hampir semua akhbar arus perdana hari ini bahawa Perdana Menteri telah membuat “kerja rumah” atau telah dinasihati oleh pihak-pihak tertentu yang tahu mengenai peranan ICT dalam pembentukan pendapat umum.

Bahasa yang digunakannya boleh dianggap keras dan mengancam. Beliau menggunakan istilah seperti pengkhianatan, perbuatan khianat, pembohongan, “treason” dan “treachery.”

Beliau menuduh pengguna saluran siber ini sebagai tidak menunjuk hormat kepada prinsip-prinsip Rukun Negara.

Katanya segala fitnah dan pembohongan yang disebarkan melalui blogs dan YouTube tidak menyumbang ke arah mewujudkan perasan lega dan keyakinan di kalangan rakyat jelata.

Eloklah kalau Perdana Menteri sendiri kini mengakui secara terbuka di hadapan kakitangan awam mengenai kesan dan implikasi media yang berlandaskan ICT ini terhadap pendapat umum.

Walaupun mungkin ada pihak yang akan melihat kenyataan Abdullah itu sebagai ancaman atau permulaan kepada satu tindakan yang lebih keras, saya melihatnya sebagai sesuatu yang positif.

Kalau pendukung pemerintahan dan jentera mereka mahu mengambil iktibar daripada artikulasi Perdana Menteri itu, mereka akan segera mendalami, memahami dan menangani isu ini.

Pertama, bukan semua blog dan kandungan YouTube berunsur politik. Malah di negara kita, lebih banyak blog berupa blog peribadi yang tidak menyentuh politik.

Kedua, bukan semua blog politik dan kandungan politik YouTube dikendalikan oleh orang politik atau wartawan yang mahir dalam hal ehwal politik.

Dan ketiga, bukan semua blog anti-pemerintah atau dikendalikan oleh pembangkang. Banyak juga blog dimiliki atau dikendalikan oleh ahli politik pemerintah dan penyokong kuatnya.

Mungkin ada blog atau pemblog yang antikerajaan, yang membuat fitnah dan melanggar prinsip-prinsip Rukun Negara. Kalau ini terbukti, tindakan sivil dan jenayah boleh diambil ke atas mereka.

Tetapi pasti ada juga blog yang dikendalikan secara profesional dan rasional walaupun kritikal terhadap pemerintah dan parti pemerintah.

Sedikit sebanyak mereka telah menyumbang ke arah memberi kesedaran dan membantu pemerintah memperbetulkan beberapa kesilapan.

Misalnya, dalam isu penjualan Pantai Holdings Berhad kepada syarikat Singapura, Parkway Holdings Limited. Pada mulanya Perdana Menteri sendiri menafikan di dalam akhbar bahawa ada syarikat tempatan yang jatuh ke tangan asing.

Tetapi, beberapa minggu kemudian beliau mengaku bahawa Pantai Holdings telah jatuh ke tangan asing dan Khazanah Nasional Berhad terpaksa dikerah untuk membeli balik kawalan syarikat itu dengan belanja yang besar.

Begitu juga dalam isu-isu sensasi yang lain seperti pemberian kontrak Petronas di dalam dan luar negara kepada Scomi Berhad dan pembelian aset awam Avenue Capital oleh ECM Libra.

Kalau pemblog boleh disifatkan sebagai tidak menghormati prinsip-prinsip Rukun Negara, pemerintah pun boleh disifatkan demikian di dalam beberapa tindak-tanduknya.

Misalnya, ketika krisis pelantikan Menteri Besar Perlis dan Terengganu selepas pilihan raya umum 8 Mac lalu di mana peranan Istana telah dipertikaikan.

Lagipun, adalah terlalu mudah (simplistic, convenient) menyalahkan portal berita bebas, blog dan YouTube tanpa mengkaji dan memahami mengapa rakyat jelata memilih dan mempercayai mereka.

Salah satu sebab adalah media massa arus perdana tidak menyiarkan berita dan maklumat yang dianggap tidak memihak kepada pemerintah.

Kalau disiarkan pun, berita dan maklumat itu kerap kali diolah semula agar memihak kepada pemerintah atau sekurang-kurangnya tidak memberi kesan negatif kepada pemerintah.

Sama ada benar atau hanya persepsi semata-mata, ramai orang hari ini melayari Internet untuk mendapatkan maklumat dan bertukar-tukar fikiran daripada mengikuti media massa arus perdana.

Oleh sebab media massa arus perdana begitu berkait rapat dengan pemerintahan, maka kredibilitinya dan kredibiliti pemerintah saling kait-mengait.

Sama ada kandungan media Internet penuh pembohongan, fitnah dan konspirasi seperti yang didakwa oleh Perdana Menteri, kebenaran mutakhir bergantung kepada proses undang-undang dan kehakiman yang sedang berjalan sekarang.

Kebenaran mutakhir akan muncul dan pihak-pihak yang tertuduh akan mendapat pengadilan yang saksama hanyalah jika proses penyiasatan, penuduhan, pembelaan dan penghakiman dibenarkan berlaku tanpa sebarang gangguan, campur tangan dan ancaman oleh sesiapa pun.

Monday, July 07, 2008

No Mogok, No Strike

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SEDIKIT penjelasan. Blog ini tidak mogok.

We’re open for business as usual.

Ya, kita menyampah, mual dan loya dengan permainan politik para pembesar dan masalah yang mereka bebankan ke atas bahu rakyat jelata.

Yes, we’re fed-up with their infantile behaviour and antics, their mudslinging and washing filthy linen in public. But we’re not striking. That’s not our way of protesting.

You think Abdullah Ahmad Badawi, Mohd Najib Abdul Razak, Anwar Ibrahim and a host of other VIPs care if we strike?

I think they’re happy if we go on strike. Better still if we close our blogs for good.

Pucuk dicita, ulam mendatang. Orang mengantuk disorongkan bantal.

Bukan semua pembesar Umno bersikap terbuka macam Menteri Penerangan Ahmad Shabery Chek yang mahu berbaik-baik dengan para pemblog.

Saki baki pembesar Umno dan pemerintah yang benci kepada blog masih ramai.

They cannot accept the reality that the online media are here to stay and people are no longer listening only to the mainstream media.

Blogger Jailani Harun (Just Read) noted that Minister in the PMD, Mohd Zahid Hamidi, had made a statement in Jakarta urging Malaysians who are staying abroad not to read blogs about Malaysia.

Zahid, a throwback of Anwar Ibrahim’s Umno era, had told his audience that contents of Malaysian blogs are “mere lies” and urged them to read the official news portal “for real political news.”

I am pleased to note that there are overseas Malaysians who read this humble blog of ours and participate regularly in our debate.

I think they will continue to read blogs and independent news portals alongside official news portals to compare news so to speak.

Take the reports on the anti-oil price hike in Kelana Jaya last night.

Bernama said: “PETALING JAYA, July 7 (Bernama) -- The plan by the Coalition Against the Fuel Price Hike (Protes) to gather one million people to pressure the government to reduce the oil price, fell well short of the target when only about 10,000 people turned up at the Petaling Jaya City Council Stadium, near here, Sunday night.”

But Malaysikini reported: “Coalition Against Inflation (Protes) estimated 30,000 people were in the stadium to hear Anwar (Ibrahim), turning the football field into a sea of red T-shirts.”

So, in short, the people will continue to read blogs and independent news portals no matter how hard the likes of Zahid try to spook and discourage them.

And for that reason, we in this blog are not going on strike or throw in the towel, God willing.

Friday, July 04, 2008

Krisis Politik Ancam Ekonomi

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DALAM kesibukan dan keghairahan kita disajikan dengan konspirasi politik dan dakwaan jenayah sensasi, satu berita buruk yang hampir-hampir tidak dipedulikan adalah keadaan inflasi yang semakin meruncing.

Tersorok dalam ruangan berita ekonomi New Straits Times pada 2 Julai adalah kenyataan Gabenor Bank Negara Zeti Akhtar Aziz bertajuk: Zeti: Inflation likely to have hit 6-7pc in June (Zeti: Inflasi mungkin telah mencapai 6-7 peratus bulan Jun).

Zeti mengenal pasti kenaikan harga minyak, pemotongan subsidi dan faktor luar negara sebagai punca lonjakan inflasi dan prospek pertumbuhan ekonomi yang lebih lembap.

Kadar 6-7 peratus itu sudah pasti berupa kadar kenaikan bulanan tinggi pernah dicatatkan oleh Malaysia dalam sejarah. Sebagai perbandingan, kita ambil kadar inflasi bulan Mei sebanyak 3.8 peratus. Pada kadar itu pun, ia sudah berupa kadar kenaikan paling tinggi dalam masa 22 bulan.

Mungkin inilah juga peningkatan kadar inflasi yang paling tinggi dalam sejarah negara yang tercetus akibat dasar dua hala kerajaan iaitu mengurangkan subsidi dan menaikkan harga bahan bakar.

Soalnya apakah Pentadbiran Abdullah Ahmad Badawi telah benar-benar menghalusi dan memahami implikasi tindakannya memotong subsidi dan menaikkan harga bahan bakar terhadap ekonomi negara dan kebajikan rakyat jelata?

Apakah mereka yang dianggap pakar ekonomi dan kewangan dalam Pentadbiran Abdullah seperti Noor Mohamed Yackop, Mustapha Mohamad dan Senator (Tan Sri) Amirsham Abdul Aziz telah benar-benar mendalami implikasi tindakan radikal ini terhadap ekonomi dan politik negara?

Apakah Kabinet setuju sebulat suara bahawa tiada jalan lain menyelamatkan kewangan negara selain membebankan rakyat jelata dengan kenaikan besar – 41 peratus -- harga bahan bakar?

Adalah tidak masuk akal kalau kerajaan tidak sedar kesan gandaan akibat kenaikan harga bahan bakar terhadap kos pengeluaran dan harga pengguna (consumer price).

Serentak itu, akibat daripada persekitaran ekonomi global yang lembap, Zeti turut meramalkan kemungkinan pertumbuhan ekonomi negara jatuh di bawah paras lima peratus.

Inilah keadaan yang sangat-sangat ditakuti di mana pertumbuhan ekonomi yang rendah tetapi kadar inflasi tinggi. Keadaan ini boleh membawa kepada apa yang dipanggil “stagflasi” (stagflation) di mana ekonomi menguncup tetapi inflasi melambung.

Soalnya, dalam suasana di mana kerajaan menghadapi pelbagai cabaran, siapakah yang akan menangani ancaman besar yang sedang dihadapi oleh negara ini?

Tidak hairanlah kalau beberapa komponen ekonomi negara sudah pun mula mempamerkan aliran yang negatif. Selain kenaikan kos pengeluaran dan harga pengguna, keyakinan terhadap ekonomi negara nampaknya semakin meruncing.

Nilai modal pasaran (market capitalisation) saham-saham di Bursa Malaysia misalnya telah merosot 21.24 peratus atau RM235 bilion sepanjang enam bulan tahun ini daripada RM1.106 trilion kepada RM871 bilion. Indeks komposit pula jatuh 24 peratus daripada puncak 1,524 mata. Pagi tadi pasaran merudum setelah ditutup sepanjang hari semalam "kerana masalah teknikal."

Peranan pasaran saham sebagai barometer semasa ekonomi dan sebagai saluran pembentukan kekayaan adalah sangat penting.

Ia bukan sekadar tempat bagi syarikat swasta memperoleh modal untuk berniaga tetapi juga tempat di mana kesan kekayaan (wealth effect) diwujudkan.

Dalam bahasa yang mudah, orang yang membuat keuntungan di pasaran saham lebih rela berbelanja besar berbanding orang yang makan gaji atau hidup dengan wang pencen atau Tabung Simpanan Pekerja.

Tidak kira apa jua krisis, konspirasi dan skandal yang melanda kepemimpinan dan pentadbiran negara sekarang, kejatuhan mutakhir negara dan mala petaka kepada rakyat jelata akan berlaku jika masalah ekonomi yang meruncing sekarang gagal ditangani.

Suka tidak suka, kita terpaksa bertanya adakah kepemimpinan negara sekarang cukup diyakini oleh pelabur dalam dan luar negara, oleh pengguna dan rakyat jelata amnya.

Keyakinan adalah sangat penting kepada ekonomi sesebuah negara. Pelabur akan mengekalkan pelaburan mereka dan membuat pelaburan baru hanya jika mereka yakin dengan kemampuan pemerintahan menangani masalah yang sedang melanda.

Pengguna pula akan berbelanja lebih banyak jika mereka yakin bahawa mereka boleh memperoleh semula jumlah yang dibelanjakan itu melalui kenaikan gaji atau keuntungan perniagaan.

Pokok pangkalnya adalah keyakinan.

Kesimpulannya kita menghadapi dua jenis krisis sekarang. Pertama krisis ekonomi dan kedua krisis keyakinan terhadap kepemimpinan negara.

Abdullah Ahmad Badawi boleh terus mempertahankan kedudukannya dengan mengatakan dia menang besar. Anwar Ibrahim boleh terus meneriakkan konspirasi dalam usahanya merampas kuasa daripada Abdullah. Dan Mohd Najib Abdul Razak boleh terus setia kepada Abdullah dan berharap jawatan Perdana Menteri diserahkan kepadanya di atas tepak emas.

Anwar dan Mohd Najib boleh saling tuduh menuduh, berkomplot dan berkonspirasi. Abdullah boleh berasa lega dan selesa kerana percakaran Mohd Najib dan Anwar memperkukuhkan kedudukannya.

Tetapi apakah kedudukan negara dan rakyat jelata selamat, aman dan makmur seperti yang dijanjikan di dalam manifesto Barisan Nasional pada pilihan raya umum 8 Mac lalu?

Untuk selamat, aman dan makmur dan demi generasi akan datang kita wajib melihat melepasi Abdullah, Mohd Najib dan Anwar. Umno, BN dan Malaysia tidak ketandusan daya kepemimpinan dan semangat perjuangan.

Masalahnya adalah kita terperangkap dalam penjara masa. Kita terlalu taasub kepada apa yang ada. Kita lupa bahawa apabila Tun Dr Mahathir Mohamad mengambil alih pemerintahan negara pada tahun 1981 beliau mengenal pasti dan melantik banyak pemimpin muda – Anwar, Abdullah, Mohd Najib, Muhyiddin Yassin, Rais Yatim dan ramai lagi.

Kalau Dr Mahathir boleh mengenal pasti dan memberi peluang dan keyakinan kepada pemimpin muda yang berusia 30an dan 40an pada tahun 1981, mengapakah kita tidak melakukan tindakan yang sama sekarang?

Apa salahnya Muhyiddin, Rais Yatim, Hishammuddin Hussein, Ahmad Shabery Cheek, Khairy Jamaluddin, Muhkriz Mahathir dan barisan pelapis yang lain?

Dan apa salahnya Umno membawa kembali kuasa pemikiran dan pengalaman veteran seperti Dr Mahathir, Tengku Razaleigh Hamzah, Daim Zainuddin dan ratusan ahli Mubarak?

Umno dan kepemimpinannya penting. Tetapi yang lebih penting adalah perjuangan kerana Umno lahir hasil daripada perjuangan orang Melayu pada tahun 1946 mempertahankan hak dan kedaulatan negara. Ketaasuban kepada pemimpin boleh menjahanamkan Umno dan mengkhianati perjuangan.

Tuesday, July 01, 2008

Teori Konspirasi Ciri Politik Malaysia

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[DIROMBAK/REVISED, 2 Julai]

My Additional Thoughts

ANWAR'S police report against IGP and AG yesterday (July 1) for allegedly fabricating evidence in his sodomy trials 10 years ago added yet another dimension to the already murky situation.

It appears that Anwar is fighting fire with fire. By opening the old wounds, he hopes to put Musa Hassan and Abdul Ghani Patail in a quandary.

Anwar, to my mind, has no intention of going down alone. If he goes down, he’ll do his utmost to bring his nemeses down with him. They are bound together by his 1999 abuse of power and sodomy trials a decade ago.

Anwar’s damning report will add challenge and additional burden to the police as this case runs parallel to the sodomy report against Anwar by his former election worker, Saiful Bukhari Azlan. This is going to be a test to the police, which is headed by Musa.

Additionally, this thickens the plot and adds credence to the conspiracy theory, which may drag in and expose more people. Anwar is aware that his strength and chances of survival lie in turning this latest allegations into a political conspiracy.

Already Anwar’s US allies have take the bait. They had warned Malaysia against ending Anwar’s political career via the so-called conspiracy.

[Posting Asal]

NEGARA kita Malaysia tidak syak lagi adalah antara negara di dunia yang mempunyai suasana politik yang paling cergas, kompleks dan sensasi.

Bercakaplah dengan mana-mana diplomat, pelabur, penyelidik dan wartawan asing mereka pasti mengakui hakikat ini.

Ada yang mengatakan ini merugikan dan tidak kurang pula berkata ia adalah contoh demokrasi yang sihat.

Apa pun kebenarannya, hakikat bahawa Malaysia berdiri teguh sebagai salah sebuah negara bekas tanah jajahan yang paling berjaya adalah hasil daripada suasana ini.

Tentunyalah dalam suasana politik yang cergas, kompleks dan sensasi ini wujud aspek-aspek yang kurang sihat dan kurang produktif. Justeru itu ada yang mengatakan kita menghabiskan terlalu banyak masa berpolitik.

Antara ciri yang kurang sihat itu, pada pendapat sesetengah pihak, adalah keterdedahan politik kita kepada teori konspirasi (conspiracy theory) atau teori persekongkolan.

Teori konspirasi ditakrifkan sebagai teori yang diajukan untuk menerangkan sesuatu kes atau perkara sebagai satu plot atau percubaan oleh kumpulan atau pakatan sulit.

(A theory seeking to explain a disputed case or matter as a plot by a secret group or alliance rather than an individual or isolated act.)

Maka tidak hairanlah jika wujud begitu banyak teori konspirasi mengenai pelbagai kejadian dan perkembangan semasa yang sedang berlaku dalam arena politik Malaysia.

Yang terbaru dan paling sensasi adalah mengenai Surat Akuan Bersumpah (Statutory Declaration) Raja Petra Kamaruddin dan aduan liwat terhadap Anwar Ibrahim.

Dalam ketaasuban membentuk dan mempopularkan teori persekongkolan ini, fakta dan realiti sering dilupakan atau sengaja diketepikan. Yang menjadi pertimbangan bukan isu pokok tetapi siapa yang terbabit menggembar-gemburkannya.

Antara teori konspirasi yang popular mengenai dua kes ini adalah:-

1. RPK tidak bertindak berseorangan. Dia bersekongkol dengan individu atau kumpulan tertentu. Matlamatnya adalah untuk menjatuhkan atau setidak-tidaknya menyekat kemaraan Mohd Najib Abdul Razak;

2. Mohd Saiful Bukhari b Azlan tidak bertindak berseorangan. Dia bersekongkol dengan individu atau kumpulan tertentu. Matlamatnya adalah untuk menjatuhkan atau setidak-tidaknya menyekat kemaraan Anwar; dan

3. Bahawa semua ini sengaja diada-adakan bagi menutup kelemahan kerajaan dalam menangani kenaikan kos sara hidup dan kegagalan Anwar memujuk Ahli Parlimen Barisan Nasional berpaling tadah.

Dalam kes surat akuan bersumpah RPK, antara pihak yang didakwa berpakat adalah Anwar atau kumpulannya kerana RPK adalah antara penyokong Anwar yang paling lantang ketika gerakan Reformasi tahun 1999.

Teori ini berlandaskan hujah bahawa musuh politik utama Anwar bukanlah Abdullah Ahmad Badawi tetapi Mohd Najib. Jadi, menjatuhkan Mohd Najib adalah antara matlamat utama Anwar dalam usahanya untuk kembali berkuasa.

Mengapa tidak Abdullah sedangkan dialah Perdana Menteri dan Presiden Umno?

Pertama Anwar jarang sekali menyerang Abdullah secara peribadi. Kedua Anwar menganggap Abdullah sebagai sudah berada di pintu keluar bagi kedua-dua jawatan itu.

Ketiga Anwar mempunyai perasaan kasihan terhadap Abdullah sebagai orang senegeri (Pulau Pinang). Keempat dia berasa terhutang budi kepada Abdullah kerana pembebasannya daripada penjara dan tuduhan liwat berlaku sebaik sahaja Abdullah menjadi Perdana Menteri.

Dan kelima kerana Abdullah dan menantunya, Khairy Jamaluddin, telah memudahkan pemergiannya ke luar negara (Jerman) untuk rawatan perubatan sebaik sahaja dibebaskan pada tahun 2004.

Hakikat bahawa RPK mungkin memperjuangkan kebenaran dan keadilan nampaknya tidak begitu penting kepada pencipta teori konspirasi ini. Yang penting adalah implikasi politik akuan bersumpah beliau terhadap Mohd Najib.

Malah lebih sensasi daripada itu adalah hakikat bahawa para pencipta teori konspirasi tidak menolak kemungkinan berlaku persekongkolan antara RPK dengan Kem Abdullah.

Ini adalah kerana Mohd Najib dilihat sebagai pencabar paling berwibawa kepada Abdullah untuk jawatan Presiden Umno dan Perdana Menteri.

Mohd Najib, walaupun nampak tidak yakin dan sering berdolak-dalik mengenai kesetiaannya kepada Abdullah, sebenarnya berada di ambang pintu untuk mengumumkan kesediaannya bertanding jawatan Presiden Umno Disember ini.

Hakikat bahawa RPK adalah pengkritik utama dan paling keras Pentadbiran Abdullah melalui portal berita Malaysia-Todaynya tidak diambil endah oleh para pencipta teori konspirasi.

Malah ada yang mengatakan ini adalah cara PRK berlaku adil kepada semua pihak. Ada pemerhati melihat RPK sebagai jelmaan atau gabungan antara seorang pejuang kebenaran dan keadilan dengan seorang anarkis (anarchist) yang matlamatnya memporak-perandakan keadaan.

Semua pihak yang didakwa oleh RPK dalam Surat Akuan Bersumpahnya telah menafikan pembabitan mereka. Dua daripada mereka iaitu pasangan suami isteri Lt. Kol. Abdul Aziz Bin Buyong dan Lt. Kol. Norhayati Hassan telah mengemukakan saman malu ke atas beliau manakala Rosmah Mansor, isteri Mohd Najib, telah menafikannya dalam kenyataan kepada polis.

Promoter teori konspirasi mengenai tuduhan liwat terhadap Anwar pula melihatnya sebagai ada ubi ada batas, ada hari boleh balas.

Mereka menggunakan maklumat domain awam seperti laporan blog, gambar dan cakap-cakap kedai kopi untuk mengemukakan teori bahawa laporan liwat itu ada kaitan dengan Mohd Najib atau pihak-pihak yang bersangkutan dengannya.

Ia dilihat sebagai tindak balas kepada Surat Akuan Bersumpah RPK.

Bagi mereka, gambar-gambar blog yang menunjukkan Saiful Bukhari beraksi di ruang legar Pejabat TPM dengan bertemankan pegawai khas Mohd Najib yang dikenali sebagai Khairil Anas adalah “gospel truth” – kebenaran mutlak – bahawa sesuatu yang rahsia telah berlaku.

Mengapa tidak? Adalah luar biasa bagi seorang pemuda kacak yang nampak begitu intim dengan para pembesar Umno tiba-tiba menjadi pembantu khas Anwar ketika pilihan raya umum lalu.

Bunyi seakan-akan plot dan watak dalam novel-novel perisikan dan konspirasi John le Carré (aka David John Moore Cornwell).

Antara soalan yang perlu dijawab di arena politik, kepolisan dan kehakiman untuk mematikan pelbagai teori konspirasi ini adalah:

1. Adakah pihak-pihak tertentu di Pejabat Abdullah, Pejabat Mohd Najib, Umno, PDRM dan Kamar Peguam Negara mempunyai maklumat awal sebelum Saiful Bukhari membuat laporan polis?;

2. Apakah kaitan antara Saiful Bukhari dengan Khairil Anas sekadar bergambar kenang-kenangan di ruang legar Pejabat Timbalan Perdana Menteri?;

3. Bagaimana seorang muda berusia 23 tahun dan berupa pemimpin pelajar Universiti Tenaga Nasional merelakan dirinya dicabul berulang kali sebelum membuat laporan polis?;

4. Apakah relevannya tarikh-tarikh tertentu dalam time-line dakwaan liwat itu serta individu-individu yang dikatakan terbabit? (Dalam proses siasatan, Saiful Bukhari pasti akan disoal mengenai siapa yang ditemuinya sebelum dan selepas membuat laporan itu.); dan

5. Adakah peranan beberapa nama yang turut disebut-sebut sebagai “the players” dalam drama ini seperti Ezam, Rohaimi dan Khairil?

Memecah dan menafikan teori-teori konspirasi ini adalah penting bagi mempertahankan kewibawaan dan integriti apa jua tindakan undang-undang yang akan diambil berkaitan akuan bersumpah PKR dan laporan liwat terhadap Anwar.

Bukan tugas mahkamah mengadili teori konspirasi atau apa jua teori. Tugas mahkamah adalah mengadili sama ada apa yang didakwa itu berlaku “tanpa sebarang keraguan” atau tidak.

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).