Friday, October 31, 2008

My Nostalgia and the Social Contract

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

AS we get older, we tend to become philosophical. And we are prone to nostalgia. That’s because our brains remember things and events that occurred during our younger days better than what’s currently happening.

So as one gets older and becomes less interested and less involved with the present, he or she tends to think and recall the past. The past becomes nostalgia because it’s no longer exists.

That, sometimes, sets us apart from our children and the younger people in general. The younger people are concerned with the present – the job, the economy, the credit card payment and their children’s schooling.

The moms and dads with the past – the swaying palms, the catfish and the climbing perch (ikan puyu) riding the torrent to spawn in the freshly filled rice fields, the lesson in akhlak (manners) and frugal living.

I am getting nostalgic too. So pardon me for my rambling. When I read comments sent to this blog about race and other so-called “sensitive issues”, my memory rushes back to the past.

To my birthplace Tanah Merah. To towns like Pendang, Alor Star, Bukit Mertajan, Kulim and Selama. To the 1950s and 1960s when life was simpler despite its trials and tribulations.

Those were the days, when I was a budak Melayu, Quah Guan Oo was budak Cina and Susibalan was budak Keling. The time when Melayu, Cina, Keling, kafir, pork eater, toddy drinker and otak belacan were expressions that signify closeness and camaraderie.

A Chinese was a pork eater, an Indian was a toddy drinker and a Malay was supposed to have the brain of belacan.

When Malays got married, the wedding processions were accompanied by the “Gendang Keling” (the Indian drums). Today you risk getting a punch in the nose and charge with sedition if you call your good friend P Gandi or Balasupramanian “Keling” in public. Your “Keling” friends of the 1950s and 1960s may not mind, but the people around you may.

My late grandfather, Haji Hassan was a good cook, a good bird trapper and, above all, a good human being. He had no qualm about joining his pig-rearing, illegal Empat Nombor Ekor-operating Chinese friends in funeral processions.

They repaid his kindness and camaraderie with “Rough Rider” cigarettes, sugar, coffee and salted fish. He had no problems with their pigs occasionally straying into his homestead.

He went to Mecca by boat and moonlighted as unlicensed taxi operator using -- in rapid succession -- his beloved Austin A40, Morris Minor, Humber Hawk and Standard Vanguard.

Learning from him and from my father, Haji Jasin bin Tahir, I thought nothing of accepting invitations from my Chinese friends to have peanuts and lemonade when they feasted on suckling pigs. The sight of roasted pig’s head on the dining table hardly put us off.

Our Chinese neighbours harvested bamboo leaves from our garden to wrap rice and flour cakes and gave us “kueh bakul” during the Moon Cake Festival and bankrolled our wedding feasts on the “padi kunca” system.

To get to school, we had to walk or cycle through Chinese villages. Soon we learned the art of kicking the dogs while riding our Hercules or Raleigh bicycles, and occasionally stealing oranges the Chinese put out for their deities.

The occasional journey to Selama in Perak was perilous. No uncooked food could be carried. Only cooked food was allowed. If you were caught with uncooked food like rice or salted eggs at the one of the military or police roadblocks along the Sungai Ular road in Kulim, you had some tough explaining to do.

The 1948-1960 Emergency Rule mandated that only cooked food could be carried without permit. This was to avoid food being smuggled to the communist “terrorists” or being confiscated by them in their regular roadside ambushes.

The Malay soldiers of the Regimen Askar Melayu and the Malay policemen of the Auxiliary Constabulary Unit, better known as the AC, died defending the Chinese New Villages.

Chinese Special Branch officers disappeared from public view in order to infiltrate the banned Malayan Communist Party and Chinese policemen died fighting the Chinese secret societies.

We were Malays, Chinese and Indians. But we were also Malayans (and from 1963, Malaysians).

But independence in 1957 was both a boon and a bane for the new Malayans. The Constitution guarantees the special rights and privileges of the Malays and others natives, and gave the citizenship right to the immigrant Chinese and Indians.

It was unthinkable that the Malays, who then accounted for just under 50 per cent of the population, would accept the citizenship of the Chinese and Indians had their special rights and privileges not been enshrined in the Perlembagaan.

Eminent jurist, the late Professor Tan Sri Dr Ahmad Ibrahim, in his article “Prinsip-Prinsip Perlembagaan Islam dan Perlembagaan Malaysia” published by the Institute of Islamic Understanding in 1995, said:

“The Federal Constitution is the product of the agreement reached among the residents of Malaysia (Malaya) who were made up of the Malays, Chinese and Indians. The Malaysian Constitution is not only a legal document, but also a social contract and a peace agreement.”

So when I was invited to discuss social contract on the “Helo Malaysia” programme of Bernama TV on Oct. 28, I stated from the outset that “any discussion and debate on this subject must be founded on the sanctity of law, national unity, peace and security.

It’s indeed a workable peace agreement. Except for the May 13, 1969 incident and isolated skirmishes after that with the loss of a few lives, peace prevails.

But as the country grows older and the population becomes younger the knowledge and respect for the past becomes hazier. The older generation that is rooted in history becomes the minority and the new generation that is not schooled in the history of the country becomes the majority.

Without knowledge and wisdom, they become easy targets of hate campaign by unscrupulous and usually ignorant politicians and chauvinists of all shades and colours.

For that reason, I think all peace-loving Malaysians must heed the Sept. 16 warning by the Rulers’ Council not to question the social contract and the Oct. 22 call by Sultan Azlan Shah of Perak for the Constitution and the social contract to be taught in universities.

My own feeling is it should also be taught at all levels of schooling in line with the spirit of Rukun Negara.

Those who deny the existence of social contract or question its relevance should consider the fact that Malaysia would not be what it is today if the Malays, who form the majority, have not been willing to accommodate the aspirations and demands of the minority Chinese and Indians.

This is not a Merdeka thing. It existed long before 1957. During the 1949-1951 period, the Malay Rulers were pressured by the British to accept the Chinese and Tamil immigrants as state citizens under the 1951 State Nationality provision.

In return, the Rural Industry Development Authority (Rida) was formed to promote and develop rural education, economy and trade in order to benefit rural Malays. (Mustapa Mohamed, Kemelut Politik Melayu, Media Centre, 2001).

The blame is not so much with the people. I am fortunate enough to sit in a number of multi-racial and multi-disciplinary consultative bodies like the National Economic Consultative Council (Mapen), the Malaysian Business Council and the Royal Commission to Enhance the Operation and Management of the Royal Malaysian Police.

Devoid of partisan politics and emotional ethnic bickering, we could agree and come out with some very good economic and social policies and programmes.

But when these reports reached the politicians, the bickering and the partisan interest inevitably put paid to all the goodwill and tolerance that formed the basis of the reports.

So, in my moment of nostalgia, I recall the good old days of attending the traveling Chinese Opera with my late grandmother and kicking the barking dogs while riding my rickety old bicycle.

Those were the days when “Keling” was a perfectly good word that referred to people who originated from the ancient Hindu Empire of Kalinga.

Kalinga (where the state of Orissa is now) was an empire whose people were patriotic. They were ready to fight and die in defense of their motherland.

The Wekipedia free online encyclopedia notes: “Colonists from Kalinga settled in Sri Lanka, Burma, and the Indonesian archipelago. Even today Indians are referred to as Keling in Malaysia because of this.”

But today they don’t call my favourite “Gendang Keling” --- an ensemble of a flute, two gendang keling and two hanging gongs – by that name anymore.

That’s because the people who banned the use of these so-called derogatory terms don’t really understand history or care to know history. So pardon me for my anger and nostalgia. Age is catching up with me.

Tuesday, October 28, 2008

Blogger Sukarelawan Lwn Blogger Upahan

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

BULAN Syawal tahun ini agak berlainan sikit daripada tahun-tahun sebelumnya. Mana-mana juga rumah terbuka atau kenduri kahwin yang kita hadiri, dua isu besar menjadi bahan perbualan.

Pertama suasana politik nasional, khasnya pemilihan Umno, dan kedua krisis ekonomi dunia.

Dalam banyak hal, pendebat menyuarakan kebimbangan kemelut kepemimpinan Umno dan negara sekarang akan menjejaskan kemampuan kita menangani krisis yang sangat mengancam itu.

Tetapi yang saya dapati menarik, secara peribadi, adalah reaksi umum kepada peranan dan pengaruh blog dan blogger. Hampir di semua tempat, mereka yang kenal saya melabelkan saya blogger.

Cukup menakjubkan bagaimana blog dan blogger kini menjadi sebahagian dari kesedaran (consciousness) masyarakat Malaysia.

Apabila saya memulakan blog ini pada bulan Februari 2006, anggapan, tanggapan, jangkaan dan pengharapan saya adalah ia akan dibaca dan dibahaskan oleh golongan muda yang celik dan cekap IT.

Saya terperanjat tetapi gembira apabila saya mendapati ramai daripada pembaca dan pengulas blog ini terdiri daripada orang yang segenerasi atau lebih tua daripada saya.

Jadi tidak sia-sialah Tun Dr Mahathir mempromosi dan mempermudah penggunaan teknologi maklumat dan telekomunikasi (ICT ) di negara ini. Dr Mahathir sendiri kini menjadi blogger paling popular di Malaysia.

Saya cukup gembira membaca dan menyiarkan komen-komen yang ditulis dalam bahasa Melayu pra-pembakuan dan pra-ejaan baru Melayu-Indonesia – zaman bilamana kecewa dieja “kechewa” dan penasihat dieja “penasehat”. Ini adalah bahasa orang lama.

Dalam salah satu rumah terbuka campur kenduri kahwin yang saya hadiri, saya bertemu seorang kawan pencen yang sama-sama bertugas di Berita Harian pada pertengahan tahun 1980an.

Dia memberitahu yang dia kini bekerja sambilan dengan Jabatan Penerangan. Tugasnya adalah memantau dan menjawab blog. Jadi banyaklah blog yang dilayari dan dibacanya setiap hari untuk dijawab dan dilaporkan kepada ketuanya.

Berpandukan apa yang saya tahu mengenai pendirian Menteri Penerangan Ahmad Shabery Chek terhadap media baru ini, saya rasa laporan kawan saya itu sampai kepada beliau.

Saya juga diberitahu yang seorang bekas pengarang Kumpulan Utusan Melayu kini menjalankan tugas yang serupa.

Sebagai wartawan yang mengendalikan blog, saya cukup gembira dengan sikap proaktif Menteri Penerangan itu. Yang saya harap dia tidaklah sekadar hangat-hangat tahi ayam macam sesetengah pembesar.

Dengan memantau blog, dia sekurang-kurang ia tahu apa yang berlaku dalam dunia blog dan tidaklah membuat kesimpulan dan kenyataan yang melulu.

Seorang petugas di syarikat saya pula memberitahu mengenai bagaimana dia didatangi beberapa orang muda dari dunia siber.

Antara lain mereka membuat pengakuan bahawa mereka satu ketika dulu “diupah” untuk melayari blog saya dan menghantar komen bagi menjawab dan menyanggah hujah saya.

Ini, kata anak-anak muda itu, berlaku tidak lama selepas saya memulakan blog ini.

Saya tidak pasti sama ada mereka ini sebahagian daripada anak muda yang diuar-uarkan dan dilabel sebagai “cyber troopers” (laskar siber) yang konon kerjanya adalah untuk berbahas dan mematahkan hujah para blogger yang dianggap anti-pemerintah.

Kalaulah ada pasukan seumpama itu dan ianya masih cergas, saya sangat gembira dan mengalu-alukannya. Kegiatan seperti ini cukup baik dalam proses pendewasaan dunia blog dan membantu generasi muda Malaysia berartikulasi.

Tetapi kata anak-anak muda itu, mereka akhirnya berhenti berbuat demikian kerana mereka mendapati mereka belum bersedia dengan ilmu dan pengalaman untuk menjawab hujah-hujah yang dikemukakan dalam blog ini.

Saya harap mereka tidak tawar hati dan menyerahkan kalah. Kalau mereka hendak belajar, mereka perlulah berfikiran terbuka dan tidak cepat menyerah kalah. Pencarian ilmu adalah proses yang berterusan.

Atas semangat itulah saya mengalu-alukan dan mengucapkan terima kasih kepada semua pembahas dan pembaca blog ini, termasuk wang diupah. Saya harap semangat mereka sama jitu dengan semangat blogger sukarela yang tidak berupah dan bergaji, malah keluar duit poket sendiri.

Tanpa sokongan dan buah fikiran saudara dan saudara sekalian, blog ini tidak akan mencapai matlamatnya sebagai medan artikulasi massa.

PS: Terima kasih banyak-banyak kepada pelayar yang menjadi “follower” (pengikut) kepada blog kita ini. Dari masa ke semasa saya melihat senarai saudara dan saudari sekalian dan mengunjungi blog anda.

Sunday, October 26, 2008

Pemisahan Politik Melayu Semakin Kabur

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[BERIKUT adalah temu ramah yang saya berikan kepada wartawan Harakah, Saudara IRWAN MUHAMMAD ZAIN. Ia disiarkan dalam sisipan Fikrah akhbar Harakah keluaran 17-19 Oktober lalu dengan tajuk "Perangkap Politik Melayu". Saya ucapkan terima kasih kepada Harakah kerana membenarkan saya menyiarkannya semula dalam blog ini.]

ORANG Melayu jauh ketinggalan dari pelbagai segi dan ini dikatakan berpunca daripada sikap pemimpin dan orang Melayu sendiri, juga bagaimana bentuk mereka berpolitik.

Ketua Pengarang Berita Publishing yang juga bekas Ketua Pengarang Kumpulan The New Straits Times Press (NSTP), Datuk Abdul Kadir Jasin sudi berkongsi pandangan dengan pembaca Harakah berhubung perkara ini, 10 Oktober lalu. Ikuti wawancara IRWAN MUHAMMAD ZAIN bersama beliau.

HARAKAH: Selepas 20 tahun, jawatan Presiden Umno akan dipertandingkan. Boleh Dato' beri komen mengenai pertandingan jawatan utama Umno kali ini?

KADIR: Kita belum boleh membuat kesimpulan akan ada pertandingan. Setakat ini ada penawaran diri oleh dua tokoh iaitu Tengku Razaleigh Hamzah (Ku Li) dan Dato' Seri Najib Tun Razak.

Sama ada akan berlaku pertandingan yang sebenarnya kita terpaksa tunggu sehingga bahagian-bahagian Umno habis bersidang. Atau mungkin, dalam tempoh itu mungkin Tengku Razaleigh atau sesiapa saja yang berfikir untuk bertanding jawatan itu mungkin mereka menimbang semula dan menarik diri.

Jika berlaku pertandingan adakah ini akan memberikan kesan kepada Umno?

Saya rasa, khasnya selepas pilihan raya umum 8 Mac lalu, ramai ahli-ahli Umno yang mahu ada pertandingan iaitu mereka mahu diberi peluang untuk memilih pemimpin Umno daripada peringkat paling rendah ke peringkat paling atas. Sebab sebelum ini jawatan presiden dan timbalan presiden itu sekadar disahkan tanpa pertandingan.

Adakah pemimpin-pemimpin Umno mendengar suara akar umbi yang mahukan perubahan berlaku dalam parti tersebut?

Saya tidak mahu meneka, saya tidak mahu cuba membaca pemikiran pemimpin-pemimpin Umno sama ada mereka akan mendengar atau tidak mahu mendengar tapi ahli-ahli Umno telah pun memberikan isyarat yang sangat kuat, sangat ketara pada 8 Mac bahawa mereka tidak mahu lagi diperkotak-katikkan atau mereka tidak mahu lagi menjadi 'rubber stamp'.

Jadi kalau pemimpin-pemimpin Umno masih tidak faham, masih tidak dapat menerima mesej itu saya rasa perhubungan yang tidak intim, yang tidak akrab antara kepimpinan Umno dengan ahli Umno akan menjadi semakin teruk.

Apabila dikatakan bahawa akar umbi atau ahli Umno sudah menghantar mesej adakah ini bermaksud Umno sudah tidak lagi relevan?

Adakah itu menunjukkan Umno sudah tidak relevan lagi. Jawapan saya tidak. Umno masih relevan.

Dalam konteks apa Umno ini masih relevan sedangkan ramai pihak berpendapat ia sudah tidak lagi relevan?

Dalam konteks dikotomi, pemisahan politik Melayu. Ini lebih menarik daripada Umno. Ini lebih luas iaitu dikotomi politik Melayu.

Boleh Dato' perincikan lagi tentang dikotomi itu?

Kalau dulu politik Melayu cuma dua, belah dua, Umno dan PAS. Orang Umno akan hidup dan mati dengan Umno dan orang PAS akan hidup dan mati dengan PAS.

Tapi kita lihat keputusan pilihan raya atau kita lihat perkembangan pilihan raya pada 8 Mac lalu, keputusan itu jelas menunjukkan bahawa sudah berlaku rombakan dalam dikotomi ini.

Iaitu orang Melayu yang dulu mengundi Umno, dia sama ada tidak keluar mengundi, membuat undi rosak atau dia mengundi parti-parti lain selain Umno.

Ini menarik sebab sekarang sudah pecah pemisahan yang begitu rigid antara Umno dan PAS. Ada yang mengundi calon daripada KeADILan, ada yang mengundi calon daripada PAS, ada yang mengundi calon daripada DAP.

Jadi bagi saya, 'trend' ini menarik. Umno ke, PAS ke, KeADILan ke, DAP ke kalau dia (mereka) tidak lihat trend ini mereka akan hadapi masalah.

Maksud Dato' trend ini juga harus dilihat oleh parti-parti lain selain Umno?

Kalau pengundi Melayu sudah sanggup berpindah dari satu khemah ke khemah yang lain, kali ini dia berpindah daripada khemah Umno dan Barisan Nasional (BN) ke khemah PAS dan Pakatan Rakyat.

Pada pilihan raya akan datang dia boleh berubah daripada Pakatan Rakyat kepada BN semula. Jadi dia tidak lagi rigid. Ini saya rasa sangat penting. Bagi saya, dikotomi atau pilihan yang makin kabur ini akan memberikan kesan kepada politik Melayu Islam.

Kesan yang macam mana?

Tidak terbayang di fikiran kita sebelum penamaan calon 24 Februari lalu (pilihan raya 8 Mac) bahawa PAS dan DAP boleh berpakat.

Tetapi PAS dan DAP pernah melakukan persefahaman politik dalam pilihan raya sebelum ini?

Tidak dalam struktur yang begitu jelas seperti dalam pilihan raya yang lalu. Saya tidak begitu hairan dengan peranan KeADILan kerana KeADILan ini peranannya adalah 'match maker'.

Jadi yang lebih menarik bagi saya hakikat bahawa PAS dan DAP boleh duduk dalam satu pakatan walaupun dilihat dalam konteks itu KeADILan dilihat sebagai orang tengah tapi ini menunjukkan bahawa perubahan sedang berlaku.
Akhirnya, kita akan bertanya apa akan berlaku kepada politik Melayu Islam. Kerana sebelum ini Umno sentiasa berunding, berpakat dan bertolak ansur dengan parti-parti komponen BN yang lain dalam isu-isu Melayu, isu-isu agama, isu-isu bahasa dan isu-isu kebudayaan.

Jadi, apakah kita akan lihat unsur-unsur dan ciri-ciri yang sama di antara PAS dan DAP?

Saya tidak merujuk KeADILan sebagai ada konflik dalam hal ini. KeADILan menampilkan dirinya sebagai parti pelbagai kaum.

Jadi sudah pasti isu bahasa, isu bangsa, isu agama sudah pun mereka fikirkan sebelum mereka menubuhkan parti pelbagai kaum, pelbagai agama.

Tapi, bagaimana PAS dan DAP boleh bertolak ansur dalam konteks Pakatan Rakyat mengenai isu-isu yang fundamental kepada orang Melayu dan Islam, orang Cina dan India dan agama-agama lain?

Apa akan berlaku jika pemimpin Melayu masih tidak sedar keadaan ini?

Saya rasa kalau pemimpin Melayu masih tidak sedar, saya bimbang apabila politik pelbagai kaum ini berakar umbi, mungkin kemampuan orang Melayu untuk berartikulasi, untuk membuat pendirian, untuk membuat tuntutan dan untuk mempertahankan hak mungkin terjejas.

Adakah politik perkauman masih lagi relevan?

Saya rasa politik perkauman sama ada dalam konteks BN atau Pakatan Rakyat akan berterusan untuk satu jangka masa yang kita tak tahu sampai bila.

Bagaimana dengan sesetengah pendapat yang mengatakan politik perkauman sudah tidak lagi diperlukan?

Begini, saya melihat percubaan dan kita kata sedikit sebanyak kejayaan ke arah kepelbagaian kaum dalam politik ini dia telah berlaku tapi akhirnya dia akan balik kepada perkauman.

Bukan perkauman dalam erti kata yang negatif, bukan dalam erti kata persengketaan. Tapi orang Melayu akan bertanya dan mempertahankan kepentingan mereka.

Orang Cina akan bertanya dan mempertahankan kepentingan mereka. Orang India pun begitu. Orang Iban, Kadazan dan lain-lain pun begitu juga.

Kalau perkara ini berlaku adakah Melayu akan hilang dunianya?

Saya berbalik kepada kemampuan kita berartikulasi, maksudnya kemampuan kita berfikir dan menyatakan pandangan kita dalam konteks mempertahankan hak orang Melayu, orang Islam dalam konteks Malaysia.

Berbalik kepada perlembagaan. Sebab hari ini kalau kita tengok kenapa orang-orang Melayu, parti-parti politik Melayu, pemimpin-pemimpin Melayu tiba-tiba menderita perasaan bersalah. Menjadi apologetik.

Jadi cepat rasa bersalah. Cepat memohon maaf. Kerana kaum-kaum lain walaupun mereka minoriti tetapi mereka mempunyai kemampuan dan berjaya mengemukakan 'argument' dan hujah-hujah mereka dengan lebih jelas.

Adakah orang Melayu pada masa ini tidak berkemampuan untuk mengemukakan 'argument' mereka?

Bagi saya untuk beberapa waktu, orang Melayu terperangkap dalam satu dunia yang agak sempit. Dia berasa lega dengan kerukunan perlembagaan.
Dia berasa lega dan cukup selesa dengan apa yang diperoleh dengan dasar-dasar yang menguntungkan mereka kerana mereka kaum majoriti seperti Dasar Ekonomi Baru (DEB).

Tapi yang mereka tak sedari ialah biarpun mereka mendapat faedah dan perlindungan dengan dasar-dasar ini, di sebalik itu kaum-kaum lain mendapat faedah yang lebih banyak, yang lebih tinggi, yang lebih kekal.

Tapi orang Melayu oleh kerana mereka tidak fasih dan peka mengenai ekonomi, mereka berasa selesa. Mereka dapat biasiswa, mereka bekerja dengan kerajaan, bekerja alam bidang pengurusan pertengahan dalam sektor swasta, mereka rasa dah cukup berjaya dan rasa cukup selesa.

Mereka tak lihat sebenarnya kekayaan kaum-kaum lain lebih besar hari ini dari segi peratusan berbanding dengan tahun 70-an sebelum diperkenalkan DEB.

Berlakunya perkara sebegini adakah disebabkan oleh kegagalan pemimpin Umno atau sikap orang Melayu itu sendiri?

Saya tidak menganggap ini sebagai kegagalan tapi saya menganggap sebagai (kesan tidak dijangka iaitu) apabila kita memberi sesuatu tanpa kita memberitahu dari mana datangnya benda itu dan tanpa kita bertanya adakah awak berhak menerima benda ini, mereka jadi lupa.

Mereka menganggap benda itu bukan lagi keistimewaan, tapi hak. Di masa yang sama ada satu masalah, masalahnya kita orang Melayu kita terlalu 'party centric'. Ini berbalik kepada dikotomi tadi. Orang Melayu sama ada dia Umno atau PAS.

Tindak tanduk pemikiran mereka terlalu dipengaruhi oleh kaitan politiknya. Berbeza dengan kaum-kaum lain. Mereka mempunyai kepelbagaian parti, DAP, MCA, MIC, Gerakan, PPP dan di Sabah dan Sarawak juga begitu.

Tapi kita orang Melayu terikat dengan Umno dan PAS. Umno dan PAS pula ada satu masalah.

Ini saya rasa satu masalah, satu penyakit yang menjangkiti Umno dan PAS, mungkin dia merebak daripada Umno kepada PAS iaitu Umno dan PAS tidak cerdik, tidak pandai atau tidak bersedia mendengar suara orang Melayu yang tidak sekutu dengan mereka.

Sedangkan kalau kita lihat dalam masyarakat Cina khasnya, mereka ada MCA, mereka ada DAP dan mereka ada Gerakan tetapi mereka juga mempunyai beratus-ratus NGO, beratus-ratus kongsi, beratus-ratus persatuan keluarga, dewan-dewan perniagaan, bermacam-macam dewan. Mereka menggunakan ini semua untuk memperkukuhkan perjuangan mereka.

Ambil contoh dalam BN, MCA akan kata kalau BN tidak bagi A,B,C,D kita mungkin tidak akan undi masyarakat Cina dalam pilihan raya akan datang.
Tapi dalam Umno khasnya, begitu juga dengan PAS, semua suara orang Melayu hendak dimonopoli oleh orang Umno atau PAS. Bila ada orang Melayu dari luar
Umno atau PAS cuba memberi pandangan, mereka akan bertanya kamu siapa?

Apa punca berlaku perkara ini?

Kita balik kepada sejarah. Sebelum ada Umno atau PAS, siapakah Umno? Apakah makhluk yang diberi nama Umno ini. Pada mulanya tidak ada Umno. Pada mulanya ada persatuan-persatuan, pertubuhan-pertubuhan, gabungan-gabungan Melayu. Belum ada Umno.

Tapi pada tahun 1946, mereka ini semua bersidang dan menubuhkan sebuah parti politik. Secara automatik dan berperingkat mereka itu disedut ke dalam Umno lalu hilanglah. Persatuan guru pun dikaitkan dengan Umno, kelab belia pun dikaitkan dengan Umno. Jadi akhirnya suara mereka pun jadi sama dengan Umno atau suara mereka yang berlainan dengan Umno ditapis oleh Umno.

Begitu juga dengan PAS, sebab PAS ini serpihan Umno, sedikit sebanyak budaya Umno ada dalam PAS. Seperti sedikit sebanyak budaya Umno ada dalam KeADILan. Jadi bagi saya begini, tidak kira Umno, PAS atau KeADILan kalau mereka mahu 'survive', kalau mereka mahu kelangsungan, mereka mesti menghormati kepelbagaian suara orang Melayu.

Adakah hanya pemimpin Melayu yang perlu berbuat begini atau semua orang Melayu perlu berani untuk melakukan ini semua?

Aliran ini sudah bermula dengan orang Melayu pada pilihan raya lalu. Sudah ramai orang Melayu yang dulu kala mereka mengundi Umno, tiba-tiba mereka tidak keluar mengundi atau mengundi parti lain.

Bagi saya di peringkat bawah sudah bermula kepelbagaian suara sudah bermula. Kalau pemimpin masih tidak sedar, mereka akan hilang kemampuan untuk memimpin.

Selepas pilihan raya umum 8 Mac lalu, pemimpin Umno berpendapat bahawa yang ditolak oleh rakyat adalah parti komponen BN bukan Umno. Apa pendapat Dato'?

Saya boleh bersetuju dengan pendapat itu kalau dasar Umno adalah hendak menubuh kerajaan secara bersendirian. Maksudnya di mana MCA bertanding, Umno pun bertanding. Kalau Umno masih mahu jadi parti induk dalam BN, mereka mesti memikirkan kekuatan dan kelemahan parti-parti yang bergabung dengan mereka.

Mengapa kaum lain menolak MCA, MIC dan Gerakan?

Salah satu sebabnya mereka lihat ada pilihan selain BN. Mereka melihat Umno tidak lagi memberi kepimpinan yang meyakinkan mereka.

Mereka menyokong Pakatan Rakyat bukan kerana DAP semata-mata atau PAS semata-mata tetapi kerana peranan orang tengah yang dimainkan oleh KeADILan. Dan orang tengah itu asal usulnya adalah Umno juga.

Kenapa pemimpin Umno bersikap begini?

Ada beberapa sebab. Satunya sebab pemimpin Umno begitu selesa dengan kuasa. Kedua pemimpin Umno terlalu besar. Apabila benda itu besar, mereka terpaksa diri mereka dulu sebelum fikirkan orang lain.

Pemimpin Umno terlalu banyak habiskan masa untuk fikirkan strukturnya yang terlalu besar. Ketiga pemimpin Umno sebenarnya lemah pada persepsi orang Umno sendiri dan apatah lagi pada persepsi parti komponen BN.

Adakah perkara ini sudah lama bersarang dalam Umno atau baru saja berlaku?

Tempoh ini tidak lebih daripada lima tahun. Pada 2004, parti yang sama, gabungan yang sama menang begitu besar.

Adakah ini disebabkan oleh kelemahan pemimpin utama Umno?

Itu adalah kesimpulan semua orang.

Sesetengah pendapat mengatakan jangka hayat Umno tidak akan lama. Adakah Dato' bersetuju dengan pendapat ini?

Saya tidak menjangka Umno akan mati. Malah Umno boleh dipulihkan. Cuma saya rasa ia tidak boleh lagi dipulihkan macam Umno yang dulu. Iaitu Umno yang seronok dengan ahli yang ramai, Umno yang seronok dengan wang yang banyak, Umno yang seronok dengan pemimpin yang popular. Umno itu sudah berlalu.

Keputusan pilihan raya 8 Mac menunjukkan bahawa Umno yang sebegitu tidak akan wujud lagi. Dalam erti kata ahli-ahli Umno dan penyokong-penyokong Umno bukan lagi generasi yang kini memimpin Umno.

Hari ini Umno banyak bergantung kepada generasi muda dan generasi muda ini kononnya tidak berminat untuk berpersatuan atau berparti tetapi mereka akan menyokong atau mengundi mana-mana parti yang boleh memenuhi cita rasa mereka dan boleh menjamin masa depan mereka.

Krisis apa yang dihadapi oleh Umno?

Umno dan kerajaan menghadapi krisis keyakinan. Itu saja.

Apakah Pakatan Rakyat berpotensi untuk membentuk kerajaan?

Perkara itu tidak mustahil kerana kita lihat di luar dugaan mereka sudah menguasai lima negeri dan satu wilayah. Dan bagaimana daripada tidak sampai 30 kerusi Parlimen mereka sekarang mempunyai lebih dari 80 kerusi.

Kalau kita tengok dari segi ini, mereka ada momentum dan momentum ini boleh berterusan. Saya tidak akan menolak kemungkinan BN boleh bertahan dan saya juga tidak menolak Pakatan Rakyat boleh menumbangkan BN. - mks. _

Friday, October 24, 2008

Rafidah Lwn Shahrizat: Keagungan Suara Akar Umbi

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DALAM mitos Roman, Julius Caesar mengisytiharkan perang dengan menyeberangi Sungai Rubicon pada tahun 49 sebelum Masihi.

Daripada peristiwa itulah datangnya ungkapan “crossing the Rubicon” – menyeberangi Rubicon -- yang hampir-hampir seerti dengan berkerat rotan berpatah arang. Dalam bahasa yang mudah melakukan sesuatu yang tidak ada jalan pulang atau kemungkinan berpatah balik.

Berlandaskan ungkapan itu, terlintas di fikiran saya pertanyaan apakah Shahrizat Abdul Jalil sudah menyeberangi Sungai Rubicon dalam pertandingan merebut jawatan Ketua Pergerakan Wanita Umno Malaysia?

Adakah dengan melepasi jumlah minimum 39 pencalonan oleh bahagian naib ketua wanita itu sudah bersedia mengisytiharkan perang terhadap ketua pergerakan itu, Rafidah Aziz?

Menurut perangkaan yang disiarkan oleh Utusan Malaysia, sehingga 21 Oktober Shahrizat memperoleh 41 pencalonan manakala Rafidah 81.

Untuk mengetahui secara sahih sama ada beliau akan mencabar Rafidah, kita kena tunggu sehingga minggu depan. Shahrizat memberitahu wartawan dia akan membuat keputusan minggu hadapan.

Semua orang tahu Shahrizat akrab dengan Perdana Menteri dan Presiden Umno, Abdullah Ahmad Badawi manakala Rafidah adalah musuh Abdullah.

Shahrizat kalah pilihan raya umum 8 Mac lalu tetapi dilantik Penasihat Khas Perdana Menteri mengenai Hal Ehwal Wanita dan Pembangunan.

Rafidah menang tetapi digugurkan daripada Kabinet dan tidak diberikan sebarang jawatan. Dia berkerat rotan berpatah arang dengan Abdullah apabila menulis sepucuk surat 13 halaman mengecam Perdana Menteri selepas pilihan raya umum lalu.

Kalau Shahrizat mengambil keputusan mencabar Rafidah, tindakannya itu pasti akan dikaitkan dengan Abdullah. Keakrabannya dengan Perdana Menteri sekali lagi terserlah apabila Bahagian Kepala Batas mencalonkannya untuk jawatan itu.

Ada buruk dan baik kepada perisytiharan Shahrizat nanti. Kalau dia berkata dia akan bertanding, ada kemungkinan banyak bahagian yang belum bersidang akan mencalonkan beliau.

Tetapi bahagian yang anti-Abdullah mungkin akan menolak beliau kerana keakrabannya dengan Perdana Menteri dan mencalonkan Rafidah walaupun mereka kurang senang dengan beliau.

Harapan Shahrizat menang ada tetapi tipis kerana suara akar umbi yang dimanifestasikan dalam bentuk pencalonan memihak kepada Rafidah.

Shahrizat akan menang hanya jika perwakilan mengkhianati suara akar umbi dengan memberikan undi kepada beliau walaupun ahli akar umbi memberi lebih banyak pencalonan kepada Rafidah.

Isu undi akar umbi (melalui pencalonan) lawan undi perwakilan di perhimpunan agung nanti tidak tertumpu dan terhad kepada jawatan Ketua Wanita sahaja. Ia relevan kepada semua jawatan yang ada pertandingan.

Logiknya, calon yang mendapat banyak pencalonan akan mendapat undi yang banyak juga. Tetapi jika perwakilan mengingkari dan mengkhianati aspirasi akar umbi kerana rasuah atau pertimbangan lain, maka harapan melakukan restorasi ke atas Umno mungkin tidak tercapai.

Kalau keagungan (supremacy) aspirasi dan suara akar umbi yang dijelmakan dalam bentuk pencalonan itu tidak diendahkan, semakin ramai ahli akan menyisihkan diri atau terus meninggalkan parti.

Mereka sudah memberi mesej yang jelas, keras dan klasik pada pilihan raya 8 Mac lalu yang mereka mahukan perubahan.

Tetapi jika kepemimpinan Umno masih bengal, bengap dan terus mementingkan diri sendiri, mantera pembangkang bahawa Umno akan mati mungkin menjadi realiti.

Nota Kaki: Ketua Pembangkang, Anwar Ibrahim, menukar rentak tariannya dengan mengisytiharkan yang dia tidak tergesa-gesa menumbangkan Kerajaan Barisan Nasional.
Dia menggunakan krisis ekonomi dunia sebagai alasan. Malah katanya Pembangkang perlu berunding dengan Kerajaan bagi memastikan langkah yang tepat diambil bagi menangani krisis itu.

Thursday, October 23, 2008

Press Freedom Rating Takes A Further Beating

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments will not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

SO what went wrong?

Why did our press freedom ranking nose-dived despite the Government and its propaganda machinery telling us that we are more free today than we were in the previous era?

According to a Malaysiakini report quoting the Paris-based Reporters sans Frontieres (RSF, Reporters Without Borders), Malaysia nose-dived to the bottom quarter of 173 countries ranked.

In the just released 2008 ranking, Malaysia fell eight spots to 132. Last year, it was placed 124th while in 2006, 92nd.

According to the index, Malaysia was fifth among 10 Southeast Asian countries after Timor-Leste (65), Indonesia (111), Thailand (124), Cambodia (126).

We are worse than Cambodia? How can that be -- not with the Government’s declaration of openness, tolerance, “Islam Hadhari” and all?

Well, RSF has this to say: “In the face of mounting criticism, the government of Abdullah Ahmad Badawi reacted with a crackdown.”

It said that the mainstream press made no attempt at balancing remarks by the authorities for their attack on the organisers of two major demonstrations last year namely the election reform movement Bersih and the recently outlawed Hindu Rights Action Force (Hindraf).

But how can RSF expect the mainstream media, which are either government-owned or are owned by political parties affiliated to the government, to say what is contrary to official stand and stance?

My personal feeling is Malaysia’s rating would have been significantly better if the role of the alternative press and the new media like the independent news portals and blogs is given greater importance.

(When I started this blog in 2006, I thought only IT-savvy young people would access it. I was wrong. Many of the visitors and debaters are mainstream people who are of my generation or older.)

The fact that the Government is acting against bloggers, as pointed out by RSF, is a further proof of the growing influence of this new medium.

The RSF noted that attacks against (on) bloggers continued, saying: “Abdullah had called bloggers ‘liars’ while (last) July, (then) law minister, Nazri Abdul Aziz, said the government would not hesitate to resort to the Internal Security Act (ISA) to punish them.”

Mohd Nazri was not bluffing. Last month, the strident webmaster of Malaysia Today, Raja Petra Kamarudin was sent for a two-year detention under the Internal Security Act (ISA).

Malaysia’s deteriorating global ranking is not limited to press freedom only. It happened in other areas as well.

Ironically, they are taking place at the time when the mainstream media is chanting the mantra of openness, transparency, accountability and integrity.

From these falling rankings we can say that we are facing a global identity and confidence crisis.

This is not good as it adds burden to our efforts to overcome the worsening global economic crisis.

Tuesday, October 21, 2008

Abdullah Mahu Pastikan Kemenangan Najib

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

RAMAI pelawat blog kita ini memberi pandangan yang bernas dan menarik kepada “posting” bertajuk “Perihal Muhyiddin Lebih Layak Dan Dr M "Pengarah Pemilihan" Umno”.

Membaca komen-komen itu sebelum disiarkan, saya terfikir satu hal yang mungkin membuat Perdana Menteri dan Presiden Unmo, Abdullah Ahmad Badawi, begitu marah sehingga tergamak mengherdik bekas bosnya Tun Dr Mahathir Mohamad.

Hal itu, tidak lain tidak bukan, adalah hasrat suci Abdullah hendak memastikan keputusannya memilih Mohd Najib Abdul Razak sebagai penggantinya tidak diganggu gugat oleh sesiapa pun, hatta Dr Mahathir.

Justeru itu, beliau tidak mahu sesiapa menjadi atau berpura-pura menjadi pengarah pemilihan pucuk pimpinan Umno yang sedang berjalan sekarang kerana dia takut harapan Mohd Najib akan terjejas.

Saya berkata begitu kerana Mohd Najib bukan sekadar pengganti Abdullah, tetapi dia adalah “pengganti pilihan” atau dalam bahasa Inggeris dipanggil “anointed successor”. Abdullah.

Sebelum bahagian-bahagian Umno memilih Mohd Najib sebagai calon Presiden dan bakal Perdana Menteri, Abdullah sudah memilihnya.

Bukan itu saja, pelan peralihan yang kini menjadi agenda Umno dan negara adalah hasil runding empat mata dua hati antara Abdullah dan Mohd Najib. Begitulah akrabnya Abdullah dan Mohd Najib.

Maka sangat wajarlah kalau Abdullah berasa adalah tugas dan tanggungjawab beliau memastikan pengganti pilihannya itu berjaya dengan cemerlang dalam pemilihan yang sedang berjalan sekarang.

Kalau Mohd Najib tidak dicalonkan oleh bahagian atau ditolak oleh perwakilan kemudian nanti, imej Abdullah akan turut tercemar.

Kalau mereka menolak Mohd Najib, kesimpulannya samalah dengan mereka menolak Abdullah. Belum pernah berlaku dalam sejarah Umno dan negara, di mana pengganti pilihan ditolak oleh bahagian dan perwakilan.

Apabila Dr Mahathir menamakan Abdullah sebagai pengganti pilihan pada tahun 2003, keputusan beliau diterima dan disokong walaupun ramai juga orang yang berasa Mohd Najib lebih berhak dan lebih layak.

Dipendekkan cerita, tugas dan tanggungjawab Abdullah yang paling penting dan mencabar daripada sekarang hingga hari pengundian Majlis Tertinggi adalah memastikan pengganti pilihannya dicalonkan oleh bahagian dan diundi oleh perwakilan.

Berpandukan keputusan pencalonan oleh bahagian-bahagian yang sudah bersidang, keputusan Abdullah menamakan Mohd Najib sebagai pengganti pilihan beliau mendapat sokongan total.

Tahniah kepada Abdullah dan Mohd Najib. Kalau trend ini berterusan, besar kemungkinan Mohd Najib tidak akan dicabar.

Selebihnya, serah sahajalah kepada Mohd Najib yang Abdullah sendiri sudah lantik sebagai pengganti pilihannya.

Tidak perlulah Abdullah memeningkan kepala memikirkan siapa yang akan bertanding atau tidak bertanding dan siapa akan menang dan kalah.

Itulah cara terbaik kerana Abdullah sendiri sudah membuat keputusan bijak untuk tidak mempertahankan jawatan parti, kecuali jawatan Ketua Bahagian Kepada Batas.

Bukan tugas dan tanggungjawab beliau lagi mengatur siapa bertanding jawatan mana dan siapa patut menang, siapa patut kalah, siapa yang patut disokong dan siapa yang patut dipancung. Melainkanlah jika beliau sendiri hendak menjadi pengarah pemilihan parti.

Kalau tujuan suci beliau adalah membantu Mohd Najib, maka beliau kenalah berunding dengan Mohd Najib sebelum mengambil sesuatu langkah atau sebaik-baiknya berilah sepenuh kepercayaan kepada Mohd Najib memilih barisannya.

Itulah yang secara tradisinya berlaku sejak dahulu lagi --Perdana Menteri pilih pengganti, pengganti pilih barisannya. Kalau dia hendak tolong juga, dia “endorse” pilihan penggantinya itu macam Allahyarham Tun Hussein Onn “endorse” Musa Hitam dan Dr Mahathir “endorse” Mohd Najib.

Kalau ahli Majlis Tertinggi mahu perhimpunan agung dan pemilihan dikembalikan semula ke tarikh asalnya iaitu Disember ini, keputusan itu perlu dihormati kerana ada kebaikannya.

Lagi lama proses pemilihan ditangguhkan, lagi banyaklah masa dihabiskan untuk berkempen dan dengan itu juga lebih banyaklah peluang dan kemungkinan politik wang dan politik peras ugut berlaku.

Oleh sebab pertandingan MT membabitkan ramai penjawat Kabinet dan Exco Negeri, adalah buruk jika mereka mengabaikan tugas mentadbir negara kerana terpaksa berkempen selama lebih empat bulan.

Katakanlah Abdullah tidak mahu berganjak dan hendak juga terus jadi PM hingga Mac, tak apalah. Berilah dia peluang dan jagalah air mukanya. Tetapi sangat elok dan cukup cantik kalau perhimpunan agung dan pemilihan boleh dibawa kembali ke tarikh asalnya Disember ini.

Ini politik. Ia bukan harta peribadi individu. Jadi Abdullah kenalah berkorban walaupun kita tahu dia seorang bapa, bapa mentua dan kawan yang penyayang yang mahu anak, menantu dan kawan-kawannya berjaya.

Sunday, October 19, 2008

Perihal Muhyiddin Lebih Layak Dan Dr M "Pengarah Pemilihan" Umno

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

AHLI Majlis Tertinggi UMNO merangkap Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Mohamed Nazri Aziz semalam berkata Muhyiddin Mohd. Yassin adalah calon terbaik bagi jawatan Timbalan Presiden UMNO.

Mohamed Nazri membandingkan Muydiddin dengan dua calon lain yang menawarkan diri iaitu Muhammad Muhd. Taib dan Mohd. Ali Rustam.

Faktor utama yang menjadikan Muhyiddin calon terbaik, pada pandangan Mohamed Nazri, adalah kerana dia Ahli Parlimen.

Utusan Malaysia Online, antara lain, memetik Mohamed Nazri sebagai berkata:

''Kita kena ingat bahawa siapa yang bakal dilantik menjadi Timbalan Presiden UMNO bakal juga dilantik sebagai Timbalan Perdana Menteri malah boleh jadi Perdana Menteri kalau apa-apa berlaku kepada Perdana Menteri.

''Melihat kepada ketiga-tiga calon Timbalan Presiden UMNO, Muhyiddin seorang saja Ahli Parlimen manakala Ali Rustam cuma Ahli Dewan Undangan Negeri dan Mat Taib pula hanya Senator.

''Macam mana Ali Rustam dan Mat Taib hendak jadi Timbalan Perdana Menteri? Mereka tidak layak dan kalau hendak juga kita terpaksa berdepan dengan pilihan raya kecil, ia akan jadi masalah nanti."

Tetapi itu hanyalah masalah teknikal. Dalam aspek lain pun kita terpaksa akui bahawa Muhyiddin adalah jauh di hadapan berbanding Muhammad Taib dan Ali Rustam.

Penawaran diri oleh Muhammad Taib dan Ali Rustam mencetuskan banyak tanda tanya. Pasti ada sesuatu yang tersirat apabila Muhammad Taib dan Ali Rustam yang memang diketahui umum adalah penyokong setia Presiden Umno dan Perdana Menteri, Adbdullah Ahmad Badawi, menawarkan diri mencabar Muhyiddin.

Bukan mereka tidak tahu sentimen ahli parti. Muhammad Taib dan Ali Rustam adalah dua pembesar akar umbi Umno yang banyak sumber maklumat bawahan.

Mereka tentu telah mengukur baju dengan badan sebelum menawarkan diri. Saya yakin mereka tahu bahawa mereka bukanlah orang yang paling kuat atau paling layak untuk menjadi Timbalan Presiden apatah lagi berlawan dengan Muhyiddin.

Di segi sokongan, saya rasa mereka tahu bahawa era “Kelab Menteri Besar” sebagai broker kuasa sudah berlalu. Muhammad Taib dan Ali Rustam berpotensi menjadi calon dan seterusnya menang kalau rangkaian Menteri Besar masih kuat.

Tetapi pengaruh Menteri Besar merudum selepas pilihan raya umum 8 Mac lalu apabila banyak negeri jatuh kepada pembangkang.

Malah Menteri Besar dan Pengerusi Perhubungan negeri-negeri yang kalah seperti Kedah, Perak, Pulau Pinang, Selangor, Kelantan dan Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur perlu mengundurkan diri atau tidak dicalonkan lagi untuk bertanding mana-mana jawatan. Kepemimpinan mereka sudah ditolak dan mereka gagal mempertahankan maruah Umno.

Jadi mengapakah Ali Rustam yang berupa salah seorang Naib Presiden dan Muhammad Taib yang baru menjalani proses pemulihan tiba-tiba menjadi begitu yakin akan diterima sebagai calon Timbalan Presiden dan boleh menewaskan Muhyiddin?

Ali Rustam berpotensi mempertahankan jawatan Naib Presiden dan Muhammad Taib ada harapan menang jawatan yang sama. Tetapi mengapa mereka hendak bertanding Timbalan Presiden?

Orang yang percaya kepada teori konspirasi berkata Ali Rustam dan Muhammad Taib ada calon berani mati yang menjadi proksi kepada Abdullah dan kemnya.

Semua orang tahu bahawa Muhyiddin adalah pemuka kanan Umno yang paling lantang dan terbuka mempertikaikan kebijaksanaan pelan peralihan 2010 Abdullah-Mohd Najib dan kemampuan Abdullah terus memimpin parti dan negara.

Keberanian Muhyiddin serta penawaran diri beliau sebagai calon Timbalan Presiden telah memaksa Mohd Najib mencongakkan semula ketaatsetiaannya kepada Abdullah.

Sumber-sumber mengatakan Abdullah sangat kecil hati dan kecewa dengan perubahan pendirian Majlis Tertinggi Umno terhadap pelan peralihan kuasa setelah menyetuinya. Abdullah dan kemnya menganggap Muhyiddin sebagai pembelot yang menyebabkan ahli MT mengubah pendirian.

Jadi masuk akallah jika Ali Rustam dan Muhammad Taib sebagai penyokong setia Abdullah bersedia mengorbankan diri menentang Muhyiddin. Atau mereka tersalah kira kerana percaya Abdullah akan mempertahankan jawatan dan tidak akan bersara sehingga 2010.

Dr Mahathir Berlagak, Kata PM

Mengenai tajuk berita Mingguan Malaysia hari ini --- PM Bidas Mahathir – di mana Abdullah menuduh bekas Perdana Menter itu berlagak seolah-olah pengarah pilihan (pemilihan) Umno, saya mendapatinya sangat wajar.

Mungkin inilah antara analisis dan kesimpulan Abdullah yang paling hampir dengan realiti kerana sekiranya betul Dr Mahathir mengarah pemilihan Umno, Abdullah sepatutnya berasa bimbang.

Dia tentu tidak akan menafikan bahawa Dr Mahathir cukup berjaya sebagai pengarah pilihan raya dengan membawa kemenangan dua pertiga kepada Barisan Nasional dalam lima pilihan raya (1982, 1986, 1990, 1995 dan 1999).

Jadi adalah wajar bagi Abdullah meyakinkan dirinya dan ahli Umno bahawa mereka tidak memerlukan arahan daripada pemimpin yang tidak berada dalam parti seperti Dr Mahathir.

Masalahnya Dr Mahathir masih ada khalayak (audience) yang mahu mendengar pendapatnya dan ramai daripada mereka masih percaya kepadanya.

Kalau setahun dua lalu dia dijauhi oleh pembesar Umno seolah-olah dia pesakit kusta, tetapi pada akhir-akhir ini nampaknya ramai yang ingin berkawan semula dengan beliau.

Friday, October 17, 2008

Posting Khas - Peringatan Raja-Raja Melayu

A Kadir Jasin

[Notis -- Sila lihat posting sebelum ini (di bawah) mengenai Khairy]

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

Versi Yang Dirombak

[MUKADIMAH. Rakyat jelata yang sayangkan negara, menghormati Perlembagaan dan cintakan keamanan, menjunjung kasih kepada Majlis Raja-Raja kerana kepekaan dan keprihatinannya.

Peringatan Majlis Raja-Raja ini amat mendesak dan tepat masanya kerana kepemimpinan politik dilihat sebagai tidak mampu atau tidak berasa perlu menangani isu-isu yang menjurus ke arah perkauman dan cabaran terhadap Perlembagaan serta Kontrak Sosial ini.

Dalam struktur perkongsian kuasa yang memberikan keamanan, kestabilan dan kemakmuran kepada negara kita Malaysia, Raja-Raja Melayu adalah sebahagian daripada komponen utama mekanisme “check-and-balance”.

Raja-Raja berhak menasihati dan mengingatkan cawangan legislatif, eksekutif dan kehakiman.

Justeru itu, peringatan Majlis Raja-Raja agar Perlembagaan, Kontrak Sosial serta segala komponen sokongannya dihormati dan tidak dipertikaikan adalah sangat-sangat dialukan.

Menjunjung kasih. Daulat Tuanku.]

[BERIKUT adalah salinan penuh kenyataan akhbar khas Majlis Raja-Raja yang dikeluarkan oleh Penyimpan Mohor Besar Raja-Raja, Engku Tan Sri Ibrahim Engku Ngah semalam.]

“Kenyataan Akhbar Yang Dikeluarkan Oleh Penyimpan Mohor Besar Raja-Raja Mengenai Peranan Seri Paduka Baginda Yang Di-Pertuan Agong dan Duli-duli Yang Maha Mulia Raja-raja Melayu berhubung dengan hak-hak keistimewaan, kedudukan, kemuliaan atau kebesaran Raja-raja Melayu, agama Islam, Bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan, kedudukan istimewa orang Melayu dan kepentingan sah kaum-kaum lain mengikut Perlembagan Persekutuan.

“Raja-raja Melayu yang menghadiri Mesyuarat Majlis Raja-Raja telah berunding mengeluarkan kenyataan akhbar khas bersama pada hari ini.

“Raja-raja Melayu mempunyai peranan perlembagaan untuk melindungi keistimewaan, kedudukan, kemuliaan dan kebesaran Raja-raja Melayu, melindungi Agama Islam, bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan dan kepentingan sah kaum-kaum lain di Malaysia.

“Tindakan pihak-pihak tertentu mempertikai dan mempersoalkan perkara-perkara tersebut yang menjadi asas utama pembentukan negara Malaysia dan termasuk dalam Perlembagaan Persekutuan telah menimbulkan kegusaran dan keresahan di kalangan rakyat. Sebagai tindakbalas, beberapa pihak terutama pemimpin-pemimpin Melayu sama ada yang berada dalam kerajaan atau pertubuhan bukan kerajaan dan orang perseorangan telah menyuarakan rasa tidak puas hati dan marah terhadap pihak yang membuat kenyataan dan laporan dan menganjurkan forum-forum berkenaan.

“Antara sebab-sebab yang dikenalpasti berlakunya perkara ini ialah kedangkalan pengetahuan pihak berkenaan terhadap latar belakang sejarah mengapa peruntukan-peruntukan tersebut dimaktubkan dalam Perlembangaan Persekutuan dan pengaruh prinsip-prinsip kesaksamaan dan keadilan yang cuba diimplikasikan di negara ini tanpa berjunjungkan latar belakang sejarah dan keadaan sosial negara ini. Kepentingan politik sempit juga merupakan penyebab berlakunya perkara ini.

“Gejala ini jika tidak ditangani dengan segera boleh menyebabkan negara terjebak dalam kancah perpecahan dan persengketaan antara kaum yang boleh menjejaskan keharmonian dan keamanan yang selama ini telah membawa kemajuan, pembangunan dan kejayaan kepada negara.

“Justeru, adalah perlu Majlis Raja-Raja menegaskan dan memperingatkan semua pihak tentang peruntukan-peruntukan perlembagaan tersebut di samping memberi penekanan tentang jaminan perlindungan hak-hak sah kaum lain. Perlu ditegaskan bahawa setiap peruntukan dalam Perlembagaan Persekutuan telah melalui proses perbincangan, pertimbangan, konsultansi, pengorbanan dan sifat tolak ansur yang sangat tinggi nilainya bagi apa yang telah diperjuangkan, diperbincangkan, dipertimbangkan, dimanfaatkan serta dipersetujui oleh semua pihak yang terlibat, sehingga wujudnya peruntukan-peruntukan dalam Perlembagaan Persekutuan yang dikenali sebagai Kontrak Sosial.

"Kontrak Sosial ini tidak wajar dipertikai dan dipersoalkan lebih-lebih lagi disemak semula atau diubah kerana ia adalah merupakan asas utama pembentukan negara Malaysia. Untuk itu Raja-raja Melayu wajar memperingatkan supaya isu berkaitan Kontrak Sosial tidak sekali-kali cuba diuji dan dicabar.

“Sesungguhnya, angkatan pemimpin di era prakemerdekaan, berfikiran dalam - berpandangan jauh. Raja-raja Melayu telah dibawa bersama semasa rundingan menuntut kemerdekaan. Institusi raja dikekalkan dan dimaktubkan secara perundangan dalam Perlembagaan Malaysia Merdeka. Institusi raja diberikan kemuliaan, ditempatkan di puncak kerajaan, sebagai Ketua Negara dan Ketua Negeri, laksana payung pelindung, menjamin berlakunya kesaksamaan di kalangan warga. Institusi raja berperanan sebagai faktor penyemak dan pengimbang, untuk merungkai sebarang kekusutan, sekiranya berlaku.

“Raja-raja Melayu juga membuat seruan kepada orang Melayu supaya bersatu-padu untuk mempertahankan keistimewaan, kedudukan, kemuliaan dan kebesaran Raja-raja Melayu, melindungi agama Islam, bahasa Melayu sebagai bahasa kebangsaan dan kepentingan sah kaum-kaum lain di Malaysia seperti yang termaktub dalam Perlembagaan Persekutuan. Penekanan juga perlu dibuat bahawa agenda ini adalah lebih penting dan utama dari kepentingan politik atau kelompok.

“Kaum bukan Melayu tidak perlu merasa khuatir dan bimbang tentang hak-hak sah mereka kerana hak-hak tersebut telah dijamin mengikut Perlembagaan Persekutuan dan peruntukan-peruntukan yang terkandung dalam Undang-undang Tubuh Negeri-negeri di Malaysia yang termaktub dalam Perkara 153 Perlembagaan Persekutuan.

“Adalah diharapkan dengan penegasan tersebut, segala kekeliruan berhubung dengan perkara ini di kalangan rakyat jelata dapat dibendung dan suatu suasana yang harmoni, aman dan sikap saling hormat menghormati di kalangan rakyat dapat terus diwujudkan demi menjaga ketenteraman negara.”-- Bernama

[This is the full press statement by the Rulers' Council issued by the Keeper of the Rulers’ Seal, Engku Tan Sri Ibrahim Engku Ngah at the end of the 215th Conference of Rulers held at the Istana Maziah in Kuala Terengganu yesterday.]

“Press Statement issued by the Keeper of the Rulers’ Seal on the role of the Yang diPertuan Agong and the Malay Rulers regarding the special privileges, position, eminence or greatness of the Malay Rulers, Islam, Malay as the national language, the special position of the Malays, and genuine interests of the other communities in accordance with the Federal Constitution.

“The Malay Rulers who attended the meeting of the Conference of Rulers conferred on the issuing of this special joint press statement today.

“The Malay Rulers hold the constitutional role to safeguard the special privileges, position, eminence and greatness of the Malay Rulers, safeguard Islam, Malay as the National Language, and the genuine interests of the other communities in Malaysia.

“The actions of certain quarters in disputing and questioning these matters, which formed the primary basis for the formation of Malaysia and are enshrined in the Federal Constitution, had caused provocation and uneasiness among the people. In retaliation, several quarters particularly Malay leaders whether in the government or non-governmental organisations as well as individuals had expressed their dissatisfaction and anger against those who had made the statements and reports and organised the forums.

“Among the reasons identified for these to have occurred is the cursory knowledge of those concerned regarding the historical background as to why these provisions were enshrined in the Federal Constitution and the influence of their attempts to implicate the principles of impartiality and justice without regard for the historical background and social condition of this country. Narrow political interests are also a cause.

“Unless this phenomenon is arrested immediately, it can lead to disunity and racial strife that can undermine the peace and harmony which has all this while brought progress, development and success to the nation.


“As such, it is necessary for the Conference of Rulers to emphasise and remind all quarters of these constitutional provisions besides giving emphasis to the assurance of safeguarding the genuine rights of other communities.

"It has to be emphasised that each provision in the Federal Constitution has undergone the process of discussion, consideration, consultancy, sacrifice and compromise of the highest degree for what has been championed, discussed, considered, benefited from as well as agreed to by all quarters concerned, until the realisation of the provisions in the Federal Constitution which are known as the Social Contract.

"It is not proper to dispute and question this Social Contract and more so to subject it to a review or change because it is the primary basis of the formation of Malaysia. Therefore, it is appropriate for the Malay Rulers to remind that there should never be any attempt ever to test and challenge issues related to the Social Contract.

“Truly, the leaders of the pre-independence era were insightful farsighted. They brought along with them the Malay Rulers for the negotiations to claim independence. The Institution of the Rulers was retained and legally enshrined in the constitution of an independent Malaysia.

"The Institution of the Rulers was accorded eminence, was positioned at the apex of Government, as the head of the country and the states, as a protective umbrella, ensuring impartiality among the citizens. The Institution of Rulers takes on the role of being a check-and-balance factor to untangle complications, if any.

“The Conference of Rulers also calls on the Malays to be united to safeguard the privileges, position, eminence and greatness of the Malay Rulers, safeguard Islam, Malay as the national language, and the genuine interests of the other communities in Malaysia as enshrined in the Federal Constitution.

"It has to be emphasised that this agenda is more important and foremost than political or factional interests.

“Non-Malays should not harbour any apprehension or worry over their genuine rights because these rights are guaranteed under the Federal Constitution and provisions of the state constitutions of Malaysia contained in Article 153 of the Federal Constitution.

“It is hoped that with this emphasis, all confusion among the people regarding these matters can be contained and an atmosphere of peace, harmony and mutual respect can continue to exist among the people for the maintenance of order in the country.” - Bernama

KJ: Daripada Shooting Star Kepada Underdog

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PADA 13 Mac, 2005 akhbar The Star meletik Naib Ketua Pemuda Umno, Khairy Jamaluddin, sebagai mengandaikan dirinya dan Dr Mohamad Khir Toyo sebagai mengalami sindrom “shooting star” dan “tall poppy”.

Ketika itu Dr Mohamad Khir adalah Menteri Besar Selangor dan sedang mengalami tekanan apabila sebuah anak syarikat PKNS didapati bersalah dan didenda kerana melanggar peraturan pembersihan tapak perumahan di Bukit Cahaya, Shah Alam.

Khairy membela Dr Mohamad Khir dan The Star melaporkannya sebagai berkata:

I am sorry if I seem over-sympathetic but I get the same treatment and I can relate to him.

“It is something similar to the shooting-star syndrome or the tall poppy…..”

Dalam bahasa Melayu ia berbunyi lebih kurang begini:

“Saya minta maaf jika saya nampak terlalu bersimpati dengannya tetapi saya pun mendapat layanan yang serupa dan saya boleh rasakan apa yang dia rasa.

“Ia serupa dengan sindrom shooting star atau tall poppy ….”

Dalam kolum saya, “Other Thots” (Malaysian Business keluaran 1 April 2005), saya berkata tidak ada ungkapan atau istilah shooting star dalam bahasa Melayu.

Dalam bahasa Melayu, fenomena ini dianggap sebagai hantu yang terbang di angkasa pada waktu malam atau tahi bintang.

Tall poppy langsung tidak adalah sebab orang Melayu tidak taman pokok popi yang daripada buahnya diperoleh getah yang diproses menjadi candu atau heroin. Kalau tanam juga, alamat nak tempah maut.

Bila saya merujuk kepada kamus ungkapan Inggeris, rupa-rupa tall poppy bererti “high achiever” atau seorang yang tinggi pencapaiannya.

Menanglah pada waktu Dr Mohamad Khir dan Khairy umpama bintang bergemerlapan. Dr Mohamad Khir baru saja menang dengan undi tertinggi dalam pemilihan ahli biasa Majlis Tertinggi Umno manakala Khairy menang Naib Ketua Umno tanpa bertanding.

Saya tidak salahkan Khairy bila dia guna ungkapan Inggeris yang kita tak faham atau yang tak ada perbandingan dalam bahasa Melayu.

Maklumlah dia pun banyak belajar dan tinggal di luar, dan mengaji di Oxford pula. Tapi nak bagi tahulah sikitlah. Saya pun lulus Cambridge.

Bukan Universiti Cambridge tapi Senior Cambridge (tahun 1966) dan pakai Oxford Geometry Set yang terkenal itu. Itulah Oxford dan Cambridge kita. Tapi, Alhamdulillah, kita ok juga. Bolehlah cari makan.

Semalam (16 Oktober) saya baca dalam Utusan Malaysia Khairy kata dia “underdog” dalam pertandingan jawatan Ketua Pemuda Umno.

Kalau dulu dia kata dia “shooting star” dan “tall poppy”, sekarang dia kata dia “underdog”. Ini pun ungkapan bahasa orang putih juga.

Jadi saya tak marahlah kalau Utusan tidak terjemah jadi “anjing bawah” macam selalu kita tengok dalam sari kata filem.

Utusan memetik Naib Ketua Pemuda dan Ahli Parlimen Rembau itu sebagai menganggap dirinya kini hanya seorang calon underdog atau calon bukan pilihan untuk merebut jawatan itu.

Dalam bahasa Melayu tak ada ungkapan yang serupa dengan “underdog”. Yang ada dan selalu kita dengar adalah anjing gila dan anjing kurap.

Anjing gila ni dalam bahasa Inggeris “rabid dog” iaitu anjing yang bawa penyakit anjing gila atau rabies. Anjing kurap pula dikaitkan dengan orang yang rendah status sosialnya atau orang yang tidak berguna kepada masyarakat.

Inilah politik. Satu masa berada di tempat tinggi sehingga nampak “syurga” dan lupa segala duka nestapa. Pada saat lain pula jatuh berdentum umpama tahi bintang yang tercampak daripada orbit cakerawala dan ditarik graviti bumi.

Siapa menyangka daripada “shooting star” dan “tall poppy” yang begitu dikagumi empat tahun lalu, Khairy kini hanya mampu menarafkan dirinya sebagai “underdog” sahaja.

Atau Khairy berkata begitu untuk menagih simpati agar Pemuda Umno bahagian yang belum bersidang akan memberikannya lebih pencalonan dan undi?

Dia masih muda. Kalau dia mahu belajar, bersabar dan berpijak di bumi nyata, harapannya masih ada. Kita jangan ketawa. Tahi bintang ada harga. Di kampung saya pada “zaman jahiliah” dulu, tahi bintang digunakan untuk menurun nombor ekor atau sebagai campuran minyak pengasih.

Justeru itu, saya tidak akan lakukan apa yang Khairy lakukan. Kalau kita masih ingat, Khairy bersumpah dan berikrar akan menguburkan kerjaya politik Anwar Ibrahim pada pilihan raya kecil Permatang Pauh Ogos lalu.

Anwar tidak terkubur tetapi nasi Khairy jadi bubur. Tetapi lebih baik jadi bubur daripada mentah terus kerana bubur masih boleh dimakan tetapi nasi mentah kalau dimakan boleh buat perut sakit.

(Perut oh perut mengapa engkau sakit? Macam mana aku tak sakit, makan nasi mentah!)

Saya tidak akan bersumpah agar karier politik Khairy terkubur. Sebaliknya saya mendoakan agar dia belajar daripada sejarah supaya dia tahu tanah tinggi dan rendah dan dunia politik tidak selalu indah.

Malah Mukhriz Mahathir yang mendahului pencalonan dan sudah memperoleh kuota bertanding jawatan Ketua Pemuda pun yakin Khairy dan Dr Mohamad Khir akan mendapat pencalonan yang cukup daripada 130 bahagian lagi belum bermesyuarat.

Ketua Perhubungan Kalah Undur Sajalah

Terlanjur bercakap fasal pemilihan Umno, saya harap yang tidak dicalonkan atau yang kalah pada Mac nanti tidaklah terlalu kecewa kerana dalam keadaan tenatnya sekarang, Umno memerlukan khidmat semua orang untuk melakukan CPR (cardiopulmonary resuscitation/pernafasan mulut ke mulut) ke atasnya.

Seelok-eloknya yang sudah tak ada steam atau yang masuk angin keluar asap tu (meminjam daripada Allahyarham P Ramlee) tak payahlah hemoi-hemoi tawar diri.

Orang macam pengerusi perhubungan negeri-negeri yang kalah seperti Kedah, Perak, Selangor, Kelantan dan Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur tak payahlah dipilih balik.

Ikutlah jejak Presiden Umno dan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi yang akan mengundurkan diri dan tidak bertanding jawatan presiden. Kalau setakat jadi ketua bahagian tu bolehlah kot. Itu pun rasa-rasanya janggal juga.

PS: Saudara/Saudari yang hendak terus berbincang isu ekonomi dan kontroversi Maybank-BII boleh buat dalam posting ini sebab isu ini elok dijadikan sebahagian daripada agenda perhimpunan agung dan pemilihan Umno.

Wednesday, October 15, 2008

Utamakan Usaha Lindungi Ekonomi Negara

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DALAM kita terus beraya, bersuka-suka menjamu selera, kita lupa sedih dan duka buat sementara. Kita suka berjumpa sanak saudara, jiran tetangga.

Tapi bukan semua orang sedih dan semua duka. Kadang-kadang jadi orang jahil pun ada baiknya.

Apa yang kita tak tahu, tak akan membuatkan kita sedih dan pilu. Orang putih kata, ignorant is bliss. Dalam bahasa kita maksudnya, orang yang jahil atau tidak tahu apa-apa sentiasa dalam kedamaian.

Tapi oleh kerana orang tahu saya tahu (kalau tak banyak sikit) atau mereka anggap saya tahu, maka ke rumah atau tempat siapa pun saya pergi untuk beraya, ramailah yang hendak berbincang fasal politik dan ekonomi.

Mengenai ekonomi, saya kata jangan sekali-kali pandang ringan dan buat remeh. Krisis ekonomi dunia sekarang adalah lebih global daripada krisis kewangan Asia 1997/98.

Ekonomi Amerika sudah pun mula mempamerkan ciri-ciri kemelesetan (recession). Bukan kata saya, tapi kata orang yang tahu macam bekas pengerusi Bank Pusat Amerika, Alan Greenspan.

Dalam dunia kewangan global, Greenspan dianggap macam ‘tuhan’ sebab selama dia jadi Pengerusi Bank Pusat, kalau dia kata jadi, maka jadilah.

Dalam temu ramah dengan akhbar Jerman Die Zeit baru-baru ini, dia kurang yakin langkah Bank Pusat dan Pentadbiran Bush membelanjakan US$700 bilion boleh menyekat kemelesetan.

Kalau Amerika meleset, hukumnya dunia juga akan meleset. Sebab itulah negara-negara di Eropah sudah ikut macam Amerika menyelamatkan bank-bank mereka, macam kita buat pada tahun 1997/98 melalui Danamodal.

Dulu mereka kutuk Tun Dr Mahathir Mohamad kerana selamatkan bank-bank dan badan-badan korporat. Mereka kata, bailout tidak akan berjaya kerana bercanggah dengan ekonomi bebas. Anwar Ibrahim setuju dengan mereka.

Dr Mahathir buat juga dan berjaya. Sekarang giliran mereka buat bailout beratus bilion dolar.

Kalau ekonomi Amerika dan negara-negara maju lain merosot, kita akan rasa kesannya. Hukumnya kita akan rasa lebih teruk daripada banyak negara membangun fasal ekonomi kita sangat bergantung kepada perdagangan luar.

Kita adalah antara 20 atau 30 negara perdagangan terbesar di dunia. Kalau tak salah saya, kita adalah satu-satunya negara Islam dalam kategori itu.

Kalau orang Amerika dan Eropah tak beli komputer baru, telefon baru, televisyen baru dan perabot baru kerana ekonomi mereka merosot, kita akan rasa kesannya.

Itulah kerja budak-budak kita di Bayan Lepas dan tempat-tempat lain yang mengeluarkan mikrocip, radio, televisyen, perabot dan bermacam-macam barangan eksport lagi.

Begitu jugalah dengan petani kita yang mengeluarkan getah dan minyak kelapa sawit – semua ini adalah untuk dieksport. Yang kita guna dalam negeri tak banyak.

Mungkin ramai yang tak tahu bahawa harga getah dan kepala sawit pun dah banyak turun. Macam itu jugalah dengan harga minyak mentah.

Jadi bila pemerintah dan Bank Negara kata ekonomi kita kuat dan stabil, saya rasa kita kenalah bandingkan dengan apa yang sedang berlaku kepada ekonomi global sekarang. Kita tak boleh kata kita ok bila rakan niaga kita tak ok.

Dalam pada kita beraya dan bersembur-sembur air liur bercakap fasal politik, fasal Anwar nak tubuh Kerajaan, fasal Pak Lah nak bersara, fasal Najib bakal jadi PM dan fasal pemilihan Umno, kita jangan lupa bahawa yang lebih penting dan afdal adalah pengurusan ekonomi.

Krisis Pelaburan Maybank

Sebenarnya, dengan tidak ada krisis ekonomi dunia pun, ekonomi kita ada masalah. Macam-macam cerita kita dengar. Syarikat kita dijual kepada orang asing macam Pantai Holdings. Lepas itu kena kerah Khazanah supaya beli balik.

Sekarang ini kita dengar pula cerita Malayan Banking akan rugi besar kerana buat silap beli Bank International Indonesia (BII) dengan harga yang sangat-sangat mahal.

Kalau Malayan Banking rugi, ramailah rakyat Malaysia khasnya orang Melayu yang akan rugi sebab Malayan Banking milik mereka melalui pelaburan PNB.

Macam mana benda ini boleh berlaku? Macam mana Maybank boleh beli BII begitu mahal, khabarnya empat kali ganda daripada nilai buku?

Kita pun tak tahu siapa dalam Maybank, PNB dan Kementerian Kewangan yang begitu beria-ia hendak beli saham BII sedangkan bank-bank lain, termasuk CIMB sudah lama beli pada waktu saham-saham Bank Indonesia murah. Fasal apa tiba-tiba hendak beli sekarang?

Yang sedihnya, saham-saham BII yang Maybank beli itu dimiliki sebelumnya oleh Temasek. Temasek ini adalah syarikat pelaburan negara Singapura.

Jadi seolah-olah Maybank masuk perangkap. Temasek untung besar dan selesai masalahnya di Indonesia. Maybank yang teruk. Harga sahamnya di Bursa Malaysia dah banyak jatuh. Dari segi nilai pasaran dah jatuh bawah Public Bank. Malu.

BII ini cerita lama. Sebuah firma perbankan antarabangsa yang berkaitan dengan bekas Menteri Kewangan, Tun Daim Zainuddin pernah pegang saham syarikat ini, tapi dijual sebab dia dah ada satu lagi bank di Indonesia, iaitu Bank Bumiputera.

Khabarnya dia beli saham BII dengan harga R89 sesaham dan empat tahun lepas itu jual dengan harga R280 sesaham kepada Temasek.

Jadi sekarang, Daim jual mahal kepada Temasek empat tahun lalu, Maybank pula beli lebih mahal daripada Temasek. Apa cerita?

Nampak-nampaknya Maybank sudah masuk perangkap. Kalau tak beli, duit taruhan AS$150 juta (kira-kira RM495 juta) akan hilang. Tapi ada juga orang kata, Maybank akan rugi sampai RM700 juta.

Kalau Maybank nak terus juga beli saham-saham BII, Maybank khabarnya kena pinjam sampai RM11 bilion. Khabarnya sampai waktu ini Maybank sudah pun pinjam RM6 bilion.

Jadi saya rasa inilah antara tugas awal Mohd Najib Abdul Razak sebagai Menteri Kewangan. Dia kena siasat skandal ini. Apatah lagi kalau keputusan membenarkan atau memaksa Maybank membeli saham-saham BII itu tidak dibawa kepada Kabinet sebelum ini.

Mohd Najib kena berjaga-jaga. Bukan sahaja jual-beli ini akan melemahkan Maybank, PNB dan para pelabur unit saham PNB, tapi boleh menjadi masalah kepada Mohd Najib dan negara kemudian hari.

Kalau dia tak tahu, dia mesti siasat dan pastikan siapa yang membuat keputusan yang nampak-nampaknya merugikan ini.

Kita tidak boleh tutup mata dan biarkan orang atau pihak yang bertanggungjawab itu lepas tangan dan lari begitu saja. Apatah lagi mereka yang mewakili Kerajaan, Kementerian Kewangan dan mereka yang menjadi commission agent, kalau ada.

Kita tidak mahu skandal camam Bank Negara yang rugi berbilion ringgit akibat spekulasi mata wang terjadi kepada Maybank dan orang yang bersalah tidak dihukum.

Kalau Najib tidak pisahkan dirinya daripada fiasco ini, dia juga mungkin akan dituduh dan disalahkan suatu hari nanti.

Jadi dalam keghairahan kita semua berpolitik dan makan ketupat raya, kita kenalah berfikir panjang dan mendalam mengenai krisis ekonomi dunia dan macam mana kita hendak melindungi negara dan rakyat jelata daripada kesannya.

Kita tahu, Najib seorang tak boleh buat, tapi kalau dia pandai dan sedia dengar nasihat, saya yakin kita boleh setidak-tidaknya mengurangkan kesan krisis ekonomi dunia terhadap negara kita.

Dalam Semangat Raya Mereka Berjumpa

Semalam saya pergi dua rumah terbuka. Satu di Putrajaya yang diadakan oleh Menteri Luar, Mohd Rais Yatim dan terserempak dengan Perdana Menteri, Abdullah Ahmad Badawi. Dah jadi hukumlah, bila waktu raya ni kita bermaaf-maafan.

Sebelah malam, ada member ajak pergi ke rumah seorang penggiat Umno di Ampang. Meriah majlis rumah terbuka dia. Datuk K dan Siti Nurhaliza pun ada.

Tapi ramai hadirin lebih excited sebab turut duduk semeja adalah Dr Mahathir dan Tun Dr Siti Hasmah, Mohd Najib, MuhyiddinYassin, Syed Hamid Albar, Shafie Apdal, Mustapha Mohamad dan beberapa pembesar Umno yang lain.

Itulah raya. Kawan-kawan yang lama tak berjumpa atau takut nak berjumpa, pun berjumpa. Eloklah. Itulah semangat raya. Saya tumpang sekaki saja.

Monday, October 13, 2008

Keahlian Terus BN Bukan Perkara Baru

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

ALHAMDULILLAH, sejak mengumumkan keputusan tidak mempertahankan jawatan Presiden Umno dan mempercepatkan peralihan kuasa, banyak pula idea-idea baru dan “secondhand” yang Abdullah Ahmad Badawi lontarkan.

Katanya dia tidak akan bercuti sebelum bersara kerana dia hendak tumpukan baki lima bulan itu untuk membuat reformasi kehakiman, polis dan Badan Pencegah Rasuah, antara lain.

Saya tidak mahu kata apa-apa walaupun dia sudah menjadi Perdana Menteri selama empat tahun 11 bulan. Niat yang baik Allah Taala bagi pahala dan kita kena sokong.

Cuma saya nak cakap sikit lagi fasal sejarah. Sejarah ni penting. Tetapi ramai juga marah bila kita bercakap mengenai sejarah atau menegur pembesar berlandaskan sejarah.

Macam dalam “posting” lalu, ramai yang marahkan saya kerana saya bagi nasihat yang tidak diminta kepada Timbalan Perdana Menteri, Mohd Najib Abdul Razak.

Ada yang tuduh saya benci Mohd Najib kerana tak dapat projek. Ada yang kata saya dah nyanyuk. Ada yang kata saya ni hidung tak mancung pipi tersorong-sorong. Ada yang komen, hidung tak mancung lebih baik dari hidung silikon. Aduh, macam-macam.

Saya dah cuba jawab dalam ruangan komen. Tapi ada satu yang saya lupa. Saya menang ada minta sesuatu yang sangat besar daripada Mohd Najib.

Tetapi bukan saya seorang saja. Turut berjumpa Mohd Najib untuk membuat permintaan yang sangat besar itu adalah beberapa orang pengarang Melayu yang sedang berkhidmat dan sudah bersara (atau dibersarakan).

Kalau tidak silap saya pada tahun 2004 atau 2005 dan kami berjumpa Mohd Najib di pejabatnya di Putrajaya. Permintaan kami adalah:

“Tolong jangan hapuskan falsafah, semangat dan matlamat Dasar Ekonomi Baru walaupun tempoh DEB sudah lama berlalu. Pertahan dan perkukuhkan pelaksanaan keadilan sosial (social justice) seperti termaktub dalam DEB. Jangan sekali-kali ketepikan kepentingan kaum majoriti kerana mahu menjaga hati kaum minoriti. Berhati-hati terhadap tindak tanduk golongan liberal dalam Umno.”

Pada waktu itu, timbul cakap-cakap di kalangan sesetengah pemimpin setahun jagung dan berhingus dalam Umno dan dalam Pentadbiran Abdullah yang menganggap dasar ala DEB dan agenda Melayu sebagai sudah ketinggalan zaman.

Kalau Mohd Najib tak terima nasihat saya atau tak pun baca apa yang saya tulis, tak apa. Saya akan kata apa yang saya rasa saya perlu kata. Namun saya gembira begitu ramai membaca dan memberi komen.

Oh ya, kalau nak komen, tolong bagi nama. Nama samaran pun tak apa. Kalau nama sebenar, lagilah cantik. Komen “anonymous” saya tolak.

(Saya pun bagi nasihat yang tidak diminta kepada seorang pembesar Umno yang akan bertanding pemilihan parti Mac ini dan isteri beliau (yang ayu) ketika menghadiri rumah terbuka mereka.)

Berbalik kepada Perdana Menteri yang akan bersara, dia juga mencadangkan, ketika membuka mesyuarat agung dan perhimpunan Parti Gerakan Rakyat Malaysia, agar Barisan Nasional mewujudkan keahlian terus (direct membership).

Dia mencadangkan agar ditubuhkan Kelab Barisan Nasional bagi membolehkan orang yang tidak berminat menganggotai mana-mana parti komponen BN untuk menjadi ahli terus BN.

Kalau kita menjejaki sejarah, cadangan Abdullah itu bukan sesuatu yang baru atau luar biasa.

Parti Perikatan, yang berupa pendahulu kepada BN, mengamalkan kaedah ini. Dalam Perikatan, seseorang itu boleh menjadi ahli terus tanpa perlu menganggotai parti komponennya.

Tetapi sistem ini tidak diteruskan apabila Perikatan (Alliance) digantikan oleh BN pada tahun 1973.

Sejak itu, cadangan keahlian terus BN ini telah dibangkit berulang kali tetapi tidak mencapai sebarang kemajuan.

Cadangan ini, jika dilaksanakan, mungkin baik bagi BN dalam erti kata orang yang tidak suka atau marah kepada parti-parti BN masih boleh menjadi ahli dan menyokong BN.

Tetapi ini boleh memberi masalah kepada parti-parti komponen kerana akan menyukarkan usaha mereka menambah ahli atau, lebih buruk, ahli mereka keluar untuk menjadi ahli terus BN.

Ini tidak mustahil terjadi memandangkan penolakan terhadap parti-parti BN pada pilihan raya umum 8 Mac lalu dan krisis yang sedang mereka hadapi.

Mungkin terlalu awal untuk membuat kesimpulan bahawa cadangan keahlian terus BN ini satu masa nanti akan mengubah BN menjadi parti pelbagai kaum bagi menggantikan parti-parti komponen yang berasaskan kaum.

Atau, mungkin juga seperti banyak cadangan dan rancangan Abdullah yang lain, ia akan menderita keguguran atau terbantut seperti cadangan menubuhkan Suruhanjaya Bebas Aduan dan Salahlaku Polis (IPCMC) dan Suruhanjaya Pelantikan Hakim (yang diuar-uarkan oleh bekas Menteri di JPM, Zaid Ibrahim).

Macam mana pun, kita terimalah niat Abdullah yang baik itu. Yang baik kita kata baik, yang tak baik kita kena kata tak baik. Orang tak suka, itu cerita lain.

Thursday, October 09, 2008

Nasihat Yang Tidak Diminta Buat Mohd Najib

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PAGI tadi, ketika sarapan nasi lemak bungkus daun pisang di Kelana Jaya dengan blogger Pahit Manis, saya kiaskan peralihan kuasa daripada Abdullah Ahmad Badawi kepada Mohd Najib Abdul Razak dengan tukar “bas charter” untuk memudahkan pemahaman.

Dalam perjalanan kita ke Gua Musang (contoh saja), bas charter kita mati di Merapoh. Hari dah nak malam dan majlis di Gua Musang lepas Maghrib.

Masa itu kita tak peduli lagi kalau bas ganti yang dihantar itu baru, lama atau lebih teruk daripada bas yang mati. Matlamat kita adalah sampai ke Gua Musang sebelum Magrib.

Bila dah sampai di Gua Musang dan selesai majlis barulah kita fikir fasal bas charter ganti tadi. Kalau teruk atau rosak juga, kita mintalah yang lebih baik, gerenti tak rosak dan selesa.

Nasihat Percuma Buat Mohd Najib

Kepada Mohd Najib, berikut adalah nasihat saya yang tidak beliau minta. Atau boleh jadi juga nasihat yang beliau tidak suka dengar.

Tetapi saya akan bagi juga kerana saya adalah rakyat Malaysia, pengundi dan walaupun dah pencen masih bayar cukai pendapatan.

1. Pengundi memilih (atau tidak memilih) Datuk Seri. Mereka tidak pilih isteri, anak, menantu dan kawan rakan Datuk Seri;

2. Rakyat jelata menuntut hak dan pembelaan daripada Datuk Seri bukan daripada isteri, anak, menantu dan kawan rakan Datuk Seri;

3. Pembayar cukai menampung pembiayaan Datuk Seri selaras dan sejajar dengan kemudahan yang diberikan kepada Datuk Seri oleh Perlembagaan dan atur cara kewangan negara;

4. Tidak payahlah ada “presidential office” ala “4th Floor” (aka budak-budak tingkat 4) atau “spin doctor” yang putar-belitkan maklumat;

5. Seri Perdana pun sudah tersedia indah. Abdullah baru membelanjakan lebih RM12 juta mengubahsuai dan memperbaikinya. Tak perlulah belanja lagi. Ramai lagi rakyat jelata yang tinggal di rumah robek; dan

6. Ambillah iktibar daripada naik dan jatuh pendahulu (predecessor) Datuk Seri --- bagaimana dalam masa kurang lima tahun Abdullah bertukar daripada “Mr Nice” dan “Mr Clean” yang sangat disayangi kepada seorang yang pemergiannya dinanti-nanti.

Saya tidak mengharapkan Mohd Najib ingat segala maklumat dan nasihat yang diberikan kepadanya. Maklumlah dia orang besar. Ramai orang nak beri nasihat.

Tetapi kalau Datuk Seri ingat, saya pernah memberi nasihat yang serupa lama dulu ketika kita berbual satu sama satu di rumah Datuk Seri di Jalan Duta dan dua bulan puasa lalu di kediaman Datuk Seri di Putrajaya.

Monday, October 06, 2008

Limbo Rock Dalam Pemilihan Umno

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[MUTAKHIR, 8 Oktober]

PERDANA Menteri, Abdullah Ahmad Badawi sebentar tadi mengumumkan tidak akan mempertahankan jawatan Presiden Umno pada pilihan Majlis Tertinggi Mac ini.

The Star Online memetik sumber-sumber yang menghadiri mesyuarat Majlis Tertinggi Barisan Nasional sebagai mengesahkan hal itu.


Beliau dilaporkan memberi taklimat kepada mesyuarat mengenai langkah mempercepatkan peralihan kuasa kepada timbalannya Mohd Najib Abdul Razak.

The Star Online, antara lain, melaporkan: “Prime Minister Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi will not defend his Umno presidency in the party polls next March, paving the way for his deputy Datuk Seri Najib Tun Razak.

“He told a Barisan Nasional Supreme Council meeting at the Putra World Trade Centre here on Wednesday of his decision after briefing them on the fast-tracked leadership transition plan, sources told The Star
.”]

[Posting Asal]

RAMAI pembahas mencadangkan agar saya mengulas mengenai pertandingan Majlis Tertinggi Umno yang ditangguhkan daripada Disember kepada Mac ini.

Memikirkan hal itu, ingatan saya kembali ke zaman muda saya – zaman rock-n-roll, limbo rock dan kungfu fighting.

Dalam pertandingan sukan, palang ada dua kegunaan. Tetapi umum lebih biasa dengan palang sebagai halangan lompat tinggi dan lompat bergalah. Lagi tinggi ahli sukan itu boleh lompat, lagi baguslah dia.

Bagi mereka yang hidup atau menjadi remaja pada era awal rock-n-roll, palang mempunyai makna berlainan kerana dalam lagu (dan tarian) limbo rock oleh Chubby Checker, kita dikehendaki melepasi bawah palang dan bukan atas palang.

Kita terpaksa lentokkan badan kita ke belakang dengan dada kita menghala ke langit dan cuba menari di bawah palang. Siapa yang boleh melepasi palang di paras paling rendah, dia menang.

Dalam politik Umno era Abdullah Ahmad Badawi, palang telah direndahkan. Maka ramailah yang sebelum itu gagal melepasinya, berjaya dengan cemerlang seperti yang dimanifestasikan oleh keputusan pemilihan Majlis Tertinggi 2004.

Tetapi kalau palang yang direndahkan oleh Abdullah itu digunakan untuk pertandingan limbo rock (limbo lower now, limbo lower now, how low can you go?), saya yakin barisan kepemimpinan Umno akan terdiri daripada mereka yang cergas tubuh badan dan cerdas fikiran. Kita sering diingatkan bahawa dalam badan yang cergas itulah terletak otak yang cerdas.

Kemelut pertandingan limbo rock menjadi pertandingan lompat tinggi ini dikhuatiri akan menjadi lebih teruk dan lucu pada pemilihan Umno Mac ini jika ahli Umno tidak diberikan kebebasan atau jika mereka boleh terus digula-gulakan dan disogok dengan wang, kontrak, kain pelekat, sejadah dan lawatan ke Siam.

Namun nampaknya ada sedikit bayangan cahaya di hujung terowong. Kalau pada tahun 2004, Abdullah dan Mohd Najib Abdul Razak menjadi Presiden dan Timbalan Presiden tanpa bertanding, kali ini nampaknya kedua-dua jawatan itu akan ada pencabar.

Ahli Parlimen Gua Musang, bekas Menteri Kewangan dan bekas Naib Presiden Tengku Razaleigh Hamzah sudah pun menawarkan diri untuk bertanding jawatan Presiden manakala Muhyiddin Yassin bersedia dicalonkan untuk bertanding jawatan Timbalan Presiden.

Tahniah dan terima kasih kepada Ku Li dan Muhyiddin. Nampaknya keberanian mereka telah memberi semangat dan menyembuhkan penyakit “koro” (sindrom di mana kemaluan menyusup masuk ke dalam badan) beberapa pembesar Umno.

Saya sengaja menggunakan istilah “nampaknya” kerana saya tidak mampu memastikan sama ada mereka ini benar-benar telah pulih semangat dan sembuh daripada penyakit koro atau “dipaksa” untuk tunjuk berani.

Zahid Akan Tanding Timbalan?

Dalam rencana bertajuk “Race for Umno deputy president no longer restricted” (The Star, 4 Oktober) penulis politik Joceline Tan berkata, ahli Majlis Tertinggi dan Menteri di Jabatan Perdana Menteri, Ahmad Zahid Hamidi menawarkan diri bertanding jawatan Timbalan Presiden.

(Tan melabelkan Zahid sebagai “likeable” (mudah disukai atau didekati).

Tan berkata, bekas Menteri Besar Selangor yang bersara akibat tangkapan di Australia pada tahun 1996 kerana gagal mengisytiharkan wang tunai sebanyak RM2.4 juta, Muhammad Muhammad Taib juga sedang berusaha mendapatkan pencalonan.

Soalnya, mengapakah dua orang pengikut setia Abdullah ini tiba-tiba berminat mencabar Muhyiddin?

Kalau tujuan mereka adalah untuk memberi peluang kepada bahagian dan perwakilan Perhimpunan Agung Tahunan, saya sokong.

Tetapi ada tanda-tanda bahawa cabaran ini besar kemungkinan ada kena mengena dengan kritikan Muhyiddin terhadap Abdullah.

Umum maklum bahawa Zahid dan Muhammad amat berterima kasih kepada Abdullah kerana memberikan tempat yang tinggi kepada mereka dalam kerajaan dan dengan itu membantu meneruskan proses pemulihan mereka.

Kerjaya politik Muhammad terbantut akibat kes wang tunai di Australia serta perkahwinan dan perceraian sensasi dengan puteri Almarhum Sultan Abdul Aziz Shah pada tahun 1990an.

(Dia bebas daripada tuduhan di Australia atas alasan tidak faham notis dalam bahasa Inggeris yang mewajibkan wang sebanyak itu diisytiharkan).

Dalam era global ini, sewajarnyalah seorang yang ingin memimpin Malaysia menguasai bahasa Inggeris secukupnya selain pakar dalam bahasa Melayu dan kata Ibnu Khaldun, seseorang pemimpin hendaklah tidak terlalu kaya kerana kekayaannya itu boleh menjadi beban.

Begitu juga Zahid. Dia adalah antara watak utama yang terpaksa memilih antara kekal dalam Umno atau menyertai Anwar pada tahun 1998 kerana dia adalah antara penyokong tegar Anwar.

Zahid memilih untuk kekal dalam Umno dan dengan itu mengekalkan kepentingan (kekayaan) korporatnya yang bernilai ratusan juta ringgit.

Cerita soal-jawab belakang tabir antara Zahid dengan Tun Dr Mahathir Mohamad (ketika itu Perdana Menteri) mengenai “kekayaan” beliau bukanlah rahsia lagi.

Zahid Cabar Najib?

Soalnya, Zahid juga rapat dengan Mohd Najib. Jadi apakah dia bersedia mencabar Mohd Najib kerana buat masa ini, Mohd Najib kekal Timbalan Presiden?

Mohd Najib belum menyatakan sebarang pendirian mengenai jawatan Presiden melainkan dalam masa beberapa hari ini Abdullah mengumumkan yang dia tidak akan mempertahankan jawatan itu.

Sekalipun Abdullah mengundurkan diri, belum tentu Mohd Najib akan mendapat jawatan Presiden tanpa bertanding melainkan Tengku Razaleigh menarik diri atau dia gagal mendapat pencalonan minimum 58 daripada bahagian.

Andaiannya ialah harapan Tengku Razaleigh bertanding jawatan Presiden lebih cerah kalau Abdullah masih mempertahankannya.

Tetapi kalau Abdullah mengundurkan diri dan Mohd Najib mengambil alih, harapan beliau memperoleh pencalonan yang mencukupi menjadi lebih tipis.

Exco Yang Tewas

Sabtu lalu saya berpeluang berbincang dengan seorang bekas Exco Selangor yang tewas pada pilihan raya 8 Mac lalu. Dia masih ketua bahagian dan akan merasmikan mesyuarat agung tahunan bahagiannya.

Saya katakan kepada beliau begini: Kalau Umno masih relevan dan hendak dipulihkan, para pembesar yang ingin memimpinnya dan orang Melayu yang masih mahu menjadi ahli atau menyokongnya perlu memikirkan hal-hal berikut:-

1. Kembali kepada sejarah dan perjuangan serta hormati veteran parti dan gunakan pengalaman dan pengaruh mereka; dan

2. Kepemimpinan di semua peringkat wajib menggabungkan orang lama yang berpengalaman dengan generasi muda yang berdedikasi dan ikhlas; dan

3. Kembali kepada akar umbi untuk mendapatkan maklum balas dan dampingi generasi muda dalam lingkungan usia 20 hingga 40 tahun.

Bagi ahli pula, mereka tidak boleh terus pasif dan hanya bersungut di kedai kopi. Mereka wajib merangka “manifesto” mereka sendiri dan sampaikan kepada kepemimpinan melalui dialog, surat, e-mel, SMS, surat kepada pengarang, blog dan apa jua jalan yang ada.

Buat permulaan, mereka perlu mengingatkan para pembesar Umno iaitu kepemimpinan (leadership) adalah untuk semua dan bukan sekali-kali untuk isteri, anak, menantu dan konco-konco. Kita pilih pemimpin. Kita tidak pernah pilih isteri, anak, menantu dan konco-konco mereka.

Dalam konteks ini, keputusan pemilihan Wanita, Pemuda dan Puteri sama pentingnya dalam menentukan kelangsungan (survival) Umno.

Thursday, October 02, 2008

Coalition Politics Has To Evolve

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

WHEN the candidate for the Gerakan Youth Chief, Tan Keng Liang, said Umno should listen to the views of other Barisan Nasional component parties before deciding on issues that affect the entire nation, he was speaking for the whole nation.

He was even talking on behalf of Umno. That’s because many Umno members and leaders feel that the party’s Supreme Council has become too exclusive.

Lately, many of the party’s decisions that affect the entire nation are being decided mostly by Abdullah Ahmad Badawi and his deputy Mohd Najib Abdul Razak with the Umno Supreme Council acting as the rubber stamp.

In some instances, like the recent council meetings, discussions on Abdullah’s future were cut short by Mohd Najib.

Instead, the public was repeatedly told that decisions, including on the transition from Abdullah to Mohd Najib, had been reached between them.

The Star Online on Oct. 1 quoted Tan as saying that the change in the transition plan from June 2010 to an unspecified earlier date should have been discussed in the National Front Supreme Council meeting first.

Media reports suggested that Abdullah might decide on or before Oct. 9 whether or not to defend his position as party president ahead of the Umno divisional meetings when nomination for the March party election would be made.

“The appointment and change of the PM and DPM are not an Umno-only matter. The PM is the leader of all Malaysians and the chairman of Barisan,” Tan told reporters on Tuesday.

He said while Umno had played a strong leadership role in the coalition for many years, it was clear since the March 8 general election that many BN members are doubtful of the party’s commitment to equal relationships in the coalition.

Though he is only a Gerakan Youth Chief candidate, Tan’s views on the matter represent the sentiments of the new generation of non-Malays.

According to Malaysiakini, Abdullah said during the government's Aidilfitri open house in Kuala Lumpur on Oct I that he would only set a date for such a meeting after the hari raya celebrations.

The following are my own thoughts and observations on the future of the ethnic-based multi-party power-sharing formula:

1. In a multi-party power sharing formula, the failing strength of one member party is compensated by rising strength of the remaining component parties;

2. This does not seem to apply to the BN. The falling strength of Umno, its main partner, is not compensated by the rising strength of its partners. In fact, as the results of the March 8 Polls had shown, the rejection of Umno by the voters spread to all its Peninsular-based partners;

3. The weakness of the BN has led (or caused) the non-Malays to look elsewhere for protection. Instead of making demands on Umno, they now also making demands on the Pakatan Rakyat (People’s Alliance). They are leveraging their political power and votes;

4. Despite the cry for democracy and freedom, the majority of the non-Malays – especially the business-oriented Chinese community – prefer a strong Malay-led government;

5. The younger generation of Malaysian are more independent-minded and may be willing to experiment with other party and coalition systems;

6. The weakness of Umno and the falling quality of its leadership in recent years is having widespread ramifications on the BN;

7. The era of a strong Malay-led multi-party coalition (like the BN) could have ended or may be coming to an end; and

8. To survive, the BN and all future multi-party coalitions, including the fledgling Pakatan Rakyat, may have to evolve to become more “Malaysian”.

PS: As for my hari raya, there’s nothing much to report. I am celebrating it in Kuala Lumpur and Selangor among family members and close friends. No visit to politicians so far, but politics is every conversation.

The father, son and the son-in-law led the agenda. Mohd Najib, the spouse, the brothers and the Indian friend, the Anwar Ibrahim sodomy trial, the impending verdict of the Altantuya case and rising cost of living are next.

The driving in KL is a breeze. The air is cleaner. Nice if KL can stay this way. Traffic jams are transferred to other cities and towns.

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).