Saturday, June 16, 2018

Ku Li Penyelamat Umno


A Kadir Jasin


MUKHADIMAH: Pandangan yang terkandung dalam tulisan ini adalah pandangan peribadi saya. Saya menulis dalam kapasiti saya sebagai seorang blogger. Ia tiada kena mengena dengan apa-apa jawatan yang mungkin saya pegang.

Ku Li (kiri) tahu banyak rahsia Najib (kanan)
SAYA mulakan tampalan kali ini dengan mengucapkan berbanyak-banyak terima kasih dan penghargaan kepada mereka yang mengucapkan tahniah dan terima kasih kepada saya serta mendoakan keselamatan saya.

Saya tidak melakukan apa-apa pun yang istimewa atau kepahlawanan. Saya sekadar menyuarakan apa yang terbuku di hati saya sebagai seorang penulis.

[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

Kalau saya yang akan berusia 71 tahun Ogos ini dan tidak membuat kerja lain selain menulis – kebetulan hari ini genaplah 49 tahun saya menjadi wartawan – tidak boleh bersuara dan tidak boleh memanfaatkan kebebasan bersuara seperti yang termaktub dalam Perlembagaan, siapa lagi yang boleh?

Lagi pun, macam saya nyatakan dalam tulisan saya, kalau saya silap tolong perbetulkan dan saya akan memohon maaf.

Dalam tampalan 7 Jun, saya antara lain menulis: “Berkenaan dengan apa yang Anwar maksudkan sebagai “fakta yang boleh dipertikaikan” itu, silalah pertikai dan berikanlah fakta yang betul. Kalau saya silap saya akan buat pembetulan dan saya mohon ampun.”

Cukup mengenai diri saya. Kali ini saya ingin berbincang sikit mengenai parti Umno yang tersingkir daripada takhta kuasa pada Pilihan Raya Umum 9 Mei lalu setelah mendominasi politik negara  bermula Pilihan Raya Majlis Perundangan Persekutuan tahun 1955.

Ku Li Sebagai Presiden

Tahun ini Umno akan mengadakan pemilihan kepemimpinan. Dengan peletakan jawatan bekas Perdana Menteri, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak sebagai Presiden Umno, gelanggang terbuka luas dan parti tua itu berpeluang membuat perubahan jika mahu.

Bagi saya, seorang pemimpin Umno yang berpeluang besar melakukan perubahan ialah Tengku Razaleigh Hamzah, Ahli Parlimen Gua Musang dan bekas Naik Presiden Umno.

Pada usia 81 tahun, beliau adalah muda. Kalau Tun Dr Mahathir Mohamad yang 10 tahun lebih senior daripada beliau boleh memimpin Pakatan Harapan (PH) ke arah kemenangan dan menjadi Perdana Menteri buat kali kedua, apalah salahnya Ku Li memimpin Umno.

Mungkin ini masa terbaik dan peluang terakhir buat beliau. Setelah gagal menewaskan Tun Dr Mahathir Mohamad dalam perebutan jawatan Presiden Umno 30 tahun lalu, Ku Li mempunyai peluang terbaik dipilih menjadi Presiden Umno.

Walaupun putera diraja Kelantan itu dilaporkan masih menimbang sama ada mahu bertanding atau tidak, secara peribadi saya yakin beliau adalah calon terbaik untuk memimpin parti lama saya itu.

Kalau boleh saya nasihati Ku Li, yang saya kenal secara peribadi mulai tahun 1976 dan menjadi “bos mutakhir” saya buat seketika, cepat-cepatlah tawarkan diri.

Pada tahun 1976, saya menyertai Kumpulan New Straits Times sebagai “Bumiputera kanan” akhbar baru tajaan NSTP bernama “Business Times”. Waktu itu Ku Li Pengerusi Fleet Group, syarikat induk NSTP. Saya kerap ke kediaman beliau di Nombor 20 Jalan Pinang, Kuala Lumpur, dan Palm Manor, Kota Bharu.

Ini bukan cerita gila talak atau nostalgia. Saya keluar Umno “secara rasmi dan tertib” pada bulan Julai 2016. Saya hantar surat penarikan diri kepada Ketua Cawangan, Ketua Bahagian dan Setiausaha Kerja Umno pusat.

Dan bukan juga hendak masuk campur dalam politik Umno, tetapi kerana kita tetap memerlukan pembangkang yang berwibawa di dalam Parlimen.
Saya katakan berwibawa kerana Umno dengan hanya 55 kerusi (laman Web Rasmi Parlimen) tidak boleh menjadi pembangkang yang kuat dari segi bilangan, tetapi masih boleh menjadi pembangkang yang kuat dari segi minda.

Dalam konteks ini saya amat bersetuju dengan Ahli Parlimen PH (DAP) Segambut, Hannah Yeoh bahawa PH memerlukan barisan penyokong (backbenchers) yang cergas dan kritikal.

“Backbencher” PH wajib terus berani dan tekun berbahas seperti yang mereka lakukan sewaktu menjadi pembangkang dahulu. Mereka wajib ikhlas menasihati dan mengkritik kerajaan mereka sendiri.

Umno Tandus Pemimpin

Berbalik kepada parti pembangkang Umno, maaf cakaplah kalau saya kata, selain Kul Li saya tidak nampak calon lain yang boleh memulihkan Umno dan menjadi ketua pembangkang yang berwibawa.

Selain Dr Mahathir, tidak ada orang lain kecuali Ku Li yang lebih berpengalaman di dalam Dewan Rakyat dan dialah antara orang yang paling lama mengenali Perdana Menteri dalam arena politik tanah air.

Dr Mahathir memanggil Tengku Razaleigh “Li” dan Ku Li membahasakan Dr Mahathir “Doc”. Dr Mahathir masuk Parlimen tahun 1964 dan Ku Li mula menjadi wakil rakyat pada tahun 1969 sebagai Ahli Dewan Undangan Ulu Kelantan Barat. Dr Mahathir berusia 92 tahun dan Ku Li 81.

Dalam kepimpinan Umno, selepas Najib saya tak nampak sesiapa pun yang mampu menyekat keruntuhan Umno dan membinanya semula selain Ku Li. Selepas beliau MUNGKIN bekas Menteri Belia dan Sukan Khairy Jamaluddin.

Tetapi imej Khairy teruk tercemar kerana “membodohkan” diri demi kuasa dan kedudukan pada zaman Najib serta kes penyelewengan RM100 juta duit KBS yang sampai hari ini belum dijelaskan atau diambil tindakan.

Hanya baru beberapa minggu ini dia mula bersuara menyatakan kekesalan menafikan realiti dan tidak bersuara sehingga Umno kalah teruk dalam PRU. Mungkin dalam pemilihan sekali lagi dia boleh menawarkan diri sebagai calon presiden atau busuk-busuk pun Timbalan Presiden. Kalau setakat Naib Presiden rasanya baik tidak bertanding langsung.

Yang menjadi soalan jutaan ringgit adalah, adakah Ku Li atau sesiapa saja mampu memulihkan Umno yang sudah sekian lama mabuk duit dan bergerak atas falsafah songsang “cash is king” (duit itu raja) ciptaan Najib?

Tanpa kuasa, sungai wang Umno kering. Malah ramai pemimpin dan bekas pemimpin Umno, termasuk Najib, sedang berdepan dengan kemungkinan didakwa dan dipenjarakan kerana rasuah, pecah amanah dan penyelewengan.

Hatta duit yang kononnya milik Umno pun disorok oleh ketua-ketua Umno di rumah masing-masing sehinggalah ditemui dalam serbuan polis dan Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM).

Maka tidaklah mustahil Umno akan benar-benar menjadi parti keramat apabila ia mati akibat politik wang, feudalisme dan kepentingan diri.

Wallahuaklam.


Thursday, June 14, 2018

Sunday, June 10, 2018

Media Arus Perdana Sudah Mati


A Kadir Jasin


MUKHADIMAH: Pandangan yang terkandung dalam tulisan ini adalah pandangan peribadi saya. Saya menulis dalam kapasiti saya sebagai seorang blogger. Ia tiada kena mengena dengan apa-apa jawatan yang mungkin saya pegang.

 
Anwar jemput rakyat kritik
SAYA cukup berminat memberi tindak balas kepada  jemputan (Datuk Seri) Anwar Ibrahim “go ahead and critise” (dipersilakan dan kritiklah) seperti yang ditajukberitakan oleh akhbar The Sunday Star hari ini.

Tetapi mengambil pengajaran daripada respons beliau kepada tulisan saya dalam blog ini bertajuk “Constitution: The King and The Pauper” serta menghormati nasihat sahabat seperjuangan saya di Kumpulan New Straits Times dulu, saya akan berdiam diri.

Tetapi ini tidak menghalang saudara saudari menyahut pelawaan Ketua Umum Pakatan Harapan (PH) itu. Boleh bahas (kritik) di sini kalau mahu.

[Komen "Anonymous” tidak akan disiarkan. Tolong guna nama sebenar atau samaran.]

Sejak tahun 1980-an sampai sekarang sahabat saya itu sangat rapat dengan Anwar. Jadi bila dia berkata yang Anwar marah kepada saya pasal tulisan saya mengenai Yang di-Pertuan Agong, maka memanglah betul dia marah.

Almarhum ayah saya bagi nasihat, orang tengah marah jangan ditambah kemarahannya.

Lagipun saya ada mengulas mengenai kebebasan dan hak bersuara ini dalam tulisan di akhbar Sinar Harian hari ini. Kalau belum baca, boleh baca DI SINI.

Apa yang saya nak bincang kali ini dicetuskan oleh bekas Pengarang Kumpulan NST, Mustapha Kamil, dalam Facebook beliau hari mengenai dilema media massa yang dulu tegar menyokong Umno/Barisan Nasional.

Saya setuju dengan Mustapha yang kita perlu memahami apakah pendekatan dan hala tuju mereka selepas Umno/BN disingkirkan oleh rakyat jelata pada 9 Mei lalu.

Bukan Arus Perdana Lagi

Mula-mula sekali label apakah yang hendak kita bagi kepada mereka. Label media arus perdana (MAP) tentunya sudah tidak sesuai sebab mereka bukan perdana lagi.

Arus perdana yang menjadi monopoli Umno/BN selama lebih 60 tahun telah dipadamkan oleh tsunami rakyat pada 9 Mei lalu.

Umno/BN hanya dapat dalam 34 peratus saja undi. PH 48.31 peratus dan Gagasan Sejahtera (PAS) dapat dalam 17 peratus. Jadi Umno/BN bukan perdana lagi.

Pengarang media milik parti-parti BN seperti Utusan Melayu, Media Prima/NSTP dan The Star tentulah, kalau boleh, hendak mengaku diri mereka media bebas.

Betullah sejak kekalahan teruk Umno/BN dan kemenangan PH mereka mula memberi liputan kepada kerajaan baru PH. Dulu mereka bagi liputan kepada PH dengan tujuan mengutuk, menghina dan mempersendakan.

Selepas kemusnahan Umno/BN hatta TV3 yang menjadi ketua kepada gerombolan MAP ini pun sudah tukar kecenderungan ibarat sesumpah. Begitu juga dengan akhbar Utusan Melayu, Berita Harian, Kosmo, New Straits Times, Harian Metro dan The Star.

Tetapi bagi saya, mereka tidak layak mengaku diri mereka media bebas kerana masih dikuasai dan ditadbir oleh Umno/BN.

Akhbar percuma The Sun milik tauke Sports Toto (Tan Sri) Vincent Tan itu pun tidak boleh dikira bebas kerana kecondongan pemberitaannya memihak kepada kerajaan Umno/BN.

Begitu juga dengan The Malay Mail yang dimiliki oleh (Datuk) Siew Ka Wei. Siew diketahui umum sebagai kawan akrab bekas Perdana Menteri, (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak.

Yang boleh dianggap media bebas adalah akhbar Sinar Harian dan The Edge, dan sedikit sebanyak saluran TV Astro Awani.

Hatta Bernama dan RTM pun banyak berbau politik Umno/BN walaupun mereka sepatutnya berkecuali 100 peratus kerana bukan milik parti tetapi milik negara.

Daripada apa yang saya hidu, TV3, Utusan Melayu, Berita Harian, Kosmo, New Straits Times, Harian Metro dan The Star masih mengamalkan dasar pro-Umno/BN.

Laporan mereka berkenaan kerajaan baru PH lebih bertujuan mengabui mata umum bahawa mereka telah berubah.

Mereka juga oportunis dengan mengambil kesempatan daripada sokongan besar kepada PH untuk melariskan semula jualan mereka yang merudum kerana kebencian pelanggan terhadap kerajaan kleptokrasi Najib Razak.

Media milik Umno/BN dan yang pro-Najib tidak akan mencapai kebebasan tulen dan berpanjangan selagi saham dan pengurusan mereka dikawal oleh parti-parti BN dan usahawan pro-Najib.

Soal masa depan pemilikan turut menjadi pertimbangan kritikal kerana boleh dikatakan semua media milik parti-parti BN, kecuali mungkin The Star, mengalami kerugian teruk.

Kerugian yang dideritai oleh Utusan Melayu semakin besar dan ia mungkin kehabisan modal dalam masa beberapa bulan berikutan kekalahan Umno. 

Selama ini Umno dan kerajaan BN memberikannya bantuan kewangan dan kontrak sebagai talian hayat.

Hatta Kumpulan Media Prima/NSTP yang suatu masa dulu amat hebat prestasinya sehingga mampu membiayai penubuhan bank, stesen TV, telekomunikasi, perhotelan, hartanah, insurans dan pelancongan kini bernyawa ikan.

GLIC Tanggung Rugi

Penyelesaian masalah kewangan mereka menjadi semakin mendesak kerana sebahagian pemegang saham utama mereka – selain Umno – adalah tabung pelaburan berkaitan kerajaan (GLIC) seperti Kumpulan Wang Simpanan Pekerja dan Tabung Haji.

Dalam kes Media Prima, ada laporan mengatakan Kerajaan Malaysia turut memiliki saham yang banyak. Kalau ini betul, maksudnya saham itu sekarang dimiliki Kerajaan PH. Secara peribadi saya rasa tidak wajar kerajaan memegang saham dalam syarikat media.

GLIC pula tidak boleh terus memodali syarikat-syarikat milik Umno/BN yang buruk prestasi kewangannya kerana ini akan memberi kesan negatif kepada pencarum dan pemegang unit mereka.

Kesimpulannya, oleh sebab kerajaan PH komited kepada kebebasan bersuara, maka adalah penting bagi kumpulan media milik parti-parti BN serta pengarang dan wartawan mereka memikirkan apakah peranan mereka dalam Malaysia baru ini.

Mereka perlu memikirkan harga diri, etika dan profesionalisme kewartawanan.
Mereka tidak boleh terus memperdagangkan mata pena mereka semata-mata kerana wang. Wartawan cari makan mungkin tidak ada tempat yang sah dalam dunia media era PH.

Wallahuaklam.

Saturday, June 09, 2018

Letak Jawatan Ketua Media dan Komunikasi CEP


A Kadir Jasin


MUKHADIMAH: Pandangan yang terkandung dalam tulisan ini adalah pandangan peribadi saya. Saya menulis dalam kapasiti saya sebagai seorang blogger. Ia tiada kena mengena dengan apa-apa jawatan yang mungkin saya pegang.

Peletakan Jawatan Ketua Media dan Komunikasi Majlis Penasihat Council of Eminent Persons.

Saya, dengan ini meletak jawatan sebagai Ketua Media dan Komunikasi Majlis Penasihat Council of Eminent Persons berkuatkuasa serta-merta.

Ini adalah semata-mata keputusan saya demi mengelak kekeliruan di kalangan anggota masyarakat berkaitan peranan saya dalam Majlis tersebut serta pandangan saya di dalam blog dan kolum mingguan di akhbar Sinar Harian.

Sebagaimana yang saya tegaskan dalam mukadimah blog saya, segala pendapat yang saya zahirkan di dalamnya adalah pendapat saya semata-mata.

Saya menulis atas kapasiti sebagai seorang blogger dan tiada kaitan dengan sebarang jawatan yang mungkin saya pegang.

Bagaimanapun, wartawan dan pihak lain yang memetik pandangan saya terus mengaitkannya dengan kedudukan saya sebagai Ketua Media dan Komunikasi Majlis Penasihat Council of Eminent Persons.

Bagi mengelak kesipuan (embarrassment) kepada Majlis dan percanggahan kepentingan di pihak saya maka saya memohon untuk mengundur diri dan ini telah dipersetujui oleh Pengerusi Majlis, Tun Daim Zainuddin.

Saya mengucapkan berbanyak-banyak terima kasih kepada Perdana Menteri, Tun Dr Mahathir Mohamad dan Tun Daim atas kepercayaan dan keyakinan mereka kepada saya.

Saya juga mengucapkan terima kasih kepada petugas Unit Media dan Komunikasi di atas ketekunan dan kerja kuat mereka.

Saya akan terus menyumbang bakti kepada tanah air kita yang tercinta ini dan rakyat jelatanya dengan cara terbaik yang saya ketahui, iaitu menerusi mata pena saya.

Terima kasih. Semoga Allah memberkati.

English Translation

Resignation as Head of Media and Communications of the Council of Eminent Persons.

I have, with immediate effect, resigned as Head of Media and Communications of the Council of Eminent Persons.

This is solely my decision in order to avoid further confusion among members of the public regarding my role in the Council and the views I expressed in my 
Blog and in my weekly column in the Sinar Harian newspaper.

I have been diligently stating in the preamble of my Blog post that whatever views expressed therein were entirely mine.

I was writing in my personal capacity as a blogger and had nothing to do whatsoever with whatever position I might hold.

However, that did not stop journalists and others quoting from the Blog from stating that I am the Head of Media and Communications of the Council of Eminent Persons

To avoid embarrassment to the Council and any possible conflict of interest on my part, I offered my resignation and was accepted by the Chairman, Tun Daim Zainuddin.

I thank the Prime Minister, Tun Dr Mahathir Mohamad and Tun Daim Zainuddin for their trust and confidence in me.

I also thank staff of the Media and Communication Unit for their diligence and hard work.

I will continue to serve our beloved country and its people in the best way that I know how, which is with the nib of my pen.

Thank You. God bless.


Singapore Writer Says Malaysia is Not Good at Honouring Agreement


A Kadir Jasin


PREAMBLE: Views expressed herein are entirely mine. I am writing in my personal capacity as a blogger. It has nothing to do with whatever position I may hold.

Ancient China was warlike
THE Najib-friendly Malay Mail (MM) – that’s because the former NST Group newspaper is now owned by a Najib’s friend by the name of (Datuk) Siew Ka Wei – had reported something to the effect that our country Malaysia doesn’t understand the honour of agreements.

Siew was appointed Chairman of Tourism Malaysia by the former kleptocratic Barisan Nasional (BN) government in 2016. I’m not sure if he’s still hanging on to the glamorous job inspite of the May 9 annihilation of the BN.

[Anonymous comments will not be published. Please use real or pseudonym. Thank you.]

With many Najib’s era chairmen and CEOs of the government-linked agencies resigning voluntarily or being shown the door, I won’t blame you if you’ve lost track of who had gone, who is hanging on and who is about to be booted out.

They are being booted out not only because they campaigned actively for the BN - to the extent of using their corporations' money - but also because they are bad managers.

I saw Siew and his good friend (who is also a long time acquaintance of mine), (Tan Sri) Al Amin, camping in Langkawi during the recent general election to campaign for the BN.

Like their friend, the recently booted-out former Treasury Secretary General, (Tan Sri) Irwan Serigar Abdullah, they camped in Langkawi to make sure that Tun Dr Mahathir Mohamad did not win the Langkawi seat.

Too bad for them he won handsomely and is now the Prime Minister.

The Small and Medium Industry Development Corporation’s official website still lists Tan Sri Dr Ir (Dr) Mohamed Al Amin Hj Abdul Majid as its chairman.

Siew (in red) and Al Amin are inseparable
Back to the MM report which states that a Singapore writer by the name of Wee Kek Koon had criticised Malaysia for cancelling the Kuala Lumpur-Singapore High Speed Rail (HSR).It is a serious allegation.

The article quoted by the MM was originally published by Hong Kong’s South China Morning Post (SCMP), which is used to be owned by the China-based Malaysian billionaire, Mr Robert Kuok Hock Nien. It’s now owned by China’s Jack Ma. He bought the iconic paper from Kuok in 2016. Jack Ma’s full name is Ma Yun and he’s estimated to worth US$42.6 billion (about RM170.4 billion).

To avoid misquotation, I would henceforth refer to the SCMP’s original column instead of from the MM’s quotation of the SCMP.

That report was headlined: “Ancient Chinese understood the importance of honouring agreements” with the strapline “Malaysia’s unilateral decision to scrap the Kuala Lumpur-Singapore rail project takes this Singaporean back to Mahathir Mohamad’s first premiership when relations between the two Southeast Asian countries were ‘fraught with difficulties”.

Just in case you are interested to know more about the June 7 article, you can read the full SCMP original report HERE.

To begin with, Mr Wee’s motivation for writing on the subject was his disappointment with the decision of the new Pakatan Harapan (PH) government to cancel the project.



That report was headlined: “Ancient Chinese understood the importance of honouring agreements” with the strapline “Malaysia’s unilateral decision to scrap the Kuala Lumpur-Singapore rail project takes this Singaporean back to Mahathir Mohamad’s first premiership when relations between the two Southeast Asian countries were ‘fraught with difficulties”.

Just in case you are interested to know more about the June 7 article, you can read the full SCMP original report HERE.

To begin with, Mr Wee’s motivation for writing on the subject was his disappointment with the decision of the new Pakatan Harapan (PH) government to cancel the project.

He wrote: “Malaysia’s decision to scrap the US$25 billion Kuala Lumpur-Singapore rail project has left me disappointed. As a Singaporean with friends and family in peninsular Malaysia, travelling to Kuala Lumpur on a bullet train would have been much faster – just 90 minutes – than the five hours by road. It would probably have been even quicker than a direct flight, if one considers the amount of time one must spend waiting in airports and negotiating the distances and traffic between airports and city centres.”

I sympathised and agree with Mr Wee on the quick journey the HSR promises. But for us who are paying for the project, the consideration is much more than Mr Wee’s quick getaway from the stifling concrete jungle of his First World island nation to the open country of the upper middle income Malaysia.

Ancient Chinese or not, we don’t have money to splash on such an exclusive project. We have other more pressing expenditures to worry about. Thank’s to the Singapore-friendly “Cash is King” Najib, we are up to our chest in debt. RM1.3 trillion in debts and debt guarantees to be exact.

That’s a lot of debt Mr Wee. Of course it helps if Mr Wee can recommend to the Singapore government to hasten the return billions of ringgit 1Malaysian Development Berhad (1MDB) money that Najib and his kleptocratic gang carted away to the republic.

And if ancient Chinese also abhorred thievery then I’m even happier. I’m not sure if modern Singapore is guided by the honour of the ancient Chinese, but I’m happy to read reports that Singapore authorities are in talk with the Malaysian government representatives to return the stolen money to us. Thank you Mr Wee and thank you Singapore.

According to Mr Wee, the ancient Chinese understood the importance of agreements, which they entered into through formal and informal means, such as written contracts, blood oaths, verbal promises and physical gestures such as clapping the other person’s palm with one’s own.

I’m not sure which agreement Malaysia’s former Prime Minister (Datuk Seri I Mappadulung Daeng Mattimung Karaeng Sandrobone Sultan Abdul Jalil) Mohd Najib Abdul Razak entered into with Singapore.

But we can rule out the bloody one. Najib is not known to be that brave to spill blood for anything although he claimed to be a Bugis pendekar and pahlawan.

Other than the concern for our finances, we also have to know what lies behind this billion ringgit project.

Let me put it this way for Mr Wee’s easy understanding. We may not know much about ancient Chinese and their blood oath, but we know a lot about our former Bugis-warrior Prime Minister. So we are suspicious.

I think after losing the Pulau Batu Putih to Singapore during the Abdullah Ahmad Badawi’s era and the Malayan Railway land during Najib’s era, we the Malaysians are a bit curious and suspicious about the generosity or, as some would say, the ineptitude of our negotiators when dealing with Singapore.

I am not sure how much Singapore is guided by the honour and truthfulness of ancient Chinese, as espoused by Mr Wee, when dealing with Malaysia. What I often hear is Singapore is very proud of its Confucian tradition and does not tolerate corruption.

In conclusion Mr Wee, let me put it this way. Singapore was nothing more than an a fishing village (with 120 Malays and 30 Chinese) when the British-installed Johor Sultan, Tengku Hussein, granted the British East India Company the right to establish a trading post for a yearly payment of 5,000 Spanish dollars back in 1819.

Raffles turned it into a free port and its early success came from the trade in opium which was then legal and was the monopoly of the East India Company.

The British idea of conquest of China was to make Chinese opium addicts. For that the British went to war with China – the opium war. Today drug addiction remains a scourge in China.

Wallahuaklam.  

About Me

My photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).