About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).

Wednesday, January 30, 2008

Guna PRU Bersihkan Umno: Dr M

A Kadir Jasin

[Masih ada pembahas menghantar ulasan menggunakan pengenalan ANONYMOUS. PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat atau lucah tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[Versi Yang Dirombak. Mengandungi Transkrip Sidang Akhbar Dr M]

BEKAS Perdana Menteri, Dr Mahahir Mohamad, hari ini menyarankan agar ahli dan penyokong Umno menggunakan pilihan raya umum (PRU) akan datang bagi “membersihkan” parti itu.

Katanya, tiada jalan lain untuk membersihkan parti itu daripada pemimpin yang tidak cekap dan tidak amanah. Dr Mahathir menggunakan istilah Inggeris “cleansing” bagi memperjelaskan apa yang beliau maksudkan.

Ini, tegas beliau, terpaksa dilakukan kerana segala percubaan menegur dan mengubah pemimpin serta dasar parti dari dalam telah digagalkan.

Bercakap kepada sidang akhbar di Putrajaya selepas melancarkan buku “Dr Mahathir’s Selected Letters to World Leaders,” beliau merujuk kepada hasutan serta politik wang yang digunakan bagi menyekat percubaan beliau menjadi perwakilan biasa Kubang Pasu ke Perhimpunan Agung Umno 2006.

Ditanya apakah beliau bersedia membantu Umno dan Barisan Nasional pada PRU akan datang, Dr Mahathir berkata beliau sedia jika dijemput.

“Tetapi saya akan hanya membantu calon yang bersih dan berwibawa sahaja,” katanya sambil merujuk kepada PRU 2004 apabila BN menghalang beliau daripada berkempen di kawasan-kawasan tertentu.

Ditanya apakah strategi “pukul anak sindir menantu” itu mungkin membawa kesan buruk kepada Umno dan Barisan Nasional, Dr Mahathir berkata beliau tidak nampak ada cara lain bagi membersihkan Umno dan mengembalikan suara ahli biasa.

Ahli dan pemimpin bawahan Umno tidak lagi berani atau berpeluang bersuara, katanya.

“Lihatlah bagaimana bahagian dan cawangan Umno yang menjemput saya memberi ceramah diberi kata dua oleh pucuk pimpinan dan dikunjungi oleh polis,” tegasnya.

Katanya, apabila beliau menegur kepemimpinan parti atau tidak bersetuju dengan dasar serta program kerajaan, beliau ditengking, diherdik, dicaci dan dicerca oleh pelbagai pihak dalam Umno.

Ditanya apakah beliau tidak bimbang kemungkinan anak yang dipukul akan mati tetapi menantu buat tidak peduli dan terus berkuasa, Dr Mahathir sekali lagi menegaskan beliau tidak nampak ada jalan lain membersihkan parti daripada unsur-unsur yang memudaratkan.

Ditanya apakah keputusan PRU nanti akan menyerupai PRU 1999 apabila undi BN merosot teruk, Dr Mahathir pada mulanya berkata ia mungkin menyerupai keputusan PRU 1969.

Tetapi apabila ditekan mengenai perbandingan dengan keputusan PRU 1999, beliau berkata keputusan PRU 1999 dipengaruhi oleh peristiwa “black eye” (mata lebam Anwar Ibrahim).

Ditanya apakah pendirian beliau itu mungkin disalah-mengertikan sebagai memihak kepada pembangkang, Dr Mahathir berkata beliau tetap menyokong BN dan Umno, tetapi beliau mahu pengundi memilih calon yang bersih dan menolak “kayu mati” (dead wood) dan calon yang “kotor.”

Sidang akhbar itu dihadiri oleh ramai wakil media massa arus perdana, laman-laman berita bebas, wakil media asing dan penulis blog, termasuk yang mewakili atau memihak kepada parti-parti pembangkang.



Buku “Dr Mahathir’s Selected Letters to World Leaders” yang diberi kata pengantar dan ulasan oleh Abdullah Ahmad, bekas Ketua Pengarang Kumpulan NSTP itu mengandungi surat-menyurat antara Dr Mahathir dengan beberapa pemimpin utama dunia.

Mereka termasuklah George W Bush, Tony Blair, Margaret Thatcher, Jacques Chirac, Edouard Balladur, Putera Charles, Bill Clinton, John Major, Robert Dole dan Michel Rocard.

[Addendum]

Gist of the story

1. Umo member and supporters should use the coming general election to “cleanse” the party of inefficient and untrustworthy leaders and the dead wood;

2. There’s no choice but to resort to the GE because attempts to change the party from within had been thwarted;

3. Even his modest attempt to become an ordinary divisional delegate to the party’s 2006 general assembly was subjected to threat and money politics;

4. Divisions and branches that invited him to talk were hauled up by party’s headquarters and organisers were questioned by the police;

5. Members and grass root leaders no longer dare to speak out;

6. He was shouted at, scolded, cursed and maligned for criticizing the party and government;

7. He is not siding with the oppositions. In fact he is willing to campaign for good and credible BN candidates if invited;

8. He urged Umno members and supporters to reject inefficient and corrupt leaders and the dead wood;

9. He said they cannot avoid punishing the party because there is no other way to cleanse it of such leaders; and

10. The outcome of the coming GE could be as bad as that of the 1969 poll.

[Transcript of Dr Mahathir’s Press Conference issued by his Press Secretary, Sufi Yusof]

Dr M: First thing before you begin to ask me questions I would like to thank you very much for your presence today. What my book is all about I have already explained just now so if there are anymore questions you are welcomed to ask, if I can answer, I will, if I cannot I will just shut up. Okay...

Q: Will you contest in the coming General Election?

Dr M : Well like the comedian who was talking about his girlfried, he would like to but he didn't...

Q: How much does the US recession is likely to affect Malaysia?

Dr M : Well actually today the US should close down because it had been bankrupt for several years now. It has deficits. But because the United States owns IMF (International Monetary Fund) the IMF has not taken any action. If we were in that situation we would have been crushed to the ground but this is the US where they can print money and where they can make use of other opeople's money to sustain an economy that is unsustainable.

But unfortunately too many countries have trade and investment links with the uS and some of these investments abroad are really meant to supply the US with their products. If the US is not in a position to buy their products then these companies located in other countries including Malaysia will suffer. So the fact remains that the US economy is so big that its collapse is going to affect the world. So the world is not going to allow it to collapse just like the US will not allow certain big banks to collapse. We will feel the impact, whether we like it or not. We will feel the impact. In fact we are already feeling the impact. Today we are in a state of denial and bad things are coming in the future because it is not going to be easy to ensure that the US recession does not take place. It is not easy to reverse the process

Q: Tun now Malaysia does not trade much with the US?

Dr M : I don’t know the last figure I had was about 30% of our exports still go to the US. So 80 per cent of our trade about...100 billion a year is a very big chunk

Q: Your comment on lacklustre attitude from OIC in response to the problems in Palestine

Dr M : It is usual that they are not interested in the sufferings of the people in Gaza or Palestine. They are too busy with other things. They have never shown any sympathy for the Palestinian, only verbal support but no really tangible support.

Q: Tun akan turun Padang berkempen untuk BN?

Dr M : Saya dulu saya terima iaitu saya akan bantu dalam kempen tapi pada tahun 2004 oleh kerana parti BN begitu popular saya dikehendaki tidak kempen di tempat-tempat tertentu. Saya akan kempen cuma kalau saya percaya orang yang dicalonkan itu ialah orang yang boleh membawa kebaikan.

Q: Politics is dirty because of politicians or is it that politics is just dirty?

Dr M : The politicians, because I am also a politician I don't play dirty politics but when people who have openly told lies and the whole country knows they told lies and they get re-elected...and (this) cause me to lose my respect and lose my faith in the political system as practised by them.

Q: In your book...(not audible)

Dr M : I have claimed to be a Muslim fundamentalist. This one (Hadhari) is modern Islam which is another thing altogether. I go for the fundamentals and the fundamentals of Islam is very good. It is not like the Christian fundamentalist where they are equated with extremism. To equate Muslim fundamentalist with extremism is wrong. It’s a misnomer. If you really follow the teachings of Islam, the basic teachings of Islam, you should be a very good man, a very progressive man, well-balanced person.

Q: (not audible)

Dr M : I always point out that for 1,400 years there have been many interpretations of Islam and many of these interpretations are influenced by the situation occurring at that time so the interpretation today is because we are a democratic country we will have elections and anything that we say can be used by the opposition in order to gain support.

Q: You mean current situation our interpretation is more for political reasons?

Dr M : Yes I think it is political more than religious. If its religious we need to sit down and discuss the basis of this decision and then only we can really say that it is an Islamic injunction not to do certain things.

Q: You say you will campaign for candidates...does this include opposition?

Dr M : No, I will not campaign for the opposition. But I am saying the people who support the BN should be a little bit more selective. Should think, should choose wisdom in their choice of the people they will support. If people name some deadwood, some corrupt politician as candidates even if they are from the BN, BN supporters should not support them. That way we can clean the party, BN and UMNO because there is no hope that Umno can be cleaned from within because everything is controlled now. Nobody can have an opinion and any contrary views they will make (is) sure will not be heard.

Q: Tun mengatakan bahawa pengundi termasuk penyokong BN perlu melakukan perubahan di piliharaya untuk megubah kepimpinan BN dan Umno. Itu maksud Tun?

Dr M : Ya, itu sahaja harapan kita. Itu pun bukanlah kuat sangat harapan kerana saya berpendapat pengundi-pengundi biasa pun kadang-kadang terpengaruh dengan cara yang tidak halal tetapi kita sudah hilang keupayaan untuk menukar pemimpin di peringkat parti kerana parti sekarang ini dibenar cuma mengata "Yes" kepada apa yang presiden kata. Jadi tidak ada real opinion dalam party anymore. No way you can change the leadership of the party or the way the party operates from within. If the people in Malaysia wishes to have a party that is centered on nepotism and corruption then of course they will vote for the same people and will achieve no correction

Q: Are you saying the PM for the moment can be considered in your definition as deadwood?

Dr M : I don’t know about what my opinion is but i know i have differences with him.

Q: Lepas tun lepas jawatan PM ada khabar angin tentang fail rasuah tokoh Umno kelantan yang Tun serah kepada Pak Lah untuk tindakan...

Dr M : Fail kalau ada akan diserah oleh ACA. Bukan saya punya tugas nak serah file tapi saya tahu ada kes tertentu yang harus diselidik dan tindakan diambil. Saya amat sedar bahawa kes corruption bukan mudah untuk kita buktikan. Dengan itu kita cuma akan dengar cerita yang buruk tetapi akhirnya tiada satu tindakan pun yang boleh diambil

Q: When you stepped down in 2003 you said you made a gentleman's agreement for him to stay one term. In this case macam mana?

Dr M : Even if I said I had this gentlemen's agreement there is no way I can prove it. My thinking that since he was older than Najib he should be PM for a term and then Najib should be able to take over.

Q: In the 22 years of your administration, there was fast track development, many things were done in record time...PM now needs more time beyond five years to develop his projects. What is your view?

Dr M : I know it takes time to implement plans and projects but i think if that is to be used as an excuse to stay in power for 18 years that would not be very welcome. But that time to implement...at this time only announcements are being made. He is already asking for time to do this.

Q: The PM announced economic corridor, repercussion not now...commitments made are huge. If not able to be delivered what will happen to future PM?

Dr M : What i think is that it certainly will not be delivered by the time of the election. So this is the reason why you should allow the present Government to go on so that they can implement. But the way, the things are being implemented are also questionable. Giving it to the so called GLC which then gives contracts to other people, none of which are very open that is not really the right way to do things.

Q: What is you greatest concern in 50 years looking at Malaysia?

Dr M : Well, I think the Government does not seem to know how to progress, how to implement things. It’s already quite sometime since I stepped down. (It) would have been easier perhaps to just continue with the projects already on the ground but it was decided to postpone ostensibly because of lack of funds. But what I do know is that when I stepped down there was enough money to go ahead with all the so-called mega projects. Now they have decided to go ahead with some of the mega projects but the cost is very high, as much as 50 % more simply because the cost of living, the cost of everything has gone up in the meantime. So the postponement was totally unjustified. Now they realised that these are needed infrastructure.

Q: Time to implement projects...you mean he should carry on as PM?

Dr M : It depends upon the record you have shown in some other things that doesn't need too much time. If you show that you can implement it, the smaller projects, i think you should be given more time for the bigger projects. But what you see is just a stoppage, a kind of reversal of the previous policies and projects ostensibly because there was no funds and this is not such a good judgment.

Q: Now you are complaining of cronyism and nepotism in Pak Lah's term...(question not audible)

Dr M : Well I am aware that I was not always right but those people who were called my cronies were not my cronies. As a matter of fact when I was accused of these I published, I made public the list of people who had projects etc and it was clear that they were not people I know except for the very well known figures. I was not practising cronyism but of course these (accusations) were attached to me as a kind of label to undermine my credibility (and) I cannot get away from it. But today we see nepotism creeping in. We see companies getting projects to the extent that many Malaysian entrepreneurs and contractors are now going abroad. They said there is no opportunity within the country.

Q: Tun, as ahli Umno No 1. Are you aware of current happenings within the party, do you get any updates?

Dr M : Nothing, I am completely cut out

Q: Compared to during your time the BN is no longer as united as before...

Dr M : When we have a group of people working together, we must know how to handle them. They have grouses, they have differences but if you handle them properly and tackle the grouses, I think they will sit together. But if you show any weakness, giving in, people will take advantage of your weakness.

Q: In the recent state assembly sitting in Kelantan Datuk Mustafa Mohamad admitted he asked you to stop developing Kelantan when PAS took over Government...

Dr M : Well not only Mustafa but all the rest of Umno felt you should not develop Kelantan because if you do they will tell people..."Look even if you don't vote for BN you will still get development, so why bother to vote for BN?" - that's what PAS will say and that has always been a problem with PAS even in my constituency. If a village is supportive of PAS and i were to give a bridge or whatever PAS will tell people "Look you don't have to support the Government so support us." Because of that we had to hold back.

Q: Do you think political Islam will play a big role in the next General Election?

Dr M : It will be exploited to the utmost by PAS and the Government will have its hands full trying to handle it.

Q: What about racial issues?

Dr M : It is unfortunate because we have never really achieved racial harmony but we have been able to keep it within control. But now people are not only taking action based on race but also on religion. They say Hinduism was not something that will cause a ..... (not audidble)....but now Hindus apparently feel dissatisfied with their lot and have made this demonstration. I don't say that because I agree with them. I don't agree with them. But they see a Government that is retreating and of course they want to take advantage.

Q: Apa pendapat tun tentang sekiranya anak beranak dapat jawatan utama dalam parti umno. Bolehkah orang Melayu terima?
Dr M: Psychology....attitude Melayu berbeza sikit. Dia sokong bukan kerana individu. Sokong kerana parti, kalau bagi a piece of log there or a stone they will still vote the party because this is my party and I cannot allow my party to lose. The Chinese are much more selective. They did not like me in 1969. They made sure I lost the election but they also made sure the Alliance won the election. So if you cause a person that you don't like to lose, it doesn't mean that the party will lose, the party will win.

Q: You were reported that MIC should be blamed for the Indians' plight. Were you misquoted?

Dr M : No, its not MIC as a political party. But the thing is that people, rather Indians, who may not agree with MIC but still wish to support the BN are not given ay chance at all. In their frustration, whether MIC is right or wrong is a different matter, obviously there is no opportunity for anybody else, any other Indians, to come up.

Q: What role are you trying to play in the next General Election?

Dr M : I'm trying to promote cleansing of the party by the people, because within the party it is not possible to cleanse. If I say anything there will be a chorus of people who will curse me including some of my former ministers...they will curse me...so if I'm going to be cursed by them i might as well be cursed for everything else.

Q: Strategi pukul anak sindir menantu...

Dr M : There is a risk in all these things but I hope that we will love this country enough to vote for the best candidate.

Q: Masksuydnya Tun boleh terima hakikat pembangkang menang lebih?

Dr M : No, pembangkang tak mungkin menang lebih banyak daripada BN. Lebih banyak dari sekarang mungkin, tapi tak boleh jadi kerajaan.

Q: More than in 1999?

Dr M : 1999 was a different matter. A question of a black eye

Q: 99 was issues of emotion, but now isu harga barang, jenayah jadi kebimbangan pada rakyat...

Dr M : Well the issues are different. There is problem of inflation etc but more important is the quality of leadership, quality of Umno that has degenerated to the point where members cannot say anything. You say something you are hauled up and asked to choose between the PM and whoever. So there is not a slightest freedom that is allowed and in my case I was invited by many people and the people who invited me were called by the police not to go ahead with the invitation, to cancel the invitation. Of course you can use police for implementing the law but there is no law that allows police to threaten people that if they hold the meeting and invite me they will get into trouble. But this is what happened.

During my time, Tengku Razaleigh wanted to make a speech they could make a speech. Anybody who wanted to make a speech, even Tengku Razaleigh, I did not stop him. But here the moment I stepped down almost I was practically not allowed to speak.

Q: How do you plan to cleanse the party?

Dr M : Its up to the people to vote in those leaders who are clean because the party will not clean itself

Q: But what is you plan?

Dr M : I don't know all I can say is talk to you (the Press)...

Q: How about the leadership,,,

Dr M : Its up to the people to make an assessment as to who should continue or who should go.

Q: Your assessment...will there be total change in the line-up

Dr M : I think there will be no total change. There will be some people who will be retained some people who have not delivered they should not be retained

Q: The young generation?

Dr M : Unfortunately the young generation does not even bother to register

Q: Claims of vote buying, any proof?

Dr M : In my case I have proof. People were bribed not to vote for me in my constituency and I expect that to be extended, it was nothing just a small matter but still these attempts were made to prevent me from becoming just a wakil

Q: Do you think there will be outright vote buying?

Dr M : There is that possibility. I was told in the by election that thing happened.

Wednesday, January 23, 2008

PM Rayu Sambung Mandat

A Kadir Jasin

[Masih ada pembahas menghantar ulasan menggunakan pengenalan ANONYMOUS. PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat atau lucah tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SELEPAS pilihan raya umum 1995, saya menulis sebuah rencana dalam akhbar Utusan Malaysia mengenai pencapaian Barisan Nasional, khas Umno di Kedah.

Saya mengatakan yang kepemimpinan BN negeri itu tidak boleh terlalu gembira dan selesa dengan kemenangan besar mereka kerana peratusan undi popular yang memisahkan BN dengan Pas adalah kecil – antara lima hingga 15 peratus di banyak kawasan.

Pada PRU itu, BN memenangi 34 daripada 36 kerusi Dewan Undangan Negeri.

Kepemimpinan BN Kedah, khasnya penyokong Menteri Besar ketika itu Othman Arof, begitu marah dengan analisis dan amaran saya itu. Mereka tidak mahu belon mereka dipecahkan.

[Sekadar Tokok Tambah, 27 Januari.

1. Sedia terima hakikat – ada pemimpin Umno yang tidak akan terpilih – Mohd Najib Abdul Razak, Mingguan Malaysia.

2.Umno Youth leaders or members are selected as electoral candidates based on their capability and leadership qualities and not because of their lobbying at the 11th hour -- Khairy Jamaluddin, Bernama 26 January.

3.Zainuddin sedia bertanding semula – tolak spekulasi beliau enggan bertanding –Mingguan Malaysia.

4.Nor Mohamed belum terfikir jadi calon – Mingguan Malaysia.

5.Opposition candidate challenging the Barisan Nasional (BN) contestant for the Merbok parliamentary seat in the soon-to-be-held general election will lose the deposit -- Information Minister Datuk Seri Zainuddin Maidin, Bernama 26 January.

6. Kes bunuh Krishnasamy (Adun MIC Tenggaruh, Johor): Pembantu pemimpin MIC Johor dibebas – Mingguan Malaysia.]

7. Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi said Malaysians appear to be ready for general elections - in his clearest indication so far that a snap poll is near -- CNN/AP.

[Sambungan posting asal]

Tetapi pada PRU 1999, Pas menyapu bersih kesemua kerusi marginal DUN dengan memenangi 12 kerusi DUN berbanding BN yang memperoleh 24.

Kira-kira enam bulan sebelum PRU 1999 diadakan dan sebelum pemecatan Timbalan Perdana Menteri Anwar Ibrahim, saya ke Kuala Terengganu untuk menghadiri suatu majlis anjuran akhbar Berita Harian yang dirasmikan oleh Menteri Besar ketika itu Wan Mokhtar Ahmad.

Kerana majlis itu membabitkan banyak guru dan pegawai pendidikan,
saya meminta seorang bekas guru yang dilatih di Terengganu untuk membuat kajian rambang mengenai sentimen mereka terhadap BN.

Saya terperanjat dan hampir-hampir tidak percaya apabila dia memberitahu bahawa sentimen di kalangan guru dan hadirin yang ditemu bualnya adalah anti-Wan Mokhtar. “Kita akan ajar Wan Mokhtar”. Itulah reaksi ringkas dan spontan mereka.

Pada PRU 1999, kata dua itu menjadi kenyataan. Pas merampas Terengganu. BN hanya mampu memperoleh empat daripada 32 kerusi DUN. Penentangan penyokong Umno sendiri terhadap Wan Mokhtar dan pemecatan Anwar membantu kemenangan Pas.

Begitu juga dengan PRU 2004. Gabungan “euphoria” mengenai pelantikan “orang baik”, “Mr Nice Guy” dan “orang alim” sebagai Perdana Menteri dan rasa terhutang budi kepada Dr Mahathir Mohamad memberikan BN kemenangan luar biasa kepada BN.

Sebenarnya kita boleh mengukur sentimen dan tahap sokongan pemilih kepada sesebuah parti, khas parti pemerintah, dengan agak mudah. Cakap-cakap kedai kopi dan pekan sehari cukup bermakna.

Oleh sebab itulah instrumen perisikan yang sepatutnya digunakan untuk menjaga keselamatan negara sering disalahgunakan untuk membuat perisikan politik kepartian bagi pihak pemerintah.

Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi sendiri mengakaui bahawa BN tidak akan dapat mengulangi kemenangan besar 2004.

Akhbar Internet Malaysiakini melaporkan begini: “Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi today openly conceded that the ruling Barisan Nasional coalition will not be able to repeat its astounding electoral feat at the 2004 polls.

Abdullah dipetik sebagai berkata bahawa 2004 adalah waktu yang luar biasa. Ia adalah waktu peralihan (daripada Dr Mahathir kepada beliau) dan harapan (pengundi) adalah tinggi. Sekarang kita sudah melaksanakannya, dan pelaksanaan memerlukan banyak perkara.

Malaysiakini melaporkan begini: “2004 was an exceptional time. It was a transitional period, a time of high hopes. Now we have to implement, and implementation requires a lot of things.”

Laporan The Star pula mengatakan yang Perdana Menteri merayu pengundi memberikan masa yang lebih lama bagi beliau mengotakan janji-janjinya.

Kata Abdullah dia memerlukan mandat baru kerana pemerintahannya dalam proses melaksanakan program-program yang dijanjikan.

Secara rambang, kita boleh meneka yang BN akan mengalami keadaan yang membimbangkan atau setidak-tidaknya pun mencabar, di negeri-negeri majoriti Melayu seperti Terengganu dan Kedah.

Usaha mempertahankan Terengganu semakin mencabar manakala kemungkinan diasak dengan hebat di Kedah semakin jelas dan harapan merampas semula Kelantan tipis.

Kalau BN yang memang hanya empat kerusi DUN pada tahun 1999 boleh merampas semula Terengganu pada tahun 2004 dengan memenangi 28 kerusi, adalah tidak mustahil bagi Pas mengulangi sejarah itu kerana ia juga mempunyai empat kerusi DUN kini.

Selain isu sejagat seperti kenaikan kos sara hidup dan peningkatan jenayah, isu tempatan yang mungkin memberi kesan besar kepada pengundi Terengganu adalah dakwaan mengenai pengalihan sumber kewangan negeri kepada projek glamor seperti perlumbaan kapal layar.

Di Kedah pula, selain kenaikan harga barang dan perkhidmatan, pengundi rasa terpedaya kerana “janji” yang dibuat oleh perayu-perayu untuk menaikkan subsidi padi tidak ditunaikan.

Ini mungkin “lepas cakap” oleh perayu-perayu undi BN semasa kempen pilihan raya, tetapi penanam padi mempercayainya dan mereka menuntut agar ditunaikan.

Harapan menawan semula Kelantan yang jatuh ke tangan Pas pada PRU 1990 akibat krisis 1987 yang menyebabkan Tengku Razaleigh berpakat dengan Pas adalah tipis walaupun puak-puak Umno di negeri itu memberi gambaran yang amat optimistik.

Umno sendiri berpecah-belah dengan bermacam ketua dan kepala sedangkan Menteri Besar, Nik Abdul Aziz, terus berpengaruh dan diperkuatkan pula oleh kemunculan pemimpin muda yang bukan dari aliran agama atau dari golongan ulama.

Serentak itu, Umno tidak boleh memandang ringan kemungkinan ia hilang kerusi di Perlis, Pulau Pinang, Perak dan Pahang di mana Pas mempunyai sejarah sokongan yang lama dan pernah menang.

Bagi negeri-negeri yang lebih seimbang pembahagian kaum, ancaman terbesar terhadap BN adalah di Pulau Pinang yang pernah dimenangi oleh pembangkang. Dalam PRU 1969 negeri itu jatuh ke tangan Parti Gerakan yang pada waktu itu parti pembangkang.

Walaupun pakatan tiga parti utama BN iaitu Umno, Gerakan dan MCA berjaya mengekalkan pemerintahan di negeri sejak PRU 1974, namun pengaruh pembangkang, khasnya DAP terus, menjadi ancaman.

Masalah pembangkang pada beberapa PRU kebelakangan ini adalah ketidakmampuan mereka mengemukakan barisan calon dan dasar yang meyakinkan di negeri itu. Atau semata-mata kerana mereka terlalu bercakap besar.

Lagipun pengundi bukan Melayu Pulau Pinang berasa perlu memberi kemenangan kepada BN kerana Pulau Pinang adalah satu-satunya negeri yang mempunyai Ketua Menteri bukan Melayu secara terterusan sejak merdeka.

Selain isu sejagat yang disebutkan di atas, beberapa isu tempatan akan menentukan sentimen pengundi. Ini termasuklah pelaksanaan beberapa projek mega sektor awam seperti Jambatan Pulau Pinang Kedua yang belum ada ketentuan dan Koridor Utara yang baru diumumkan.

Antara projek swasta yang sudah pun mencetuskan kontroversi adalah Projek Bandar Raya Global Pulau Pinang di tapak padang lumba kuda Batu Gantung dan pemindahan padang lumba kuda ke Bandar Baru Batu Kawan di Seberang Perai.

Pelan asas Jambatan Pulau Pinang Kedua secara tidak langsung memberi gambaran bahawa laluannya adalah bagi menyambungkan Projek Bandar Raya Global Pulau Pinang dengan Bandar Baru Batu Kawan yang secara kebetulan dimiliki oleh pemilik yang sama.

Pelaksanaan dua projek ini akan memberi peluang baru yang cukup besar kepada penduduk negeri itu yang berduit untuk memiliki harta nilai tinggi di Pulau Pinang dan Seberang Perai.

Pertumbuhan bandar-bandar baru raksasa ini akan menambahkan aset orang bukan Melayu dan pada masa yang sama mencabar usaha dan kemampuan Umno menyekat proses peminggiran orang Melayu Pulau Pinang.

Hakikat bahawa orang Melayu Pulau Pinang adalah antara kelompok bangsa Melayu yang paling terpinggir dan tercicir bukanlah rahsia lagi. Ini menjadi pekung di dada dan parut di muka yang ketara bagi kepemimpinan Umno negeri itu.

BN juga akan mengalami keadaan yang mencabar di kawasan-kawasan bandar di Perak, Selangor dan Melaka di mana majoriti pemilihnya adalah bukan Melayu dan mirip kepada menyokong pembangkang.

Pada PRU ini, besar kemungkinan mereka disertai oleh pemilih Melayu kelas menengah dan profesional yang semakin kritikal terhadap dasar BN dan keperibadian pembesar-pembesarnya yang dilihat sebagai kurang integriti.

Harapan terbesar BN mengekalkan kuasa majoriti bergantung besar kepada negeri-negeri setia seperti Johor, Sarawak dan Sabah.

Ungkapan bahawa jika BN meletakkan ketul batu pun orang akan undi mungkin masih tepat bagi pengundi Johor yang luar biasa kesetiaannya kepada Umno dan BN.

Sarawak dijangka terus memberi kemenangan padu kepada BN kerana BN Sarawak adalah unik dalam erti kata ia tidak membabitkan parti-parti BN.

Selain itu, kedudukan istimewa Dinasti Taib-Abdul Rahman dikatakan semakin kuat berikutan berakhirnya permusuhan antara Ketua Menteri Abdul Taib Mahmud dengan bapa saudaranya, bekas Gabenor, Abdul Rahman Ya’kub.

Apa pun andaiannya, keupayaan BN terus berkuasa selepas PRU ini bukan semata-mata kerana ia kuat atau berjaya memenuhi aspirasi pengundi tetapi kerana pembangkang sendiri masih belum berjaya menunjukkan kemampuannya, bermula dengan kemampuan berpakat.

Harapan mereka membentuk barisan yang menyamai BN terus kabur. Atau mungkin juga lebih baik bagi mereka jika mereka tidak terus mencuba membentuk pakatan yang tidak praktikal.

Sebaliknya mereka berusaha mengambil kesempatan daripada tanggapan bahawa kerajaan kini lemah (perceived to be weak), khasnya berkaitan janji-janji yang tidak terlaksana serta isu-isu sosial seperti kenaikan harga barang, peningkatan jenayah dan suasana ekonomi dalam dan luar negara yang semakin tidak menentu.

Tidak kurang pentingnya adalah isu dalaman Umno dan BN sendiri seperti pemusatan kuasa di tangan beberapa orang dan kumpulan tertentu di sekeliling Perdana Menteri dan Presiden Umno, salah laku moral dan tuduhan rasuah dan salah guna kuasa seperti pembahagian kontrak tanpa tender terbuka.

Apa pun, kita boleh menjangka bahawa PRU kali ini, sama ada bulan depan atau tahun depan, menjanjikan cabaran yang lebih besar kepada BN dan peluang yang lebih luas kepada pembangkang.

Wednesday, January 16, 2008

“Ides of March” Pilihan Raya Umum

A Kadir Jasin

[Masih ada pembahas menghantar ulasan menggunakan pengenalan ANONYMOUS. PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat atau lucah tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

BERITA muka depan Utusan Malaysia hari ini, 16 Jan., melaporkan Perdana Menteri berteka-teki mengenai tarikh pilihan raya umum (PRU).

Bukan alang kepalang punya teka-teki kerana ia dilakukan beribu batu jauhnya dari tanah air iaitu di Madrid, ibu negara Sepanyol.

Akhbar yang majoriti sahamnya dimiliki oleh Umno itu melaporkan Abdullah Ahmad Badawi sebagai berseloroh: “Seronok pula bila dapat tahu semua orang dah tidak sabar…nak sangat pilihan raya.”

Tetapi Perdana Menteri yang dalam lawatan ke Sepanyol juga dipetik sebagai berkata bahawa PRU boleh diadakan antara sekarang atau bulan depan, atau antara sekarang dengan Mac tahun hadapan.

Utusan Malaysia seterusnya melaporkan Abdullah sebagai memberitahu media massa (Malaysia) bahawa sehingga sekarang dia “belum membuat apa-apa lagi” untuk mengadakan PRU.

“Belum membuat apa-apa lagi” ada kenyataan politik yang mempunyai pelbagai maksud yang tersurat dan tersirat.

Hakikatnya, para pemerhati politik dan masyarakat umum sudah pun tahu yang pelbagai persediaan telah dilakukan, termasuk pembatalan cuti kakitangan awam dan polis, ujian dan pengundian olok-olok, pengumpulan dana dan kegiatan spekulasi di Bursa Malaysia.

Lagi pun, Perdana Menteri adalah orang terakhir yang perlu berteka-teki mengenai tarikh PRU. Sebaliknya dialah punca teka-teki kerana dialah yang akan menentukan tarikhnya.

Yang perlu berteka-teki adalah pembangkang, orang politik yang bercita-cita menjadi calon, para pemilih yang berasa mereka mahu mengubah selera dan sesiapa sahaja yang berminat dengan pilihan raya kerana sesuatu sebab tertentu.

Ini termasuklah para pelabur dan spekulator pasaran saham, promoter unit trust, penganjur judi haram, pembekal makanan, pemilik kenderaan awam dan orang yang cari makan waktu pilihan raya.

(Seorang pembahas blog ini, Zainal A Kasim, menulis: “Datuk, Berhati-hati bila bercakap pasal tarikh pilihanraya. Nanti ada orang marah. Baru-baru ini ada orang tua kena marah dengan budak kecik pasal cakap tarikh pilihanraya.”)

Apa salahnya kita turut berteka-teki? Setidak-tidaknya kita mengasah dan mencanai minda (mentalite) kita. Kalau takut kena marah dengan orang muda, kita tak boleh jadi tualah! Tapi hukum alam, yang muda akan jadi tua juga akhirnya.

Saya tidak menjangka Perdana Menteri akan menunggu sehingga Mac 2009 untuk mengadakan PRU. Risiko mengadakan PRU terlalu lambat adalah besar. Tiada siapa tahu apa akan berlaku antara sekarang dengan tarikh itu.

Yang pasti adalah ramalan bahawa ekonomi global akan mengalami kemerosotan dan inflasi akan meningkat tahun ini akibat krisis pinjaman perumahan sub-prime di Amerika Syarikat.
Malah pertumbuhan ekonomi Malaysian diramalkan lebih rendah.

Tanpa kesan krisis itu pun, pengguna di Malaysia sudah mula merasa kesan negatif kenaikan harga barang dan perkhidmatan sejak beberapa tahun kebelakangan ini.

Salah satu sebabnya adalah dasar ekonomi bebas dan penjurusan kepada keuntungan oleh Pentadbiran Abdullah yang mahu memaksimumkan keuntungan dan mengurangkan subsidi minyak.

Dasar anti-subsidi ini jelas menjadi mercu tanda pemerintah apabila ia dijadikan perkara penting dalam ucapan dasar Abdullah dan ucapan “jurucakap” Pergerakan Pemuda Umno, Khairy Jamaluddin, pada Perhimpunan Agung Umno yang baru lalu. Kedua-duanya sekata subsidi terlalu tinggi.

Akhbar Business Times Singapura pada 8 Jan. lalu memetik agensi berita Reuters sebagai berkata: “Malaysia is likely to push through cuts in fuel subsidies this year as high crude prices burn a hole in its budget, but that risks depressing consumer spending and alienating voters in what may be an election year.”

(Malaysia mungkin meneruskan dasar mengurangkan subsidi bahan bakar (petroleum) tahun ini kerana harga minyak yang tinggi menjejaskan belanjawan negara, tetapi ini akan menekan turun perbelanjaan pengguna dan menimbulkan kemarahan pengundi pada tahun pilihan raya.)

Selain faktor ekonomi, Abdullah juga terpaksa mengambil kira sentimen rakyat mengenai isu-isu lain seperti peningkatan jenayah, dakwaan rasuah dan penyalahgunaan kuasa, kronisme dan nepotisme, pengangguran dan masalah berkaitan pendatang asing.

Turut menjadi persoalan ialah tempoh pengharaman berpolitik secara cergas ke atas bekas Timbalam Perdana Menteri Anwar Ibrahim. Jika PRU diadakan dalam masa beberapa bulan ini, Anwar tidak dapat bertanding.

Abdullah pasti tidak mahu Anwar bertanding kerana jika dia bertanding, pembangkang akan mendapat suntikan moral yang besar.

Mengambil kira faktor-faktor ini, ramalan terbaik ialah PRU akan diadakan dalam masa beberapa bulan yang akan datang.

Oleh sebab sekolah dan guru adalah komponen utama operasi pilihan raya, maka adalah tidak memeranjatkan jika ia diadakan Mac ini apabila sekolah ditutup antara 8 Mac hingga 16 Mac untuk cuti penggal pertama.

Dalam tempoh itu, ada dua Sabtu, hari pengundian kerap kali diadakan, iaitu Sabtu, 8 dan 15 Mac. Sabtu 8 Mac terlalu suntuk untuk menyediakan sekolah menjadi pusat mengundi dan mengganggu jadual guru. Jadi 15 Mac adalah lebih logik.

Tetapi “penasihat” Abdullah yang berorientasi Barat mungkin memberi amaran bahawa 15 Mac bukanlah tarikh yang “berkat” dalam politik.

Hari itu dikenali sebagai “Ides of March” dalam takwim Roman yang merujuk kepada hari ke-15 bulan Mac, Mei, Julai dan Oktober dan hari ke-13 bulan-bulan lain.

Dalam zaman moden, “Ides of March” dikaitkan dengan pembunuhan Emperor Julius Caesar pada tahun 44 sebelum Masihi (BCE) oleh sekumpulan Senator Rom yang didalangi oleh kawan akrabnya, Brutus!

Friday, January 11, 2008

PM Terkejut Jenayah Tinggi

A Kadir Jasin

[Masih ada pembahas menghantar ulasan menggunakan pengenalan ANONYMOUS. PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat atau lucah tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PADA 8 Jan., media massa melaporkan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi sebagai bertanya: “Apa yang sedang berlaku? Mengapa tinggi sangat?”

Dua soalan serentak daripada Perdana Menteri itu merujuk kepada peningkatan besar kadar jenayah yang dilaporkan kepada polis pada tahun 2007.

Jadi adakah Perdana Menteri atau kita semua perlu berasa terkejut dengan berita “kehilangan” Sharlinie Mohd Nashar, lima tahun, pada 9 Jan. lalu?

Saya rasa kita tidak terkejut lagi. Sebaliknya kita berasa semakin sedih, semakin marah dan semakin ketakutan kerana keselamatan kita, keselamatan orang yang kita sayang dan keselamatan orang yang patuh kepada undang-undang semakin tidak terjamin.

Apakah Perdana Menteri terkejut kerana beliau menyangka negara ini terus selamat atau masih selamat? Atau apakah sebelum ini pihak polis tidak memaklumkan kepada menteri mereka sendiri bahawa jenayah semakin menjadi-jadi?

(Saya tiba-tiba teringat kepada "ancaman" persatuan-persatuan polis tidak lama dulu untuk membiarkan jenayah berlaku jika pemerintah melaksanakan cadangan menubuhkan Suruhanjaya Bebas Pengaduan dan Salahlaku Polis (IPCMC)).

Dalam taklimat kepada Abdullah yang juga Menteri Keselamatan Dalam Negeri dan Menteri Kewangan itu, polis memaklumkan yang jenayah pada keseluruhannya meningkat tujuh peratus tahun lalu.

Dalam suasana yang membimbangkan ini, kita berdoa dan berusaha sebaik mungkin agar Sharlinie tidak menjadi satu lagi angka dalam statistik jenayah.

Secara kebetulan, sedang saya menulis mengenai “kehilangan” Sharlinie, telefon selular saya berdering. Perkhidmatan pesanan ringkas (SMS) agensi berita Reuters memaklumkan: “Ethnic Indian politician S. Krishnasamy shot dead in Malaysia.” (Ahli politik etnik India S. Krishnasamy ditembak mati di Malaysia.)

Maka sekarang giliran saya bertanya kepada para pembesar pemerintahan Malaysia; apa yang sedang berlaku? Mengapa Malaysia tiba-tiba menjadi begitu tidak selamat? Apakah ini petanda kita sedang ditimpa bala dan balasan?

Mungkin ada hikmah di sebalik pembunuhan S. Krishnasamy yang berupa Timbalan Ketua MIC Johor dan Ahli Dewan Undangan Negeri Tenggaroh.

Menurut laporan Bernama, beliau ditembak di Ibu Pejabat MIC di Johor Baru oleh seorang yang tidak dikenali pada kira-kira jam 2 petang tadi (11 Jan.).

Oleh sebab dia seorang pembesar politik pemerintah, pembunuhannya sudah tentulah menimbulkan kegusaran dan ketakutan di kalangan para pembesar lain.

Harap-harap daripada kegusaran dan ketakutan itu timbullah kesedaran dan kesungguhan untuk menangani masalah jenayah yang semakin meruncing itu dengan lebih bersungguh-sungguh.

Menurut taklimat polis kepada Perdana Menteri, jenayah ganas meningkat 13.4 peratus. Kes rogol naik 30 peratus manakala rompakan berkumpulan melonjak 160 peratus. Mencabul kehormatan naik 12.4 peratus, pecah rumah waktu malam bertambah 21.7 peratus, pecah rumah siang hari naik 4.2 peratus, curi motosikal meningkat 3.2 peratus, curi kereta naik 11.4 peratus dan kecurian lain naik 5.1 peratus.

Jika Perdana Menteri yang dilindungi oleh tembok pengawal dan pegawai keselamatan 24 jam sehari boleh bertanya “What’s going on? Why is it so high?”, apa halnya dengan rakyat biasa?

Apa halnya dengan rakyat jelata yang tidak mampu mengaji bekas komando polis dan tentera untuk mengawal keselamatan mereka dan tidak mampu tinggal di projek perumahan berpagar?

Apa halnya dengan mereka yang terpaksa tinggal dan membesarkan anak-anak mereka di kawasan sesak yang turut dihuni oleh pengedar dan penagih dadah, pencuri dan pesalah seks?

Di kawasan seumpama inilah Sharlinie dan Nurin dibesarkan dan akhirnya menjadi mangsa kebinatangan manusia. Sampai hari, janji membawa pembunuh Nurin ke hadapan pengadilan masih tidak tertunai.

Ke atas bahu siapakah hendak kita pertanggungjawabkan beban kemerosotan keselamatan dan keamanan negara yang begitu ketara pada tahun-tahun kebelakangan ini?

Apabila bekalan minyak masak tiba-tiba hilang dari pasaran, kita persalahkan Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Mohd Shafie Apdal.

Apabila isu AP meletus, kita persalahkan Menteri Perdagangan Antarabangsa Rafidah Aziz, walaupun dia menafikannya dengan sekeras-keras hati.

Apabila lebuh raya runtuh kita persalahkan Menteri Kerja Raya S. Samy Vellu dan beliau sebaliknya menyalahkan takdir (“act of God).

Tetapi apabila kadar jenayah meningkat dua tahun berturut-turut, siapa yang hendak kita pertanggungjawabkan?

Menteri Keselamatan Dalam Negeri atau Perdana Menteri orangnya sama?

Tidak guna kita cuba berlindung di belakang jari kelengkeng dengan mengatakan kadar jenayah naik kerana polis menggunakan kaedah pengkategorian baru. Jenayah tetap jenayah tidak kira apa kategori atau labelnya.

Sebaliknya, pemerintah perlu mengkaji kaitan antara peningkatan kadar jenayah dengan kenaikan kos sara hidup, pengangguran, keruntuhan struktur sosial, pembanjiran pendatang asing, rasuah dan penyalahgunaan kuasa.

Amat tidak meyakinkan apabila kadar jenayah semakin meningkat tetapi berpuluh-puluh malah beratus-ratus kereta peronda polis “tersadai” di balai-balai polis entah kerana apa.

Mungkin kerana masalah kewangan atau kekurangan kakitangan. Sebab itulah agaknya Perdana Menteri membawa Menteri Kewangan Kedua Noor Mohamed Yakcop apabila menghadiri taklimat PDRM itu.

Apa pun sebab dan alasannya, peningkatan kadar jenayah ini tidak membantu usaha mencapai matlamat pemerintahan cemerlang, gemilang dan terbilang, dan masyarakat bertamadun – hadhari.

Monday, January 07, 2008

Bekalan, Harga Minyak Masak Satu Lagi "Bala"

A Kadir Jasin

[Masih ada pembahas menghantar ulasan menggunakan pengenalan ANONYMOUS. PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat atau lucah tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PADA saat cakap-cakap mengenai pilihan raya umum semakin hangat, skandal seks yang membawa kepada peletakan jawatan Menteri Kesihatan Chua Soi Lek bukanlah sesuatu yang semestinya dialu-alukan oleh Barisan Nasional.

Kalau pun ada yang gembira, mereka adalah musuh-musuh politik Chua dan mereka yang berhasrat menggantikan beliau sebagai Ahli Parlimen Labis.

Yang pastinya sangat gembira dengan skandal seks Chua itu adalah parti-parti pembangkang yang mendapat modal tambahan untuk membelasah kerajaan “Islam Hadhari” Abdullah Ahmad Badawi.

Namun skandal seks Chua tidak menyentuh perasaan rakyat jelata sehebat kenaikan harga atau kekurangan bekalan barangan utama.

Malangnya inilah yang sedang berlaku sekarang. Bekalan minyak masak tiba-tiba hilang atau berkurangan sehingga memaksa kerajaan mengehadkan setiap pembelian kepada lima kilogram mulai hari ini (7 Januari) seperti yang dilaporkan oleh akhbar The Sunday Star.

Gabungan kenaikan harga dan kekurangan bekalan sehingga memaksa Kementerian Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna melaksanakan catuan pastinya tidak memberi gambaran sihat mengenai kecemerlangan, kegemilangan dan keterbilangan pemerintahan negara.

Catuan bekalan adalah kaedah yang ekstrem yang lazimnya dilakukan ketika darurat besar atau oleh negara-negara daif yang tidak mampu menyediakan bekalan makanan yang cukup akibat kemarau atau kekurangan wang.

Apakah Malaysia sudah merosot menjadi negara daif atau telah mengalami darurat besar yang menyebabkan bekalan makanan putus?

Daripada perangkaan rasmi dan jerit pekik para pembesar serta para ekonomis mereka, Malaysia jauh daripada daif apatah lagi muflis. Sebaliknya pertumbuhan ekonomi dikatakan semakin kukuh, simpanan luar semakin besar dan inflasi terus terkawal.

Tetapi bagaimana bekalan minyak masak yang dikeluarkan dengan begitu banyak dalam negara dan dieksport pula ke merata dunia tiba-tiba hilang dari para pasar raya dan dari kedai runcit?

Maaf cakap, penjelasan Menteri Perdagangan Dalam Negeri dan Hal Ehwal Pengguna, Shafie Apdal, mengenai isu-isu perdagangan dalam negera selama ini, sama ada berkaitan kenaikan harga, kekurangan bekalan atau cetak rompak, adalah mengelirukan dan kurang meyakinkan.

Kenapa tiba-tiba berlaku kesuntukan bekalan minyak masak? Adalah kerana pengguna membeli berlebihan disebabkan oleh ada ura-ura mengatakan harga akan dinaikkan?

Atau kerana pengeluar minyak kelapa sawit mengeksport lebih banyak minyak sawit mentah untuk mengambil kesempatan daripada harga antarabangsa yang sangat mahal sekarang?

Sepanjang pengetahuan saya, eksport minyak sawit adalah tertakluk kepada kawalan kerana pemerintah mahu memastikan kilang-kilang dan pengguna dalam negara mendapat bekalan yang mencukupi.

Kita tidak boleh menyalah pengguna, khasnya peniaga makanan, jika terpengaruh dengan khabar-khabar angin mengenai kemungkinan harga minyak masak dinaikkan.

Malah ura-ura kenaikan harga dan kekurangan bekalan bukan khabar angin atau spekulasi kosong lagi. Ia telah banyak kali berlaku iaitu pemerintah membenarkan harga barang dan perkhidmatan utama dinaikkan pada awal tahun, seperti yang berlaku dengan harga petrol, diesel dan gas memasak pada Februari, 2006.

Bahayanya adalah kegiatan membeli berlebihan dan menyimpan ini mungkin menjadi fenomena setiap awal tahun atau apabila menjelang musim perayaan.

Setiap kali hal ini berlaku, yang menjadi mangsa adalah pengguna individu, khasnya dari golongan berpendapatan rendah yang tidak mampu membayar harga tinggi apatah lagi membeli berlebihan.

Lagi jauh mereka dari kawasan bandar dan dari pasar raya lagi sukar bagi mendapatkan bekalan dan lebih mudah pula mereka menjadi mangsa manipulasi pasaran.

Kalau bekalan gula dan tepung gandum terputus atau naik harga, pemerintah bolehlah menyalahkan pasaran antarabangsa kerana bahan-bahan itu diimport.

Tetapi bagi minyak masak, kita adalah negara pengeksport utama minyak sawit. Jadi apa alasan yang pemerintah hendak sajikan kali ini?

Apa pun alasannya, peristiwa-peristiwa seperti ini pastinyalah tidak membantu pemerintah dan parti-partinya untuk menyediakan diri menghadapi “tunjuk perasaan rakyat” (meminjam ungkapan Perdana Menteri) pada pilihan raya umum nanti.

Skandal seks menteri, kenaikan harga dan kekurangan bekalan barangan utama, kenaikan tarif dan tol, tunjuk perasaan yang berterusan dan bantuan bencana alam yang bermasalah bukanlah ciri-ciri positif untuk menghadapi “tunjuk perasaan rakyat” melalui peti undi.

Wednesday, January 02, 2008

Sex, DVD and Mega Projects Ushered in the New Year

A Kadir Jasin

[Anonymous comments SHALL NOT BE POSTED. Please use your real name or a suitable pseudonym. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. And, if possible, don’t call anybody bodoh (stupid). Unrelated comments will not be given priority.]

[UPDATE, Jan. 4

Who killed Dr Chua’s political career? In the latest twist, Bernama reported him as blaming his political enemies and the Press.

The National News Agency, in part, reported: "So a lot of people were highly suspicious of my movements, why is this man working so hard meeting members...so he must have a political agenda. He must be ambitious.

"This is made worse by the press. The press will always say Dr Chua is one who may be mounting a challenge against the deputy president, against the president.

"The press helped to kill me, to be honest...so the truth is that the pen is mightier than the sword."

Chua contended that his nationwide travel as Health Minister had prompted his “enemies” to suspect that he was campaigning for a higher post.

But who killed Chua's political career -- the Press or his indiscretion?

Did the Press lied? They did not. They reported fact and had proof.

Had the Press not published the report, would there be the confession and the resignation?

The pen would not be any mightier than the sword had the latter been used responsibly.]

[UPDATE, Reuters and The Star SMS news services reported that Chua Soi Lek has announced his resignation as Health Minister and MCA vice-president.]

Original Post

TWO “interesting” pieces of news were featured in The Star newspaper on the (Christian) New Year day.

(I deliberately used the term “Christian New Year” because in Malaysia we celebrate several new years each year. On Jan. 10 we will celebrate the Awal Muharam Muslim New Year and Feb. 7 the Chinese Lunar New Year.)

The first interesting news was an un-sourced banner headline entitled “Mega projects and new plans to improve lives of people.”

In appears from the front-page report that the MCA-owned newspaper has taken upon itself to come up with “the good news.”

In the normal circumstances, the mainstream newspapers would be front-paging the Prime Minister’s New Year message. The Star opted to report on Abdullah Ahmad Badawi calling on the people to deny extremists the room to influence or dictate the country's agenda in one of its inside pages.

According to The Star, “The new year will usher in plenty of changes, both in development of infrastructure and in the improvements in people's lives.

Among the significant things taking place are:-

· The Iskandar Development Region in Johor will see 12 mega projects worth at least RM7bil kicking off,

· Amendments to the Youth Associations and Youth Development Act, effective today, will ensure only young people head youth associations, thereby nurturing young leadership,

· Kuala Terengganu will be declared a city today, the first in the East Coast, and

· Proton will be launching a new model. Other changes that will take place include:

· All school students will get free text books,

· The Employee's Provident Fund will allow monthly withdrawals for house loan repayments.

· Single tier income tax regime for companies.”

(I thought the use of the term “mega projects” is a taboo as the present government is not into mega projects, which were supposed to be the mistakes and wastefulness of the Mahathir era.)

Then there was the admission by the Health Minister, Dr Chua Soi Lek, that he was the man – or shall we call it “the actor”? – in a sex DVD now making the rounds in Johor.

According to an update in the online edition of The Star, the MCA Minister told a press conference in Labis, Johor on Tuesday that the girl in the video is his “personal friend”.

He apologised to the Malaysian public, his supporters and colleagues, but adamant that he would not resign and, curiously, leave the decision to the Prime Minister.

That’s nice. He was caught on video doing what a moral man who holds a very important post should not the caught doing. After having been caught and exposed publicly, he conveniently left his fate to the PM to decide.

In a more moral environment, where integrity and propriety matter, a politician in Chua’s situation would have resigned.

The older people and the younger ones who are interested in history may remember the 1963 Prufumo Affair when Lord John Profumo, who was then the British Secretary of State for War, was caught having a brief relationship with a showgirl named Christine Keeler, who was also the mistress of a known Russian spy.

Not only was Prufomo forced to resign, he was also sent to jail. Even the Prime Minister, Harold McMillan, was forced to resign a few months later.

But Chua had not resigned. Instead at the press conference he vowed to continue carrying out his duties as a minister, MP and party leader.

Personally, I don’t think it’s appropriate for Chua to burden the Prime Minister with his problem unless Abdullah has been privy to his waywardness.

I am sure that the Prime Minister was neither involved in Chua’s amorous activities nor in videotaping them.

And let’s also watch the reactions of the Deputy Prime Minister, Mohd Najib Abdul Razak, and the MCA president, Ong Ka Ting, to whom, Chua said, he had extended his personal apology.

According to The Star, the existence of the DVD was first reported by the Chinese language dailies on Sunday and a Bahasa Malaysia daily the following day.