About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).

Monday, April 28, 2008

Suruhanjaya Saingi Kuasa Raja dan PM

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous sahaja tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PERKARA 122B Perlembagaan menyatakan dengan jelas siapa yang berhak melantik Ketua Hakim Negara, Presiden Mahkamah Rayuan, Hakim-Hakim Besar Malaya, Sabah dan Sarawak serta Hakim-Hakim Mahkamah Tinggi.

Perlembagaan mengatakan bahawa “Yang di-Pertuan Agong, bertindak atas nasihat Perdana Menteri, setelah berunding dengan Majlis Raja-Raja” akan melantik mereka.

(The Chief Justice of the Federal Court, the President of the Court of Appeal and the Chief Judges of the High Courts and (subject to Article 122C) the other judges of the Federal Court, of the Court of Appeal and the High Courts shall be appointed by the Yang di-Pertuan Agong, acting on the advice of the Prime Minister, after the consulting the Conference of Rulers.)

Jadi tiga pihak yang berhak dan bertanggungjawab itu adalah Yang di-Pertuan Agong, Perdana Menteri dan Majlis Raja-Raja. Itulah yang berlaku atau sepatutnya berlaku sejak Malaya (kini Malaysia) merdeka pada 31 Ogos, 1957.

Mungkin bukan suatu kebetulan apabila para perundingan kemerdekaan yang mewakili Tanah Melayu dan Empayar British pada tahun 1956 memberikan kuasa ke atas Kehakiman kepada Yang di-Pertuan Agong (Melayu), Perdana Menteri (Melayu), dan Raja-Raja (Melayu).

Tetapi sekiranya sebuah suruhanjaya ditubuhkan seperti yang diumumkan oleh Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi pada jamuan makan malam Majlis Peguam (Bar Council) baru-baru ini, maka berkuranganlah kuasa tiga pihak ini.

Yang akan turut berkuasa dan turut berpengaruh adalah ahli suruhanjaya yang dicadangkan itu.

Secara peribadi, saya berasa agak hairan mengapa sebuah suruhanjaya diperlukan. Adakah perkongsian tiga pihak ini belum menjamin ketelusan proses pelantikan dan seterusnya integriti Kehakiman?

Saya tidak boleh berpura-pura bercakap bagi pihak orang lain. Tetapi sebagai warganegara, pembayar cukai dan pengundi, saya lebih rela menyerahkan kuasa kepada seorang ahli politik yang saya pilih daripada menyerahkan kepada Presiden Majlis Peguam atau seorang Senator.

Tidak mengapalah jikalau ahli politik yang saya undi itu dangkal sedikit.

Alasannya adalah jika ahli politik dangkal yang saya pilih itu membuat kesilapan, saya boleh membuangnya pada pilihan raya akan datang. Tetapi jikalau Presiden Majlis Peguam atau seorang Senator membuat kesilapan, saya tidak ada kuasa menghukum mereka.

Menteri yang menjaga undang-undang, Senator Zaid Ibrahim, telah menjamu Majlis Peguam dengan menggunakan duit pembayar cukai (duit rakyat), Perdana Menteri telah membuat pengumuman dan justeru itu Kabinet telah turut menjadi fait accompli.

Maka saya hairan siapa yang akan bercakap bagi pihak Hakim-Hakim?

Pastinya Hakim-Hakim tidak boleh membuat kenyataan macam orang politik atau peguam. Namun kita ingin juga tahu pandangan mereka mengenai “idea hebat” ini. Malangnya mereka tidak boleh berkokok seperti Senator Zaid atau Presiden Majlis Peguam Ambiga Sreenevasan.

Daripada apa yang saya dengar di sana sini, para Hakim berpendirian bahawa penubuhan suruhanjaya itu adalah keputusan dasar (policy decision) yang terletak di tangan cawangan Eksekutif iaitu Perdana Menteri dan Kabinet.

Kalau begitu, saya ingin bertanya apakah Kabinet dibawa berunding sebelum pengumuman dibuat? Atau Kabinet sekadar terseret menjadi fait accompli kerana pengumuman sudah dibuat oleh Perdana Menteri?

Kebimbangan saya adalah bagaimana memastikan hanya orang yang paling berintegriti dan bebas sahaja dilantik menganggotai suruhanjaya ini.

Pada pandangan saya, orang yang berkepentingan dalam Kehakiman dan proses mahkamah seperti peguam dan pembesar korporat wajib tidak dilantik menduduki suruhanjaya ini.

Cuba bayangkan apakah persepsi umum apabila seorang peguam yang terbabit dengan proses pelantikan seorang hakim kemudian hadir di mahkamah mewakili anak guamannya di hadapan hakim yang sama.

Dalam keadaan sekarang pun ada peguam yang begitu angkuh dan sombong bila hadir di mahkamah kerana dia peguam kanan dan hakim pula hakim baru. Malah kebayakan penangguhan perbicaraan adalah disebabkan oleh tindak tanduk peguam.

Kemudian soal bilangan anggota suruhanjaya. Perlu diambil kira bahawa tidak semua Hakim yang menganggotainya boleh atau akan mengundi bagi setiap pelantikan sama ada kerana mereka terbabit terus dengan pelantikan atau kerana konflik kepentingan (conflict of interest).

Logiknya, lima penjawat utama Kehakiman iaitu Ketua Hakim Negara, Presiden Mahkamah Rayuan dan Hakim-Hakim Besar Malaya, Sabah dan Sarawak amat wajar menganggotai suruhanjaya ini.

Hendaknya dalam percubaan mempertingkatkan imej dan integriti Kehakiman ini janganlah pula timbul tanggapan bahawa Hakim-Hakim terhutang budi, tunduk dan melutut kepada peguam atau mana-mana pihak yang bertanggungjawab ke atas pelantikan dan kenaikan pangkat mereka.

Mungkin baik buat permulaan ini kuasa suruhanjaya dihadkan kepada pelantikan pertama sahaja iaitu pelantikan orang yang belum menjadi Hakim ke jawatan-jawatan Hakim Mahkamah Tinggi dan Pesuruhjaya Kehakiman sahaja.

Yang paling dikhuatiri ialah kemungkinan adanya pihak atau orang tertentu dalam Kabinet yang berpengaruh ke atas Perdana Menteri yang menggunakan Kehakiman untuk matlamat atau demi kepentingan kelompok tertentu.

Seelok-eloknya, biarlah hal-hal berkaitan Kehakiman ditentu dan diputuskan oleh Hakim-Hakim sendiri (by their own peers) dengan persetujuan Yang di-Pertuan Agong, Perdana Menteri dan Majlis Raja-Raja.

Lagipun, hanya hakim boleh membicarakan hakim.

Friday, April 25, 2008

Bloggers Should Thread With Caution

A Kadir Jasin

[Anonymous comment WILL NOT BE PUBLISHED. Your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

MANY commentators have been extremely critical of the RTM’s handling of the first blog programme on its TV1 prime time news on April 20.

As I have stated in the previous posting, we should give the station time to improve the show and to prove its sincerity in having the programme.

It is a positive move considering that RTM is the bastion of state propaganda and that only months ago it was the principal channel for maligning the bloggers.

It is decidedly a brave move on the part of the new Information Minister, Ahmad Sharbery Cheek, to sanction the programme.

Not so much that his predecessor was virulently anti-bloggers but because the change of stance constitutes a major shift in its psychological warfare approach.

Ahmad Shabery’s decision carries two major implications. First, RTM is changing its stance from maligning bloggers to befriending them.

This could have something to do with Ahmad Shabery’s own experience as the Information Chief of the now defunct Parti Melayu Semangat 46.

Without access to the mainstream media, he had to make do with whatever he could get from the smaller independent newspapers and the alternative media, which at that time was still in the formative stage.

Second, Ahmad Shabery is acknowledging the fact that the blogs and other Internet-based media are beginning to become a competitor to RTM.

By engaging bloggers and owners of independent news websites, RTM may benefit from their growing popularity and authority.

It’s ironic that only months ago that instructions were issued to the mainstream media not to quote from the blogs and during the recent general elections Barisan Nasional politicians dismissed blogs and news websites as minor irritations.

Some time last year, while addressing an All Blog seminar in Kuala Lumpur, I made the following observations:

1. For some time to come, proponents and opponents of blogs will continue to define and refine their positions;

2. Some components and participants of the blogsphere will evolve into serious challengers to the existing traditional media;

3. A minister recently said that blogs depended on the mainstream media to establish their credibility. The opposite can also the true. The blogs can cause the credibility of the mainstream media to be questioned;

4. In the Malaysian context, some segments of the blogsphere have benefited from the handling or mishandling of the blogs and bloggers by the authorities. It helps to create awareness and increase the popularity of blogs even among the non-traditional readers;

5. Serious blogs and bloggers must make clear who they are and what they want to be. Are they journalists writing in the form a blogs? Are they journalists using blog to turn themselves politicians and activists?;

6. With growing access to the Internet and the awareness of the people about their democratic rights, more will read the blogs for information and to express their views; and

7. A word of caution – like all members of society, bloggers are subject to the same laws, rules and regulations.

Today, much of these have become a reality. Even the Prime Minister, Abdullah Ahmad Badawi, grudgingly acknowledged that blogs played a role in determining the outcome of the March 8 polls.

But it’s wise for bloggers to treat with caution this new and supposedly more open environment. They should not take things for granted. It’s good to be aware of who the bearers of the gifts are.

Monday, April 21, 2008

Blog TV1: Antara Ekspektasi dan Realiti

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous sahaja tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

MENGENAI rancangan Blog di TV1 semalam, rasanya tidak payahlah saya mengulas terlalu panjang. Saya sudah pun beri maklum balas kepada petugas RTM yang ramai hadir.

Saya yakin mereka faham. Malah saya yakin menteri, Ahmad Shabery Cheek, telah mendapat banyak maklum balas, faham dan akan bertindak.

Menang waktu terlalu singkat. Masa berbincang tak sampai 15 minit. Tetapi anggaplah ia sebagai proses pembelajaran -- buah cempedak di luar pagar, ambil galah tolong jolokkan, saya budak baru belajar, kalau salah tolong tunjukkan.

Selain ulasan berharga saudara dan saudari dalam blog ini, saya juga menerima SMS dan panggilan telefon mengenai program itu. Terima kasih.

Kalau banyak yang menonton dan kecewa itu menunjukkan “promo” RTM berjaya tetapi program sebenar gagal menetapi harapan penonton. Kesimpulannya RTM ada pengaruh tetapi tidak berjaya memenuhi harapan khalayaknya.

Namun kita berilah peluang kepada RTM. Saya rasa bukan mudah bagi mereka mengadakan program seperti ini. Saya lebih cenderung melihat yang positif.

Misalnya, pertama daripada pengundian telefon atas tajuk “mampukah blog menjadi media alternatif,” kalau tidak silap saya, 94 peratus responden menjawab “ya.” Hanya enam peratus menjawab “tidak”.

Kedua, saya juga dimaklumkan banyak yang membuat panggilan telefon dan menghantar e-mail untuk memberi pandangan dan bertanya soalan. Terpulanglah kepada RTM untuk bertindak balas.

Ketiga, mana-mana pemblog (blogger) yang dijemput untuk program seterusnya akan mempunyai masa yang lebih sedikit daripada saya kerana tidak perlu lagi memberi penjelasan mengenai apa itu blog.

Saya sengaja mengambil sedikit masa menerangkan mengenai blog, pemblog dan teknologi yang memungkinkannya sebab ini program pertama.

Akhir sekali daripada kementerian yang membenci dan mempersendakan pemblog yang digelar goblok, syok sendiri dan sebagainya, Kementerian Penerangan di bawah Ahmad Shabery lebih toleransi terhadap blogger.

Bagi saya, blog hanyalah perantara (medium). Yang lebih utama adalah siapa yang menggunakannya dan apa yang dimuatkannya.

Di banyak negara maju, blog sudah menjadi media arus perdana. Saya tidak pasti sama ada itu baik atau buruk. Hanya masa menentukan.

Friday, April 18, 2008

When Wives, Children Are A Liability

A Kadir Jasin

[When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

IN the many years that I was involved in reporting, observing and “handling” general elections, I have not seen such a widespread backlash against nepotism and cronyism as in the March 8 polls.

Although the allegations centered on the Prime Minister, Abdullah Ahmad Badawi, members of his immediate family, his private office and a handful of friends, the impact they had on Umno and the Barisan Nasional was crippling.

Abdullah was seen as being under the spell and influence of these people to the extent that he sidestepped the party.

On the other hand, a number of high-flying candidates benefited from their political pedigree.

Mukhriz Mahathir won the hard fought contest against Pas in the Jerlun parliamentary seat in Kedah partly because he is Tun Dr Mahathir Mohamad’s son.

Anwar Ibrahim’s wife Dr Wan Azizah Wan Ismail retained her Permatang Pauh seat with a huge margin despite the blitzkrieg “gempur” by the Umno Youth Chief Hishammuddin Hussein.
Anwar’s daughter Nurul Izzah did equally well by unseating the popular Lembah Pantai incumbent Shahrizat Abdul Jalil.

As a growing number of politicians’ children followed their footsteps public scrutiny increases. I had stated in my Other Thots column in the Malaysian Business magazine in 2004, that although this was not an altogether new phenomenon, the elevation of these young people to key positions had raised eyebrows.

There is nothing wrong in children of politicians tracing their fathers’ (or mothers’) footsteps.

Second Prime Minister, Tun Hussien Onn was the son of Umno founder Onn Jaafar. Today his son, Hishamuddin, is youth chief and Education Minister.

The present Prime Minister is a third-generation Umno leader. His father was a member of the Penang State Legislative Assembly and his grandfather was a respected Umno ulama (clergy).

Current Deputy Prime Minister, Mohd Najib, is the son of second Prime Minister Tun Abdul Razak Hussain. Upon his father’s death in 1976, he took over his Pekan constituency at the age of 23. He went on to become the youngest ever Menteri Besar.

But nobody rose to prominence faster, more sensationally and controversially than the Umno Youth vice-chief and, since March 9, the Member of Parliament for Rembau, Khairy Jamaluddin. His meteoric rise started when he was appointed Abdullah’s special officer and later married his daughter.

Mukhriz, at 44, is much older than Khairy. He entered active politics only after his father retired in 2003. After suffering a humiliating defeat in his attempt to become the Youth Chief of Kubang Pasu in 2004, he redeemed himself by garnering the highest votes in the youth wing election.

The new Penang Chief Minister, Lim Guan Eng, has been an addendum to his father’s politics for more than two decades.

Being in the opposition, his rise to power took a long, hard road, including spending 18 months under ISA detention and two concurrent 18-month jail terms for conviction under the Sedition Act and Printing Presses & Publications Act.

Following in Guan Eng’s footsteps is Karpal Singh’s son Gobind Singh Deo who won a thumping victory in Puchong. There are other sons, daughters, sons-and daughters-in-law who are today in the Parliament and State Legislative Assemblies.

But not all children of top politicians who followed their fathers’ footsteps succeeded. In fact, a few failed miserably while others are poor copies of their fathers.

Allow me to share with you an excerpt from my Other Thots Column in the Business Times on the subject of politicians’ wives and children, which was published in the October 1-15, 2003 issue of the magazine. I wrote it days before Abdullah became Prime Minister.

“THUS, it is not unexpected that many people are hoping that Abdullah would do likewise when he takes over next month- that is to use the general election as the basis for the formation of his team.

“Umno, the BN and the government would do well to introduce young blood, regenerate and reinvent.

“Since many of today’s senior leader have been in office as long as, or, in the case or some, longer than Dr Mahathir, they have become set in their ways.

“While the longevity of their political careers says a lot about their ability as politicians and administrators, many of them have been reduced to defending their actions instead of advancing the interest of party, government and the people.

“Sad as it may be, this is only to be expected. When they first became ministers, menteris besar or chief ministers, they were young, enthusiastic and, in rare cases, even idealistic.

“Their children were still in school and their spouses were just plain isteri Yang Berhormat (wives of honourable members).

“Today, their children are influential politicians and big –time businessmen. Their wives are the power behind the throne. For some of them, their children and spouses have become political liability.

“Even as we speak of the succession, the wife factor seems not to escape public attention. For the good or evil, the wife factor seems to be of great significance of the public.

“Whereas Malaysians in general have come to expect their leaders to have a stable – for the lack of better words – family life, the wife factor has, in recent years, become an important factor as more and more politicians’ wives are drawn into their husbands’ political activities.

“Dr Mahathir and Datin Seri Siti Hasmah Mohd Ali are seen as the perfect political couple. Although Dr Siti Hasmah participates in her husband’s political and social activities, she is seen as being above any personal or private agenda.

“The reality is Dr Siti Hasmah has played an important role in Dr Mahathir’s political career from the very beginning.

“When Dr Mahathir first became an MP in the Kota Star Selatan constituency in 1964, it was Dr Siti Hasmah who helped draw the womenfolk to his cause.

“She was seen as being more approachable and down to earth than the shy Dr Mahathir.

“With so many important things ahead, let us pray that Abdullah is spared the headache of having to deal with politik isteri and anak menteri (the politics of ministers’ wives and children).”

On March 8, the voters sent a very strong signal. I am sure Umno and the BN leaders are more aware than ever before that their wives, children and sons-and daughters-in-law can turn out to be a liability.

I have repeatedly stressed that we voted for our representatives. We did not vote for their spouses, children, sons-and daughters-in-law, friends and cronies.

It’s incumbent upon them to listen to people and not to their spouses and members of their families. They are, after all, elected representatives and not kings and emperors.

Note: The Oxford English Dictionary defines nepotism as: Favouritism shown to relatives or friends, especially by giving them jobs. Origin is Italian nepotismo, from nipote ‘nephew’ (with reference to privileges bestowed on the ‘nephews’ of popes, often really their illegitimate sons.)

Cronyism is often defined as favouritism shown to old friends without regard for their qualifications, as in political appointments to office. It’s from Greek khronios, which means long-standing.

Monday, April 14, 2008

Apakah Harapan PR menumbangkan BN Di Parlimen?

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

APAKAH wujud kemungkinan Kerajaan Barisan Nasional ditumbangkan tanpa pilihan raya baru diadakan?

Itulah soalan yang bermain di fikiran banyak orang sejak pilihan raya umum 8 Mac lalu apabila BN gagal mempertahankan majoriti dua pertiga di Dewan Rakyat buat kali pertama sejak tahun 1969.

BN telah pun kalah di lima wilayah dalam pilihan raya umum (PRU) Ke-12 iaitu Kedah, Pulau Pinang, Perak, Selangor dan Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur. Dicampurkan Kelantan, BN gagal memerintah enam wilayah.

Soalnya, adakah kedudukan BN juga tergugat di Dewan Rakyat di mana ia mendahului Pakatan Rakyat (PR) – gabungan PKR, DAP dan Pas – dengan sebanyak 29 kerusi? BN memang 140 dan PR 82.

Untuk “merampas kuasa,” PR perlu memujuk tidak kurang daripada 30 Ahli Dewan Rakyat (ADR) BN supaya berpaling tadah.

Kalau ditanya kepada para pembesar BN, mereka tentulah berkata pembangkang bermimpi di siang hari. Tetapi itulah juga sindiran mereka terhadap pembangkang pada PRU baru lalu. (“Syok-syok saja,” kata Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi.)

Tetapi menjelang tengah malam 8 Mac dan awal pagi 9 Mac pembangkang bukan sekadar bermimpi di siang hari malahan mimpi mereka indah sekali. Sebaliknya bagi BN, impian menang besar bertukar menjadi igauan yang amat ngeri.

Kalau ditanya kepada para peneraju PR pula, mereka tentulah berkata tiada apa yang mustahil. Seperti didakwa oleh naib presiden PKR, Mohd Azmin Ali, baru-baru ini, lebih daripada 30 ADR BN “sudah pun di dalam kantung PR.”

Atau seperti kata Ketua Pemuda Pas Salahuddin Ayub yang juga Ahli Parlimen Kubang Kerian, peneraju PR perlu mengubah acuan minda daripada pembangkang kepada pemerintah.
Katanya kemungkinan PR mengambil alih pucuk pimpinan negara semakin nyata.

Apa asas ramalan beliau yang begitu berani dan radikal?

“Kerana parti-parti komponen BN kini berpecah-belah akibat masalah dalaman dan terlalu terpesong untuk menumpukan perhatian kepada urusan mentadbir negara,” kata Salahuddin.

Lantas dia mengemukakan teori domino. Dia mendakwa sekurang-kurangnya 10 ADR BN akan menyeberang ke pihak PR “dalam masa beberapa minggu akan datang” dan ini akan mencetuskan kesan domino ke atas ADR BN yang lain.

Katanya ADR PR berpeluang dan wajib mengisi rongga (void) yang diwujudkan oleh wakil-wakil BN yang sedang bersengketa itu.

“Kita tidak berangan-angan. Ia (menubuhkan Kerajaan Pusat) boleh menjadi kenyataan pada bila-bila masa,” katanya di Sidang Akhbar di Kuala Lumpur pada 12 April.

Sebesar manakah harapan PR berjaya memujuk ADR BN berpaling tadah? Pada pandangan saya ia agak sukar dan tidak bermoral tetapi tidak pula mustahil. Ia pernah berlaku sebelum ini. Isu moral bukan utama dalam politik kerana matlamat menghalalkan cara.

Yang paling besar ialah apabila Parti Bersatu Sabah (PBS) berpaling tadah beberapa hari sebelum pembuangan undi pilihan raya umum 1990 menyebabkan BN kehilangan lebih kurang 20 kerusi di Sabah. Pada tahun 1994, giliran Ahli Dewan Undangan PBS pula berpaling tadah kepada BN.

Sabah masih berupa lubuk harapan bagi PR menangguk. Ketua de facto PR, Anwar Ibrahim, mempunyai pengaruh kuat terhadap politik Sabah ketika dia menjadi Timbalan Perdana Menteri dan masih mengekalkan hubungan yang rapat dengan negeri itu.

Kebetulan hari ini (14 April) adalah hari Anwar bebas daripada sekatan memegang jawatan politik yang dikenakan ke atasnya berikutan sabit kes rasuah 10 tahun lalu.

Tetapi untuk memperoleh 30 ADR BN, dia perlu menebarkan jalanya lebih luas. Sarawak berpotensi tetapi negeri-negeri semenanjung agak sukar. Pada masa yang sama, PR tidak boleh terlalu yakin bahawa wakil-wakilnya sendiri tidak akan belot.

Keyakinan PR yang tinggi ini tercetus daripada tiga perkembangan positif iaitu kejayaan membentuk pakatan pilihan raya, kejayaan menubuhkan kerajaan-kerajaan negeri tanpa masalah besar dan kejayaan membentuk Pakatan Rakyat selepas pilihan raya.

Tidak dapat disangkal yang kerajaan-kerajaan negeri PR ditubuhkan lebih awal dan tanpa masalah besar, kecuali di Perak, sedangkan BN mengalami krisis teruk di Terengganu dan Perlis apabila calon-calon Menteri Besar yang ditauliahkan oleh Abdullah ditolak Istana.

Selain melompat parti, ada satu lagi kemungkinan yang mungkin lebih mudah berlaku iaitu ADR BN memihak kepada PR dalam hal-hal tertentu. Misalnya mereka tidak menyokong rang undang-undang yang dibentangkan (oleh kerajaan) atau usul yang dikemukakan oleh BN. Sebaliknya mereka mungkin mengundi menyokong usul PR.

Kemungkinan PR mengemukakan usul tidak percaya kepada Perdana Menteri juga tidak boleh ditolak bulat-bulat. Namun ini mungkin tidak berlaku kerana adalah menguntungkan PR jika Umno, BN dan kerajaan terus bergolak dan lemah di bawah kepemimpinan Abdullah.

Sebab itulah kita lihat bagaimana peneraju PR seperti Karpal Singh lebih gigih menyerang pihak-pihak yang menentang Abdullah dan kurang menyerang atau mengkritik Abdullah.

Rentetan PRU ke-12 belum selesai. Dalam jangka masa terdekat, dua soalan yang bermain di fikiran adalah apa kesudahan nasib Abdullah dan bilakah Anwar akan kembali ke Parlimen.

Friday, April 11, 2008

Umno Kedah, P Pinang Mahu PM Berundur?

A Kadir Jadsin

[Versi Yang dirombak, 12 April]

TAJUK berita utama Utusan Malaysia hari ini: Johor sokong PM. Pendirian tidak berbelah bahagi pada pemilihan Disember ini – Ghani.

Tajuk berita kolum atas: Abdullah akui ada pemimpin Kedah, PP mahu beliau berundur.

Tajuk berita kolum tepi: PM, Najib bincang pelan peralihan kuasa- Muhyiddin.

The New Straits Times: All 26 Umno divisions in Johor pledge support for PM…… (Kesemua 26 bahagian Umno Johor ikrar sokong PM…..

Petikan NST: “I admit that I was one of the causes for BN’s poor showing in the elections, but I am not going to step down until I’ve put things right.”

(Saya mengaku saya adalah salah satu punca pencapaian buruk BN dalam pilihan raya lalu, tetapi saya tidak akan mengundurkan diri sehingga saya memperbetulkan keadaan.)

Petikan NST lagi: “I refuse to run away from my responsibility…… (Saya enggan lari daripada tanggungjawab saya……)

Baca, fahami dan buatlah kesimpulan sendiri. Selamat berfikir.

[Posting Asal]

[TERTAKLUK KEPADA ROMBAKAN DAN PEMBETULAN] -- KHABAR awal yang belum disahkan menunjukkan Umno Kedah dan Pulau Pinang mahu Presiden mereka, Abdullah Ahmad Badawi, mengundurkan diri secepat mungkin kerana kekalahan teruk parti itu pada 8 Mac lalu.

Mereka juga menyalahkan Ketua Perhubungan dan Timbalan Ketua perhubungan negeri masing-masing dan mahu mereka turut mengundurkan diri.

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

Khabarnya, percubaan beberapa orang pemimpin bahagian mempertahankan Abdullah telah diejek (diboo) oleh yang hadir.

Semua ini berlaku ketika penyiasatan pasca-pilihan raya diadakan di Kedah dan Pulau Pinang semalam (10 April) dengan dipengerusikan oleh Timbalan Presiden dan Timbalan Perdana Menteri, Mohd Najib Abdul Razak.

Turut mewakili Majlis Tertinggi dalam perjumpaan itu adalah Naib Presiden Muhyiddin Yassin dan Mohd Ali Rustam, Ketua Wanita Rafidah Aziz, Setiausaha Agung Tengku Adnan Tengku Mansor, Ketua Penerangan Muhammad Muhd Taib, Ketua Puteri Noraini Ahmad and Ketua Putera Abdul Azeez Abdul Rahim.

Antara keputusan dan pandangan lain yang dikatakan terbit daripada biopsi (saya sengaja tidak mengguna pakai istilah bedah siasat (post-mortem) sebab Umno tidak mati atau belum mati) itu adalah:

1. Abdullah wajar diberikan masa dan kaedah pengunduran yang terhormat;

2. Pengunduran diri beliau sebagai ketua parti dan ketua kerajaan perlu berlaku sebelum perhimpunan agung dan pemilihan Umno Disember ini;

3. Mohd Najib dicadangkan sebagai calon Presiden dan Muhyiddin sebagai Timbalan Presiden tetapi tidak menghalang orang lain daripada dicalonkan; dan

4. Tidak menyekat kegiatan atau menyerang bekas Presiden dan Perdana Menteri, Tun Dr Mahathir Mohamad.

Malah, menurut laporan laman berita bebas Internet, Malaysiakini, sesetengah wakil bahagian menyebut bahawa selama 22 tahun pemerintahannya, Dr Mahathir “tidak pernah menyebabkan BN dan Umno kalah seteruk pada pilihan raya baru lalu.”

Sementara itu, sumber-sumber lain yang rapat dengan Umno mengatakan bahawa Persatuan Bekas-Bekas Wakil Rakyat Umno (Mubarak) dan Kelab Bekas-Bekas Menteri Umno juga sudah menghantar petisyen meminta Abdullah mengundurkan diri daripada memimpin parti dan negara.

Monday, April 07, 2008

Abdullah Kecam Dr Mahathir, Ku Li dan Anwar

A Kadir Jasin

[UPDATE, 8 Mac]MINTA maaf saya mengambil sedikit masa memikirkan implikasi kenyataan Timbalan Presiden dan Timbalan Perdana Menteri, Mohd Najib Abdul Razak, semalam yang mengatakan “parti tidak mempunyai bukti sahih mengenai identiti ahli yang mensabotaj parti dalam pilihan raya baru lalu.”

Yang diketahui, kata Mohd Najib adalah tuduhan bahawa individu tertentu terbabit dalam kegiatan sabotaj.

"Kita dengar cerita daripada ahli parti dan calon-calon yang tewas, tetapi ini tidak cukup untuk memulakan prosiding disiplin terhadap mana-mana ahli kerana ia hanya boleh dimulakan jika ada laporan bertulis kepada Jawatankuasa Tatatertib,” katanya.

Seretak itu, Mohd Najib menggesa ahli Umno yang mempunyai maklumat mengenai mereka yang melakukan sabotaj agar membuat laporan rasmi kepada Jawatankuasa Tatatertib supaya penyiasatan boleh dilakukan dan tindakan disiplin diambil.

Kesimpulan rambang adalah:

1. Presiden parti Abdullah Ahmad Badawi mendakwa berlaku perbuatan khianat berasaskan tuduhan dan cerita;

2. Cerita dan tuduhan sabotaj itu datangnya daripada ahli dan calon-calon yang kalah;

3. Presiden tidak mempunyai bukti sahih kerana parti sendiri tidak mempunyai bukit sahih;
dan

4. Sekiranya tidak ada laporan bertulis, boleh jadi tidak ada tindakan disiplin diambil dan dengan itu juga dakwaan sabotaj oleh Presiden tidak dapat dibuktikan dan disahkan.

[POSTING ASAL]

KALAU kenyataan Perdana Menteri merangkap Presiden Umno, Abdullah Ahmad Badawi, hendak dipercayai dan media massa melaporkannya dengan tepat maka punca prestasi buruk parti itu dalam pilihan raya umum 8 Mac lalu adalah sabotaj...perbuatan khianat.

Abdullah dilaporkan berkata begitu dalam sidang akhbar selepas majlis penerangan untuk jentera penerangan parti dari seluruh negara di Pusat Dagangan Dunia Putra di ibu negara semalam (Ahad).

Bernama dan Malaysiakini memetik Abdullah sebagai berkata kerana perbuatan khianat dalam Umno sendiri parti itu mengalami kekalahan.

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

Kekalahan? Betulkah Perdana Menteri berkata begitu? Kalau tidak silap saya, beberapa hari lalu media massa melaporkan beliau sebagai berkata Umno dan Barisan Nasional menang besar – lapan kerusi lagi dapat dua pertiga di Dewan Rakyat.

Malaysiakini memetik Abdullah sebagai berkata sabotaj oleh ahli sendiri adalah punca Umno “menderita kekalahan teruk.”

Bernama seterusnya melaporkan yang tindakan disiplin akan diambil ke atas ahli parti yang mensabotaj calon BN di 14 kawasan Parlimen yang gagal dipertahankan dan sekali gus menafikan BN kemenangan lebih dua-pertiga di Dewan Rakyat.

Abdullah berkata berdasarkan analisis parti, beberapa buah daripada 14 kerusi itu adalah kawasan putih (selamat) yang sepatutnya dimenangi BN.

Katanya BN juga kehilangan Kedah dan Perak akibat sabotaj dalaman di 22 kawasan Dewan Undangan Negeri yang dikenal pasti selamat.

Media massa tidak pula menyebut sama ada Abdullah mengulas mengenai kekalahan BN di negeri kelahirannya sendiri, Pulau Pinang, dan di Selangor atau tidak.

"Jika tiada masalah ditimbulkan (oleh anggota Umno) di dalam negeri-negeri berkenaan, 14 kawasan Parlimen dan 22 kerusi DUN yang dikenal pasti selamat, kita sepatutnya menang lebih dua pertiga, tidak hilang Kedah dan Perak," katanya.

Bagaimanapun, apabila ditanya mengapa ada anggota sanggup mensabotaj calon parti sendiri sehingga mengakibatkan BN gagal memperoleh kemenangan dua-pertiga, Abdullah enggan mengulas lanjut.

Katanya dia tidak perlu menyatakan sebab-sebab ahli terbabit bertindak demikian pada masa ini, sebaliknya akan memberi maklumat yang diperlukan kepada Jawatankuasa Disiplin Umno untuk tindakan sewajarnya.

Oleh sebab Perdana Menteri enggan mengulas mengapa ahli Umno mensabotaj calon parti mereka sendiri maka kita hanya mampu terus bertanya dan membuat andaian.

Misalnya, adakah mereka mensabotaj calon sendiri kerana:-

1. Marah atau tidak setuju atau kedua-duanya sekali dengan dasar, program, perwatakan dan perbuatan lepas cakap kepemimpinan Umno dan BN;

2. Tidak bersetuju dengan calon-calon yang diletakkan, khasnya calon pilih kasih, calon anak emas, calon payung terjun dan calon dari negeri lain;

3. Tidak puas hati kerana digugurkan atau kerana tidak dipilih menjadi calon;

4. Tidak puas hati dengan prestasi Pentadbiran Abdullah sejak empat tahun lalu;

5. Kelambatan menerima wang dan bahan-bahan kempen kerana peneraju Ibu Pejabat Umno sibuk berkempen sebab mereka juga menjadi calon; dan

6. Paling teruk apabila pembesar-pembesar Umno sendiri saling mensabotaj untuk memperkukuhkan kedudukan masing-masing, khasnya sebagai persiapan menghadapi pemilihan parti.

Bernama melaporkan yang tindakan disiplin akan diambil terhadap ahli Umno yang mensabotaj calon Barisan Nasional (BN).

Menurut Bernama lagi, Perdana Menteri menyifatkan pihak-pihak yang menuduh menantu lelakinya, Khairy Jamaluddin, sebagai “orang yang menentukan segala-galanya" sebagai suka membuat tuduhan tanpa batasan dan bersikap terus menghentam.

Laman Web akhbar The Star pula melaporkan serangan Abdullah terhadap Dr Mahathir Mohamad, Tengku Razaleigh Hamzah dan Anwar Ibrahim kerana mengkritik kepemimpinannya.

Dia menuduh Dr Mahathir menyekat media massa daripada membuat laporan mengenai bekas Perdana Menteri Hussein Onn dan bertanggungjawab ke atas Operasi Lalang pada tahun 1987. Abdullah juga berkata masalah kehakiman bermula pada zaman Dr Mahathir.

Mengenai Tengku Razaleigh, Abdullah menasihatkan ahli Parlimen Gua Musang itu agar “mencerminkan” diri.

"Dialah yang asalnya menjadi punca Barisan (Nasional) kehilangan Kelantan,” kata Abdullah sambil menambah bahawa Tengku Razaleigh “tidak membuat apa-apa” untuk menawan semula negeri itu.

Mengenai Anwar, Abdullah berkata bekas Timbalan Perdana Menteri itu boleh menunggu sesuka hatinya untuk kembali berkuasa.

"Dia mungkin Perdana Menteri menanti (Prime Minister-in-waiting) tetapi saya adalah pemimpin hari ini,” katanya.

Abdullah juga menuduh Anwar cuba mengawal media massa ketika dia menjadi orang nombor dua negara.

Jelas Abdullah bukan lagi mengamalkan sikap "elegant silent" -- kebisuan yang indah. Apa kata Musa Hitam yang memberi label itu kepada beliau?

Saturday, April 05, 2008

Pemuda: Jangan Permainkan Ahli Lagi

A Kadir Jasin

[PERINGATAN: Komen menggunakan pengenalan anonymous tidak akan dilayan. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran yang sesuai. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat atau lucah tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

KEMUNGKINAN berlaku pertandingan tiga penjuru bagi merebut jawatan Ketua Pemuda Umno antara Khairy Jamaluddin, Dr Mohd Khir Toyo dan Mukhriz Mahathir pada pemilihan Umno Disember ini tidak dapat dinafikan.

Sehingga kini, Dr Khir dan Mukhriz telah menawarkan diri mereka untuk dicalonkan. Hanya Khairy yang belum menyatakan pendirian.

(Oleh sebab tajuk ini mungkin mencetuskan reaksi yang pelbagai dan hangat di kalangan pembahas, saya mohon agar Saudara dan Saudari berhujah dengan waras, bijaksana dan sopan. Saya tidak akan melayan maki hamun dan tuduhan melulu.)

Penawaran diri oleh Dr Khir dan Mukhriz berlaku sebaik sahaja Ketua Pemuda Hishammuddin Hussein mengumumkan tidak akan mempertahankan jawatan itu.

Menteri Pelajaran itu belum menyatakan rancangannya, tetapi besar kemungkinan dia akan menawarkan diri sebagai calon naib presiden.

Dengan menyatakan yang dia tidak menyokong mana-mana calon, Hishammuddin secara tidak langsung menjauhkan diri daripada Khairy yang sebelum ini dilihat sebagai rakan seperjuangannya – running mate.

Tanggapan ini tercetus ekoran kenyataan Presiden Umno dan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi bahawa bukan beliau yang mendalangi kemenangan tanpa bertanding Khairy sebagai Naib Ketua Pemuda tetapi Hishammuddin. Katanya, Hishammuddin yang mahu Khairy menjadi Naib Ketua Pemuda.

Sekiranya berlaku pertandingan tiga penjuru antara tiga watak itu, masing-masing calon mempunyai faktor yang memihak dan yang menyanggah mereka.

Faktor yang memihak kepada Khairy dan Mukhriz adalah mereka sudah pun mempunyai tempat di dalam kepemimpinan Pemuda. Khairy adalah Naib Ketua dan Mukhriz, Ahli Majlis Kerja.

Dalam hierarki pergerakan, Khairy lebih kanan. Tetapi popularitinya tidak diuji kerana dia tidak dicabar untuk jawatan Naib Ketua. Hishammuddin juga tidak dicabar.

Pada pemilihan Umno tahun 2004, Mukhriz menang undi terbanyak di dalam pertandingan Majlis Kerja Pemuda setelah disabotaj dan gagal mendapat tempat di dalam pergerakan Pemuda Bahagian Kubang Pasu.

Kemenangan besar itu dilihat sebagai reaksi kepada sabotaj yang didakwa didalangi oleh pembesar-pembesar Umno Kubang Pasu, khasnya Ketua Bahagian Johari Baharom.

Kalau pemilihan Umno kali ini bertemakan perubahan, Mukhriz sekali lagi mendahului kerana dia adalah antara segelintir kecil penggiat Umno yang berani bersuara menuntut perubahan selepas pilihan raya umum 8 Mac lalu.

Dia telah menulis surat kepada Abdullah menggesa beliau meletakkan jawatan kerana prestasi hambar Umno dan Barisan Nasional.

Mukhriz mendapat kemenangan moral apabila Pergerakan Pemuda tidak mengenakan sebarang tindakan ke atasnya walaupun pada awalnya dia dikecam hebat oleh Hishammuddin dan beberapa pembesar pergerakan itu.

Sebaliknya, Khairy mungkin memikul beban kerana menyokong status quo, iaitu mengekalkan Abdullah yang berupa bapa mentuanya. Sama ada benar atau hanya tanggapan, Khairy turut disebut sebagai salah satu sebab pengundi menolak Umno dan BN.

Khairy dan Mukhriz kini sama-sama Ahli Parlimen. Dalam pilihan raya baru lalu, Khairy menang di kerusi selamat Rembau dan Mukhriz menang di kerusi sukar Jerlun. Khairy melawan calon PKR dan Mukhriz ditentang oleh calon Pas.

Kedudukan Khairy sebagai menantu Perdana Menteri dan Mukhriz sebagai anak mantan Perdana Menteri sedikit sebanyak akan mempengaruhi psikologi perwakilan.

Dr Khir pula adalah Ahli Majlis Tertinggi yang mendapat undi terbanyak pada pemilihan parti tahun 2004 dan antara yang paling awal disebut-sebut akan bertanding jawatan Ketua Pemuda.

Bagaimanapun, beliau mungkin dibebankan oleh hakikat bahawa sebagai Menteri Besar beliau gagal mempertahankan Selangor daripada jatuh ke tangan pembangkang. Inilah kali pertama dalam sejarah Selangor dikuasai pembangkang.

Sejak kekalahan itu, Dr Khir telah mengubah pendiriannya menjadi seorang penggiat yang kritikal terhadap kepemimpinan parti dengan memulakan blognya sendiri dan berdepan dengan ahli Umno.

Di dalam forum anjuran KMU.Net pada hari Selasa lalu di Petaling Jaya, Dr Khir yang menjadi salah seorang ahli panel telah dikritik dengan teruk oleh hadirin.

Serentak itu, ramai yang menghargai kesediaan beliau berada di barisan hadapan untuk mendengar keluh kesah ahli parti dan berinteraksi dengan mereka.

Dalam konteks pemilihan keseluruhannya, perkembangan dalam pergerakan Pemuda pasti menjadi petunjuk dan galakan kepada pergerakan-pergerakan lain dalam Umno.

Ia juga akan mengukuhkan penawaran diri oleh bekas Naib Presiden Tengku Razaleigh Hamzah untuk bertanding jawatan Presiden. Penawaran diri untuk bertanding jawatan-jawatan tertinggi yang lain pasti akan menyusuli.

Nama-nama seperti Muhyiddin yang pada akhir-akhir ini agak lantang menyuarakan pendapat dan Rais Yatim yang terkenal dengan daya inteleknya turut disebut sebagai bakal-bakal calon yang berpotensi.

Namun adalah agak terlalu awal membuat penilaian sahih dan mutakhir. Cuma perlu diingatkan kepada calon-calon pemilihan parti agar tidak mengulangi tabiat buruk bermain wayang kulit dengan ahli dan perwakilan.

Kalau sudah menawarkan diri dan mendapat pencalonan jangan pula mengundurkan diri dan memberi kemenangan tanpa bertanding kepada lawan, apatah lagi dengan janji-janji dan persetujuan yang tersembunyi.

Setelah teruk dihukum oleh ahli dan penyokong sendiri dalam pilihan raya, adalah kesilapan dan dosa besar bagi para pembesar Umno terus memperkotak-katikkan mereka.

Mereka tidak akur membuta tuli lagi dan mungkin tidak akan kembali ke pangkuan Umno jika mesej mereka terus dipermainkan oleh para pembesar parti yang bebal dan tumpul otak.

Wednesday, April 02, 2008

An April Fools Day That Wasn’t

A Kadir Jasin

[When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

I am not much of an April Fools Day celebrant -- at least not since leaving school 1968.

But I must admit that, for a moment, I was fooled by an SMS that says the Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi had resigned. It was only upon reading the last few words that I realised it was an April Fools’ joke.

Well, after listening to Tun Dr Mahathir Mohamad’s scathing attacks on his handpicked successor at a super-charged Kmu.Net forum at the Singgahsana Hotel in Pelating Jaya, the April Fools Day became too real to be of any fun.

The former Prime Minister, while acknowledging his culpability in appointing Abdullah, took his war of words a step further by calling his successor “tak malu” (shameless) for not wanting to resign after leading the ruling Barisan Nasional to the dismal poll outcome.

It's worth mentioning that a young man who claimed to be an Umno branch member was loudly booed when he asked if Umno would consider bringing back the former Deputy Prime Minister, Anwar Ibrahim.

The poor young man had to be escorted out of the hall for his own safety. It was a shame, a big shame. I thought such a thing should not have happened. He should been allowed to speak his mind out. You want the support of young people, you have to listen to them.

[UPDATE, March 3]

I Will Not Resign As Prime Minister, Says Abdullah


By Tengku Noor Shamsiah Tengku Abdullah

PUTRAJAYA, April 2 (Bernama) -- Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi Wednesday denied speculations that he would step down as prime minister.

Abdullah reiterated his stand that he would not run away from his responsibility as the prime minister.

"I am here. I am here. I am here. They make all the speculations that I want to run away, I've resigned. Why should I resign."

My Government has got a strong majority (although) not the two-thirds (majority), but very strong... that is the stand of support. Why I must run away from my entrusted responsibility," he told Bernama after a "four-eye" meeting with Terengganu Menteri Besar Datuk Ahmad Said at his office here.

Abdullah was asked to comment on the speculations.Speculations on the matter arose following calls by some leaders, including his predecessor Tun Dr Mahathir Mohamad, that Abdullah should step down to assume responsibility for the Barisan Nasional's poor showing in last month's general election.

The BN lost its long-held two-thirds majority in parliament after winning only 140 of the 222 parliamentary while the Opposition captured 82 seats.

The BN also lost control of Penang, Perak, Selangor and Kedah besides failing to regain Kelantan from PAS.Abdullah's lack of public appearance lately also lent credence to the speculation.-- BERNAMA

[CONTINUATION OF ORIGINAL POST]

But clearly there was so much anger among Umno members and supporters who were present at the forum to discuss the future of the party in the aftermath of the 12th general election.

Still it was brave of the former Selangor Menteri Besar, Dr Mohd Khir Toyo, to be among the speakers. Other were the newly elected MP for Jerlun and Umno Youth executive council member, Mukhriz Mahathir and the outspoken Johor Umno Information Chief, Dr Mohd Puad Zarkashi.

Dr Khir, who bravely took responsibility for losing the state and resigned as State Liaison Chief, bore the brunt of the abuse. It was quite an experience seeing a senior Umno figure getting such a dressing down in public.

There’s still hope for Umno if a “pembesar” like Dr Khir is willing to face ordinary members of the party in a dialogue. I am sure he has learnt a very useful lesson after his belated baptism of fire.

Understandably, Mukhriz and Zarkashi, being outspoken critics of the leadership, were well received by the Kmu.Net crowd.

The young women and men at the Internet news portal should be congratulated to their bravery in organising the forum. They can rightly claim the credit. I am told they are planning to take the forum to other states.

Other than repeating his call for Abdullah to accept responsibility for the debacle and step down, Dr Mahathir also wanted members to be brave.

He wanted them to support Tengku Razaleigh Hamzah’s proposal for an extraordinary general meeting and do away with the quote system that limits leadership challenge against party president and deputy president.

In a surprise move, he no longer confines his support to Mohd Najib Abdul Razak as potential presidential candidate saying that apart from Tengku Razaleigh, who had offered his candidacy, they could be others like vice-president Muhyiddin Yassin.

Asked by the audience if he was no longer supporting Mohd Najib, Dr Mahathir said others should also be given the change to challenge Abdullah, if they have the courage and conviction to save Umno.

While Dr Mahathir and his enthusiastic audience, which was put at more than 1,000 by Malaysiakini, were trying to shoo Abdullah away, the opposition parties were planning their own very shocking April Fools Day joke for the ruling coalition by firming up their pact.

Calling it the “Pakatan Rakyat” – the People’s Alliance – the coalition among the Parti Keadilan Rakyat (PKR), the Democratic Action Party (DAP) and Pan Malaysian Islamic Party (Pas) was announced at a joint press conference attended by the PKR de facto leader Anwar Ibrahim, DAP supremo Lim Kit Siang and PAS president Abdul Hadi Awang.

Anwar said leaders of the three parties would bring the agreement back to their members for approval, adding that the alliance would hold its inaugural conference after getting the endorsement.

Also present was the new parliamentary opposition leader, Dr Wan Azizah Wan Ismail, who is PKR president and Anwar's wife.

"Pakatan Rakyat pledges to uphold the rights and interests of all Malaysians as enshrined in the Constitution," said Anwar.

Henceforth, the governments of Kelantan, Kedah, Penang, Perak and Selangor would be known as Pakatan Rakyat state governments.

It is noteworthy to mention that the BN’s predecessor was called the Alliance or Perikatan in the Malay language.

So it wasn’t after all a “syok-syok saja” pact as the Prime Minister had said on the April 24 nomination day. Once again the opposition is having the last laugh.

On a very, very personal note, my 83-year-old dad, a man who swore he would live and die as an Umno member, is pretty happy with the Kedah Pas-led state government.

He said, unlike in previous general elections, Pas campaigners were not rude and they were even humble when they won the election.

Being pondok-educated, he has only praises for the Pakatan Rakyat Menteri Besar, Azizan Abdul Razak, especially of the fact that he received his Syariah Law bachelor’s degree from the venerable Al-Azhar and Masters from the University of Kent in England.

Dia mengaji agama lagi tinggi dari Pak Lah,” (He is more highly educated in religious studies than Pak Lah), declared my dad.

In a stopover in Penang to hear Dr Mahathir speaking at the Georgetown Malay Association annual general meeting on March 30, I heard the same thing said of the Pakatan Rakyat Chief Minister, Lim Guan Eng.

Majlis Maulidur Rasul pun dia pi,” (He even attended the Prophet’s birthday celebration), exclaimed a woman who is a member of the association’s committee when we sat for tea.

A DAP Chief Minister attending Prophet Muhammad’s (peace be upon him) birthday celebration had to a newsworthy event!

When crawling across the jam-packed Penang Bridge, I sent an SMS to the YAB “seeking his permission to enter his state.” I was just trying my luck and was not really expecting a reply.
But in less than 20 minutes he did, not via an SMS but a phone call.

In short he said I should not have been so formal. “No YAB, YABlah. Call me Guan Eng like usuallah,” was what he told me. “Lagi pun, you’re my guru (teacher) what?”

Alamak, me a teacher to a DAP leader? Well, I can’t deny that I know Lim Guan Eng for fairly long time. Even in the worst of circumstances, like when I was editing the Berita Harian and the New Straits Times, we maintained our civility and occasionally exchanged greetings.

Thank you and good luck YAB.