Saturday, November 29, 2008

Bukan Semua Mengenai Melayu Hambar

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DALAM kita mengkritik dan mempertikaikan kepemimpinan politik Melayu-Bumiputera, kita tidak boleh membuat kesimpulan bahawa semua aspek kepemimpinan Melayu-Bumiputera gagal.

Sebaliknya kerana kepemimpinan yang diterajui oleh Melayulah, Malaysia muncul sebagai salah sebuah daripada sebilangan kecil negara bekas tanah jajahan yang berjaya.

Walaupun kita terus berbalah dan mempertikaikan hak satu sama lain, Malaysia sebenarnya sebuah oasis di tengah-tengah dunia yang bergolak.

Lihat saja penaklukan Amerika di Iraq, peperangan di Afghanistan, keganasan di India, tunjuk perasaan yang melumpuhkan kerajaan di Thailand, penindasan politik di Myanmar dan peperangan kaum di Afrika.

Bukan semua pembesar politik, pentadbir awam, polis dan tentera, cendekiawan, usahawan dan pengurus korporat Melayu hambar, korup dan tidak bertanggungjawab.

Tidak sama sekali. Tetapi oleh sebab orang Melayu ramai dan menerajui bidang-bidang ini, maka seekor dua kerbau yang membawa lumpur maka habis semua terpalit.

Apatah lagi media massa yang dimiliki atau diterajui oleh orang Melayu sendiri sangat gemar memburuk-burukkan bangsa sendiri dengan cerita-cerita sensasi mereka.

Kalau melalui blog ini, saya mengkritik kepemimpinan Melayu yang korup dan hambar, tujuannya adalah agar setitik dua nila yang meleleh itu tidak merosakkan susu sebelanga.

Realitinya, negara bernama Malaysia ini tidak akan terjamin kelangsungannya jika peranan Melayu-Bumiputera yang berupa 60 peratus daripada warganegaranya tidak dimantapkan daripada segala aspek – politik, ekonomi, akidah dan guna tenaga.

Misalnya, sesiapa pun boleh membuat tuduhan terhadap perkhidmatan awam, polis dan tentera, tetapi hakikatnya tanpa orang Melayu yang sedia berkorban, bidang-bidang ini tidak akan terisi.

Kaum-kaum lain boleh membuat pelbagai tuduhan dan memberi pelbagai alasan, tetapi hakikatnya majoriti mereka tidak berminat menyertai perkhidmatan awam, polis dan tentera kerana gaji yang rendah, terpaksa menurut perintah dan berpindah randah.

Orang Melayu pun begitu. Yang berpelajaran tinggi, dwi- atau multi-bahasa dan berkelulusan profesional tidak lagi berminat menyertai perkhidmatan awam, polis dan tentera.

Mereka lebih suka menyertai sektor swasta atau bekerja sendiri. Melalui blog ini sahaja, saya mendapati begitu ramai profesional Melayu yang bekerja dengan syarikat multinasional raksasa di merata dunia.

Melayu sudah menjadi warganegara global dari aspek ekonomi dan bercempera (diaspora). Orang Melayu sudah mula merantau (membangsat, menurut loghat Utara) untuk tujuan ekonomi dan sosial.

(Dengan izin, semua tiga orang anak saya yang dewasa belajar di luar negara – dengan belanja sendiri). Seorang kini menetap di Switzerland. Dua di Malaysia. Seorang menjual insurans bagi pihak syarikat milik Cina. Seorang bekerja dengan syarikat multinasional Amerika. Dalam erti kata yang lain, mereka mempunyai mobiliti global. Dua yang kecil belajar di sekolah kebangsaan.)

Tetapi kita kena ingat. Majoriti orang Melayu-Bumiputera masih memerlukan bimbingan dan bantuan kerajaan. Begitu juga dengan sebilangan orang Cina dan India yang tercicir.

Jadi kepemimpinan Melayu yang cekap, bersih dan amanah adalah kemestian bagi menjamin kesejahteraan semua kaum dan bangsa di negara kita ini, tidak kira si kaya atau si papa.

Dalam konteks ini, saya sangat gembira menyaksikan kejayaan berterusan Permodalan Nasional Berhad (PNB) dan skim-skim saham amanah yang dilancarkannya sejak tahun 1981.

Saya mohon maaf kalau saya emosional mengenai PNB dan skim saham amanahnya kerana sejak 1981 lagi saya membuat liputan dan menjejaki perkembangan agensi amanah Bumiputera ini.

Utusan Malaysia 28 November melaporkan 490 juta unit tambahan Amanah Saham Wawasan 2020 untuk bukan Bumiputera habis dijual dalam tempoh enam jam 10 minit. Unit-unit berkenaan dibeli oleh 70,713 pelabur bukan Bumiputera membabitkan 27,479 pelabur baru.

Sokongan kuat pelabur bukan Bumiputera itu adalah undi percaya kepada PNB, khasnya dan kepada pengurusan Melayu-Bumiputera, amnya.

Memang kita akui bahawa pada tahun 1981, PNB memperoleh pelbagai saham yang dipegang oleh kerajaan bagi pihak Bumiputera pada harga kos (harga pembelian).

Dengan saham-saham itulah PNB melancarkan skim saham amanah yang pertama, iaitu Amanah Saham Nasional pada tahun 1981. ASN kemudian ditukar menjadi Amanah Saham Bumiputera (ASB).

Selepas itu, PNB terpaksa membuat pelaburan baru, sama ada secara terus atau melalui Bursa Malaysia, dan bersaing di pasaran terbuka untuk memperbesar dan memperkukuhkan portfolio pelaburannya.

Peneraju asal PNB seperti Allahyarham Tun Hussein Onn, Tun Dr Mahathir Mohamad, Allahyarham Tun Ismail Mohd Ali, Tan Sri Mohd Desa Pachi dan Tan Sri Mohd Khalid Ibrahim perlu diingati dan diberi penghormatan kerana melatih begitu ramai pengurus korporat dan pelaburan Bumiputera.

PNB membuktikan secara sahih dan mutlak bahawa melalui kepemimpinan yang berwibawa dan berintegriti, Bumiputera boleh dilatih menjadi pengurus yang berjaya.

Sebab itulah banyak pihak yang kebelakangan ini menyuarakan kebimbangan mengenai kemungkinan campur tangan politik dan pihak luar dalam urusan PNB.

Ini termasuklah penggabungan tiga buah syarikat perladangan milik PNB, iaitu Sime Darby Berhad, Guthrie Corporation Berhad dan Golden Hope Plantations Berhad – di bawah panji-panji Synergy Drive milik CIMB Bank pada tahun 2006.

Umum tahu bahawa penggabungan itu “dipaksakan” ke atas PNB. Cadangan penggabungan ini pernah dikemukakan oleh seorang penggerak pasaran saham berketurunan Cina pada era Dr Mahathir, tetapi ditolak kerana Dr Mahathir tidak mahu aset PNB disentuh.

Kebimbangan ini terbukti berasas apabila Malayan Banking Berhad, sebuah lagi syarikat milik PNB membuat pelaburan busuk (bad investment) dengan membeli Bank Internasional Indonesia (BII) pada harga empat kali nilai buku.

Pada pandangan saya, antara tugas dan amanah paling berat yang dipikul oleh Timbalan Perdana Menteri merangkap Menteri Kewangan, Mohd Najib Abdul Razak ialah menjamin aset PNB dan agensi amanah lain seperti Khazanah Nasional, Felda, Tabung Haji dan Lembaga Tabung Angkatan Tentera (LTAT) tidak digugat apatah lagi dirompak oleh penyangak korporat.

Sekiranya ini terjadi, Mohd Najib akan dicap sebagai pengkhianat bangsa dan anak derhaka kerana kewujudan agensi-agensi ini adalah legasi bapanya, Allahyarham Tun Abdul Razak Hussein.

Thursday, November 27, 2008

Royal Immunity is Never Withdrawn

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

JUST a brief thought to go with your favourite breakfast and brunch. Mine is mi rebus and teh si kosong at Damansara Uptown’s Killiney Kopitiam.

The immunity of the Malay Rulers and the royalty in the performance of their official/state duties has never been taken away. They continue to enjoy that immunity.

What was taken away during the second amendment in the early 1990s was their immunity from prosecution in the conducts of their private affairs or non-state matters like cheating their business partners and beating up people.

That amendment came about when a Malaysian Indian hockey coach was beaten up by a member of the Johor royal household for excluding a prince from taking part in a junior hockey match.

I remember that event very well because the New Straits Times took up the issue. Our correspondent in Johor Baru was harassed and threatened, forcing us to bring him back to Kuala Lumpur temporarily.

Since then, several cases involving the private conducts of several members of the royal families had been heard and disposed off by the special royal courts.

Although their private immunity was taken away, they continue to enjoy the privileges of being tried by special courts.

So, in my humble view, the question of restoring royal immunity does not arise because they have never lost that protection.

Of course in this modern day and age, we cannot have members of the royalty beating up hockey coaches, golf caddies and each other or cheating their business partners.

Please bear in mind that ours is a constitutional monarchy. The agreement we entered into with our Rulers as enshrined in the constitution forms part and parcel of the social contract.

The Malays had always lived and must continue to live by the “sumpah” “Raja adil Raja disembah, Raja zalim Raja disanggah.”

So, let’s not twist fact and get into another unnecessary controversy. The Rulers are doing a good job in filling the vacuum created by the weaker executive in the post March 8 general election. But let us not get carried away.

And a great big thank you to the Prime Minister, Abdullah Ahmad Badawi, for telling the Malaysians, in particular the non-Muslims, “not to twist the fatwa on goya.”

I also agree that in future the National Fatwa Council should “consult” the Conference of Rulers and the experts in communications before announcing a fatwa through the media.

There is a clear case of media spinning and sensationalism in the announcement of the fatwa on yoga and the insensitivity and belligerence on the part of several non-Muslims and liberal Muslim NGOs.

Monday, November 24, 2008

Let's Forget Politics And Enjoy The Paratha

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[Revised version]

IF it’s possible, a lot of us may want to forget politics forever. But we can’t. Politics is us --- very much like "Me and you and the dog named Boo."

We can argue about politics until the cows come home and we’re unlikely to agree. That’s why in politics people often agree to disagree.

Until this day, social scientists are unsure whether politics is an art or science. So they define it as “the art or science of government or governing, especially the governing of a political entity, such as a nation, and the administration and control of its internal and external affairs.”

So let’s talk about everyday things --- the little things that bring us together instead of tearing us apart. I think all Malaysians agree that when it comes to food, Malaysia is a hog’s haven.

Things like my favourite teh si kosong, i.e tea with unsweetened condensed milk and no sugar or roti canai garing (crispy paratha).

I gave up sugar decades ago. So is coffee. I woke up one morning to discover that tea tasted better without sugar and coffee didn’t go well with my weak stomach.

I read somewhere that unsweetened condensed milk was developed by American Gail Borden, Jr. in 1856. But according to the writings of Marco Polo, the Tartars were able to condense milk.

By the way, paratha is the original name of roti canai when it made its was from the Indian Subcontinent to Malaya. But almost everybody who had eaten the paratha in India said it was an inferior version of roti canai.

Having tasted paratha and puri in Madras and Bangalore some years ago, I must say that I like their Malaysian renditions better.

Or take a bowl of noodle soup. It’s anytime better in Penang and Ipoh than in Beijing, Hong Kong and Taipei. The improvised spaghetti marinara with cili padi, for instance, tastes better than the Italian original.

They taste better here in our beloved Malaysia because we adapt and improvise to suit the various tongues and taste buds – the Malays, Ibans, Kadazans, Chinese, Indians, Thais, Punjabis and the Arabs.

So, whereas we may disagree about faiths, the economy, education, language and many other political things, I think we are in agreement about food.

That the same dish in China, India, Thailand, Indonesia, Italy and France tastes better here because we localised it. We give it the Malaysian Ummmmp!

I think when it comes to food we Malaysians are the real chefs and connoisseurs. We do not just cook and eat food. We interpret and sample the most unlikely dishes from around the world.

And only in Malaysia ham is halal. That’s because we are flexible. Or shall I say cunning? But we can also be ignorant and confused at the same time.

We love being Mat Salleh. If they eat ham, which is made of pork, we (the Malaysian Muslims) want to eat it too. But pork is forbidden in Islam.

So, the money-minded say why not make halal ham out of beef or chicken? Walla, you have halal ham without the help of a khinzir (the politically-correct term for pig).

Today, if you ask the young locally educated Malays,( they are Muslims of course) they will tell you that ham at the Dome is either made of chicken or beef.

By the same token, although yoga in its totality has been ruled “haram” by the National Fatwa Council, its chairman Prof. Dr. Abdul Shukor Husin said yoga’s physical aspect is not.

What made yoga “haram” according to the ruling is the mantra (chanting) and the objective of “being one with God.” That’s how The Star and Mingguan Malaysia reported the matter.

That led to several Muslim goya centres and instructors to claim that they are offering "halal goya." Why not? If we can have halal ham and halal (Islamic) banking, why can't we have halal yoga?

So, the non-Muslims – like the Hindu Sangam – please understand the issue and not get involved in Muslim affairs. It’s dangerous for Hindu Sangam president A Vaithilingam to tell Malaysiakini that the council's decision was an insult to all Malaysians.

I don’t feel insulted! And I am as Malaysian as Mr Vaithilingam. And I do not intend to get involved in the affairs of the Hindu unless my interest as a Muslim is jeopardised. So, Mr Vaithilingam please!

Whether it’s yoga or halal ham, understanding is supreme. I am not surprised if not a few are fooled into consuming the original pork-based ham when they are touring Europe, Australia or America thinking that ham is made of chicken and beef.

The Malaysian Muslims are very particular about food. They can be committing the most hideous haram things – like murder and corruption -- but when it comes to food it must be strictly halal.

So the story is told of one such person who committed three days and three nights of “khalwat” (being in seclusion) in a Bangkok hotel.

Emerging exhausted and famished he ordered a serving of chicken. But when was told that the chicken was not halal, he declined to eat.

Back in 1977, when attending a course at the West Berlin International Institute for Journalism – a Cold War institution – I had a pork-loving, pub-hopping Afghan friend.

When I asked him why he opted for pork when he could have fish or egg, he answered as a matter of fact that in Afghanistan pork was forbidden.

So he took the opportunity to eat, drink and be merry by doing all the haram things during the three months in West Berlin – a task made easy by the fact that our institute on Budapester Strasse was located a stone throw away from the very happening Kurfurstendam.

But eating in Malaysia is getting to be more and more adventurous. Try to ask for a simple pleasure like air suam (warm water) from a recent arrival from Tamil Nadu or Kerala and you could be taken on a confusing ride in the Tower of Babel. To begin with, air suam is alien to him and warm water is not warm water but varm vater.

To cut the long story short, the next time you are pissed off (sorry for the expletive) with politics and politicians, try Milo tabur.

Don’t ask me what it is, just ask your Tamil Nadu waiter. You can address him “boss” if you want to. I don’t think he minds.

So, I’ll continue to mildly tolerate politicians’ silliness for as long as they do not try to politicise my teh si kosong, roti canai garing, mi siam Singapore and beef hor fun.

Friday, November 21, 2008

Melakar Cerita Suka Duka

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

HARI ini, izinkan saya berpuisi
Meluah rasa terbuku di hati
Melakar cerita suka dan duka
Tanah Melayu bumi ibunda
Semakin hari dibenci dikeji
Ditertawa dipersenda di desa dan kota
Kerana Melayu semakin tidak berani.

Kerana apa?
Kerana yang berkuasa
Lesu tidak bermaya
Yang diberi amanat
Dan memegang wasiat
Hilang dan sesat
Lupa sumpah dan janji
Tidur lena dibuai mimpi
Tidak peduli lagi perjuangan suci
Kerana selesa berpura-pura
Diracuni harta dan kuasa.

Yang Melayunya berkata:
“Kamilah Bumiputera
Peribumi tanah pusaka
Inilah tempat tumpah darah kami
Di sinilah kami hidup dan mati
Kerana di sinilah terkubur
Nenek moyang kami
Polis dan askar Melayu
Dan perwira-perwira dulu
Datuk Bahaman
Datuk Maharaja Lela
Tok Janggut
Dol Said
Mat Kilau
Tok Gajah
Mat Salleh
Datuk Sagor
Tok Kenali
Dan ramai lagi
Yang tumpas dan mati
Demi bumi dan pertiwi.

Orang India dan Cina
Yang asal usulnya
Pedagang dan buruh ikatan
Jauh dari seberang lautan
Pun menuntut hak yang sama
Menolak kontrak yang ada
Kononnya demi reformasi
Meritokrasi dan globalisasi
Lupa bahawa nenek moyang mereka
Kiblat mereka bumi asalnya
Aspirasinya Parti Kongres India
Kuomintang dan Parti Komunis China.

Tetapi Melayu mudah kasihan
Mudah pula diperkotak-katikkan
Maka oleh British disyaratkan
Terimalah mereka sebagai rakan
Maka dapatlah mereka
Satu juta kerakyatan
Di bumi Malaysia yang merdeka
Tanpa orang Melayu sedar dan perasan.

British hebat putar-belitnya
Mereka tidak mahu
Buruh Cina dan India
Dari tanah jajahan bernama Malaya
Membanjiri bumi suci mereka
Menuntut taraf warganegara
(Seperti terjadi dengan Orang India dari Uganda)
Maka yang mereka bawa
Dari China dan India
Mereka tinggalkan di Malaya
Kerana Melayu pemurah hatinya
Dan mudah pula lupa.

Sekarang Melayu layu dan lesu
Pertahan hak sudah tidak tahu
Takut, malas dan malu
Menjadi defensif dan apologetik
Hanya berharap kepada kuasa politik
Yang gagal diartikulasi dan diisi
Kerana terlalu lama dibuai mimpi
Tidur lena kerana jenama Bumiputera
Lega dan selesa
Dengan tanah se kangkang kera
Dan panji-panji politik yang hambar warnanya.

Kalau Melayu tidak bangkit
Tidak sedar jiwanya berpenyakit
Jangan salahkan orang lain
Kalau terlondeh baju dan kain
Bogel bagaikan orang gila
Di bumi sendiri yang kononnya merdeka.

Ingatlah permata kata
Nenek moyang kita yang bijaksana
Kerana Melayu kita berbudi
Kerana Islam kita beriman
Maka jika Melayu kenal diri
Jadilah dia orang budiman
Yang harga dirinya
Bukan pada wang berjuta
Tetapi pada budi dan bahasa
Tauhid dan pekerti mulia.

Kerana Melayu mudah lupa
Apa sudah jadi kepada negara?
Bumi ini menjadi tempat buangan
Pelacur dan GRO dari Yunan
Ke bumi ini konon mencari pelajaran
Pengemis dan Shao Lin Master
Yang entah dari mana datangnya
Sepatah haram bahasa Melayu tidak tahu
Meminta sedekah hilir dan hulu.

Itu belum dikira
Pendatang haram yang berjuta
Dari Indonesia, Burma dan Afrika
Yang masuk keluar sesuka hati
Maka jadilah bumi ibunda ini
Periuk menidih yang isinya basi
Jenayah dan maksiat menjadi-jadi
Kerana birokrasi dibaham korupsi
Rasuah, pecah amanah
Salah guna kuasa dan berbagai lagi.

Melayu sudah jadi pengkhianat
Lupa kepada amanah dan wasiat
Kerana wang, kuasa dan harta
Mereka khianati bangsa dan negara.

Akhir nukilan,
Ingatkan pesanan orang tua-tua
Sesal dahulu kedapatan
Sesal kemudian tidak berguna
Kera di hutan disusukan
Anak di rumah mati kelaparan.

Tuesday, November 18, 2008

Melayu Bertolak Ansur atau Kelumpuhan?

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

KALAU difikirkan kecelakaan yang menimpa orang Melayu hari ini, kita sebenarnya harus berasa sangat malu menjadi orang Melayu.

Saya malu menjadi orang Melayu. Bukan sangat kerana orang Melayu dan bangsa Melayu dicemuh oleh bangsa-bangsa lain, tetapi kerana paralysis atau kelumpuhan bangsa saya yang disebabkan anak bangsa saya sendiri.

Saya malu kerana segala-gala yang buruk dan negatif dikaitkan dengan orang Melayu – rasuah dan politik wang, ketidakcekapan dan kehambaran, mat rempit dan kaki gian, pemalas dan curi tulang.

Saya tidak mahu atau tidak boleh bercakap bagi pihak orang lain. Saya hanya boleh bercakap bagi pihak diri saya sendiri dan kelompok kecil yang saya wakili.

Sebenarnya, kalau saya sedikit sebanyak masih percaya kepada diri saya dan kepada kebaikan bangsa saya, keyakinan itu datang daripada rakan-rakan bukan Melayu saya.

Mereka sering mengatakan kepada saya, negara ini memerlukan orang Melayu yang baik untuk memimpin dan mentadbir dengan baik. Yang mereka tidak mahu adalah orang Melayu yang hambar, yang memimpin dan mentadbir dengan hambar juga.

Tidak berapa lama dulu, seorang jutawan Cina yang sangat berjaya dalam bidang korporat dan pasaran modal, berbisik kepada saya agar tidak terlalu kritikal terhadap pentadbiran Abdullah Ahmad Badawi.

Katanya, berilah peluang kepada Abdullah berundur secara terhormat. Itu sebelum tempoh peralihan dipendekkan daripada tahun 2010 kepada Mac depan.

Tauke Cina ini berkata lagi, dia gembira Abdullah akhirnya mengambil keputusan bersara lebih awal. Dia gembira walaupun dia cukup akrab dengan Abdullah dan budak-budaknya. Dia mendapat anugerah Tan Sri pada era Abdullah. Bagi orang Cina korporat, gelaran Tan Sri sama nilai dengan seketul emas.

Dia gembira Abdullah bersara awal kerana dia tidak yakin dengan kemampuannya mengendalikan politik dan ekonomi negara. Bagi orang Cina korporat, kestabilan politik dan keperkasaan ekonomi adalah kayu pengukur kepada kejayaan atau kegagalan seseorang Perdana Menteri.

Baru-baru ini, secara kebetulan saya berkesempatan duduk semeja dengan Menteri Dalam Negeri Syed (Abdul) Hamid Albar, Ketua Polis Negara Musa Hassan, Menteri Besar Negeri Sembilan Mohamad Hassan, bekas Menteri Besar Perlis Shahidan Kassim, bekas Menteri Besar Johor Mohd Ajib Ahmad dan Blogger Ahmad A Talib aka Pahit Manis.

Satu persoalan yang kami semua hampir sependapat adalah – apakah sikap tolak ansur/toleransi orang Melayu sekarang sejati (genuine) atau manifestasi kepada ketidakupayaan dan kelumpuhan (paralysis) bangsa Melayu?

Ini bukan bertujuan menafikan keikhlasan orang Melayu dan kepemimpinan mereka bertolak ansur dengan kaum-kaum lain sejak sebelum merdeka sehingga kepada termeterainya Kontrak Sosial dalam bentuk Perlembagaan Malaysia dan pelaksanaan pelbagai dasar serta program selepas itu.

Tetapi sejak beberapa tahun kebelakangan ini, apa yang dilihat sebagai tolak ansur dan toleransi orang Melayu, bagi saya lebih berupa ketidakupayaan mereka berartikulasi dan bertindak bagi mempromosi dan mempertahankan hak serta keistimewaan mereka seperti yang termaktub dalam Kontrak Sosial dan Perlembagaan Malaysia.

(Pemikir dan pakar perundangan ulung, Allahyarham Prof. Tan Sri Dr Ahmad Ibrahim dalam rencana berjudul “Prinsip-prinsip Perlembagaan Islam dan Perlembagaan Malaysia” berkata:

“Perlembagaan Persekutuan di Malaysia adalah hasil persetujuan yang telah dicapai antara penduduk di Malaysia daripada kalangan Melayu, Cina dan India yang digubal atas asas persetujuan tersebut. Perlembagaan Malaysia bukan sahaja dokumen perundangan malah adalah kontrak sosial dan perjanjian perdamaian.”)

Dari satu sudut, kelumpuhan orang Melayu sekarang berkait rapat dengan kelegaan mereka dipimpin oleh empat Perdana Menteri Melayu yang berjaya, dihormati dan ditakuti – Almarhum Tunku Abdul Rahman Putra, Allahyarham Tun Abdul Razak, Allahyarham Tun Hussein Onn dan Tun Dr Mahathir Mohamad.

Di bawah kepemimpinan (leadership) mereka, negara aman damai dan berjaya. Hatta pergaduhan kaum pada 13 Mei 1969 itu pun hanya sekejap dan terhad di Kuala Lumpur. Apatah lagi ini dapat ditangani dengan cepat dan berkesan.

Sejak merdeka, semua kaum mendapat perlindungan dan menikmati peningkatan taraf ekonomi walaupun orang Cina, kerana monopoli mereka terhadap bidang perniagaan, lebih berjaya dan terus di hadapan.

Dr Mahathir dibenci dan ditakuti oleh kaum Cina apabila dia mengambil alih teraju pemerintahan pada tahun 1981 kerana label “ultra-Malay” atau pelampau Melayu yang diberikan kepadanya oleh jentera propaganda era Tunku.

Bagaimanapun apabila dia berjaya memperkasa ekonomi Malaysia dan mempertahankannya daripada dua krisis besar (pertengahan 1980 dan 1997/98), dia dianggap hero oleh semua kaum, khasnya masyarakat perniagaan Cina.

Ramai orang Melayu tidak begitu setuju dengan dasar dan tindakan beliau yang dilihat sebagai terlalu keras dan menghukum terhadap masyarakat korporat Bumiputera ketika krisis 1997/98.

Ketidakmampuan Pentadbiran Abdullah meneruskan proses memperkasa ekonomi dan melaksanakan ikrar “reformasi” (meminjam mantera Parti Keadilan Rakyat) telah membawa kecelakaan kepada Umno dan Barisan Nasional dalam pilihan raya umum 8 Mac lalu.

Kelemahan Umno dan kelumpuhan orang Melayu inilah yang dieksploitasi oleh kaum-kaum bukan Melayu, sama ada atas pentas politik kepartian, badan-badan bukan kerajaan, inteligensia atau masyarakat sivil.

Sebenarnya mereka juga dalam dilema. Manakala mereka “gembira” dapat mengambil kesempatan daripada kelumpuhan Umno dan orang Melayu, pada masa yang sama mereka bimbang mencetuskan kemarahan orang Melayu.

Dalam perbualan dengan Syed Hamid dan KPN, saya memberanikan diri memberi amaran mengenai kemungkinan (saya ulang, KEMUNGKINAN) wujudnya “the fringe Malays” yang mungkin mengamuk jika mereka berasa kepentingan Melayu diancam dan dipertikai atas landasan perkauman.

Kita lihat bagaimana sudah ada individu dan NGO bukan Melayu dan bukan Islam yang tergamak mempertikai fatwa-fatwa Majlis Fatwa Kebangsaan. Yang terbaru mereka mempersoalkan fatwa mengharamkan “pengkid” – perempuan berperwatakan/beraksi lelaki.

Jadi saya setuju sangat dengan amaran Menteri Besar Kelantan, Nik Abdul Aziz Nik Mat terhadap NGO bukan Islam agar tidak mempertikai fatwa Majlis Fatwa Kebangsaan.

Saya juga amat setuju dan penyokong kemunculan NGO Melayu seperti Pertubuhan Peribumi Perkasa Malaysia (Perkasa) dan penglibatan NGO seperti Gabungan Penulis Nasional Malaysia (Gapena) dalam isu semasa yang membabitkan hak dan kepentingan orang Melayu.

Setidak-tidaknya orang Melayu juga mengambil kesempatan daripada kelumpuhan kepemimpinan Melayu sekarang untuk menyemarakkan semula kepelbagaian suara Melayu seperti sebelum penubuhan Umno.

Kalau kepemimpinan Umno masih berasa bertanggungjawab untuk mempertahan dan memajukan hak orang Melayu, mereka wajib sedar bahawa asal usul Umno berakar umbi daripada kepelbagaian suara orang Melayu.

Merekalah yang menjadi penaja dan pengasas Umno dalam perhimpunan bersejarah di Kelab Sultan Sulaiman pada tahun 1946.

Jadi sangat tepatlah kalau pertubuhan-pertubuhan Melayu kembali bersuara bagi pihak orang Melayu dan mengisi ruang kosong yang ditinggalkan oleh Umno.

Atas dasar yang sama, saya berharap kepemimpinan Umno memberi perhatian kepada usul Perkasa yang dicapai dalam Program Wacana Isu Perundangan dan Hak-hak Peribumi Dalam Perlembagaan di Memorial Tun Hussein Onn pada Ahad, 16 November lalu.

Itulah nada ucapan perasmian Menteri Luar, Datuk Seri Dr Rais Yatim apabila beliau menyarankan pengukuhan dan pemerkasaan politik Melayu melalui penyatuan bangsa sebagai cara mengelak Orang Melayu daripada terus dicemuh dan dipersendakan oleh pihak lain yang suka mengambil kesempatan.

Mungkin perlu difikirkan semula kemungkinan Umno kembali kepada cogan kata asalnya “Hidup Melayu”. Cogan kata “Hidup Melayu” itu digantikan dengan slogan “Merdeka” pada tahun 1951.

Kini Malaysia sudah 51 tahun merdeka, tetapi kehidupan dan kelangsungan orang Melayu semakin tercabar dan dipertikaikan. Jadi eloklah Umno kembali melaungkan “Hidup Melayu” (atau “Hidup Bumiputera”) dan menterjemahkannya kepada pelan dan tindakan.

Sunday, November 16, 2008

UPSR:Prestasi Buruk Itu Yang Menjadi Masalah

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SEPERTI biasa, media massa hilang akal (went crazy) menguar-uarkan kecemerlangan keputusan Ujian Penilaian Sekolah Rendah (UPSR). Yang mendapat lima A itulah yang diuar-uarkan.

Begitu jugalah dengan keputusan peperiksaan-peperiksaan yang lain. Pelajar yang berjaya dan cemerlang itulah yang diuar-uarkan, diceritakan kisahnya dan dihebahkan nasihatnya.

Tidak salah mengiktiraf kejayaan. Lagi banyak diuar-uarkan, lagi baik untuk menaikkan semangat dan menjana motivasi.

Tetapi kita juga wajib mengiktiraf bahawa yang menjadi masalah bukan murid atau pelajar yang cemerlang. Yang menjadi masalah adalah mereka yang gagal atau rendah prestasinya.

Beberapa tahun lalu, saya membuat analisis keputusan peperiksaan Sijil Pelajaran Malaysia dengan membandingkan tiga buah sekolah di Lembah Klang. Semuanya sekolah biasa atau sekolah harian.

Sebuah di kawasan kelas menengah dan profesional pelbagai kaum di mana komposisi muridnya mencerminkan kepelbagaian kaum dan dua buah sekolah lagi di kawasan majoriti Melayu yang bertaraf ekonomi sederhana dan rendah.

Dalam semua aspek dan mata pelajaran, termasuk bahasa Melayu, Inggeris serta Agama Islam, sekolah campuran pelbagai kaum memperoleh pencapaian yang lebih tinggi.

Hatta pencapaian bahasa Melayu dan Agama Islam pun hambar di sekolah majoriti Melayu – sebuah di Kuala Lumpur dan sebuah lagi di Petaling Jaya.

Majoriti murid sekolah pelbagai kaum itu pergi ke sekolah dengan bas, dihantar oleh ibu bapa dan berjalan kaki.

Kebanyakan murid dua sekolah majoriti Melayu itu pula ke sekolah berjalan kaki, menunggang motosikal atau naik bas sekolah. Kurang sekali yang dihantar oleh ibu bapa.

Berbalik kepada keputusan UPSR tahun ini, mendapat lima atau enam A bagi sekolah campuran di Bukit Damansara, Taman Desa, Bukit Bandaraya dan Petaling Jaya adalah perkara biasa.

Mendapat dua atau tiga A di sekolah sekitar Taman Datuk Harun, Kampung Medan, Ampang dan Gombak adalah satu kejayaan. Apatah lagi di sekolah-sekolah kampung dan pedalaman.

Kalau selepas 51 tahun merdeka, para pendukung pendidikan kita masih gagal menyeragamkan pencapaian pendidikan di bandar, bagaimanakah mereka mampu membawa kecemerlangan ke kawasan luar bandar dan pedalaman?

Kini bukan zaman dulu kala lagi. Kalau zaman saya mula bersekolah pada tahun 1954, kita bolehlah memberi alasan bahawa sistem pendidikan masih kuno kerana kita belum merdeka.

Memang sistem pendidikan kita waktu itu kuno. Di tempat saya di Kedah, lebih banyak sekolah pondok (atau madrasah) daripada sekolah biasa.

Di sebelah rumah saya ada dua pondok – Pondok Haji Abdul Rahman yang pro Umno dan Pondok Haji Abdullah yang pro Pas. Mereka adik beradik.

Saya ke sekolah Melayu Pendang, lima kilometer dari rumah. Saya masuk sekolah umur tujuh tahun. Itu pun saya ditipu. Saya memang tidak mahu ke sekolah. Pertama, saya memang takut hendak ke sekolah dan kedua, saya risau siapa akan menjaga ayam didik, ikan pelaga dan burung ciak tuli saya.

Bagi ayah saya pula, dia tunggu sehingga saya cukup besar supaya boleh dihantar bersama-sama kakak saya ke sekolah. Jadi terpaksalah kakak saya menunggu hingga usia 10 tahun.

Tetapi tujuh dan 10 tahun adalah muda kerana ada rakan sedarjah kami yang berusia 14 atau 15 tahun. Waktu itu, usia bukan kriteria utama. Kriteria utama ialah kemahuan dan kemampuan datang ke sekolah.

Pada musim menanam dan menuai padi, ramai yang ponteng kelas kerana menolong ibu bapa di sawah atau di kebun getah.

Menjelang darjah empat, tinggal separuh yang bersekolah. Ini kerana waktu itu, setiap hujung tahun ada peperiksaan dan kalau tidak lulus tidak naik darjah. Kalau umur muda boleh ulang. Yang lain berhenti kerana sudah boleh baca abc, alif ba ta dan mengira sampai 100.

Namun majoriti murid berhenti kerana menolong ibu bapa di sawah dan kebun getah atau seperti kakak saya, kerana sudah jadi anak dara dan tidak manis bergaul lelaki perempuan.

Berbalik kepada cerita saya ditipu ke sekolah. Ayah saya gagal memujuk saya untuk dibawa melaporkan diri tiga hari berturut-turut, iaitu Ahad, Isnin dan Selasa. Setiap pagi saya akan lari ke rumah nenek dan bersembunyi di dalam belukar hingga lepas waktu ke sekolah.

Bagaimanapun ada hari Rabu, ayah menyuruh saya bangun awal dan pakai pakaian elok dengan alasan kami akan ke pekan sehari seperti biasa. Pucuk dicita, ulam mendatang.

Malang seribu kali malang, ayah tiba-tiba mengayuh basikal dengan laju dan di Pekan Simpang Tiga dia berpusing ke kanan, ke arah Pendang dan tidak ke kiri ke arah pekan sehari.

Setengah jam selepas itu bermulalah “persekolahan paksa” saya yang berterusan selama lima tahun di Pendang dan 10 tahun di Alor Setar.

Saya ingat lagi guru besar, Allahyarham Datuk Haji Shaari Abu Bakar mencabut tiang pagar yang diperbuat daripada buluh dan memberi kata dua bahawa siapa yang nakal atau menangis akan dibelasah dengan tiang itu.

Tangisan berhenti setiap kali Cikgu Shaari lalu dengan tiang pagarnya. Cikgu Shaari kemudian masuk politik, jadi adun, exco dan akhir sekali Speaker Dewan Undangan Negeri Kedah.

Sehingga hari ini, sekolah kampung seperti Sekolah Kebangsaan Pendang masih belum mampu menyaingi sekolah terpilih di bandar-bandar besar.

Maka tidak hairanlah kalau murid luar bandar yang majoriti Melayu dan Bumiputera masih gagal memperoleh pendidikan awal yang mantap dan kompetitif sehingga memaksa ramai ibu bapa bersusah payah menghantar anak-anak mereka berpuluh-puluh kilometer jauh ke sekolah di bandar dengan harapan mereka memperoleh “foundation” yang lebih kukuh.

Selepas 51 tahun merdeka dan semua Perdana Menteri adalah bekas Menteri Pelajaran (kecuali Tunku Abdul Rahman Putera), kita tidak boleh lagi menerima alasan dan keadaan di mana sekolah luar bandar lebih rendah tarafnya daripada sekolah di bandar.

Begitu pun apa halnya dengan sekolah bandar yang kaum terbesar muridnya adalah Melayu, tetapi masih hambar pencapaiannya? Kalau keadaan ini kita terima sebagai kebetulan, maka janganlah kita mengeluh kalau ramai murid yang datang ke sekolah dengan menunggang motosikal itu akhirnya menjadi mat dan minah rempit.

Ingatlah, bukan murid dan pelajar cemerlang yang menjadi masalah. Masalahnya adalah murid dan pelajar yang buruk pencapaiannya.

Hal ini yang perlu kita atasi segera. Pihak sekolah juga janganlah memberi tumpuan kepada murid yang cerdik sahaja dan mengabaikan yang lemah. Pengasingan kelas antara murid pintar dan lemah memang elok, tetapi jangan sampai mengabaikan kelas yang paling mundur hanya semata-mata kerana mengetahui murid di kelas itu lemah dan tidak boleh berbuat apa-apa lagi.

Friday, November 14, 2008

Shahrizat Lwn Rafidah Dilema Wanita

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[MUTAKHIR, 20 November – Shahrizat hari ini mengumumkan yang beliau akan mencabar Rafidah untuk jawatan Ketua Wanita dalam pemilihan Mac ini.

Beliau membuat pengumuman itu melalui kenyataan dua perenggan tengah hari ini. Shahrizat menyuarakan harapan agar Wanita Umno terus bersatu bagi memperkuatkan Umno sambil membuat perubahan dan pembaharuan.]


[POSTING ASAL]

AKIBAT sentiasa main selamat, Naib Ketua Wanita Shahrizat Abdul Jalil kini terjerat. Di hadapannya, Rafidah Aziz dan di belakang, Kamilia Ibrahim.

Rafidah akan mempertahankan jawatan Ketua dan tidak mahu berganjak daripada jadual persaraan Jun depan. Silap-silap dia kembali semula ke dalam Kabinet.

Lalu Shahrizat berada dalam dilema. Kalau dia bertanding melawan Rafidah, belum ada jaminan dia menang. Dia memperoleh 72 pencalonan bahagian berbanding 118 yang diberikan kepada Rafidah.

Akhbar The Star pada 12 November melaporkan yang Shahrizat akan mencabar Rafidah.

Harapan dia menang ada. Ramai dalam pergerakan itu menaruh harapan dia akan mencabar Rafidah. Walaupun dia tidak membuat sebarang komitmen, lebih dua pertiga bahagian memberikan pencalonan kepadanya.

Meminjam ungkapan Inggeris, Shahrizat tersepit between the devil and the deep blue sea. Diterjemah literal ia bermaksud tersepit di antara dajal dan lautan biru yang dalam.

Kalau dia bertanding mempertahankan jawatan Naib Ketua, dia belum tentu menang. Pencabarnya untuk jawatan Naib Ketua bukan calang-calang orang. Macam Shahrizat, dia juga seorang peguam. Malah dia dilihat sebagai lebih berprinsip, tegas dan serius.

Kamilia menggunakan mantera semasa. Dia dipetik oleh Berita Harian sebagai berkata: “Saya bukan hendak membelakangkan keputusan mesyuarat Exco Wanita, tetapi pendirian (saya) itu dibuat kerana menghormati pencalonan akar umbi.”

Kalau Shahrizat mencabar Rafidah, Kamilia akan menang tanpa bertanding. Kamilia pasti meminta penyokongnya memberi undi kepada Shahrizat. Sekiranya ini berlaku, harapan Shahrizat menang adalah cerah.

Lagipun Shahrizat perlu melakukan sesuatu yang drastik untuk membaik pulih imejnya yang tercalar setelah tewas kepada Nurul Izzah, anak Anwar Ibrahim di kubu kuatnya, Lembah Pantai pada 8 Mac lalu.

Dia dilihat sebagai tidak berprinsip apabila mendesak Abdullah melantiknya sebagai Penasihat Khas Perdana Menteri Mengenai Wanita yang bertaraf menteri.

Ini menyebabkan dia dilihat sebagai peraih simpati dan memperalatkan keakrabannya dengan Abdullah untuk kepentingan peribadi.

Pelantikannya nampak semakin janggal apabila Rafidah yang menang di Kuala Kangsar dan terbukti berkesan sebagai menteri, digugurkan daripada Kabinet kerana dia pandai dan berani mengkritik Abdullah, khasnya selepas pilihan raya umum lalu.

Shahrizat tidak boleh menyaingi Rafidah daripada aspek intelek, keberanian dan keberkesanan. Tetapi mungkin masanya sudah sampai bagi Pergerakan Wanita membuat perubahan dengan memilih barisan kepemimpinan baru.

Ini bukan untuk menafikan sumbangan dan kemampuan Rafidah, tetapi untuk memberi peluang kepada barisan kepemimpinan baru yang diharapkan dapat memperkukuhkan lagi pergerakan itu sebagai pergerakan paling berkesan dalam Umno.

Bagi Shahrizat, seandainya dia menang, gaya kepemimpinannya sudah tentu berlainan daripada Rafidah. Dia tidak “forceful” dan tidak autokrat seperti Rafidah.

Bagi Rafidah pula, sama ada dia menang atau kalah, ketokohannya sebagai pakar pelaburan, pengilangan dan perdagangan tidak boleh dinafikan. Dia adalah antara menteri perdagangan dunia yang disegani dan diiktiraf.

Kalau Shahrizat boleh dilantik penasihat Perdana Menteri bertaraf menteri, saya tidak nampak mengapa Rafidah tidak boleh diberikan pengiktirafan yang sama.

Wednesday, November 12, 2008

Antara Dua Darjat

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

INI cerita dua kelompok manusia. Satu bernama, satu insan biasa. Satu mendapat bayaran kenang jasa (ex-gratia) berjuta-juta. Satu menderita merayu ke sini sana.

Yang bernama itu enam orang bekas hakim. Orang mulia dihormati semua. Diberhentikan kerja setelah dibicara. Itu terjadi sudah lama.

Bicara bukan sebarang bicara. “Impeachment” namanya dan oleh para hakim dari dalam dan luar negara. Pun itu cerita lama. Tetapi khabarnya pencen mereka dibayar juga. Selama 20 tahun lamanya.

Tiba-tiba muncullah seorang Menteri (kini bekas Menteri), Zaid bin Ibrahim namanya. Menteri bukan alang-alang menteri, menteri liberal berjiwa universal.

Maka cerah lagilah nasib enam bekas hakim itu. “Derita” mereka dijadikan tajuk berita dan menteri pun ke hilir ke hulu mencari jawapan yang jitu.

Jawapannya mudah saja. Seluk kocek negara. Guna duit cukai rakyat jelata. Berikan mereka ex-gratia RM10.5 juta.

Dengan sekelip mata, mereka menjadi orang kaya. Tiga menjadi jutawan serta-merta dan yang lain dapat seorang setengah juta.

Zaid bukan menteri lagi. Dia sudah berhenti. Khabarnya ramai dalam Kabinet lega di hati. Tapi ingat, Zaid ini pilihan peribadi Perdana Menteri.

Itu cerita orang bernama. Kisah lama orang tak lupa. Wang berjuta diberi kononnya untuk mengenang jasa dan menebus dosa.

Tetapi siapa peduli nasib insan tanpa nama? Insan kerdil tanpa pembela biarpun setiap titik darah dan helaan nafasnya diabadikan kepada bumi ibunda.

Itulah cerita dan derita insan-insan kerdil tanpa nama. Itulah juga cerita derita seorang bekas perwira – Kapten (Bersara) Mukhtiar Singh namanya.

Pada usia 75, bekas anggota polis dan tentera ini masih menunggu pencennya. Rayuan sudah ditolak Kementerian Pertahanan. “Tidak cukup syarat” itulah alasan. Mudah sekali mereka memberi jawapan. Inilah birokrasi dalam bentuknya yang paling mengecewakan.

Nasib baiklah masih ada insan berhati mulia. Insan yang mengenang budi dan tahu erti jasa. Terima kasih Lt-Kol (B) Mohd Idris Hassan dan terima kasih Tan Sri IGP Musa Hassan. Dan kepada YB Wee Choo Keong kerana turut serta.

Moga-moga usaha tuan-tuan akan memberi kesan, dengan izin Tuhan. Terima kasih juga kepada Malay Mail kerana membawa cerita suka duka insan berjasa bernama Mukhtiar Singh itu untuk tatapan massa.

Ramai lagi insan terpinggir sepertinya yang menunggu untuk dibela dan dikenang jasanya. Ramai lagi rakyat jelata yang terpinggir menderita kerana Pegawai Kebajikan Masyarakat tidak lagi menjelajah kampung dan desa.

Ramai lagi rakyat jelata dan orang biasa yang menderita di hujung kampung dan pelosok desa kerana ramai para Yang Berhormat asyik berfoya-foya, joli sini joli sana hingga lupa janji dan manifesto pilihan raya.

Ini satu lagi nostalgia saya, nostalgia orang lama, ketika mana Pegawai Kebajikan Masyarakat menjelajah ke segenap pelosok kota dan desa mencari orang melarat dan papa, ibu tunggal dan anak tanpa ibu bapa, nenek tua dan orang cacat anggota.

Pegawai Pengembangan (Extension Officer) melawat kebun dan bendang. Memberi nasihat, tunjuk dan ajar. Pegawai Rida (kini Mara) masuk ke desa. Mencari budak-budak berotak geliga untuk dihantar ke sekolah asrama.

Sekarang pegawai awam jarang masuk kampung. Mereka selesa dengan kamar berhawa dingin dan kerusi empuk. Kalau mahu bantuan, kitalah yang perlu menjenguk.

Itu pun belum tentu mereka ada. Mereka pergi main golf merata-rata untuk jaga hati pembesar dan bos-bos mereka sehingga terbengkalai tugas kepada rakyat jelata.

Itulah Malaysia kita yang diuar-uarkan sebagai selamat, aman, makmur dan sejahtera. Apakah ini realiti atau sekadar mantera media massa arus perdana untuk menyedapkan telinga?

Meminjam lirik lagu Bob Dylan dan dialih bahasakan, “jawapannya kawan, pada angin yang bertiupan, jawapannya kawan, pada angin yang bertiupan.”

PS: Menurut The Malay Mail: “Idris has painstakingly compiled a 50-page report – commendation certificates, Press clippings, letters, photographs and all – entitled ‘The Story of Police Inspector/Captain (Courageous) Mukhtiar Singh s/o Saudagar Singh.”

Sunday, November 09, 2008

Obama Presiden Darah Campuran Pertama AS

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PADA hari Rabu, 5 November saya singgah minum teh tarik dan roti bakar di sebuah kedai kopi Cina di Kuala Kangsar, berhampiran menara jam (clock tower), setelah mengikuti siaran langsung kemenangan Barack Hussein Obama II dalam pilihan raya Presiden Amerika.

Kedai lama ini adalah antara kopitiam tradisional kegemaran saya. Roti bakar dan mi/mihun kicapnya cukup lazat. Kedai lama macam ini mana ada logo halal. Tapi separuh pekerja dan pelanggannya Islam, jadi kira halallah.

Apabila saya membuka komputer riba (laptop) saya untuk melayari Internet, salah seorang pekerja Cina kedai itu bertanya sama ada Obama menang. Saya kata ya. Dia nampak cukup gembira dan dalam bahasa Cina menghebahkan berita itu.

Banyak blogger turut gembira dan menulis mengenai kemenangan Obama. Saya pun turut gembira kerana pada awalnya saya tidak yakin Obama dan parti Demokrat boleh memang.

Tetapi beliau memang besar dan mencipta sejarah sebagai orang bukan kulit putih pertama dipilih Presiden. Tetapi ramai pelapor dan pengulas melakukan kesilapan apabila melabelkan Obama sebagai orang kulit hitam atau orang Negro.

Obama bukan orang kulit hitam atau Negro. (Negro dalam bahasa Sepanyol (Spanish) dan Portugis bermaksud hitam, justeru itu orang kulit hitam daripada perkataan Latin Niger.) Dia berdarah campuran. Ibunya seorang kulit putih Amerika dan bapanya seorang kulit hitam Kenya.

Bapanya bernama Barack Hussein Obama, dari suku Luo. Hari ini kebanyakan anggota suku kaum Luo beragama Kristian walaupun ada juga yang beragama Islam.

Saya bertanya Yahoo search (pencarian Yahoo) adakah Barack Hussein Obama Sr beragama Islam? Jawapannya: “Obama Sr. was raised as a Muslim, but later became an atheist.” (Obama Sr. dibesarkan sebagai seorang Muslim, tetapi kemudiannya menjadi seorang atheist.) Atheist didefinisikan sebagai seorang yang tidak percayakan Tuhan atau menolak kewujudan Tuhan.

Ibunya seorang wanita kulit putih Amerika bernama Ann Dunham dari negeri Kansas yang berdarah campuran Inggeris, Irish dan Jerman. Dia dikatakan seorang “agnostic” (orang yang mencurigai kewujudan Tuhan.) Obama pula adalah seorang penganut Kristian.

Namun, bagi sebuah negara kulit putih yang menjadikan orang Negro hamba abdi yang boleh dijual-beli, dipaksa, diseksa dan diperkosa selama 400 tahun, kemenangan seorang berdarah campuran kulit putih dan kulit hitam adalah menakjubkan.

Empat faktor bersekongkol untuk memberi kemenangan kepada Obama:-

1. Karisma beliau yang menyerlah walaupun masih mudah dan baru empat tahun dalam politik kebangsaan Amerika sebagai Senator;

2. Kebencian terhadap Presiden George W Bush dan parti Republikan, khasnya mengenai penaklukan Iraq;

3. Krisis ekonomi yang melanda Amerika (dan dunia) bermula dengan krisis sub-prima akhir tahun; dan

4. Peningkatan pendaftaran pengundi muda dan pengundi kali pertama, khasnya apabila Obama memang pencalonan parti Demokrat.

Kemenangan Obama mengingatkan saya kepada Douglass Dilman, watak utama dalam novel “The Man” (1964) karya Irving Wallace.

Dilman, seorang kulit hitam, menjadi Presiden Amerika apabila Naib Presiden mati dan Presiden serta Speaker Dewan Perundangan terbunuh dalam kemalangan ketika melawat ke luar negara. Ini menyebabkan kuasa pewarisan jatuh kepada Dilman yang memegang jawatan Presiden Pro Tempore Senat.

Ironinya, Wallace menulis buku itu setahun sebelum Kongres meluluskan Akta Hak Mengundi 1965 (Voting Rights Act) yang memberi hak mengundi sejagat kepada orang kulit hitam.

Sebelum wujud akta itu, pelbagai helah dilakukan, khasnya di negeri-negeri di selatan Amerika, bagi menyekat orang kulit hitam daripada menjadi pemilih dan membuang undi.

Walaupun Amerika merdeka pada tahun 1776, namun orang Negro terus menjadi hamba abdi dan dinafikan hak asasi mereka sehingga tahun 1960an apabila berlaku Pergerakan Hak Sivil (Civil Rights Movement) orang kulit hitam yang dipelopori oleh Dr Martin Luther King yang terkenal dengan slogannya “I have a dream”.

Pada waktu itu, rakyat pelbagai kaum, asal keturunan dan agama di negara kita sudah pun menikmati hak asasi manusia dan hak mengundi sejagat.

Orang Afrika Amerika, sebagai kaum minoriti, masih miskin dan terpinggir berbanding kaum majoriti kulit putih. Kadar kemiskinan di kalangan mereka adalah 24.7 peratus pada tahun 2004.

Berlainan halnya dengan di negara kita di mana kaum minoriti sejak merdeka lagi diberikan kuasa politik dan mendahului kaum majoriti dalam aspek pemilikan kekayaan hinggalah ke hari ini.

Jadi eloklah kita dalami dan fahami sejarah negara kita terlebih dahulu sebelum kita membuat perbandingan dengan Amerika dan terlalu taasub dengan kemenangan Obama.

Lagipun, ada pengulas mengatakan Obama mungkin lebih “dingin” terhadap isu orang kulit hitam dan kaum minoriti dalam usahanya menampilkan dirinya sebagai Presiden berdarah campuran yang adil kepada semua pihak.

Friday, November 07, 2008

Did Najib and Anwar Miss the Opportunity?

A kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

THE GOVERNMENT’S RM7-billion economic stimulus package presented to the Parliament on Nov. 4 could work. To put it more bluntly, it has to work for the sake of all of us.

The “could work” rating came from a former Finance Minister and the rest came from me. At last the government came to its senses and acknowledged that its earlier bravado, claiming the economy was strong, amounted to falsehood when the entire world economy is, literally, hanging in the balance.

In spite of the additional RM7-billion “expenditure”, Mohd Najib had to pare the economic growth down to a mere 3.5 per cent next year against the current year’s projection of five per cent and the inflation rate of 4-5 per cent. The latter can only be a crude measure as the real inflation is reckoned to be very much higher. But there’s a good chance that inflation will moderate when demands fall.

Mohd Najib has to be congratulated for his maiden effort although he clearly overlooked a few fundamental points that require further explanations before he could hope to fully convince those who hold the key to the commerce and investment that he is on the ball.

The objection of the opposition MPs, which led to their temporary boycott of the session, was not baseless. It would appear that Finance Minister had presented a “budget-within-the budget” instead of merely rounding-up and winding-up the original budget proposals presented by Abdullah Ahmad Badawi in August.

He could have been wrongly advised or was running for time. The reasonable thing to do, according to some independent sources, was to allow for Abdullah’s original budget to be debated and voted upon. Only then Mohd Najib should come in to present a supplementary budget that specifically addressed the global economic and financial crises.

Maybe Mohd Najib had deliberately not wanted to present a separate supplementary budget for fear that it would offend Abdullah. But by not doing so, he could have “breached” the rules and rendered the 2009 Budget “questionable” from the procedural point of view.

But more importantly, he could have missed the opportunity to put his seal on the stimulus package. Maybe he’s not in a hurry to do that or he’s still afraid that Abdullah and his boys could still pull the rug from under his feet despite having won the Umno President post uncontested.

But Mohd Najib was not alone in not seizing the moment. The Opposition Leader, Anwar Ibrahim, too appeared to have allowed a golden opportunity to slip by.

Instead of staging a walkout, he could have used the debate to force a no-confidence motion against the government and settle once and for all his claim that he has enough support to topple the government.

Since the government does not seem to be in the mood to listen to his advice, he should just push ahead with his takeover plan. After all there is a motion to that effect in the House.

Mohd Najib and his advisers should bear in mind that what really matters is not the ringgit and sen but the confidence of the producers and consumers. Putting back the money in the consumers’ hand by way of lower EPF contributions will only help to generate demand if they have the confidence to spend and if the higher purchasing power is not eaten away by inflation.

The workers are given the option to reduce their monthly contributions by three per cent for two years beginning next January. If every single EPF contributor takes advantage of the reduction, there will be extra an extra RM4.8-billion purchasing power for the economy.

The move will also ease the burden of the EPF. The national pension fund has been plagued with overflowing coffers but insufficient investment opportunities. Given the gravity of the matter, another more suitable occasion should be set aside to discuss the EPF investments. With lower growth forecast, the problem of excess funds and lower return will continue bother the EPF.

I urge Mohd Najib to be mindful when dealing with the property market. Our property market has become too speculative that it forces the genuine house buyers and traders out.

It’s good to promote the construction and ownership of low- and medium-cost housing units because of the positive spillover effects. The problem in the last few years was speculation that forced prices of these units beyond the financial capability of many genuine buyers and, therefore, many were left unsold.

The government should consider some tough fiscal measures to curb speculation, bring down prices and make it easier for genuine buyers to borrow. More capital, labour and materials should be allocated to public works and amenities as were the case during the 1997/98 crises.

Mohd Najib and his team will have to watch closely the effects of China’s stimulus package introduced last month and the US President-Elect Barack Obama’s package after his Jan. 20 inauguration.

The Chinese government had rolled out a string of policy stimulus last month after the latest data shows a continued slowdown of economic growth which included a sweeping export tax rebate hike and a new state infrastructure plan that were designed to prop up export and investment growth.

During the election campaign, Obama had called for about $175 billion in new stimulus spending, including money for roads, bridges and aid to hard-pressed states. He wants a rebate of $500 for individuals, $1,000 for families and a new $3,000 tax credit for businesses for each new job created.

But Mohd Najib must acknowledge that money and programmes alone will not guarantee success of this crisis management. The failure of so many public policies and projects in recent decades is due to poor supervision and monitoring. The ICU-type supervision and monitoring should not only be brought back but strengthened.

By this I mean Mohd Najib himself has to monitor the implementation of the package if he wants it to succeed. Unless he is absolutely on the ball, time and bureaucratic impediments will work against him.

Last but not least, Mohd Najib must start to identify his economic management team and gives up the finance portfolio at the earliest possible date once he assumes the post of Prime Minister, God-willing, in Mac. I had said this with Abdullah and I am saving it again with Mohd Najib. The PM should not hold the finance post.

Eurocopter: How Not To Handle Controversy

1. Hanky panky was suspected (alleged) in the award of contract for the purchase of 12 Cougar EC725 helicopters for RM2.3 billion from Eurocopter for the Air Force;

2. Doubt was cast on the tender process of the Defence Ministry. Mohd Najib was one of the targets;

3. Abdullah became the Defence Minister and postponed the purchase on the pretext of economic downturn;

4. The multi-party Public Account Committee of the Parliament found no wrongdoings in the award of the contract;

5. Why is it so difficult for the Government to reveal the identity of the agents involved in the procurement?;

6. Is it Kamaluddin Abdullah and/or Scomi, Khairy Jamaluddin or a member of the Perlis royal household as was widely rumored? If they are not involved, clear their names;

7. Do we wait for an Altantuya-type trial before the identity of a commission agent is made public?;

8. If the identities of the recipients of privatised projects during the so-called “closed” Mahathir era were revealed and published by the government on the Internet, why should the identities of the beneficiaries of the Eurocopter deal be kept a secret?;

9. Is the privacy of commission agents more important than the credibility and integrity of the government?;

10. Is the privacy of the commission agents more important than the lives and limbs of the RMAF personnel?; and

11. I think Mohd Najib and his handlers should start managing information more professionally – minus the spins that spun the otherwise simple Abdullah into an unrecognisable entity. Stop being defensive and apologetic.

Tuesday, November 04, 2008

Mohd Najib Menang Tapi Awas Politik Wang

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DARIPADA nostalgia dan kontrak sosial, mari kita kembali kepada realiti dan janji-janji yang wajib dipenuhi. Terima kasih kerana panas berbahas.

Timbalan Perdana Menteri, Mohd Najib Abdul Razak, sudah pun menang jawatan Presiden Umno dan, insya-Allah, Mac ini jadi Perdana Menteri.

Jadi dia kenalah tunai janji sejahtera, aman dan makmur yang dibuat oleh Barisan Nasional tempoh hari.

(Maaflah kalau rencana ini panjang sikit.)

Dengan bilangan pencalonan bahagian yang diperolehnya setakat ini, tidak ada lagi calon lain yang boleh mendapat kuota minimum 58 pencalonan untuk menentang beliau.

Bekas Menteri Kewangan dan bekas Naib Presiden Umno, Tengku Razaleigh Hamzah, hanya memperoleh satu pencalonan sehingga kini.

Ini akan memperkukuhkan lagi kedudukan Mohd Najib dan membolehkan beliau menumpukan lebih banyak masa dan perhatian kepada hal-hal pentadbiran, khasnya pengurusan ekonomi.

Berasaskan kepada keputusan pencalonan sehingga saat ini, kesimpulan berikut boleh dibuat:

1. Ahli akar umbi masih menaruh harapan kepada parti dan mereka mengharapkan perubahan positif;

2. Tidak wujud pilihan yang luas bagi jawatan Presiden. Majoriti ahli sama ada tidak kenal, sudah lupa atau tidak yakin Tengku Razaleigh sesuai dan relevan;

3. Muhyiddin Yassin berpotensi memberi cabaran yang berwibawa kepada Mohd Najib Abdul Razak jika dia mahu;

4. Walaupun Mohd Najib sudah menang jawatan Presiden tanpa bertanding, “sikapnya” terhadap Muhyiddin masih kabur;

5. Walaupun dikatakan wujud pakatan atau persefahaman di belakang tabir antara Mohd Najib dan Muhyiddin, hal itu masih tidak jelas kepada majoriti ahli parti;

6. Walaupun Muhyiddin mendahului pencalonan, sebarang bentuk “endorsement” oleh Mohd Najib boleh memberi anjakan moral kepada beliau;

7. “Endorsement” daripada Mohd Najib lebih bermakna sekarang kerana Muhyiddin mungkin akan menghadi tentangan daripada Mohd Ali Rustam;

8. Umum melihat Mohd Ali dan Mohammad Muhd Taib sebagai wakil atau setidak-tidaknya orang setia Abdullah Ahmad Badawi;

9. Jawatan Naib Presiden menampilkan muka-muka baru dengan Hishammuddin Hussein mendahului pencalonan diikuti oleh Ahmad Zahid Hamid, Shafie Apdal dan Khalid Nordinl. Mereka meninggalkan calon-calon lain jauh di belakang;

10. Rasuah dan penyalahgunaan kuasa didakwa semakin menjadi-jadi dan memberi kesan kepada trend pencalonan;

11. Tempoh kempen yang sangat panjang hingga Mac depan akan memburukkan lagi politik wang dan penyalahgunaan kuasa;

12. Calon yang mendapat banyak pencalonan tidak semestinya mendapat undi yang banyak juga daripada perwakilan. Dalam erti kata yang mudah, pencalonan yang banyak belum menjamin kemenangan; dan

13. Untuk menjaga periuk nasi, mungkin ada calon yang mendapat kuota yang mencukupi untuk bertanding akan bermain wayang dengan menarik diri seperti berlaku dalam pemilihan Puteri tahun 2004.

Jual Beli Undi

JIKA undi perwakilan boleh dibeli melalui wang atau janji-janji lain seperti jawatan atau kontrak, calon yang mendapat bilangan pencalonan yang banyak belum tentu menang besar juga. Silap-silap mereka tewas.

Ada orang mengatakan politik wang sudah menjadi penyakit maut (terminal) yang tidak boleh diubati lagi.

Mereka berkata dolak-dalik antara Lembaga Disiplin Umno dan Badan Pencegah Rasuah mengenai siapa yang bertanggungjawab mengambil tindakan terhadap jenayah ini akan menyebabkan jual beli perwakilan berterusan sehingga hari pengundian.

Oleh kerana rasuah politik boleh menyebabkan pemimpin yang korup dipilih dan rasuah menjadi sebahagian daripada agendanya apabila memerintah kelak maka adalah wajib bagi BPR bertindak keras tanpa mempedulikan wujudnya mekanisme dalaman Umno.

Lagipun bidang kuasa BPR melepasi bidang kuasa mana-mana lembaga disiplin parti.

Doa dan Sumpahan

KALAU benarlah Umno sakit tenat dan kita, sebagai orang luar, boleh melakukan beberapa perkara, termasuk:

1. Kita tunggu sehingga pilihan raya umum akan datang dan gunakan “pangkah” kita untuk menghukum Umno (dan Barisan Nasional) dengan lebih teruk; dan

2. Kita berdoa agar Umno sembuh dengan meminta Allah Taala memusnahkan kuman dan virus yang menyebabkan penyakitnya. Kita selalu diberitahu doa orang yang teraniaya dan tertindas itu diberkati Allah.

Apakah bentuk penganiayaan dan penindasan terhadap rakyat jelata yang lebih besar kalau bukan rasuah, penyalahgunaan kuasa dan menyeleweng?

Satu lagi nostalgia (atau ingatan) saya berlaku pada tahun 1991 apabila saya menunaikan haji. Saya terserempak dengan bekas seorang Menteri Besar yang sedang meningkat naik ketika itu.

Dia orang Umno tetapi saya lihat dia “dipandu” oleh seorang ulama Pas dalam ibadat itu. Mereka tinggal sebilik.

Apabila dia pulang, tuah politiknya tambah meningkat. Tetapi tidak lama selepas itu dia mula terbabit dengan satu demi satu skandal dan kontroversi sehingga akhirnya dia terpaksa meletakkan semua jawatan politik dan kerajaan. Hanya pada era Abdullah ini sahaja dia “dipulihkan” dan kini sedang mencuba untuk bertanding salah satu jawatan tertinggi Umno.

Jadi, kalau kita mahu, kita boleh berdoa agar kuman dan virus dalam jasad Umno ini, khasnya dalam kategori perwakilan, sama ada dimusnahkan atau menjalani proses mutasi yang menjadikannya organisma yang berguna atau tidak berbahaya.

Pesanan Ulama

PADA 12 November 2003 iaitu 12 hari selepas Abdullah menjadi Perdana Menteri, Utusan Malaysia menyiarkan rencana saya berjudul “Abdullah Tiada Kurang Teladan”.

Dalam rencana itu saya memetik dua pesanan Sheikh Abdullah Fahim daripada buku “Sheikh Abdullah Fahim Penentu Tarikh Kemerdekaan” karangan Mokhtar Petah (Pustaka Antara, 1997), yang berbunyi:

1. Bila kita dah merdeka, jangan pula ada pemimpin-pemimpin kita mengaut kekayaan di atas belakang rakyat; dan.
2. Sesiapa yang berjuang dengan nama Allah dan berniat baik sentiasa dalam keredaan Allah, tetapi sesiapa yang lupakan niat, khianat dan tamak akan dimurkai Allah, akhirnya menjadi hina. Kalau orang Melayu (yang) beragama Islam mengkhianati bangsa, negara dan agama, Allah akan gantikan (dengan) bangsa lain yang beragama Islam menjaga tanah air kita.

Akhir kalam, renungkanlah kebenaran nasihat dan amaran Sheikh Abdullah Fahim --- “Sesiapa yang berjuang dengan nama Allah dan berniat baik sentiasa dalam keredaan Allah, tetapi sesiapa yang lupakan niat, khianat dan tamak akan dimurkai Allah, akhirnya menjadi hina.”

PS: Sheikh Abdullah Fahim adalah datuk kepada Abdullah Ahmad Badawi.

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).