Tuesday, September 30, 2008

Hari Raya Membawa Pelbagai Makna

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

HARI RAYA membawa berbagai erti dan makna. Membawa kembali berbagai kenangan dan ingatan. Suka dan duka silih berganti. Kenangan manis dan kenangan sedih.

Ingatan saya kembali kepada hari raya apabila buat kali pertama saya bersepatu kulit. Hari ini sepatu kulit tidak akan menjanjikan sebarang kenangan.

Orang muda sekarang bercakap mengenai ipod, iphone, Blackberry dan mainan komputer. Kalau sepatu mesti yang berjenama.

Tetapi pada tahun 1960an dan di dalam persekitaran keluarga yang serba kekurangan, sepasang sepatu kulit adalah impian menjadi kenyataan.

Maka selepas mendapat izin dan wang untuk membeli sepasang sepatu kulit yang pertama, saya pun melawati semua kedai pakaian di Alor Star mencari sepatu kulit idaman saya.

Oleh sebab wang begitu berharga dan keputusan memilih yang mana satu hendak dibeli adalah terlalu besar dan berat, maka saya mengambil masa berminggu-minggu sebelum membelinya.

Boleh dikatakan setiap hari selepas sekolah, saya akan pergi melihat kasut kulit berwarna coklat itu dengan doa dan penuh harapan ia tidak dijual kepada orang lain.

Maka pada hari raya tahun itu saya dengan gembira dan bangga memakai sepatu itu dan bersama kawan-kawan mengunjungi sebanyak mungkin rumah untuk mengumpul duit raya – 10 sen, 20 sen dan paling banyak 30 sen.

Tetapi 30 sen sudah cukup untuk makan mi rebus di kedai mamak, air sirap dan “ais kepai” 10 sen dan ais kacang 15 sen.

Menjelang tengah hari, perut sudah kenyang makan ketupat dan lemang. Dan kasut kulit pun mula memakan mangsanya. Kerana tidak biasa, kaki melecur. Akhirnya terpaksa ditanggalkan dan dibimbit. Maka kembalilah saya berkaki ayam.

Hari ini, kasut Bata sudah terlalu biasa untuk menjadi bahan cerita. Dulu kasut Fung Keong sudah cukup hebat. Kalau kasut kulit, jenama terkenal adalah “Barret”. Hari ini, anak-anak kita bercakap mengenai Nike, Reebok, Adidas, Puma dan Timberland.

Kemudian kehebohan ayah membeli radio yang pertama di kampung kami. Saya tidak berapa ingat lagi jenamanya – mungkin Grundig, PYE atau Philips.

Yang pasti, radio itu sangat besar – sebesar almari kecil – badannya diperbuat daripada kayu, menggunakan bateri air (bateri kereta) dan memerlukan antena yang tinggi.

Kerana buluh mudah didapati dan cukup tinggi, maka buluhlah yang dijadikan tiang antena. Ini adalah sebelum era transistor dan litar bersepadu (integrated circuit). Pada waktu itu litarnya adalah vacuum bulb. Ia mengambil masa beberapa minit untuk dinyalakan (dipanaskan) sebelum signal boleh diperoleh.

Oleh sebab pada waktu itu pengguna kurang arif mengenai gelombang radio, maka pada dail dituliskan tempat-tempat di mana ada stesen pemancar seperti London, Paris, New York, Cairo, New Delhi, Singapore, Kabul, Tokyo dan Sydney.

Di Malaya, satu-satunya perkhidmatan radio adalah Radio Malaya. Callsignnya berbunyi “inilah radio Malaya dipancarkan dari Kuala Lumpur atau inilah Radio Malaya dipancarkan dari Pulau Pinang).

Antara juruhebah radio yang masyhur waktu itu adalah Abu Bakar Ahmad, Siti Hawa Zain, Zainal Alam dan Zaharah Za’aba.

Antara siaran kegemaran pula adalah “Kebun Pak Awang”, sandiwara radio, bangsawan, lagu-lagu permintaan dan irama Timur Tengah yang disiarkan sebelum waktu Magrib.

Radio di rumah kami begitu mendapat sambutan daripada wanita pondok berhampiran sehingga “fatwa” dikeluarkan yang mendengar radio adalah “haram”. Dikeluarkan juga “fatwa” bahawa “haram” wanita kerinting rambut dan menunggang basikal.

Ini tidak menghalang wanita-wanita itu mencuri-curi datang ke rumah kami dan meminta ibu saya “membuka” radio kerana mereka mahu mendengar “lagu mengaji”. Kerana lagu Arab bunyi seperti bacaan al-Quran, mereka memanggilnya radio mengaji.

Sampai hari ini pun lagu-lagu Arab dikaitkan dengan waktu azan dan siaran agama. Sebuah stesen TV tempatan menyiarkan beberapa bar lagu “Bint el-Shalabiyya” nyanyian Fairuz yang memuji kecantikan seorang gadis dari el-Shalabiyya sebelum azan.

Beberapa hari sebelum raya, sibuklah kami menangkap ayam dan mengumpul telur itik untuk dijual. Upahnya kami gunakan untuk membeli karbida (carbide). Karbida adalah bahan peletup yang kami gunakan untuk meriam buluh.

Hanya budak-budak dan seorang penakut sahaja main mercun. Hero kampung main meriam buluh. Tapi tidak pula kedengaran ada orang putus jari atau buta akibat bermain meriam atau mercun. Mungkin kerana kami tahu apa yang kami lakukan. Kami tahu teknologi.

Kami raya betul-betul. Seluruh kampung kami jelajah untuk cari duit raya. Tidak ada televisyen untuk menambat kami di rumah.

Sekarang orang beraya di hadapan TV, menonton rancangan-rancangan yang menumpulkan akal atau menggunakan telefon bersel untuk bercakap kosong dan menghantar SMS.

Akhir kalam, saya ucapkan selamat aidil fitri kepada semua pembahas dan pelayar blog ini dan memohon maaf di atas segala kesilapan dan ketelanjuran. Moga-moga hari raya anda gembira, penuh makna dan kenangan.

Sunday, September 28, 2008

Tanda Tanya Penangguhan Perhimpunan Agung Umno

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

ADA beberapa pihak di dalam dan luar Umno yang mengalu-alukan penangguhan perhimpunan agung tahunan dan pemilihan Majlis Tertinggi daripada Disember ini kepada Mac tahun depan.

Mereka dari dalam Umno yang mengalu-alukan keputusan itu nampaknya keliru. Mereka mencampuradukkan kemungkinan Presiden Umno dan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi meletak jawatan lebih awal dengan perhimpunan agung tahunan.

Ini sekali gus membuktikan ketidakpedulian Majlis Tertinggi terhadap perasaan dan kehendak keahlian parti keseluruhannya. Jelas ahli MT terus mengutamakan kepentingan sempit mereka daripada kepentingan parti.

Majlis yang sama, yang menolak tuntutan diadakan persidangan agung luar biasa bagi membincangkan prestasi hambar parti dalam pilihan raya umum 8 Mac, sewenang-wenangnya menangguhkan perhimpunan tahunan yang dijadualkan Disember ini.

Kalaupun benar Abdullah hendak bersara dan mempercepatkan peralihan kuasa, adakah perlu persidangan agung tahunan ditangguhkan?

Sebaliknya jika benar-benar Abdullah hendak bersara, persidangan agung dan pemilihan MT Disember ini tentulah menjadi tambah penting dan mendesak.

Belum apa-apa lagi, sudah ada ahli Umno dan orang Melayu menyatakan sokongan kepada keputusan MT itu dan “kesian” kepada Abdullah.

Yang tidak mereka sedari adalah sikap terlalu mudah digula-gulakan dan memberi simpati tanpa bertempat inilah yang menjadi salah satu punca orang Melayu mudah diperalatkan.

Orang Melayu terlalu cepat lupa dan terlalu mudah percaya dengan kata-kata manis pembesar mereka dan oleh sesiapa sahaja yang pandai memutarkan kata-kata.

(Sebab itulah agaknya Abdullah melantik begitu ramai “spin doctors” – tukang putar belit – dalam struktur super pemerintahannya, khasnya dalam media massa).

Saya berani berkata, hatta pembesar yang (kononnya) mereka tidak suka seperti Khairy Jamaluddin pun akan mereka tangisi dan terima atas talam emas jika dia pandai gula-gulakan dan ambil hati mereka.

Kalau tidak, masakan orang Umno dan orang Melayu boleh terima pemimpin yang jelas korup, rendah pekerti, sombong dan didapati bersalah oleh mahkamah?

Kalau kita hendak mengartikulasikan politik orang Melayu, kita mungkin boleh membuat kesimpulan bahawa orang Melayu tidak mengutamakan prinsip dan perjuangan .

Jadi, apakah alasan yang begitu mendesak sehingga MT menangguhkan perhimpunan agung tahunan Disember ini?

1. Adakah kerana Abdullah membuat janji kepada mereka bahawa dia akan mempercepatkan peralihan kuasa dan tidak akan mempertahankan jawatan presiden?;

2. Kalaupun benar, mengapa perhimpunan agung perlu ditangguhkan?;

3. Adakah Abdullah dan para penasihatnya masih menaruh harapan dapat memulihkan sokongan dan simpati terhadap beliau dengan berjanji mempercepatkan proses peralihan kuasa?;

4. Adakah Abdullah akan membuat pengumuman sebelum bahagian-bahagian Umno mula bersidang 9 Oktober ini yang dia tidak akan mempertahankan jawatan presiden dan seterusnya bersara menjelang Mac?;

5. Adakah Abdullah akan bersara lebih awal kerana mahu memberi peluang kepada Mohd Najib Abdul Razak atau kerana dia bimbang tidak akan mendapat pencalonan yang sepatutnya daripada bahagian?; atau

6. Adakah ahli MT sendiri begitu cepat menangguhkan persidangan agung tahunan kerana mereka berasa peluang mereka menang lebih besar jika pengundian MT dilewatkan hingga Mac?

Bagi Abdullah, bayangkan betapa aibnya jika dia tidak mendapat pencalonan yang cukup banyak bagi menentang Tengku Razaleigh Hamzah.

Atau lebih memalukan jika Mohd Najib dicalonkan untuk melawan beliau dan mendapat pencalonan yang lebih banyak pula.

Sementara itu, yang lebih mendesak sekarang bukanlah kepemimpinan Umno dan Kerajaan per se tetapi kurannya keyakinan rakyat jelata dan pelabur terhadap kepemimpinan Abdullah.

Prognosisnya cukup jelas. Berikanlah apa pun jenis ubat dan penawar, rakyat jelata dan pelabur tetap tidak yakin dengan kemampuan kepemimpinan Abdullah untuk mengatasi krisis ekonomi tempatan dan global yang meruncing sekarang.

Apa pun mereka lakukan demi kelangsungan politik mereka, para pembesar Umno wajib sedar bahawa kontrak asal dengan ahli Umno, orang Melayu dan rakyat Malaysia tidak laku lagi. Ia sudah ditolak pada pilihan raya umum 8 Mac lalu.

Sekiranya mereka mahu diri mereka dan Umno terus relevan dan berguna, mereka wajib meyakinkan ahli Umno, orang Melayu dan rakyat Malaysia bahawa mereka bersedia memeterai perjanjian baru.

Friday, September 26, 2008

Bahana "Hantu" Bertakhta Di Hati

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[MUTAKHIR -- Keadaan terdesak dan tidak menentu nampaknya semakin menjadi-jadi dalam Umno sehingga memaksa Majlis Tertinggi yang bermesyuarat khas pagi tadi menangguhkan mesyuarat agung tahunan kepada Mac akan datang. Mesyuarat bahagian berjalan seperti dijadualkan.

Sementara itu, Reuters memetik Abdullah Ahmad Badawi sebagai berkata bahawa jadual peralihan 2010 tidak lagi pasti (no longer firm).]

[Posting Asal]

HANTU yang mengusik Presiden Umno dan Perdana Menteri Abdullah Ahmad Badawi kini bukan calang-calang hantu. Hantu yang lebih menakutkan daripada jin afrit.

Kalau jin afrit, iblis dan syaitan penawarnya ada. Baca ayat-ayat al-Quran dan beri selawat, kalau doakan kita dimakbulkan, nyahlah mereka.

Lama dulu, ketika menunaikan haji, saya terbaca sebuah buku yang memetik pemikir dan ulama agung Ibnu Taimiyah mengenai jin dan cara manusia berdepan dengan makhluk Allah itu.

Tetapi kalau hantu jembalang, susah sikit. Serapah jampi belum tentu membuatkan mereka lari. Sudahlah kita berdosa guna serapah dan jampi, bakar pula lilin dan kemenyan. Silap-silap rumah dijilat api.

Hantu jembalang itu pula bukan calang-calang hantu jembalang. Bukan satu atau dua tapi banyak tidak terkira dan bermacam pula rupa. Bukan di luar, di dalam pun ada.

Hantu luar tuannya parti-parti pembangkang yang hendak jatuhkan Umno dan Barisan Nasional. Hantu di dalam tempatnya dalam tubuh badan Umno sendiri. Hantu yang makan tuan.

Ada orang percaya hantu jembalang. Ada yang tidak. Tetapi yang paling panjang taringnya dan sangat ditakuti bukanlah hantu yang bergayut di pohon jejawi, tetapi hantu jembalang yang bertakhta di dalam hati.

Inilah agaknya hantu yang benar-benar mengusik dan mengacau Abdullah dan Mohd Najib. Hantu yang menghuni hati mereka adalah ketakutan.

Abdullah takut Mohd Najib belot. Takut penyokong seperti Umno Pulau Pinang dan Kelantan hanya manis di bibir. Takut bahagian-bahagian Umno tidak calonkannya. Dan paling ditakuti adalah mereka mencalonkan Mohd Najib atau Tengku Razaleigh Hamzah.

Mohd Najib juga ada hantu di dalam hatinya. Dia takut Abdullah belot. Takut penyokongnya hilang sabar kerana dia berdolak-dalik. Dan takut Muhyiddin Yassin mencabarnya sebagai Timbalan Presiden.

Kerana ketakutan dan ketidakyakinan inilah, Abdullah dan Mohd Najib tidak habis-habis berkhalwat, duduk rapat-rapat, bermesyuarat dan berpadu erat.

Mesyuarat luar jadual Majlis Tertinggi Umno yang dijadualkan pagi ini – hari Jumaat dan waktu kerja --- boleh dianggap sebagai rentetan kepada ketakutan Abdullah dan Mohd Najib ini.

Dalam mesyuarat MT minggu lalu terdengar suara-suara lantang mempertikaikan kepemimpinan Abdullah dan jadual peralihan kuasa dua saudara pada tahun 2010.

Yang sangat memalukan Abdullah adalah tersebarnya berita itu di alam siber (portal berita dan blog).

Media massa arus perdana pun nampaknya tidak dapat lagi menahan nafsu untuk sama-sama menyiarkan berita seperti itu.

Saya perhatikan semakin banyak komponen media arus perdana yang tidak lagi terikat dan terpaut dengan “official line” (pendirian rasmi) dalam pemberitaan mereka.

Lantas Abdullah bergegas menggerakkan jentera perhubungan Pulau Pinang yang beliau sendiri mempengerusikan dan perhubungan Kelantan yang dipengerusikan oleh penyokong tegarnya Anuar Musa untuk mengikrarkan sokongan dan taat setia.

Nampaknya ikrar mereka dan maklum balas yang diperoleh belum meyakinkan Abdullah bahawa segala-galanya sedang berjalan seperti direncanakan.

Tetapi apakah yang dapat harapkan daripada mesyuarat luar biasa hari ini?

Apakah mesyuarat hari ini akan mengulangi trend mesyuarat minggu lalu? Adakah Mohd Najib akan sekali lagi menyekat ahli daripada berhujah semata-mata untuk membuktikan taat setianya kepada Abdullah?

Adakah Mohd Najib rela berenang dan lemas bersama Abdullah atau dia akan membenarkan ahli memberitahu Abdullah apa yang dia perlu dengar dan bukan apa yang dia suka dengar?

Lantaran itu, tempoh masa yang bermula 9 Oktober ini penting bukan sahaja kepada Abdullah tetapi sama penting bagi Mohd Najib. Kalau Abdullah musykil, Mohd Najib tidak boleh terlalu yakin.

Kalau Umno dan BN menderita pada pilihan raya umum 8 Mac lalu kerana protes terhadap kepemimpinan Abdullah, hal yang serupa tidak mustahil berlaku kepada Mohd Najib kerana dia dilihat sebagai terlalu taasub kepada Abdullah.

Pokok pangkalnya kita kembali kepada janji keselamatan, keamanan dan kemakmuran yang dibuat oleh Abdullah pada pilihan raya umum lalu.

Justeru itu, kita perlu bertanya, bolehkah seorang ketua kerajaan yang dalam ketakutan dan tidak berkeyakinan mentadbir dan menguruskan negara dengan sebaik-baiknya pada saat yang genting seperti sekarang?

Bolehkah Abdullah, dengan kapasiti pengurusan politik dan ekonomi yang tidak menyerlah itu, menangani masalah ekonomi dan keselamatan negara yang semakin mencabar?

Saya menyokong kuat peralihan kuasa daripada Tun Dr Mahathir Mohamad kepada Abdullah pada tahun 2003 kerana, seperti ramai orang, saya juga termakan diayah mengenai orang baik, orang warak, orang bersih dan anak-cucu ulama.

Tetapi dari awal lagi saya tidak melihat Abdullah sebagai bakal pentadbir ekonomi dan kewangan yang mantap dan mempan.

Justeru, dalam kolum saya “Other Thots” dalam majalah Malaysian Business keluaran 16 November, 2003 (bulan Abdullah menjadi Perdana Menteri) saya menulis:

“Ia pastinya bukan idea yang bernas bagi Perdana Menteri menjadi Menteri Kewangan sepenuh masa buat jangka masa yang lama.

“Pemisahan tugas antara pengurusan politik dan kewangan akan mempertingkatkan kedudukan kita di mata dunia.

“Oleh sebab itu, demi kebaikan negara, seorang yang berkebolehan dan berpengalaman haruslah dilantik memegang jawatan itu.

“Hanya dengan cara itu, Malaysia boleh mengekalkan harapan untuk memimpin negara-negara membangun dalam reformasi sistem kewangan dan perdagangan dunia.”

Kesimpulannya, sama ada Abdullah berundur sekarang atau pada bulan Disember, Jun, Julai dan bila-bila waktu sebelum atau selepasnya bukanlah persoalan.

Persoalannya adalah kedudukan Abdullah mungkin tidak dapat dipertahankan dan diselamatkan lagi. Menyekat demokrasi, memperalatkan undang-undang parti dan negara, mengamalkan politik wang dan peras ugut akan hanya memburukkan keadaan.

Namun ini tidak bermakna bahawa Mohd Najib adalah pengganti yang unggul dan sempurna. Mohd Najib akan selamat dan kita boleh bergantung kepadanya hanya jika dia bersedia mendengar nasihat orang yang pakar dan bersedia ditunjuk ajar.

Selebihnya, masa dan takdir akan menentukan.

Wednesday, September 24, 2008

Kini Anwar Guna Alasan Perlembagaan

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

TANGGAL 24 September Anwar Ibrahim hadir sekali lagi di Mahkamah Sesyen Kuala Lumpur untuk perbicaraan tuduhan liwat ke atasnya.

Dia hadir sebagai Ketua Pembangkang walaupun beberapa “deadline” yang diuar-uarkan sebagai saat beliau merampas kuasa daripada Abdullah Ahmad Badawi datang dan berlalu.

Anwar masih menanti. Abdullah terus menjadi Perdana Menteri. Rakyat jelata tambah muak dan benci.

Anwar menyalahkan kehambaran 16 September ke atas keengganan Perdana Menteri bertemu dia untuk “membincangkan peralihan kuasa.”

Abdullah berkata tidak perlu berjumpa kerana Anwar berdusta mengenai Ahli Parlimen Barisan Nasional yang akan menderhaka.

Tetapi Abdullah seolah-olah percaya pula apabila tergesa-gesa menghantar 49 MP BN ke Taiwan kononnya untuk belajar mengenai pertanian.

Kemudian dikhabarkan pula yang Anwar akan guna saluran Istana untuk memaksa sidang Parlimen diadakan supaya undi tidak percaya terhadap Abdullah boleh dikemukakan.

Semua tarikh yang diuar-uarkan itu berlalu, usaha Anwar menemui jalan buntu, Abdullah tetap orang nombor satu walaupun dikatakan kurang menentu, ekonomi negara tambah celaru dan rakyat jelata makin keliru.

Namun semua ini tidak menghalang Abdullah untuk terus mendakwa jadual peralihan kuasa berjalan seperti biasa, segala-galanya terselia dan rata-rata pembesar Umno dan BN menyokongnya.

Anwar pun begitu juga. Dia terus mendakwa sudah ada cukup MP BN di dalam poketnya dan sekadar menunggu masa sahaja.

Lantas, sebaik sahaja keluar dari mahkamah Anwar mempertahankan kegagalannya menjatuhkan Abdullah dan berkata dia ada cukup sokongan untuk merampas kuasa.

Untuk itu, Anwar menyeru agar kita semua bersabar kerana menyingkirkan BN yang sudah setengah abad berkuasa adalah tugas yang sukar dan memerlukan masa.

Sejuk rasa hati mendengar Anwar meminta rakyat jelata bersabar. Bukan apa, yang sebelum ini tergesa-gesa hendak rampas kuasa bukan rakyat jelata tetapi dia.

Sekarang Anwar memberitahu kita dia harus teliti kerana undang-undang negara wajib dihormati.

Katanya: "Saya merayu kepada warganegara Malaysia, khasnya yang mahu perubahan, agar memahami keadaan dan bersabar sedikit lagi kerana kita tidak mahu melanggar Perlembagaan, peraturan dan aturan.”

Abdullah berkata Anwar berdusta. Anwar membalas kalau tidak percaya silalah cuba. Panggil sidang Parlimen dan dia akan tunjukkan buktinya melalui undi tidak percaya.

(Saya terbaca sebuah jenaka dalam bahasa Inggeris yang berbunyi “the only time politicians tell the truth is when they call each other liars”. Dalam bahasa Melayu, satu-satunya waktu orang politik bercakap benar adalah ketika mereka memanggil satu sama lain pendusta.)

Abdullah, Anwar dan semua warganegara tidaklah perlu tunggu terlalu lama. Pada 13 Oktober ini Parlimen akan bersidang semula.

Anwar boleh menguji hasratnya merampas kuasa. Itu pun kalau Abdullah tidak sekali lagi menghantar MPnya untuk melawat ke luar negara.

Sementara itu, tidak ada siapa pun boleh menghalang kita membuat teori, telahan dan tekaan siapa bercakap benar, siapa berdusta dan siapa yang sebenarnya tenggelam punca.

Kita boleh mulakan dengan membuat tekaan mengapa Timbalan Perdana Menteri Mohd Najib Abdul Razak membatalkan kunjungan Amerika Syarikat selain alasan kesibukan di Kementerian Kewangan.

Khabar yang dibawa oleh angin yang bertiup sepoi-sepoi bahasa, terjadi lagi rundingan dan tawar menawar antara Mohd Najib dan Abdullah mengenai isu peralihan kuasa.

Dengan ini semua, pasti tambah meriahlah Hari Raya kita.

Monday, September 22, 2008

Mohd Najib Has To Consult Experts

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[LATESTThe Star Online reported that the Government will not re-peg the ringgit now or in the future and is committed to allowing the market determine the value of the currency. The Finance Minister, Mohd Najib, said. He added that the Cabinet will decide in a few days’ time on the new fuel price.]

[Original Post]

TWO most read and e-mailed stories in The Star Online yesterday and part of today are the allegations by the DAP Member of Parliament for Seputeh, Teressa Kok that she was fed “dog food” in police detention and Tun Dr Mahathir Mohamad’s proposal for the re-pegging of the Ringgit.

That Kok’s claim received the top spot is not unexpected. It was sensational and was easy to understand. Kok, who was released from a one-week detention under the ISA, had claimed that she was served rice with boiled egg and some gravy.

A commentator to this blog retorted that if Kok considered the meal “dog food” then many Malaysians eat dog food regularly either out of poverty or simplicity of taste.

I would not want to say more about the food served to police detainees because the matter was widely discussed and presented to the government several years ago by the Royal Commission to Enhance the Operations and Management of the PDRM.

But what is more interesting is the attention given to Dr Mahathir’s proposal that the Ringgit should again be re-pegged to stop its volatility against the US Dollar.

This has prompted the Second Finance Minister, Nor Mohamed Yakcop, to reveal that the reintroduction of the system would be among the proposals to be presented to the new Finance Minister, Mohd Najib Abdul Razak, in a special briefing in Putrajaya today.

Nor Mohamed was quoted by the Utusan Malaysia as saying that many issues and proposals would be presented covering both the local and global economic developments.

The former Prime Minister had suggested that the Ringgit pegging should be reintroduced to reduce the impact of the falling Dollar.

Dr Mahathir introduced the peg as part of the limited exchange control implemented in September 1998 to halt the depreciation of the Ringgit at the height of the 1997/98 Asian financial crises. The Ringgit was pegged at RM3.80 to a Dollar.

Nor Mohamed played a key role in the pegging, having been consulted by Dr Mahathir. Nor Mohamed, who was then in the private sector, was “summoned” to meet Dr Mahathir in Buenos Aires, Argentina.

Dr Mahathir was on an official tour of the South American nation and Anwar Ibrahim was still the Deputy Prime Minister and Minister of Finance.

Dr Mahathir and Anwar differed on the ways of handling the crises. While Dr Mahathir favoured saving the businesses by not allowing the banks to foreclose them, Anwar was in favour of the more stringent IMF’s prescriptions.

Instead Dr Mahathir introduced measures to ease the banks of their non-performing loans and re-capitalised them. He also introduced the limited exchange control to discourage the speculation in the Ringgit and stop the outflow of capital in September 1998.

As a result, mass bankruptcies were averted and almost all banks and major private and public corporations were successfully rehabilitated, thereby saving jobs and stopping strategic assets from falling into foreign hands.

The pegging remained until July 2005, When Abdullah, in his capacity as Finance Minister, removed it.

Since then the Ringgit had risen painfully slowly against the Dollar to around RM3.30 but had since fallen to above RM3.40. By right the Ringgit should rise as the Dollar weakens. Instead the weakening Dollar is pulling the Ringgit down with it.

Many shared Dr Mahathir’s view that the pegging should remain but the rate could be reviewed and adjusted from time to time. This would limit the effects of the exchange rates volatility on it.

The current global economic difficulty started with the sub-prime crisis that erupted in the US last year. It had since caused banks in America and a few in Europe to fail.

The US government, going against its free market dictum, is now seeking authorisation to spent up to US$700 billion to buy the toxic assets of the banking system and to support the various public loan funds.

The former Finance Minister, Daim Zainuddin had warned of the possible negative effects of the sub-prime crisis on the local economy earlier in the year in his interview with The China Press. But the newspaper had not highlighted his warning for fear that it might spook the stock market.

(In the same interview, which was held before the March 8 general election, Daim also warned that the Barisan Nasional would face problems in five states including Kedah, Penang and Selangor. The BN went on to lose Kedah, Penang, Perak, Selangor and the Federal Territory of Kuala Lumpur).

But Mohd Najib needs more than just the tweaking of the exchange and interest rates to perk up the economy and to bring back investors’ confidence.

He has to bring back investors’ and consumers’ confidence, halt inflation and fulfill promises to allow fuel prices to float in consonant with the prices of crude oil.

To this end, he has to have a big heart and a lot of courage to consult the people who are knowledgeable in economic, financial and business matters, and to reactivate the government-business consultation via the once powerful Malaysian Business Council (MBC) and the National Economic Action Council (NEAC).

This does not, however, mean that he should put politics, in particular the December Umno election, in the backburner. Saving the economy and strengthening the government has to go hand in hand.

Saturday, September 20, 2008

Najib Kena Berani Tapi Jangan Sombong

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

ANTARA reaksi pelantikan Mohd Najib Abdul Razak sebagai Menteri Kewangan yang saya anggap penting adalah oleh Menteri Kewangan Kedua, Nor Mohamed Yakcop.

Utusan Malaysia melaporkan beliau sebagai berkata, pelantikan Mohd Najib diterima baik oleh komuniti pelabur tempatan dan antarabangsa.

Saya berkata begitu kerana umum tahu bahawa Nor Mohamed secara praktiknya adalah Menteri Kewangan walaupun Perdana Menteri, Abdullah Ahmad Badawi, memegang jawatan itu sejak 2004.

Tidak perlulah kita berpura-pura dan cuba menjaga hati. Seperti Abdullah sendiri pernah mengisytiharkan “beritahu saya apa yang perlu saya dengar bukan apa yang saya suka dengar” jadi kita kena berterus terang.

Hakikatnya Abdullah tidak terlatih dalam bidang pengurusan ekonomi dan kewangan.

Begitu jugalah kita tidak boleh berpura-pura dan menjaga hati pembesar politik dengan mengorbankan hak kita sebagai pengundi dan pembayar cukai dengan memberi muka kepada isteri, anak, menantu dan suku sakat menteri.

Ingatlah, kita mengundi pembesar kita sebagai wakil rakyat. Kita tidak mengundi isteri, anak dan menantu mereka melainkan isteri, anak dan menantu mereka juga wakil rakyat.

Kadang-kadang yang salah pun kita. Yang kita dok pi layan anak bini menteri macam depa tu Yang Berhormat buat apa?

Cukuplah dengan budi bahasa. Buat apa kita berikan mereka kuasa, layanan protokol dan macam-macam rupa gelaran.

Tak hairanlah kalau ada bini, anak dan menantu menteri yang naik tocang – yang mahu layanan permaidani merah dan kerusi tinggi.

Bila kita beri muka, maka adalah yang ambil kesempatan masuk pintu dapur untuk guna isteri, anak dan menantu pembesar itu dengan pelbagai tujuan peribadi.

Berbalik kepada pelantikan Mohd Najib, betullah macam kata Nor Mohamed. Mohd Najid memang ada pengalaman mengenai kewangan dan pelaburan sejak menyertai politik pada tahun 1976.

Itu saya tahu. Saya kenal Mohd Najib masa dia bekerja dengan Petronas lagi. Lepas itu (1976) menang tanpa bertanding kerusi Parlimen Pekan.

Lepas itu jadi pengerusi Majuternak (dah dibubarkan). Waktu itulah (1977) saya temu ramah beliau buat kali pertama di rumah keluarganya di Jalan Eaton, Kuala Lumpur. Dia baru berusia 23 tahun dan masih bujang.

Tahun 1978 dia dilantik timbalan menteri dan berkhidmat di Kementerian Tenaga, Telekomunikasi dan Pos, Pelajaran dan Kewangan.

Pada tahun 1982, Tun Dr Mahathir Mohamad menghantarnya balik ke Pahang untuk bertanding DUN dan dilantik menjadi Menteri Besar. Maka jadilah dia Menteri Besar termuda – usia tidak sampai 30 tahun.

Kalau nak kira pengalaman, memang Mohd Najib mempunyai cukup atau lebih daripada cukup pengalaman dan pengetahuan untuk menguruskan ekonomi dan kewangan negara.

Sekiranya Mohd Najib tidak mampu atau gagal menguruskan ekonomi dan kewangan negara pada saat-saat yang mencemaskan sekarang, saya pun tidak berani hendak kata apa akan terjadi kepada kita semua.

Krisis sekarang adalah lebih serius daripada 1997/98 kerana membabitkan Amerika dan sudah pun merebak ke seluruh dunia.

Di Amerika sahaja, kerajaan dan agensinya dianggarkan telah membelanjakan AS$600 bilion (kira-kira MR2,100 bilion) untuk menyelamatkan pelbagai institusi kewangan dan tabung pinjaman daripada menjadi muflis.

Berpuluh-puluh bank di Amerika sama ada sudah muflis atau hidup semata-mata kerana “bailout”. Tetapi apabila kita menyelamatkan bank dan perniagaan kita pada tahun 1997/98 kita diherdik oleh Barat dan IMF.

Malah Menteri Kewangan kita ketika itu, Anwar Ibrahim, termakan propaganda IMF dan Wall Street. Tetapi Dr Mahathir dia gung-ho, dia buat apa yang dia fikir baik untuk negara dan rakyat jelata.

Adakah mampu Mohd Najib mengulangi rekod menyelamatkan ekonomi negara yang dicatatkan oleh Dr Mahathir itu?

Bagi saya, bukan mampu atau tidak mampu tetapi wajib kerana krisis sekarang lebih luas dan dalam daripada krisis 1997/98.

Tetapi Mohd Najib dan Nor Mohamed berdua sahaja mungkin tidak mampu menangani masalah yang bertimbun dan bertindih ini.

Indeks komposit Bursa Malaysia telah jatuh di bawah paras 1,000 mata. Semua penggiat pasaran dan pengurus saham amanah (unit trust) tahu bahawa kerugian akan mula dirasai sebaik sahaja angka tunjuk bursa jatuh di bawah paras 1,000 mata.

Ini belum diambil kira masalah yang sedia ada seperti naik-turun harga komoditi, kenaikan harga petrol, inflasi dan kejatuhan nilai ringgit. Kini dikhuatiri pula bahawa ekonomi dunia mungkin mengalami “stagflasi” iaitu pertumbuhan ekonomi merosot tetapi inflasi meningkat.

Saya yakin Mohd Najib masih ingat bahawa ketika krisis 1997/98 melanda, Dr Mahathir memanggil balik Tun Daim Zainuddin, melantik Nor Mohamed dan Ali Abul Hassan sebagai penasihat, membentuk Majlis Tindakan Ekonomi Negara (NEAC), meningkatkan pelaburan awam, memperkenalkan kawalan terhad tukaran mata wang dan banyak lagi.

Seperti saya tulis berulang kali, kita tidak kekurangan kepakaran, tak kira Melayu, Cina, India, Iban atau Kadazan untuk membantu memperkasa ekonomi dan pentadbiran.

Tetapi sejak tahun 2004, nampak seolah-olah dasar Umno dan kerajaan Barisan Nasional adalah menolak sesiapa sahaja yang tidak bersumpah setia kepada mereka atau ada kaitan dengan era sebelumnya.

Kita semua maklum pelbagai dakwaan dan andaian dibuat terhadap Mohd Najib. Itu perkara biasa dalam politik. Sesiapa pun yang akan naik akan diteliti budi pekertinya. Anwar pun kini mengalami tapisan yang serupa.

Jadi jika dia berhasrat menjadi pemimpin, dia haruslah lebih berani, terbuka dan menghormati kehendak akar umbi. Jangan terlalu mengharapkan segala-galanya dipersembahkan di dalam tepak emas.

Nasihat yang baik tidak semestinya datang daripada orang yang memuji dan memuja beliau sahaja. Malah orang berterus terang itu mungkin lebih ikhlas dan bernas nasihatnya.

Ramai pembahas blog ini merujuk kepada petingnya Mohd Najib mengumpul dan mengembleng kepakaran yang ada dalam negara untuk sama-sama mencari jalan mengatasi cabaran kelemut ekonomi ini.

Sepanjang mengenai pelantikan beliau sebagai Menteri Kewangan yang penting dan utama bukanlah mengenai ujian kecekapan, proses peralihan kuasa atau kenaikan pangkat, tetapi mengenai perjuangan menyelamatkan ekonomi negara dan kesejahteraan rakyat jelata.

Kalau dia terkorban, itu adalah takdir yang perlu diterimanya kerana perjuangan memerlukan pengorbanan.

Akhir kalam, saya memohon izin bertanya adakah Datuk Seri Mohd Najib masih ingat perbualan saya dengannya pada tahun 1977 mengenai perlunya dia berjalan keluar daripada bayang raksasa ayahandanya?

Thursday, September 18, 2008

Kesan Pertukaran Kementerian Abdullah-Mohd Najib

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

ANTARA bukti keakraban dua sahabat adalah apabila mereka saling tukar menukar. Tukar menukar kereta. Engkau pakai kereta aku, aku pakai kereta engkau. Tukar menukar pakaian. Engkau pinjam baju aku, aku pinjam baju engkau.

Di sesetengah tempat dan dalam sesetengah masyarakat dan kumpulan, mereka memanifestasikan keakraban mereka dengan bertukar-tukar isteri atau suami -- wife/husband swapping.

Maka begitulah akrabnya perhubungan di antara Abdullah Ahmad Badawi dan timbalannya Mohd Najib Abdul Razak apabila mereka semalam (17 September) saling tukar menukar kementerian.

Abdullah memberikan Kementerian Kewangan kepada Mohd Najib dan Mohd Najib menyerahkan Kementerian Pertahanan kepada Abdullah.

Perdana Menteri berkata ini adalah sebahagian daripada persetujuan peralihan kuasa di antara beliau dengan Mohd Najib.

Boleh jadi saya buta maklumat atau nyanyuk, tetapi tidak pula terbaca atau teringat bahawa tukar-menukar kementerian ini adalah antara syarat peralihan kuasa di antara Abdullah kepada Mohd Najib.

Tetapi tidak apalah. Saya rasa pemindahan Kementerian Kewangan kepada Mohd Najib adalah langkah yang baik di dalam suasana ekonomi negara yang terumbang-ambing dan ekonomi dunia diancam kemelesetan akibat krisis pembankan di Amerika Syarikat sekarang.

Saya sangat berharap Mohd Najib dapat memberi gambaran yang lebih jelas dan meyakinkan kita semua mengenai hala tuju ekonomi dan kewangan negara.

Seperti saya nyatakan dalam “posting” 17 September “Even the best economists and the most astute businessmen are unsure which way our economy is going.”

(Hatta ahli ekonomi yang terbaik dan ahli perniagaan yang paling bijak pun tidak pasti arah tuju ekonomi negara sekarang.)

Saya secara terus terang dan terbuka pernah menulis di dalam kolum Other Thots, majalah Malaysian Business bahawa Abdullah tidak patut memegang jawatan Menteri Kewangan terlalu lama kerana kementerian itu memerlukan penumpuan masa yang rapi dan kewibawaan yang tinggi.

Semua orang tahu bahawa ekonomi dan kewangan bukanlah “forte” atau kepakaran Abdullah.

Jadi sangat eloklah pada ketika ekonomi negara dan dunia diancam krisis ini jawatan Menteri Kewangan dipindahkan kepada seorang yang lebih tahu.

Saya tidak mahu mempertikaikan pengambilan alih Kementerian Pertahanan oleh Abdullah selain mengatakan bahawa Abdullah mungkin berasa perlu ada sebuah kementerian di bawah jagaannya.

Namun sudah pun ada orang yang bertanya apa perlunya Abdullah mengambil alih kementerian tentera.

Abdullah sekali lagi mengulangi yang dia tidak akan berundur sebelum 2010.

Semalam juga menyaksikan pengunduran Parti Progresif Sabah (SAPP) daripada Barisan Nasional. Buat masa ini, SAPP akan menjadi parti bebas dan tidak ada rancangan untuk menyertai Pakatan Rakyat.

SAPP mempunyai dua orang Ahli Dewan Rakyat dan empat Ahli Dewan Undangan Negeri di Sabah. Serentak itu, timbalan ketua SAPP, Raymond Tan, mengumumkan peletakan jawatan sebagai Timbalan Ketua Menteri Sabah dan Menteri Negeri.

Turut menjadi tajuk berita adalah penangkapan blogger Syed Azidi Syed Abdul Aziz, pemilik blog “kickdefella” kerana disyaki menghasut. Dia ditahan di rumahnya di Kota Baru.

Sementara itu Ahli Parlimen Seputeh yang kini ditahan di bawah Akta Keselamatan Dalam Negeri (ISA) telah mengemukakan saman terhadap Utusan Malaysia, pengarang kanannya Zaini Hassan dan bekas Menteri Besar Selangor, Dr Mohd Khir Toyo “kerana menjadi punca penahanannya.”

Manakala naib ketua pemuda Umno, Khairy Jamaluddin, pula mengumumkan penawaran diri sebagai calon ketua pemuda pada pemilihan Disember ini.

Di Amerika, krisis perbankan dan kewangan semakin meruncing dan memaksa Bank Pusat (Federal Reserve) memberi pinjaman AS$85 bilion (kira-kira RM292.4 bilion) kepada kumpulan insurans AIG bagi menyelamatkannya daripada muflis.

Dengan semua kemelut ini, rasanya eloklah jikalau Mohd Najib segera mengadakan pertemuan dengan seramai mungkin penggiat ekonomi dan kewangan bagi mencari jalan melindungi ekonomi negara daripada kesan krisis kewangan dan pembankan antarabangsa yang sedang melanda sekarang.

Lupakan sementara ancaman Anwar Ibrahim untuk menggulingkan mereka. Eloklah mereka hadapi realiti daripada mengigau di siang hari.

Wednesday, September 17, 2008

Zaid Gone, Muhyiddin Stays On And Anwar Still Waiting

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[UPDATE]

PUTRAJAYA: Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi announced he would be handing over the Finance Ministry portfolio to his deputy.

The Prime Minister announced this at a press conference Wednesday.

Datuk Seri Najib Tun Razak would take over as Finance Minister effective immediately.

The move is part of the agreed transition plan which both Abdullah and Najib reaffirmed on Wednesday.

In July, Abdullah and Najib agreed to the transition plan for the Prime Minister to hand over power to him in 2010. The plan was endorsed by the party supreme council later -- The Star Online.

My two-sen worth of thought -- Mohd Najib is a better Finance Minister material. But the challenges ahead of him are monumental. The world economy and financial markets are in turmoil. Fortunately, America is bailing out its finacially strapped mega companies.

I had made my thought on the matter known only months aftar Abdullah became the PM. I wrote in my Other Thots column that he should not hold on to the finance post for too long. His lack of economic and financial experience was a source of concern.

I will not say anything about him taking over the defence post.

[Original Posting]

JUST in case you’ve just woke up from a long slumber or just returned from the moon, let me be the first to tell you that Sept. 16 had come and gone. Abdullah Ahmad Badawi is still the Prime Minster. Anwar Ibrahim is still threatening to take over.

So while we wait for Anwar to deliver the names of the Barisan Nasional turncoats to the Abdullah and convince him that he should step down, let’s talk a bit about Zaid Ibrahim’s resignation and Muhyiddin Yassin’s decision to say put.

De facto Law Minister Zaid said his decision to resign from the cabinet was final despite Abdullah’s advice for him to sleep it off. The Prime Minister refused to accept his resignation and told him to take a leave.

Typical of Abdullah, the solutions to problems are to sleep them off. But Zaid is far too alert to just doze off. For Zaid, the ISA arrests provided him with a way out.

He knew that his position the Umno-controlled cabinet had been untenable from the beginning and his championing of the Bar Council cause only made it worse.

Using the ISA arrests as an excuse, Zaid had found an honorable way out. I respect his decision. At least he walked the talk.

As for Muhyiddin, whom Zaid said should resign because he disagreed with Abdullah, he had said he would not resign and left his fate to the Prime Minister.

I don’t think Abdullah would take any action against Muhyiddin beyond saying he was shocked by the latter’s criticism. Abdullah cannot risk further opposition to his sagging rule by sacking a senior (and elected) vice president like Muhyiddin.

Yet I am convinced that Muhyiddin will remain strong, if not becoming stronger, by resigning his cabinet post and concentrate on rebuilding the party and canvassing for support in his upcoming bid for the party’s number two post now held by Mohd Najib Abdul Razak.

Back to Anwar’s threat to topple the Abdullah government, a note of caution has to be injected. The process of taking over is not as easy made out to be. Consider the following:

1. Anwar has to have more than 30 BN MPs jumping ship. Their crossover to Pakatan Rakyat must be properly signed and sealed otherwise some may swim back to the BN on promises of money and posts or due to threats;

2. If he succeeds, he’ll be leading a minority government – one that is weaker than the BN government currently is. Will it survive and will it be effective?;

3. The consent of the Yang di-Pertuan Agong has to be sought;

4. The Parliament has to be reconvened;

5. Are the People’s Alliance component parties – the PKR, the DAP and Pas – in full agreement that Anwar will be the Prime Minister?;

6. Anwar has to enter into many alliances and making many promises to get the BN MPS to crossover. Will his minority government not become too big, too cumbersome and too bureaucratic?

7. To legitimize his claim to power Anwar has to call for an early general election so that he can have a government of his own instead of relying on BN turncoats;

8. What guarantee does Anwar have that the BN, in particular Umno, will not resort legal and "other means" to block his backdoor takeover?; and

9. If so many BN MPs are joining Pakatan Rakyat, is it not possible that some BN state assemblymen and women may also be doing the same?

These questions beg answers.

Whatever the case may be, a resolution to the current uncertainty must be found, and quickly.

The country and the people are facing threats of global socio-economic upheaval. The US subprime crisis is kicking up havoc around the world.

The Abdullah government has so far failed to give a clear signal as to which direction the country is going. The global economic turmoil is impacting us on an hourly basis – falling stock prices and exchanges rates, uncertain commodity prices and rising inflation.

Even the best economists and the most astute businessmen are unsure which way our economy is going.

Tuesday, September 16, 2008

Tunggu Siang Untuk Lihat Siapa Perdana Menteri

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

KALAU kita percaya dakwaan Ketua Pembangkang, Anwar Ibrahim, kerajaan Barisan Nasional pimpinan Abdullah Ahmad Badawi akan tumbang siang nanti.

Kerajaan Pakatan Rakyat akan mengambil alih dan andaiannya adalah Anwar akan menjadi Perdana Menteri.

Majoriti pertubuhan berita, sama ada arus perdana atau alternatif malam ini melaporkan dakwaan Anwar bahawa dia sudah mempunyai bilangan Ahli Dewan Rakyat yang mencukupi untuk mengambil alih daripada BN.

Bernama, The Star Online dan Malaysiakini semuanya melaporkan dakwaan Anwar. Tetapi Utusan Malaysia Online dan NSTP Emedia tidak menyiarkannya.

Sebaliknya Utusan Malaysia Online menyiarkan berita mengenai parti pemerintah Thailand gagal mencapai kata sepakat berhubung pencalonan pemangku Perdana Menteri, Somchai Wongsawat untuk memegang jawatan itu secara tetap.

Bernama melaporkan – “PETALING JAYA, 16 Sept. (Bernama)-- Penasihat Parti Keadilan Rakyat (PKR) Datuk Seri Anwar Ibrahim mendakwa mempunyai cukup majoriti untuk menubuhkan kerajaan baru.

"Beliau mendakwa pihaknya telah menghantar surat kepada Perdana Menteri Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi pada Isnin tengah hari untuk memaklumkan berhubung senarai jumlah Anggota Parlimen yang akan menyertai Pakatan Rakyat.”

Anwar dilaporkan membuat dakwaan itu di hadapan kira-kira 12,000 penyokong di majlis sambutan Hari Malaysia ke-45 di Stadium Majlis Bandaraya Petaling Jaya, di Kelana Jaya di sini Isnin malam. (Malaysiakini menganggarkan bilangan yang hadir 20,000).

Malaysiakini memetik Anwar sebagai berkata bahawa 16 Sept. Adalah hari penentu -- D-day – dan beliau sudah bersedia untuk menubuhkan kerajaan.

The Star Online memetik Anwar sebagai berkata bahawa PR sudah bersedia menubuhkan kerajaan dan akan mengumumkannya siang nanti.

Bernama memetik Abdullah sebagai menyangkal dakwaan Anwar itu dan menyifatkannya sebagai mengacau dan tidak masuk akal.

Jadi kita tunggu sajalah sehingga siang hari nanti dan lihat apakah ini sebuah lagi mimpi di siang hari atau kusangka panas hingga ke petang rupanya hujan di tengah hari – antara fantasi dan realiti.

Yang penting adalah kita bertenang, berfikiran waras dan mengekalkan keamanan.

Selamat bersahur dan selamat berpuasa.

Sunday, September 14, 2008

Ada Hikmahnya Muhyiddin Letak Jawatan

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]


[UPDATE, 15 Sept.] -- TAHNIAH Senator Zaid Ibrahim kerana bikin seperti cakap. Utusan Malaysia Online melaporkan: KUALA LUMPUR 15 Sept. - Datuk Zaid Ibrahim hari ini meletakkan jawatan sebagai Menteri di Jabatan Perdana Menteri.

Surat perletakan jawatan beliau diserahkan kepada Perdana Menteri di Putrajaya pada pukul 2 petang ini.

[Versi Yang Dirombak/Zaid Ancam Letak Jawatan]

MUNGKIN benar kata Senator Zaid Ibrahim. Muhyiddin Mohd Yassin wajar meletakkan jawatan kabinet kerana tidak berpuas hati dengan kepimpinan Perdana Menteri, Abdullah Ahmad Badawi.

Hari ini, Mingguan Malaysia (yang saya baca online) melaporkan yang Ketua Penerangan UMNO Kelantan merangkap Ahli Dewan Undangan Kok Lanas, Mohd. Alwi Che Ahmad juga sependapat dengan Zaid.

Saya melihat kenyataan Mohd Alwi sebagai lebih berwibawa berbanding Senator Zaid kerana Mohd Alwi dipilih rakyat dan ada jawatan dalam Umno.

Zaid tidak ada jawatan dalam Umno sejak dipecat pada tahun 2004 atas tuduhan politik wang (kemudian dibebaskan), tidak bertanding pilihan raya dan menjadi menteri atas pilihan Abdullah seorang sahaja.

Ada orang bertanya kepada saya di mana Zaid ketika pilihan raya umum 8 Mac lalu. Saya kata, saya tidak tahu. Berkempen di Kota Barulah agaknya.

Tapi adalah wajar Zaid sebagai orang yang terhutang budi kepada Abdullah menjadi pendekar pertama turun gelanggang bersilat pencak mempertahankan panglimanya daripada serangan Muhyiddin.

Lagipun pendekar-pendekar Umno seperti Nazri Abdul Aziz dan Shahrir Abdul Samad nampaknya tidak selantang dulu lagi. Atau boleh jadi juga media massa arus perdana tidak lagi memberi keutamaan kepada mereka.

Ular tedung tidak hilang bisanya kalau menyusur akar. Tetapi ular air, ular daun dan ular tikus, panjatlah pokok paling tinggi sekalipun tetap tidak ada bisa.

Kalau Abdullah tidak mahu meletakkan jawatan walaupun digesa dan diminta mungkin Muhyiddin memulakan lambaran baru dalam Umno yang kian tenat sekarang dengan meletakkan jawatan kabinet.

Saya yakin, khasnya dalam suasana sekarang di mana para pembesar Umno penakut tetapi gila kuasa, Muhyiddin, sebagai Naib Presiden kanan Umno, akan lebih dihormati jika meletakkan jawatan kabinet dan menumpukan sepenuh masa kepada kerja-kerja parti.

Lagipun, Muhyiddin telah berkata dia bersedia menerima apa saja kemungkinan berikutan kenyataannya di Singapura baru-baru ini yang tempoh peralihan kuasa 2010 terlalu lambat.

Alang-alang seluk pekasam biar sampai ke pengkal lengan. Kalau tidak dipecahkan ruyung masakan dapat sagunya. Kita sudah pun nampak kesan tindakan Muhyiddin itu.

Selepas dia membuat pendirian mengenai tempoh peralihan kuasa itu, Mohd Najib Abdul Razak yang setia itu pun nampaknya sudah mula mengubah rentak tarinya.

Tiba-tiba Timbalan Perdana Menteri itu berkata rancangan peralihan kuasa daripada Abdullah kepada beliau perlu ditentukan oleh ahli di Perhimpunan Agung Disember ini. Tiba-tiba kuasa dan hasrat ahli menjadi penting.

Ini tidak lain tidak bukan kerana Mohd Najib sudah berasa tercabar. Dia bimbang keberanian dan kesediaan Muhyiddin menerima padah melawan arus akan mengancam harapannya sendiri untuk menerima jawatan Perdana Menteri dalam dulang emas daripada Abdullah.

Muhyiddin, sebagai bekas pengurus ekonomi dan perniagaan, tentu lebih daripada sedar bahaya dan ancaman ketidaktentuan ekonomi negara yang sedang berlaku sekarang.

Kalau kepemimpinan Umno dan negara tidak dikemaskinikan, usahkan Umno dan orang Melayu, malah seluruh negara dan rakyat jelata akan diancam kemelesetan ekonomi dan huru-hara sosial.

Apa guna Muhyiddin atau sesiapa juga menjadi menteri kalau Umno nazak dan masa depan negara diancam ketidaktentuan.

Nota kaki: Saya kerinduan hendak mendengar buah fikiran Senator Zaid Ibrahim sebagai menteri de facto undang-undang dan seorang yang mengisytiharkan dirinya Melayu liberal, mengenai langkah menahan blogger dan ahli politik di bawah Akta Keselamatan Dalam Negeri. Kalau saya belum nyanyuk, saya rasa Senator Zaid pernah mencadangkan agar ISA dihapuskan.

Rindu Saya Terjawab -- (Daripada Malaysiakini) De facto Law Minister Zaid Ibrahim today threatened to resign if the government continues to use the Internal Security Act, which allows detention without trial, against political dissidents.

The outspoken Barisan Nasional politician also called for the immediate release of DAP MP Teresa Kok and controversial blogger Raja Petra Kamaruddin who were arrested under the tough security law last Friday.

"We have a government that commits to laws and reforms, we can't be using old-style politics or resort to creating fear. We have laws and they (the detainees) should be charged in court.


"I'll try to meet with Prime Minister (Abdullah Ahmad Badawi) this week to convey to him my position. If (he considers) my position untenable, I will leave," he told Malaysiakini in a telephone interview from Kota Baru, Kelantan.

Nota: Kalau Abdullah tidak setuju tahanan ISA didakwa dimahkamah, saya rasa Zaid wajib letak jawatan. Baru anak jantan. Jangan suruh Muhyiddin saja letak jawatan. Bikin seperti cakap.

Friday, September 12, 2008

Blockade Lifted, Harsher Rules To Be Applied

A kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[Update, Sept. 13 -- Malaysiakini reported at 4.19pm that Sin Chew Daily journalist Tan Hoon Cheng was released by the police at 4pm and she is now safely back at her house in Bukit Mertajam.]

[Update -- Less than an hour after posting this article, I was told that Raja Petra has been detained under the Internal Security Act (ISA). Malaysiakini reported that controversial blogger Raja Petra Kamaruddin has been detained under the Internal Security Act, said his wife Marina Lee Abdullah.

[Latest -- Also detained were the DAP MP for Seputeh, Teresa Kok, and the Sin Chew Daily journalist Tan Hoon Cheng. Kok was detained in Kuala Lumpur while Tan in Bukit Mertajam. Tan was the author of the controversial report quoting the sacked Bukit Bendera Umno division chief, Ahmad Ismail.]

IT took the Malaysian Cabinet a month to realise the futility of using the law to block the access to unfriendly news portals and blogs.

Until today, it’s still not clear who ordered the Multimedia and Communication Commission to take such an action, which was primarily targeted at the popular news portal Malaysia Today moderated by Raja Petra Kamarudin aka RPK.

The Minister of Energy, Water and Com­mu­nications Shaziman Abu Mansor, who is the boss of commission, had denied that he issued the order. In fact, he was abroad when it happened.

So who usurped his power?

The nearest to any to any claim of responsibility was a statement on Aug. 28 by Home Minister Syed Hamid Albar who defended the move saying that Malaysia Today had published "libelous, defamatory and slanderous" statements.

In the Sept. 3 posting entitled “Lift the ban and take RPK to court” I called on the government to use other softer and more transparent means on Internet news portals and blogs.

I said, among other things, that: “If the police had repeatedly gone to the court to seek injunctions to stop protestors and marchers from exercising their constitutional right to hold peaceful assemblies, why couldn’t the government or its agents – in this case the Multimedia Commission – do likewise?”

"After all the Prime Minister himself with the assistance of his loyal de facto Law Minister, Senator Zaid Ibrahim, have for months been espousing the virtue of the independence of the judiciary.

”I am sure if the police had been successful in getting injunctions against thousands of protestors, the government or the MMC should have no problem convincing the court to issue an injunction against one person namely RPK.”

Announcing the Cabinet decision, Shaziman said the order was made because there were other “harsher” laws under which authorities could take action against the owners of blogs and websites, instead of blocking them.

The Star Online quoted Shaziman as saying that MCMC had been instructed to closely cooperate with the police, the Attorney-General’s Office and the Home Minister to monitor websites and blogs to ensure that they do not contain seditious, racist or religiously insensitive remarks.

“Instead of blocking access to offensive websites, the Cabinet wants authorities to investigate and act quickly against the owners of these sites,” he told a press conference.

Despite ordering all the 21 Internet service providers (ISPs) in the country to block access to Malaysia Today, the portal could be access abroad.

The action to apply the blockade was one more misjudgment on the part of the Abdullah Ahmad Badawi government and one that could have avoided had it been properly counseled.

Still the Cabinet ought to be praised for acknowledging the Commission’s folly in resorting to a brazen but ineffective method of supervising and controlling this new medium.

Either the Commission was ignorant or was temporarily hijacked by a sinister force in the government in making the order to the ISPs to apply the blockade.

[The National Union of Journalist (NUJ) reaction --- "This is a gravely serious matter. For the first time in 21 years, a journalist has been detained under the ISA. A reporter has been detained under ISA for doing her job, for reporting. The Prime Minister, Datuk Seri Abdullah Ahmad Badawi, only recently told media practioners to be brave in reporting the truth, and now the Government has taken an action designed to intimidate these media practitioners. Sin Chew has been issued with a show-cause letter by the Government over the Ahmad Ismail report, so why invoke the ISA when before letting the newspaper editors respond to the show-cause? Also, I am very disappointed that the editors have not been hauled up. In any newspaper company, it is the Editor who is accountable

"The NUJ will monitor the developments very closely." --NUJ President Norila Daud from rockybru.blogspot.com]

Tuesday, September 09, 2008

Majlis Perpaduan Boleh Selamatkan Umno

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[Dirombak dan diperbetulkan]

UNMO sudah rosak dan dirosakkan begitu rupa sejak pilihan raya umum 8 Mac lalu sehingga ramai ahli dan penyokongnya sendiri sudah bersedia untuk menerima kematiannya.

Soalnya adakah wajar Umno dibiarkan mati semata-mata kerana pucuk pimpinannya tidak lagi berkesan atau percubaan dibuat untuk menggantikannya dengan kepemimpinan yang lebih berwibawa?

Apa yang sedang berlaku di dalam Umno Pulau Pinang dan di antara Umno dan Gerakan di negara Perdana Menteri itu sekarang adalah sangat berbahaya dan sekali gus membuktikan bahawa Abdullah Ahmad Badawi sudah hilang kuasa moral (moral authority) untuk terus memimpin.

[Update, 11 Sept.]

MAJLIS Tertinggi (MT) Umno 10 Sept memutuskan Ahmad Ismail digantung keahliannya dan dilucutkan hak-haknya dalam parti selama tiga tahun.

Keputusan itu dibuat mesyuarat khas MT selama tiga jam di ibu pejabat parti itu di ibu negara.

Ketika mengumumkan keputusan berkenaan Abdullah berkata, MT memandang serius perkara itu kerana kenyataan dan tindakan Ahmad telah mencetuskan ketegangan dan menimbulkan bantahan oleh parti-parti komponen BN.

Mengulas tindakan itu, Ahmad mempertahankan tindakannya dan berkata dia tidak akan memohon maaf malah bersedia menghadapi sebarang kemungkinan.

[Sambungan Posting Asal]

Namun, soalnya adalah sekiranya Umno sudah begitu tenat dan tidak dapat diselamatkan lagi, parti manakah yang boleh diharapkan mengambil alih peranannya sebagai parti induk politik pelbagai kaum negara kita ini?

Pas? DAP? PKR?

Bolehkan Pas sebagai parti Islam menerima dominasi DAP yang berupa parti sekular yang berteraskan masyarakat Cina atau sebaliknya?

Bolehkah Parti Keadilan Rakyat dengan kepelbagaian kaum, agama dan ideologi merentasi dan mengatasi ujian yang telah menggagalkan parti pelbagai kaum sebelum ini seperti Parti Kemerdekaan Malaya, Parti Negara, Parti Buruh, Barisan Sosialis, Gerakan, Pekemas dan Parti Rakyat?

Kita harus ingat bahawa DAP, Gerakan dan Pekemas semuanya bermula sebagai parti pelbagai kaum tetapi “degenerate” menjadi parti perkauman atau yang didominasi oleh satu kaum.

Harus disebutkan bahawa gabungan Pakatan Rakyat sendiri belum diperbadankan secara rasmi oleh PKR, DAP dan Pas walaupun sudah lebih enam bulan diumumkan kepada khalayak.

Umno belum mati. Malah doa dan harapan banyak pihak untuk melihat kematiannya mungkin tidak tercapai. Bukan mudah mematikan parti sebesar dan setua Umno.

Yang hampir mati atau dalam keadaan nazak sekarang adalah kepemimpinan atasan parti itu. Itu pun bukan semua. Hanya presiden Abdullah Ahmad Badawi, timbalan presiden Mohd Najib Abdul Razak, naib presiden Mohd Ali Rustam dan ketua biro penerangan Mohammad Mohd Taib dan serta sebilangan Ahli Majlis Tertinggi sahaja.

Tetapi oleh sebab ancaman dan putar-belit oleh pihak-pihak luar yang merampas (hijack) dan memonopoli jentera parti dan media massa, ramailah penggiat Umno yang tidak boleh bersuara dan bertindak. Diam diri mereka tidak bermakna mereka menyokong atau bersekongkol dengan gandingan Abdullah-Mohd Najib.

Setelah menyaksikan beberapa pertandingan hebat dan krisis yang dilalui oleh Umno sejak awal tahun 1980an – antaranya cabaran kali pertama dan kedua Tengku Razaleigh Hamzah terhadap Musa Hitam untuk jawatan timbalan presiden, cabaran Tengku Razaleigh dan Team B terhadap Dr Mahathir (1987), cabaran Anwar Ibrahim terhadap Allahyarham Abdul Ghafar Baba (1993) dan pemecatan Anwar (1998) – saya yakin Umno tidak akan mati.

Kalau ahli Umno berasa yang menjadi masalah sekarang adalah kepemimpinan atasan, maka jalan keluar adalah dengan mengubah kepemimpinan.

Hujah, alasan dan keluhan bahawa mereka terlalu kuat untuk disingkirkan adalah hujah orang yang menyerah kalah atau tidak memahami sejarah parti mereka sendiri.

Kemasukan semula Tengku Razaleigh ke dalam Umno dan Abdullah ke dalam kerajaan adalah antara bukti paling jelas bahawa kepentingan parti lebih utama daripada pertimbangan peribadi.

Apa yang diperlukan sekarang adalah mengembleng dan menggabungkan kuasa dan pemikiran akar umbi dengan kepemimpinan veteran Umno. Sudah pun wujud tanda-tanda yang hal ini sedang berlaku.

Inilah satu-satunya jalan keluar yang paling berdaya maju (viable) bagi Umno buat masa ini iaitu dengan pemimpin-pemimpin veteran Umno kembali memainkan peranan membina semula kepemimpinan dan perpaduan parti.

Untuk tujuan itu Umno memerlukan sebuah “majlis perpaduan” (unity council) atau badan penasihat yang terdiri daripada veteran parti (council of elders).

Umno tidak boleh berasa berat hati untuk melepaskan mana-mana pemimpin yang tidak mahu diketengahkan sama ada kerana mereka terlalu setia dan taasub atau takut kepada kepemimpinan yang ada sekarang.

Yang penting bukan beberapa kerat individu dalam Umno tetapi parti Umno khasnya dan kelangsungan politik pelbagai kaum amnya.

Ahli Umno dan orang Melayu tidak boleh menyalahkan parti-parti komponen BN jika mereka berasa ragu terhadap faedah berada di dalam BN apabila Umno kucar-kacir dan tidak berdaya menawarkan kepemimpinan yang berwibawa.

Khabar bahawa mantan Perdana Menteri dan mantan Presiden Umno, Tun Dr Mahathir Mohamad telah mengubah pendirian dan bersedia memberi “endorsement” kepada bekas musuh politiknya, Tengku Razaleigh, adalah satu perkembangan menarik.

Harapan juga diletakkan kepada ahli Majlis Tertinggi Umno yang tidak menderita penyakit “koro” seperti naib presiden Muhyiddin Yassin dan Rais Yatim untuk menyertai gerakan ini.

Khabar-khabar yang mengatakan Muhyiddin akan menyeberang untuk ke khemah Anwar Ibrahim adalah ekoran daripada kenyataan-kenyataan beliau yang dilihat sebagai tidak selari dengan Abdullah dan Mohd Najib.

Dalam konteks ini, badan-badan gabungan Umno dan BN seperti Kelab Bekas-Bekas Menteri dan Persatuan Bekas Ahli Parlimen dan Dewan Undangan BN (Mubarak) wajib memainkan peranan.

Sikap pasif dan bertolak ansur mereka selama ini jelas tidak dihiraukan oleh pucuk pimpinan Umno. Mereka perlu pro-aktif dan berani. Mereka tidak akan rugi apa-apa tetapi sebaliknya dikenang sebagai penyelamat parti.

Pada masa yang sama, peneraju media massa arus perdana wajib memahami keadaan sebenar sekalipun mereka tidak dapat melaporkannya dengan bebas dan meluas kerana mereka dikongkong dan dikepung.

Ingatlah, akhirnya, suka atau tidak, mereka terpaksa menerima realiti. Saya pernah berada di situ dan saya sedia dikutuk.

Monday, September 08, 2008

Sex, Lies and the SMS Got Mr Kilpatrick Into Trouble

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

AS we brace ourselves for September 16 – the day that the chips are supposed to fall on Abdullah Ahmad Badawi and Anwar Ibrahim will rise as the proverbial phoenix – let us take a break and talk about Mr Kwame Malik Kilpatrick.

If you are of my generation, you’ll almost certain to identify Kwame with Dr Kwame Ngkrumah, the Ghanian freedom fighter and President of the West African country from 1952 to 1966.

Mr Kilpatrick was a rising star until a newspaper in his town published an SMS message he sent to his former female chief of staff Christine Beatty (note the words former, female and chief of staff).

The mildly amorous message reads: “And did you miss me, sexually?” “Hell yeah!”

But it wasn’t the message that got Mr Kilpatrick into trouble. It was lying to the court about the message and the affair that landed him in trouble.

And the trial had nothing do with Mr Kilpatrick’s passionate affair with his former female chief of staff.

It must be pretty common for a young powerhouse like Mr Kilpatrick to have an affair with his female chief of staff. After all Mr Kilpatrick is a man and his former chief of Staff is a woman.

Even the former US President Bill Clinton succumbed to temptation. Remember Monica? Yes Monica Lewinsky the While House intern. Clinton too lied about it and was nearly impeached.

Mr Kilpatrick lied about the affair when testifying in a lawsuit filed by policemen against a city. The US$8.4- million settlement in which Mr Kilpatrick was a party, included a side deal that that was supposed to keep the affair hidden.

Since then Mr Kilpatrick has been in and out of court and jail on charges marital infidelity, conspiracy, perjury, skipping bail and even murder.

On last March 24, Mr Kilpatrick was charged with eight felony counts, including perjury, misconduct in office, and obstruction of justice.

If he is found guilty, Mr Kilpatrick could lose his job and be jailed for up to 15 years for each of the charge. That’s a very long time.

What make Mr Kilpatrick’s saga worth telling is because he is a public figure. Born in 1970, he won his first election at the age of 26.

In 1996 he was elected to the Michigan House of Representative (DUN in Malaysia) after his mother, Carolyn Cheeks-Kilpatrick vacated the seat to campaign for a position in the US Congress.

At the age of 31 he was elected the Mayor of Detroit, making him the youngest mayor of the automobile capital of the world in the history. He’s an African American.

But he now has the distinction as the only mayor in the history of Detroit and the only current mayor of any major U.S. city to be charged with a felony while in office.

He may lose his post and go to jail. The recent controversies have prompted calls for his resignation, an ethics probe, and a recall election (like a by-election) campaign to have him removed from office.

On May 13, 2008, the Detroit City Council approved a resolution requesting the Michigan's governor, Ms Jennifer Granholm to remove Mr Kilpatrick from office.

On August 7, 2008, he was incarcerated in the Wayne County Jail upon an order issued by Judge Ronald Giles for violating the terms of his bond (by traveling to Canada without notify the court), becoming the first mayor in Detroit's history to be ordered to jail while in office.

On August 8, 2008, Michigan's Attorney General, Mike Cox, announced two new felony counts had been filed against Kilpatrick for assaulting and interfering with a law officer.

On August 26, 2008, Gov. Jennifer Granholm announced that she would subject Kilpatrick to a hearing on whether to remove him from office.

Sounds familiar? Well, our own politics are beginning to sound as sensational, conspiratorial and litigious as that of America.

Remember Steven Soderbergh’s 1989 movie Sex, Lies, and Videotape that told the story of a man who filmed women discussing their sexuality, and his impact on the relationship of a troubled married couple?

On a personal note, I must immediately state that it’s good to be home. While it was enjoyable being in other people’s country and being showered with the rain of gold, it’s nothing like being in one’s own country and be pelted with hailstorm.

I had been back a week now and heard that Barisan Nasional MPs are making a hurried study tour abroad as Sept. 16 approaches.

See what fear and uncertainty can do to people? And here I am thinking that Ramadhan is the month when MPs spend more time in their kawasan.

Saturday, September 06, 2008

Siasat Kenyataan Ahmad dan Laporan Sin Chew

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SATU berita yang sama daripada tiga sumber yang berlainan dengan pendekatan yang berbeza.

Mstar, akhbar Internet berbahasa Melayu milik Kumpulan The Star yang memetik laporan Bernama berkata Ketua Umno Bahagian Bukit Bendera, Ahmad Ismail tidak akan meminta maaf atas dakwaan membuat kenyataan menghina orang bukan Melayu.

Bernama memetik Ahmad sebagai berkata yang dia tidak akan meminta maaf kerana bukan beliau yang salah tetapi pemberita akhbar Sin Chew Daily yang telah menyalah lapor kenyataan beliau.

Dari awal-awal lagi Ahmad mendakwa bahawa rujukannya kepada orang Cina sebagai pendatang adalah berdasarkan fakta sejarah dan bukan menyentuh kaum Cina yang ada pada hari ini.

"Saya tidak akan meminta maaf di atas kesalahan yang dibuat oleh pemberita berkenaan. Saya tidak bersalah dan saya cabar sesiapa sahaja yang tidak bersetuju dengan saya bahawa orang Cina adalah penumpang di Tanah Melayu sebelum merdeka dan sememangnya bukan Melayu adalah pendatang dan menumpang di sini ketika itu," katanya.

Mstar melaporkan Ahmad berkata demikian dalam sidang akhbar di Menara Umno di Georgetown pada 5 Ogos yang turut dihadiri 13 ketua dan wakil Umno bahagian di Pulau Pinang serta penyokong parti.

Portal berita bebas, Malaysiakini, ketika melaporkan peristiwa yang sama berkata kesemua bahagian Umno Pulau Pinang, termasuk bahagian Perdana Menteri dan Presiden Umno Abdullah Ahmad Badawi iaitu Kepala Batas, memberi sokongan penuh kepada Ahmad.

Tindakan Umno Pulau Pinang itu, kata Malaysiakini, berupa tamparan kepada Abdullah yang terdahulu telah meminta Ahmad memohon maaf.

Kalau Abdullah meminta Ahmad memohon maaf, timbalan setianya, Mohd Najib Abdul Razak, melangkah setapak ke hadapan dengan memohon maaf bagi pihak Umno.

Secara peribadi, saya bimbang jika tidak ditangani dengan waras, bijaksana dan tegas, kemelut ini boleh merebak menjadi isu yang bukan sahaja akan membuatkan Barisan Nasional lebih tenat malah akan mencetuskan ketegangan kaum.

Namun saya rasa jalan penyelesaian bukanlah sukar sangat sekiranya pihak terbabit menggunakan akal dan tidak terus mempolitikkan peristiwa ini.

Dengan risiko dituduh hidung tak mancung pipi tersorong-sorong, saya ingin mengemukakan saranan berikut:

1. Siasat apa yang sebenarnya diucapkan oleh Ahmad dan apa pula yang dilaporkan oleh Sin Chew;

2. Kalau Ahmad bersalah, ambil tindakan ke atasnya. Arah dia minta maaf. Kalau dia enggan, singkir dia daripada Umno;

3. Kalau Sin Chew yang salah, ambil tindakan ke atasnya kerana laporannya itu mengandungi unsur hasutan;

4. Kalau pemerintah boleh ambil tindakan menyekat akses kepada portal berita Malaysia Today, ia pasti boleh ambil tindakan ke atas Sin Chew. Sengaja disebutkan bahawa Sin Chew adalah antara surat khabar yang digantung lesennya ketika Operasi Lalang tahun 1987;

5. Mohd Najib wajib menarik balik permohonan maaf Umno dan memohon maaf kepada ahli Umno;

6. Jangan ulang cerita hantar Azmi Khalid ke negeri China untuk minta maaf terhadap kesilapan yang tidak dilakukan. Pembangkang dakwa wanita negeri China di bogelkan oleh polis dan kerajaan bergegas hantar menteri bunga emas ke negeri China. Bila disiasat, wanita itu rakyat Malaysia yang bangsanya Melayu. Sudah jatuh ditimpa tangga, wanita itu saman polis dan kerajaan;

7. Mohd Najib jangan telan bulat-bulat laporan media massa arus perdana tolak semua laporan media alternatif. Siasat dulu ketepatan laporan mereka sebelum aibkan ahli Umno dan orang Melayu dengan memohon maaf terhadap apa yang tidak perlu; dan

8. Berhati-hatilah jangan jadikan Umno parti apologis (pemohon maaf) dan bangsa Melayu bangsa yang dibebankan oleh apologia (rasa bersalah).

Friday, September 05, 2008

Abdul Samad Ismail 1925-2008

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakanlah nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[Versi Yang Dirombak]

DALAM
rangka penyelidik dan membuat memperakukan mencalonkan Abdul Samad bin Ismail untuk Anugerah Magsaysay pada tauhn 1993/94 saya merujuk kepada buku The Voices of Asia karangan James A Michener.

Dalam buku yang dicetak oleh Random House pada tahun 1951 itu, Abdul Samad adalah antara suara Asia baru yang diketengahkan oleh Michener.

Michener (1907-1997) adalah penulis terkemuka Amerika yang menghasilkan karya seperti Tales of the South Pacific, Return to Paradise dan Centennial menemui Abdul Samad di Singapura.

Dalam catatannya, Michener berkata beberapa hari selepas pertemuan itu dia mendapat berita bahawa wartawan muda Melayu itu ditangkap dan dipenjarakan oleh penjajah Inggeris.

Abdul Samad atau lebih dikenali dengan panggilan Pak Samad menerima Anugerah Magsaysay pada tahun 1994.

Lama sebelum namanya menjadi sebutan harian di Malaysia, Singapura dan Indonesia dia sudah dikenal pasti oleh Michener sebagai suara Asia baru dan oleh penjajah Inggeris sebagai nasionalis Asia yang berbahaya.

Kerana semangat kebangsaannya, keberaniannya, ketajaman penanya dan keluasan pengaruhnya, Abdul Samad keluar masuk penjara umpama insan biasa keluar masuk kedai kopi.

Bukan Inggeris dan kawan yang bertukar menjadi lawan – Lee Kuan Yew – sahaja yang lega apabila Abdul Samad meringkuk dalam penjara, malah kerajaan Malaysia merdeka pun pernah menyimpan rasa yang sama.

Pada tahun 1976, tidak lama selepas kematian Tun Abdul Razak Hussein, penggantinya, Tun Hussein Onn, menangkap dan menahan Abdul Samad di bawah Akta Keselamatan Dalam Negeri atas tuduhan mengamalkan komunisme.

Abdul Samad ditahan bersama-sama dua orang lagi penasihat kanan Abdul Razak iaitu Abdullah (Kok Lanas) Ahmad dan Abdullah Majid. Mereka dibebaskan oleh Tun Dr Mahathir Mohamad sebaik menjadi Perdana Menteri pada tahun 1981.

Kali pertama saya menemui Pak Samad adalah pada tahun 1969 di Southeast Asia Press Centre di Kuala Lumpur. Dia adalah antara pengarang yang mengajar ilmu kewartawanan kepada pemberita pelatih seperti saya.

Saya kembali mendekati dan berguru dengannya sebaik sahaja dia dibebaskan daripada tahanan.

Pak Samad adalah guru yang agung. Lebih daripada itu dia adalah ketua yang tidak memilih bulu.

Saya tidak pasti sama ada saya bernasib baik atau malang. Walaupun Pak Samad terkenal dengan maki-hamun, tengking dan carutnya, saya tidak pernah mengalami “baptism of fire” itu.

Tetapi, bagi sesiapa juga yang mengenali Pak Samad dan mahu belajar, maki-hamun, tengkingan dan carutan adalah kaedah dan taktik beliau mengajar.

Kali terakhir saya “menjenguk” Pak Samad adalah pada jam 4.00 petang, 4 September – dua jam sebelum dia menghembuskan nafas terakhirnya. Selepas saya Tun Daim Zainuddin.

Dengan izin; “Pak Samad, I’ll miss you. I’ll miss you most on Hari Raya. I’ll miss your sambal sotong. Alfatihah. May Allah shower His blessing on you.”

Harimau mati meninggalkan belang, manusia mati meninggalkan nama.

Abdul Samad Ismail meninggalkan nama dan legasi raksasa sebagai nasionalis, wartawan dan sasterawan.

Wednesday, September 03, 2008

Lift The Ban And Take RPK To Court

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[The Revised and Updated Version]

RAJA Petra Kamarudin’s Malaysia Today news portal has been blocked for more than a week now. The call for the government to justify its action is mounting.

This is one more misjudgment that the Abdullah Ahmad Badawi government could have avoided had it been properly counseled.

RPK is not without detractors. He is also not without fault. But his Malaysia Today news portal, has its following because, to borrow from the lexicon of contemporary language, it kicks ass.

He has made sensational allegations against a whole host of people, big and small, and has in turn been sued by people like Universiti Utara VC Nordin Kardi and husband and wife team Lt-Col Abdul Aziz Buyong and Lt-Col Norhayati Hassan.

As a fellow blogger, I respect his rights, although at times I feel that his audacity and bravado are a bit too extreme.

But to block his website with a stroke of a pen is high-handed and equally extreme.
In doing so, the government has done the ultimate favour to RPK and the blogging community.

It increases the appetite of the public to know more about the blogs, their contents and moderators.

At the same time the government further puts into question its sincerity about promoting freedom, openness, accountability and transparency.

Above all it has usurped the freedom it guarantees under the Multimedia Legislations.

Just to kill one bothersome “nyamuk” – with apologies to RPK – the government burns down the whole house.

It cannot be a very clever move especially at the time when the government needs every bid of respect and goodwill from all and sundry.

Is the government so helpless against RPK or is it seeking the easy way out by using its executive power instead of a more transparent approach?

If the police had repeatedly gone to the court to seek injunctions to stop protestors and marchers from exercising their constitutional right to hold peaceful assemblies, why couldn’t the government or its agents – in this case the Multimedia Commission – do likewise?

After all the Prime Minister himself with the assistance of his loyal de facto Law Minister, Senator Zaid Ibrahim, have for months been espousing the virtue of the independence of the judiciary.

I am sure if the police had been successful in getting injunctions against thousands of protestors, the government or the MMC should have no problem convincing the court to issue an injunction against one person namely RPK.

More so when the order to block access to RPK’s portal came not from the Ministry of Energy, Water and Communications.

Shaziman Abu Mansor, the minister in charge of the MMC had denied issuing the order. I hope he’s not hiding his hands after throwing the stones.

After all RPK is not “penembak curi” (sniper) as Shaziman had once accused bloggers of. Malaysia Today is not an anonymous site and RPK is one of the visible bloggers in the land.

Shaziman had claimed that he was abroad when the ban was enforced. He denied that the decision was his.

On Aug. 28, Home Minister Syed Hamid Albar defended the move saying that Malaysia Today had published "libelous, defamatory and slanderous" statements.

Is Syed Hamid, a lawyer and minister, enjoys the same power and privileges as the judges to rule that Malaysia Today is guilty of libel, defamation and slander?

Or would he now claim that he had been quoted out of context?

So the question who pulls the trigger on Malaysia Today remains?

It’s still not too late for the shooter, whoever he or she may be, to lift the blockade and go to the court to get an injunction against Malaysia Today and RPK. If he disobeys, fine him or throw him in jail.

After all, RPK’s rabble rousing and cyber anarchy are not new. He was as vocal when Anwar Ibrahim was sacked from Umno and the government in 1998 but nobody muzzled him despite the government then was accused of dictatorship.

That it should happened now when the mantra is freedom, openness, accountability and transparency is detestable to say the least.

Why Implicate Umno Members?

AND miscalculation continues to pile up. The latest to join the bandwagon is Deputy Prime Minister Mohd Najib Abdul Razak when he tendered an apology on behalf of Umno for an “unwarranted” statement made by Bukit Bendera Umno division chief Ahmad Ismail.

During the heat of the recent Permatang Pauh parliamentary by-election in which the BN lost badly, Ahmad had described the non-Bumiputeras as immigrants.

Mohd Najib, was quoted by The Sun newspaper as saying that Umno has never considered non-Malays as immigrants as they enjoy full rights as Malaysian citizens.

But nevertheless he extended the party’s apology because the statement was made by an Umno divisional leader.

To my mind, it would have been sufficient for Mohd Najib to order Ahmad to make a personal apology instead of implicating every Umno member in this whole shameful affair.

After that Mohd Najib and all other responsible Umno VIPs should put Ahmad on trial and sack him if necessary.

I am ashamed being associated with the Pertubuhan Kebangsaan Melayu Bersatu and as a Melayu I am very very disappointed with Mohd Najib. He and his fellow Umno VIPs should stop turning Umno into a party of apologists.

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).