Tuesday, December 30, 2008

Majoriti Akan Tentukan Percaturan Kuala Terengganu

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[UPDATE, 2 Januari]

PAS
malam tadi menamakan Ahli Dewan Undangan Negeri lima penggal bagi kerusi Wakaf Mempelam, Abdul Wahid Endut, sebagai bakal calonnya bagi pilihan raya kecil Parlimen Kuala Terengganu.

Abdul Wahid yang lulus ijazah Perikanan dan Sains Laut dari Universiti Putera (Pertanian) Malaysia dikatakan cukup digemari pengundi.

Wakaf Mempelam adalah salah sebuah daripada empat kerusi Dewan Undangan Negeri dalam kawasan Parlimen Kuala Terengganu. Abdul Wahid menang pilihan raya umum lalu dengan majoriti 2,193 undi.

[Posting Asal]

KEMPEN pilihan raya kecil (PRK) kerusi Parlimen Kuala Terengganu bermula awal bagi Barisan Nasional/Umno walaupun penamaan calon hanya akan diadakan pada 6 Januari ini dan pengundian pada 17 Januari.

Pakatan Rakyat yang akan menamakan calonnya hanya pada 1 Januari ini perlu segera memperjelaskan pendiriannya mengenai dasar dan isu yang menjadi pertimbangan pengundi Kuala Terengganu.

Utusan Malaysia melaporkan yang bakal calon BN, Wan Ahmad Farid Wan Salleh, telah mula berkempen dengan menemui pengundi di tempat-tempat awam.

(Saya sengaja menggunakan istilah bakal calon kerana penamaan calon oleh Suruhanjaya Pilihan Raya belum diadakan dan hanya SPR boleh mengesahkan pencalonan seseorang.)

Utusan melaporkan Wan Ahmad Farid sebagai berkata parti-parti pembangkang, khususnya Pas, tidak mempunyai isu untuk diketengahkan.

Dia berkata begitu ketika bertemu pengundi di Kedai Kopi Ladang, di Kuala Terengganu.

Katanya Pas juga tidak mungkin mampu meraih undi lebih besar apatah lagi mencatatkan kemenangan.

''Pengalaman masa lalu jelas membuktikan rakyat Kuala Terengganu tidak mudah termakan pujuk rayu Pas kerana ia biasanya hanya retorik politik,'' katanya.

Pada pilihan raya umum (PRU) 8 Mac lalu calon BN, Allahyarham Razali Ismail menewaskan Naib Presiden Pas, Mohamad Sabu, dengan majoriti 628 undi.

Sebanyak 80,229 pemilih berdaftar yang terdiri daripada 79,194 pemilih biasa dan 1,035 pemilih pos layak mengundi pada pilihan raya kecil kali ini.

Dalam hubungan ini, BN nampaknya lebih bersedia daripada Pakatan Rakyat/Pas yang dilaporkan akan menamakan bakal calonnya hanya pada 1 Januari.

Sementara itu, soal-jawab antara parti-parti PR masih terterusan ekoran daripada kenyataan Naib Presiden Pas, Husam Musa, bahawa parti itu tetap komited kepada pelaksanaan Hukum Hudud.

Yang terbaru adalah kenyataan Pengerusi Parti Tindakan Demokrat (DAP), Karpal Singh, bahawa DAP akan menyokong calon Pas hanya jika parti itu tidak meneruskan agenda Negara Islam, Hudud dan Qisas.

Katanya pendirian DAP mengenai isu itu tidak pernah berubah iaitu ia adalah bertentangan dengan peruntukan Perlembagaan Persekutuan.

Beliau merujuk kepada pernyataan kehakiman (judicial pronouncement) tahun 1988 oleh panel lima hakim Mahkamah Agung yang diketuai oleh Ketua Hakim Negara Tun Salleh Abas bahawa Malaysia adalah negara sekular menurut Perlembagaan dan bukan Negara Islam.

Karpal berkata oleh sebab Husam telah menarik balik kenyataannya, maka DAP akan menyokong calon Pas.

Beliau membuat kenyataan itu sebagai menyanggah tuduhan Presiden MIC, S. Samy Vellu bahawa beliau (Karpal) adalah harimau tanpa taring.

Karpal juga meminta ketua de facto Parti Keadilan Rakyat, Anwar Ibrahim segera membuat pendirian mengenai cadangan Pas itu.

Katanya Anwar tidak boleh berdiam diri terhadap matlamat Menteri Besar Kelantan, Nik Abdul Aziz Nik Mat, untuk melaksanakan hudud.

Sementara itu, PKR sendiri sedang mengalami masalah dalaman apabila komponen Indianya yang dilaporkan sebagai tidak berpuasa hati dengan kepemimpinan parti itu, khasnya dengan Menteri Besar Selangor, Abdul Khalid Ibrahim.

Namun, penentuan kemenangan BN/Umno atau PR/Pas di Kuala Terengganu bergantung kepada pemilih majoriti iaitu pemilih Melayu yang berupa 80 peratus daripada pemilih Kuala Terengganu.

Hati dan aspirasi mereka inilah yang perlu ditangani oleh Umno dan Pas bukannya terlalu taasub dengan mantera kononnya hidup mati mereka bergantung kepada pemilih minoriti.

Friday, December 26, 2008

KT Uji Pemulihan BN Selepas Permatang Pauh

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SETELAH gagal menguburkan karier politik Anwar Ibrahim --- mengguna pakai slogan Naib Ketua Pemuda Umno Khairy Jamaluddin --- di Permatang Pauh pada 26 Ogos lalu, Umno menghadapi cabaran yang lebih besar di Kuala Terengganu 17 Januari ini.

Umno dan Barisan Nasional boleh berdalih dalam kekalahan teruk di Permatang Pauh. Kerusi itu kubu Anwar sejak tahun 1982 dan dipegang bagi pihaknya oleh isterinya, Dr Wan Azizah Wan Ismail, sejak pilihan raya umum 1999.

Cakap besar dan gagal belajar daripada penolakan pengundi pada pilihan raya umum 8 Mac lalu adalah antara sebab besar Umno dan BN kalah dengan lebih teruk di Parmatang Pauh.

Pertaruhan di Kuala Terengganu lebih besar ertinya bagi Umno dan BN. Tidak seperti Permatang Pauh, Kuala Terengganu adalah milik BN.

Calon BN pada PRU 8 Mac, Allahyarham Datuk Razali Ismail, mengalahkan calon Pas, Mohamad Sabu, dengan kelebihan 628 undi sahaja.

Kerusi ini kini mempunyai 80,229 pemilih berdaftar, termasuk 1,035 pengundi pos, yang terdiri daripada 88.2 peratus Melayu, 10.9 peratus Cina dan 0.6 peratus India.

BN telah menamakan senator Wan Ahmad Farid Wan Salleh, Ketua Umno bahagian Kuala Terengganu sebagai calonnya manakala Pas akan mengumumkan calonnya pada 1 Januari.

BN meletakkan nilai yang tinggi kepada Kuala Terengganu apabila Timbalan Perdana Menteri merangkap Timbalan Presiden Umno, Mohd Najib Abdul Razak berkata:

“Kita mesti memenangi Kuala Terengganu kerana kita mahu menjadikannya permulaan kepada pemulihan BN daripada kekalahan di Permatang Pauh."

Soalnya, apakah persediaan BN akan lebih mantap daripada di Parmatang Pauh?

Sama ada dirancang atau spontan, tindakan Khairy yang juga Ahli Parlimen Rembau membangkitkan soal Hukum Hudud dalam perbahasannya dengan Naib Presiden Pas, Husam Musa, boleh menjadi senjata makan tuan.

Walaupun debat itu telah mencetuskan perselisihan faham antara Pas dengan DAP ia boleh juga membawa mudarat kepada Umno.

Kenyataan Husam bahawa Pas akan tetap melaksanakan Hukum Hudud apabila keadaan mengizinkan telah menimbulkan kemarahan orang kuat DAP, Lim Kit Siang, yang berkata Hukum Hudud bercanggah dengan dasar Pakatan Rakyat yang komited kepada pengekalan Malaysia sebagai negara sekular.

Naib Pengerusi DAP, M. Kulasegaran, bagaimanapun, yakin pengundi Cina Kuala Terengganu tidak akan terpengaruh dengan isu Hukum Hudud yang katanya dimainkan oleh BN.

Kalau Khairy bercadang memerangkap Pas dengan membangkitkan isu itu, dia mungkin telah melakukan kesilapan taktik yang besar.

Selama ini Pas mendakwa ia tidak dapat melaksanakan Hukum Hudud di negeri-negeri yang diperintahnya kerana dihalang oleh Perlembagaan Persekutuan.

Pas hanya perlu memulangkan paku buah keras dengan menyoal Umno mengapa, sebagai parti yang mendakwa memperjuangkan Islam, ia tidak melaksanakan Hukum Hudud sedangkan ia berkuasa di Parlimen dan boleh meminda Perlembagaan.

Pada teorinya, pelaksanaan apa jua dasar dan hukum oleh kerajaan negeri boleh dilaksanakan jika tidak bercanggah dengan Perlembagaan Persekutuan.

Kini, dengan bilangan yang lebih ramai di Parlimen, parti-parti komponen PR boleh memainkan perasan yang lebih besar meminda Perlembagaan.

Dengan membuka semula debat mengenai Hukum Hudud, Pas boleh memalukan BN, khasnya Umno, dengan meminta Parlimen mendebatkan pindaan Perlembagaan bagi membolehkannya melaksanakan hukum itu di Kelantan.

Dengan 23 Ahli Parlimen, Pas boleh memberi kemenangan kepada pindaan itu jika disokong oleh wakil-wakil BN. Atau setidak-tidaknya menguji pendirian Ahli Parlimen Umno dan Ahli Parlimen PKR yang beragama Islam.

Jadi bahas Hukum Hudud yang didalangi oleh Khairy kononnya untuk memerangkap dan memalukan Husam dan Pas itu boleh menjadi senjata makan tuan kepada Umno dan BN dalam pilihan raya kecil Kuala Terengganu.

Hatta inilah juga hujah Kulasegaran. Katanya DAP menghormati hasrat Pas melaksanakan Hukum Hudud tetapi ianya tertakluk kepada parti itu memperoleh sokongan dua-pertiga di Parlimen bagi meminda Perlembagaan Persekutuan.

Soalnya apakah DAP akan menyokong Pas di Parlimen bagi meminda Perlembagaan Persekutuan supaya Hukum Hudud boleh dilaksanakan?

Apatah lagi Kulasegaran sendiri berkata tidak apa yang perlu ditakutkan oleh orang bukan Islam kerana Hukum Hudud hanya untuk orang Islam.

Kesimpulannya, bagi BN mempertahankan Kuala Terengganu adalah lebih penting daripada memenangi Permatang Pauh.

Tetapi jika BN mengulangi kesilapan yang dilakukannya di Permatang Pauh, kemungkinan ia kehilangan Kuala Terengganu adalah besar.

Bagi Pas pula, merampas Kuala Terengganu adalah ibarat pucuk dicita ulam mendatang dan bukanlah suatu yang mustahil kerana ia pernah beberapa kali mengusai kerusi itu.

Ini adalah pertandingan di mana kedua-dua belah pihak boleh menang atau kalah hanya dengan mengelakkan kesilapan.

Tuesday, December 23, 2008

Perselisihan Uji Daya Tahan Pakatan Rakyat

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

DUA perkembangan terbaru yang membabitkan Parti Islam SeMalaysia (Pas) dan Parti Tindakan Demokratik (DAP) boleh memberi kesan terhadap daya tahan dan kelangsungan Pakatan Rakyat.

Pertama tunjuk perasaan Pemuda Pas terhadap pertandingan tarian I-Dance anjuran kerajaan negeri Pulau Pinang dan kedua kenyataan Naib Presiden Pas, Husam Musa, bahawa parti itu tetap akan melaksanakan Hukum Hudud.

Dalam hal pertama, tindakan Pemuda Pas itu dikesali oleh Ketua Pemuda Sosialis (DAPsy), Loke Siew Foo yang menyifatkannya sebagai mengecewakan.

Manakala dalam peristiwa kedua, supremo (orang kuat) DAP, Lim Kit Siang menyelar Husam dan meminta beliau memberi penjelasan.

Katanya, kenyataan Husam itu boleh menyebabkan keraguan di kalangan pengundi bukan Islam di Kuala Terengganu yang bakal mengundi dalam pilihan raya kecil Parlimen bulan depan.

Dalam satu kenyataan akhbar, Lim berkata: “Hukum hudud bukan dasar Pakatan Rakyat dan adalah tanggungjawab Husam memperjelaskan apa yang beliau sebenarnya katakan.”

Lim bukan sekadar menolak Hukum Hudud, malah mengingatkan Husam bahawa DAP menyertai Pakatan Rakyat dengan Pas dan PKR berlandaskan dasar bahawa “Malaysia kekal sebagai negara sekular berasaskan kontrak sosial yang digubal pada tahun 1957.”

Tindakan Lim Kit Siang merujuk kepada Malaysia sebagai negara sekular tidak memeranjatkan. Itu sememangnya pendirian DAP sejak diasaskan pada tahun 1965.

Apa yang menarik adalah tindakannya mengaitkan hujah itu dengan kontrak sosial yang pada ketika ini semakin dipertikaikan kewujudannya oleh orang bukan Bumiputera.

Apakah ini bermakna bahawa DAP bersedia mengakui kewujudan kontrak sosial dan menerima peruntukannya seperti yang dijelmakan oleh Perlembagaan Persekutuan?

(Antara prinsip utama kontrak sosial adalah keistimewaan hak kepada orang Melayu dan agama Islam dan pemberian kewarganegaraan kepada kaum pendatang pada tahun 1957.)

Apakah perbalahan Pas-DAP ini sekadar tindak tanduk politik menjelang pilihan raya kecil Kuala Terengganu atau petanda kepada keretakan yang lebih serius?

Umum maklum bahawa jurang ideologi dan dasar di antara Pas, DAP dan Parti Keadilan Rakyat (PKR) adalah cukup luas.

Kalau kita menggunakan acuan politik universal, kita boleh mengkategorikan PKR sebagai parti liberal demokrat, Pas sebagai parti agama dan DAP parti sosialis.

Kesediaan dan kejayaan mereka bergabung pada pilihan raya umum 8 Mac lalu adalah kerana keberkesanan Anwar Ibrahim sebagai orang tengah dan kerana ketiga-tiga parti itu menyedari kelemahan Barisan Nasional.

Kemenangan yang tidak mereka duga dalam pilihan raya itu membuatkan mereka menjadi lebih yakin dan mengambil keputusan mengubah kerjasama pilihan raya mereka menjadi parti gabungan Pakatan Rakyat.

Soalnya sampai bilakah ahli dan penyokong mereka perlu atau bersedia menunggu sebelum Pakatan Rakyat ditubuhkan sebagai parti gabungan yang sah?

Sebelum Pakatan Rakyat boleh diperbadankan sebagai pakatan yang tetap, ia perlu diterima dan disahkan dulu oleh ahli ketiga-tiga buah parti terbabit. Kalau tidak silap saya, proses itu belum lagi dilaksanakan.

Soalnya, dengan kerenggangan yang jelas antara Pas dan DAP di peringkat ideologi dan dasar serta di dalam pentadbiran di negeri-negeri yang mereka kuasai, adakah mampu Anwar dan PKR terus menjadi pemangkin, penyatu dan pendamai?

Apatah lagi Anwar dan PKR sendiri mempunyai masalah kewibawaan. Kegagalannya mengotakan janji menumbangkan Kerajaan BN pada 16 September lalu sedikit sebanyak menjejaskan imejnya sebagai Ketua Pembangkang Parlimen dan ketua de fakto Pakatan Rakyat.

Kontroversi yang dicetuskan oleh ahli Parlimennya bagi kawasan Kulim Bandar Baru, Zulkifli Noordin pada forum mengenai “memeluk Islam” anjuran Majlis Peguam di Kuala Lumpur pada 9 Ogos lalu mencemarkan perhubungan dengan DAP dan di kalangan ahli PKR sendiri.

Pendirian Zulkifli itu dilihat sebagai berlawanan dengan dasar dan pendirian liberal PKR.

Baru-baru ini pula, Pakatan Rakyat dilihat sebagai telah termasuk perangkap apabila “terpaksa” menyokong beberapa rang undang-undang reformasi Abdullah Ahmad Badawi.

Antaranya rang undang-undang Suruhanjaya Pelantikan Kehakiman dan Suruhanjaya Pencegah Rasuah walaupun mereka tidak puas hati dengan peruntukannya.

Pakatan Rakyat terpaksa menyokong kerana rang undang-undang reformasi Abdullah itu menyamai tuntutan pembangkang selama ini.

Sedikit sebanyak, kesan persengketaan di kalangan parti komponen Pakatan Rakyat mungkin akan dimanifestasikan dalam pilihan raya kecil Kuala Terengganu di mana Pas akan bertemu Umno.

Friday, December 19, 2008

IJN: For The Health of The People Or Sime Darby?

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[LATEST]

THE Star online reported that the Cabinet has decided to defer its decision on the proposed privatisation of the National Heart Institute (IJN). Sources told The Star that this was decided at the weekly Cabinet meeting today.

In a related development, the IJN doctors said they are happy to serve the institute in its present form and do not want to be made a scapegoat in the proposed privatisation of the institute.

In a statement signed by 33 of the 35 medical consultants working for IJN, they stressed that the proposed privatisation was not a response towards their demands for better pay.

“We would like to reiterate our commitment to serve IJN in its current form and want to stress that the move must not be seen as a response to our demands for better pay,” it said.

The doctors added that the medical personnel were not at all involved in the negotiations for the proposed takeover.

[ORIGINAL POST]

THE SUDDENESS with which the news that the National Heart Institute (IJN) may be privatised to Sime Darby appeared in the media suggests that conspiracy of sorts is at work.

It becomes even more sinister when such a promise as “guaranteeing low fees for the poor” is made by no less then the Deputy Prime Minister and Minister of Finance, Mohd Najib Abdul Razak, himself.

I read in the newspaper of the same promise made by the Prime Minister, Abdullah Ahmad Badawi and Health Minister, Liow Tiong Lai.

We have seen this line been used before to justify selling public assets to enrich selected individuals and companies before.

We have seen how the original Pantai Hospital was allowed floated on Bursa Malaysia on condition that it continued to provide emergency treatment to all and provide assistance to poor patients.

Did it happen? Instead we heard of the hospital being awarded with long-term government contracts to screen foreign workers (Fomema) and to provide hospital services to government hospitals.

The company itself had been bought and sold several times to generate massive profits for its controlling shareholders -- the last to the Singapore-based Parkway Holdings.

Upon realising that he had allowed the company to fall into foreign hands, Abdullah, who was then also Finance Minister, hastily ordered Khazanah Nasional to buy it back at hefty premiums.

Mohd Najib, the son of the man who was in the forefront of the democratisation of health services with his Rancangan Kesihatan Luar Bandar, should start being truthful to himself and to the great legacy of his father.

As Finance Minister and the chief articulator of the Umno-led BN government he has the power to push through the sale of public assets and to justify it as he had done with the “fatal” backdoor takeover of Golden Hope and Guthrie Corporation by Sime Darby via Synergy Drive, which was the creation of his brother, Mohd Nazir.

Sime Darby was once a diversified and highly regarded company. Today, thanks to the merger and its sudden dependence on palm oil, Sime Darby is suffering.

Could the proposed sale of IJN to Sime Darby be Mohd Najib’s way of helping to prop up the (new) Sime Darby, which is essentially the product of his brother’s market-making?

Why the sudden need to consider selling IJN? We have not heard of the institute suffering any kind of financial problem. Yes, we know the institute is suffering a bit because its world-class specialists and supporting staff are being poached by private hospitals.

Surely making it another private hospital will not solve the core problem of growing staff shortage, which in the first place is caused in part by the proliferation of private hospitals.

Of course we know that some members of the institute’s top management stand to make a lot of money selling their minority shares and options to Sime Darby.

If the government makes the habit of selling premium public assets like IJN to the GLCs and private sector companies for short-term gain and narrow political consideration, the ordinary rakyat will never get to enjoy world-class services.

They will forever be condemned to poorly equipped and staffed government hospitals, which are being deprived of specialists and good doctors on daily basis.

Instead the government should impose a sort of "countervailing tax" on private hospitals and their rich local and foreign patients and use that revenue to train more doctors and build more well-equipped public hospitals.

I beg Mohd Najib to start thinking seriously about the welfare of the masses like his late father did instead of pushing the country towards exclusivity for the sake of profits and short-term gains. He should start with keeping IJN a public hospital.

The welfare of the poor is batter taken care of and guaranteed by keeping IJN public instead of making low fees for the poor a condition for privatisation.

What is low anyway? An RM300 per outpatient treatment at Petronas’ Prince Court Medical Centre is low to a BMW-driving city slicker. But RM300 is a lot of money to a poor padi farmer.

That Sime Darby is close to the government is neither a guarantee nor a comfort. Sime Darby already owns and operates the Subang Jaya Medical Centre. How many poor people are being treated there at low fees?

Tuesday, December 16, 2008

Guru Umpama Permata Nilam

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

PANTUN lama kegemaran saya berbunyi:

Pergi memburu di padang datar,
Dapat rusa belang kaki;
Kalau berguru kepalang ajar,
Ibarat bunga kembang tak jadi.

Berguru adalah segala-galanya. Betul berguru jadi pendeta. Silap berguna tidak kenal bahasa.

Atau dalam bahasa basahan orang Utara, boleh gila isin – bukan sekadar gila, tetapi gila campur “insane”.

Saya sangat bernasib baik. Guru-guru saya baik-baik belaka. Selain ibu dan bapa saya, merekalah yang membuatkan saya berada di mana saya kini berada.

Sabtu lalu, 13 Disember, saya dan beberapa orang kawan dari Sekolah Menengah Saint Michael, Alor Star – sekolah kelas dua – menyertai sekumpulan penghayat meraikan seorang guru kami yang sangat berjasa.

Namanya Dato’ Dr Haji Wan Shamsudin Mohd Yusof, guru bahasa dan kesusasteraan Melayu yang “forte”nya adalah sejarah, khasnya sejarah Negeri Kedah dan wilayah-wilayah Islam di persekitarannya.

Dia adalah Tokoh Guru Kedah (1993), Tokoh Guru Kebangsaan (1994) dan Tokoh Guru Suluh Budiman, Universiti Pendidikan Sultan Idris (2002).

Kali ini kami berkumpul di Auditorium Taman Budaya, Jabatan Kebudayaan dan Kesenian Kedah bagi meraikan satu lagi anugerah yang dilimpahkan kepadanya.

Pada 18 Oktober lalu, dia dianugerahkan Ijazah Kehormat Doktor Falsafah (Sejarah) oleh Universiti Utara Malaysia sebagai mengiktiraf pembabitan beliau dalam bidang pendidikan, sejarah, sastera dan budaya.

Seperti kata Prof. Madya Mohd Isa Othman, pensyarah sejarah politik, Pusat Pengajian Jauh, Universiti Sains Malaysia, ramai orang boleh belajar untuk mendapat ijazah doktor falsafah, tetapi doktor kehormat falsafah adalah pengiktirafan sesebuah universiti dan komunitinya terhadap pencapaian dan sumbangan seumur hidup seorang tokoh ilmu.

Maka dalam semangat itulah kami meraikan seorang insan, yang tanpa mengira gelaran dan anugerah yang diperolehnya, tetap Cikgu Wan kepada kami.

Itulah Wan Shamsudin yang kami kenali mulai tahun 1962 di sekolah “kelas dua” Saint Micheal yang terhimpit di antara Gereja Katholik dan paya nipah di Jalan Langgar.

Dia berbasikal ke sekolah, belajar sendiri untuk mengambil sijil HSC dan pada usia 41, masuk Universiti Malaya.

Dan dialah yang “memaksa” saya mewakili darjah dalam pertandingan pidato pelajar Bulan Bahasa Kebangsaan tahun 1965 dan 1966 sehingga berjaya mendapat tempat ketiga di peringkat nasional di Dewan Bahasa dan Pustaka, Kuala Lumpur.


( Dari kiri )- Mustaffa Shafie,Izham Shaari, Blogger, Cikgu Wan Shamsudi,Ghani Darus,Mansor Che Din dan Bisharuddin Basha - gambar ihsan Abdul Halim Yaacob.

Saya bernasib baik kerana bukan Cikgu Wan seorang sahaja yang memberi lebih daripada yang dituntut ke atas seorang guru kepada muridnya. Ramai lagi guru penyuluh budi dan iman yang mengilap batu menjadi permata.

Antaranya Cikgu (Dato’) Shaari Abu Bakar, guru besar sekolah Melayu Pendang yang memberi kelas tambahan dan membawa saya dua tahun berturut-turut (1957 dan 1958) untuk mengambil peperiksaan Special Malay Class Entrance Examination.

Master Syed Salim, guru darjah dan guru bahasa Inggeris di Sekolah Rendah Saint Michael yang mengenakan denda duit kalau kami bercakap lain dari bahasa Inggeris –maksudnya bahasa Melayu dan Siam kerana ramai budak-budak Melayu dari pedalaman waktu itu boleh berbahasa Siam.

Mr Kang yang mengajar kami erti kesihatan seperti menggosok gigi, memotong kuku dan menghantar kami ke klinik kerana dijangkiti kutu kepala atau bercacing di dalam perut selaku guru “hai jin!” (hygiene atau kesihatan).

Sebagai budak kampung dan anak rakyat biasa, kami mengalami pelbagai penyakit akibat kurang kebersihan seperti kudis buta, batuk dan berhingus, telinga bernanah, panau, kurap, bisul dan ketuat.

Mr Charles Alexander Westwood, seorang jurutera kereta api (locomotive engineer) yang bertukar kerjaya dan akhirnya menjadi guru besar Sekolah Menengah Saint Michael. Dia mengajar kami erti muhibah dan setia kawan.

Kalau tiada wang saku, dia mengeluarkan wang daripada koceknya sendiri. Kalau kena serangan malaria dan terketar-ketar, dia meminjamkan kotnya dan kalau ibu bapa kesuntukan wang, dia menangguhkan bayaran yuran RM15 sebulan.

Dia begitu kagum dengan kejayaan murid-muridnya dalam pertandingan dan kegiatan Bulan Bahasa Kebangsaan sehingga bersetuju namanya “dibahasa-Melayukan” menjadi Salleh Iskandar Kayubarat – terjemahan literal Charles Alexander Westwood.

Begitu taasub dia dengan nama itu sehingga dia menamakan rumahnya yang diperbuat daripada kayu di Jalan Telok Wan Jah sebagai “Kayubarat”.

Cikgu Zainal Abidin Ismail, guru LI (Language Institute) yang mengajar bahasa Melayu menggunakan loghat Johor kerana mahu mempamerkan hakikat bahawa dia lulus Institut Bahasa di Lembah Pantai, Kuala Lumpur.

Dia juga mengajar kami di sebalik kehidupan – bagaimana bercinta, berpuisi dan seloka, menurun nombor ekor dan berangan-angan mengenai skim cepat kaya, membeli nombor ekor di Stesen Bas Jalan Langgar, mencari minyak pengasih dan bercita-cita menjadi orang berjaya dan orang kaya.

(Kebetulan, salah seorang bekas murid Sekolah Menengah Saint Michael adalah jutawan dan dermawan Syed Mokhtar Albukhary.)

Tetapi hati kecilnya mulia. Wang ringgit langsung tidak kira. Rumahnya di Pantai Johor menjadi tempat kami makan, belajar dan bersuka ria. Kereta Volkswagen Beetlenya macam milik kami juga.

Mr Chin Chow Kee yang tidak putus asa mencuba menjadikan setiap kami budak-budak desa seorang “mathematician” walaupun kami buta angka, buka kalkulus dan buta Algebra.

Mr Dorairatnam aka Mohd Yusof Abdullah yang mempertajamkan penguasaan bahasa Inggeris kami dengan menggunakan kaedah luar biasa, termasuk rayuan dan tangisan antara sedar dan tidak sedar akibat terlebih minum “air anggur peram.”

Ustaz Ahmad Saad yang mengajar kami erti iman, ketuhanan dan kelurusan. Dialah manifestasi ungkapan “betul bendul” – begitu lurus sehingga dari masa ke semasa kami mengambil kesempatan meminta wang kocek daripadanya selain meminjam motor skuternya jenis Vespa.

Dan tidak boleh dilupakan Brother Supervisor, Bro. Brenden wakil Gereja Roman Katolik yang menjadi pengasas dan pemilik sekolah kami.

Dialah mengajar kami erti autoriti (kuasa), disiplin, peraturan dan hukuman. Majoriti kami merasa sakitnya dirotan oleh beliau kerana pelbagai kesalahan daripada gagal ujian akademik tiga kali berturut-turut atau bertumbuk dengan pengawas.

Pendidik seperti inilah – antara kesempurnaan dan kecacatan watak, antara menjadi pendidik dan manusia biasa – memberikan kami bukan sekadar ilmu, tetapi pengetahuan, pengalaman dan suntikan semangat yang tidak wujud dalam manual perguruan.

Kepada mereka, kami terhutang budi sampai mati. Kerana merekalah kami boleh berdiri di sini. Moga-moga sumbangan bakti mereka diredai Ilahi dan diteladani para guru generasi ke generasi.

Sebagai bapa, saya terhutang budi kepada guru-guru yang mengajar anak-anak saya (lima semuanya) di atas dedikasi dan simpati mereka.

Nota Kaki: Blogger Che Det (Tun Dr Mahathir Mohamad) akan menandatangani buku Blogging To Unblock di MPH, Midvalley jam 3.30 petang, Khamis 18 Disember. Peminat buku dijemput.

Friday, December 12, 2008

Amaran Mengenai Suruhanjaya Pelantikan Kehakiman

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

[UPDATE – DEC. 15]

MALAYSIAKINI reports that the Sabah JPs (Justices of the Peace) have declared the proposed Judicial Appointment Commission (JAC) Bill as "unconstitutional" as it conflicts with the Federal Constitution.

"The proposed legislation rufns contrary to ... Article 122B and Article 161E (2)(b) of the Federal Constitution," said Dr Lawrence Thien, secretary-general of the Sabah Justices of the Peace Council (MAJAPS).

Under Article 122B of the Federal Constitution, a person is appointed a judge by the Yang Di Pertuan Agong, acting on the advice of the prime minister, after consulting the Conference of Rulers.

Before tendering such an advice, under clause (1) the prime minister shall consult - if the appointment is to one of the high courts - the chief judge of that court.

The Sabah JPs contended that the proposed new procedure under the JAC would be a direct departure from the present mode "and in direct conflict with Article 122B of the Federal Constitution".

[ORIGINAL POSTING]

APABILA seorang bekas Ketua Hakim Negara berkata Suruhanjaya Pelantikan Kehakiman (SPK) boleh mencetuskan masalah dan amaran itu pula ditujukan kepada Ahli Parlimen, saya rasa kita, sebagai rakyat jelata, pengundi dan pembayar cukai wajib turut memberi perhatian.

Bekas Ketua Hakim Negara yang baru bersara, Tun Abdul Hamid Mohamad, memberi amaran penubuhan SPK yang sedang dibahaskan di Parlimen boleh mencetuskan masalah bagi pemilihan untuk jawatan-jawatan Ketua Hakim Negara, Presiden Mahkamah Rayuan.

Justeru itu, beliau meminta perkara ini difikirkan oleh ahli-ahli Parlimen apabila membahaskan rang undang-undang berkaitan dan membuat keputusan mengenainya.

Untuk faedah para pembaca, pembahas dan “followers” (pengikut) blog ini dan bagi memudahkan pemahaman, saya memetik terus laporan Bernama dalam bahasa Melayu dan Inggeris mengenai amaran Abdul Hamid itu.

Versi bahasa Melayu

Oleh Rozlinda Yahya

PUTRAJAYA, 11 Dis (Bernama) -- Rang Undang-undang Suruhanjaya Pelantikan Kehakiman 2008 yang dibentangkan kali pertama di Dewan Rakyat semalam bakal mencetuskan masalah dalam pemilihan pelantikan Ketua Hakim Negara dan Presiden Mahkamah Rayuan.

Bekas Ketua Hakim Negara Tun Abdul Hamid Mohamad berkata masalah tersebut timbul apabila mesyuarat pemilihan dalam suruhanjaya itu akan dianggotai oleh orang-orang yang sama yang mempunyai kepentingan bagi mengisi kekosongan jawatan Ketua Hakim Negara atau Presiden Mahkamah Rayuan.

"Saya cuma menarik perhatian dan membangkitkan perkara ini untuk difikirkan oleh ahli-ahli Parlimen dalam membuat keputusan mereka," kata beliau kepada Bernama di sini, hari ini.

"Diperhatikan bahawa mengikut peruntukan rang undang-undang ini, Suruhanjaya Pelantikan Kehakiman mempunyai bidang kuasa melantik Ketua Hakim Negara, Presiden Mahkamah Rayuan, Hakim Mahkamah Rayuan, Hakim Mahkamah Persekutuan, Hakim Besar Malaya, Hakim Besar Sabah dan Sarawak dan Hakim Mahkamah Tinggi.

"Juga diperhatikan bahawa suruhanjaya ini akan dianggotai oleh sembilan orang anggota termasuk lima hakim kanan di mana empat daripadanya adalah hakim-hakim yang paling kanan di negara ini."

Beliau merujuk kepada fasal 5 rang undang-undang tersebut yang memperuntukkan Suruhanjaya Perlantikan Kehakiman dianggotai sembilan ahli terdiri daripada Ketua Hakim Negara sebagai pengerusinya, Presiden Mahkamah Rayuan, Hakim Besar Mahkamah Tinggi Malaya, Hakim Besar Mahkamah Tinggi Sabah dan Sarawak, Hakim Mahkamah Persekutuan serta empat orang yang terkemuka yang dilantik oleh Perdana Menteri.

Menurut fasal 21 rang undang-undang itu, suruhanjaya tersebut akan bertanggungjawab bagi memilih calon yang sesuai dan wajar untuk dilantik sebagai hakim mahkamah atasan.

Calon yang layak untuk pemilihan itu pula perlulah memenuhi beberapa kriteria termasuk mempunyai peribadi moral yang baik, berintegriti serta mempunyai kebolehan menguruskan kes dengan baik.

Dalam temu bual itu Abdul Hamid berkata mengikut peruntukan rang undang-undang tersebut, pemilihan pelantikan seorang pesuruhjaya kehakiman, hakim mahkamah tinggi, hakim mahkamah rayuan, hakim mahkamah persekutuan, hakim besar Malaya dan hakim besar Sabah dan Sarawak tidak akan menimbulkan masalah, tetapi keadaan adalah sebaliknya bagi pemilihan Ketua Hakim Negara dan Presiden Mahkamah Rayuan.

"Dalam pemilihan Presiden Mahkamah Rayuan, anggota suruhanjaya iaitu Hakim Besar Malaya, Hakim Besar Sabah dan Sarawak malah Hakim Mahkamah Persekutuan adalah orang-orang yang berkepentingan untuk menjawat jawatan tersebut yang bererti bahawa mereka terpaksa mengecualikan diri.

"Oleh sebab rang undang-undang ini mengkehendaki korum (sic) (bagi mesyuarat pemilihan) seramai tujuh orang, maka ada kemungkinan korum (sic) itu tidak boleh dicapai.

"Keadaan menjadi lebih rumit mengenai pemilihan Ketua Hakim Negara. Presiden Mahkamah Rayuan, Hakim Besar Malaya dan Hakim Besar Sabah dan Sarawak adalah orang-orang yang berkepentingan dan mereka juga terpaksa dikecualikan. Ini bererti bahawa korum (sic) tujuh orang tidak boleh diperolehi (sic) juga," kata Abdul Hamid, yang telah bersara Oktober lalu.

Malah katanya, jika Ketua Hakim Negara tidak ada pada masa mesyuarat pemilihan hendak diadakan maka mesyuarat itu akan berjalan tanpa kehadiran Ketua Hakim Negara, Presiden Mahkamah Rayuan, Hakim Besar Malaya dan Hakim Besar Sabah dan Sarawak.

"Ini akan memberikan dua akibat, pertama korum (sic) tidak akan diperolehi (sic). Kedua ini bererti untuk pelantikan hakim-hakim yang lebih rendah, mesyuarat pemilihan akan dianggotai sepenuhnya oleh ahli-ahli termasuk empat hakim paling kanan tadi, sebaliknya untuk pelantikan hakim yang paling kanan iaitu Ketua Hakim Negara, keempat-empat hakim yang terkanan tidak akan mengambil bahagian dalam mesyuarat itu.

"Ini juga bererti untuk pemilihan Ketua Hakim Negara, mesyuarat itu hanya akan dihadiri oleh anggota yang paling tinggi iaitu Hakim Mahkamah Persekutuan bersama-sama empat anggota bukan hakim yang dilantik oleh Perdana Menteri.

"Adakah ini tujuan sebenar rang undang-undang ini? Saya cuma membangkitkan perkara ini untuk difikirkan oleh ahli-ahli Parlimen sama ada itulah tujuan sebenar mereka yang kelak akan menjadi tujuan Parlimen," tegas beliau.

Ketika ditanya pendapatnya mengenai cadangan penubuhan suruhanjaya itu, Abdul Hamid enggan mengulas sama ada ia patut diadakan atau tidak kerana berpendapat ia adalah soal dasar yang terletak di bawah bidang kuasa Parlimen untuk diputuskan.

Penubuhan Suruhanjaya Kehakiman Malaysia dikatakan bakal mendukung kebebasan berterusan badan kehakiman selain melindungi kepentingan awam berhubung perkara-perkara berkaitan badan kehakiman serta pentadbiran keadilan.-- BERNAMA

Versi bahasa Inggeris

By Rozlinda Yahya

PUTRAJAYA, Dec 11 (Bernama) -- The Judicial Appointments Commission (JAC), the Bill of which was tabled for first reading in the Dewan Rakyat Wednesday, will lead to problems where the appointments of the Chief Justice and president of the Appeals Court is concerned, said newly-retired Chief Justice Tun Abdul Hamid Mohamad.

He said problems would arise as among members of the commission would be those in line for the two posts.
"I just want to draw the attention of the Members of Parliament (MPs) in raising this so that they will give it careful thought before making their decision," he told Bernama here Thursday.

"Under the provisions of the Bill, the JAC is empowered to appoint the Chief Justice (CJ), Appeals Court president, Appeals Court judges, Federal Court judges, Chief Judge of Malaya, Chief Judge of Sabah and Sarawak and High Court judges.

"It is also noted the JAC comprises of nine members including five senior judges, four of whom are the most senior in the country."

He also referred to Clause 5 of the Bill which provides for the JAC to be made up of nine members comprising the CJ as the chairman, Appeals Court president, Chief Judge of Malaya, Chief Judge of Sabah and Sarawak, a Federal Court judge and four eminent persons appointed by the Prime Minister.

According to Clause 21 of the bill, the JAC is entrusted with the responsiblity (sic) to select suitable and capable candidates as judges of the higher courts.Candidate must meet several criteria including being persons of high moral values and integrity asides judicial capability.

In the interview, Abdul Hamid said according to the provisions of the Bill, appointments for judicial commissioners, High Court judges, Appeals Court judges, Federal Court judges, Chief Judge of Malaya and Chief Judge of Sabah and Sarawak should not pose a problem, but it need not be the case where the CJ and Appeals Court president are concerned.

"In making the choice for Appeals Court president, the Chief Judge of Malaya, Chief Judge of Sabah and Sarawak and the Federal Court judge, who are members of the JAC, have a stake in the matter.This means they will have to abstain from participating in the proceedings.

"And as the Bill states that a minimum quorum of seven members must be met in making these appointments, it might be very difficult to meet this requirement.

"It becomes more complicated when it comes to appointing the CJ. The Appeals Court president, Chief Judge of Malaya and Chief Judge of Sabah and Sarawak have a stake in the matter and as such, they will have to abstain in the selection process. Again the minimum seven persons quorum requirement cannot be met," said Abdul Hamid, who retired in October.

Should the CJ be unable to be present when the selection meeting is held, he said the meeting would have to be carried out without him, the Appeals Court president, Chief Judge of Malaya and Chief Judge of Sabah and Sarawak.

"This will have two consequences, first the quorum cannot be attained. Secondly it means for appointments at the lower rungs, there will be a full quorum including the four senior most judges but when it comes to the top judge, these four senior judges will not be able to partake in the meeting.

"It also means when it comes to appointing the CJ, the meeting will only be attended by a federal court judge and four non-judges who are appointed by the Prime Minister.

"Is this the real purpose of the Bill? I am just bringing it up so that the MPs can ponder about it," he stressed. Asked about his view on the setting up of the JAC, Abdul Hamid declined to comment saying it was a policy matter that came under the purview of Parliament.

The JAC was mooted to reform the Judiciary for greater transparency and integrity in the administration of justice.-- BERNAMA

Nota Kaki: Terima kasih kerana berbahas dengan hangat isu-isu yang dibangkitkan dalam posting-posting lepas. Sila terus berbahas. Perbahasan masih dibuka.

Tuesday, December 09, 2008

To the Empire They Go

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

[Updated Version -- Dec. 10]

A word of caution. I noticed that some debaters are getting a tat too emotional, a tat too racist and a tat too provocative. Please be more rational otherwise I may be forced to rejects more of such comments or close debate on this topic altogether. Thank You.

[Original Post]

IT’S
good that the Malaysian Hindus have brought their alleged marginalisation to the Queen of England because their plight, as they have alleged, started with the semi-slavery of the indentured Indian workers by the British Empire.

Portraying the Malays as lazy natives and condemning them to the subsistence economy of the villages and shoreline, the British imported en-masse indentured workers from India and China.

Thanks to them, the British successfully mined tin and gold to pave the Streets of London. Leveled the lush rain forests to plant rubber that they stole from Brazil, tea and later oil palms.

When the Communists started to attack their plantations and tin mines, they recruited the lazy Malays and told them of patriotism and the evil of communism and the danger of Chinese dominance.

They Malays love their Tanah Melayu (the land of the Malays). They become soldiers, auxiliary policemen and plantation guards to ward off the marauding Communist terrorists.

They sacrificed their lives to protect their English Tuans and Mems. They kept the Tuans’ Chinese amahs, Malay drivers and Indian gardeners safe. And not to mention the thousands of indentured Indian and Chinese workers in the plantations, tin and gold mines, small towns and kongsis.

Then, in 1957, the Tuans left. For some reasons, they forgot to send back to China and India or bring with them to old England the millions of indentured Chinese and Indian workers.

Instead, the Tuans told the lazy but kindhearted Malays, led by a prince no less, that they could have their independence on condition that they accord citizenship to the Chinese and Indians who choose to stay put.

Overnight, the Persekutuan Tanah Melayu aka the Federation of Malaya embraced one million Chinese and Indian immigrants.

A full 50 years ago later, the descendants of the Malaysianised indentured Indian immigrants sprang into action under the banner of the now banned Hindu Rights Action Front (Hindraf) with a massive protest in Kuala Lumpur in November 2007 and suit in an English Court alleging marginalisation, injustice and the whole works.

On Dec. 8, according to Malaysiakini news portal reported that their “representatives” led by a Malaysian Chinese woman identified as Tricia Yeoh, the director of the Centre for Public Policy Studies at the Asian Strategy and Leadership Institute (Asli) appeared before the House of Lords in London to brief Sandip Verma, the Conservative party’s Shadow Minister of Education.

They Malaysiakini quoted Yeoh as saying that “a full revamp of economic policy is urgently required to address the problems of the marginalised Indian community in Malaysia.”

So, thanks to the outlawed Hindraf and its supporters, we, the Malaysians --- the Melayu, Iban, Kadazan, Cina, India and a host of other ethnic peoples --- will have to endure the scrutiny and examination by the likes of Baroness Sandip Verma, who, according to Wikipedia, was born in Punjab in 1959 and moved to England when she was a year old.

She is a businesswoman and member of the House of Lords and the Opposition Whip and Spokesperson for Education and Skills and Health.

I do not know what the Malaysian Chinese are having in mind. I can’t imagine them making a beeline to London or complaining to the Chinese government.

But according to Press reports, the Jiao Zong (United Chinese School Teachers’ Association) had threatened “mammoth demo” should the government decide to continue the policy of teaching of mathematics and science in English.

The association, according to its president Ong Chiaw Chuan, sees the policy as “the greatest threat to Chinese education.”

So, here we are, another day in multi-racial Malaysia. But a piece of chapati and a cup of teh si kosong keep me happy.

Monday, December 08, 2008

Perihal Banjir Dulu dan Sekarang

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

KUALA Terengganu banjir. Maka bergegaslah pasukan penyelamat dan bantuan dengan kelengkapan canggih mereka.

Media massa pun menguar-uarkan pelbagai sudut kejadian alam itu. Maka termaklumlah seluruh negara.

Tanah runtuh di Ulu Klang. Empat orang mati tertimbus. Beberapa buah rumah mewah musnah.

Maka bergegaslah pasukan penyelamat dan bantuan dengan kelengkapan canggih mereka.

Media massa pun menguar-uarkan pelbagai sudut kejadian alam itu. Apatah lagi bila antara mangsa adalah Ketua Setiausaha Sulit Perdana Menteri. Maka termaklumlah seluruh negara.

Banjir bukan kejadian baru. Tanah runtuh pun begitu. Tetapi ada beza antara banjir sekarang dengan banjir dahulu. Banjir hari ini riuh satu negeri. Banjir dahulu tidak siapa pun peduli.

Saya membesar pada ketika banjir bukan tajuk berita atau satu mala petaka. Ia adalah kejadian biasa, putaran masa.

Maka tidaklah nampak polis dan tentera, penyelamat dan pelapor media massa. Kalau nampak pun polis dan tentera, ia hanyalah kebetulan. Mereka mengambil kesempatan daripada air bah untuk memburu pengganas di hutan rimba.

Buat satu jangka masa yang agak lama, kampung saya dikategorikan kawasan hitam atau “black area” iaitu kawasan yang diancam pengganas komunis.

Tetapi hari ini, ramai yang sudah lupa atau tidak tahu bahawa beribu anggota tentera dan polis dari Malaya dan negara-negara Komanwel terkorban melawan pasukan bersenjata Parti Komunis Malaya.

Banjir datang dan pergi. Ia tidak lebih daripada putaran masa. Musim datang dan pergi. Sawah dan dusun tenggelam. Sekali sekala, orang yang tidak tahu atau alpa menjadi mangsa. Itu pun tidak dihebohkan atau menjadi tajuk berita.

Pada waktu itu, kita sentiasa bersedia. Kita tahu banjir tetap berlaku dan kita tahu bila ia akan tiba. Rumah kita tinggi tiangnya. Kalau empat lima kaki banjir belum apa-apa.

Di bawah rumah ada perahu. Pada musim kemarau kita tambat di sungai atau kita terbalikkan di bawah rumah atau di bangsal bersama basikal buruk dan kelengkapan bendang.

Bila banjir, kita berdayung ke hulu hilir memancing, menjala, menahan lukah, memberi makan kerbau dan lembu di banggol atau mencari itik yang dihanyutkan arus.

Kita tidak ada pegawai kaji cuaca atau Jawatankuasa Bencana Alam. Daripada hujan yang mencurah dan deras air yang mengalir, kita sudah dapat mengagak bila banjir akan melanda dan kecil atau besarnya. Kita sentiasa bersiap sedia.

Dua, tiga hari banjir bermula, ikan keli, belida (ikan selat kata orang Kedah) dan puyu (betuk) mudah dikail. Selepas itu tidak makan lagi kerana kenyang makan cacing yang tenggelam banjir.

Bila air surut, makan semula kerana lapar. Waktu itulah paling baik menahan joran berumpankan akan puyu atau sepat bagi menangkap ikan haruan.

Rumah saya di pinggir Sungai Pendang tinggi tiangnya. Lepas kepala orang dewasa. Bila berlaku banjir, kami tidak perlu berpindah ke mana-mana.

Kalau berpindah pun ke mana? Tidak ada dewan sekolah atau dewan orang ramai. Jadi masing-masinglah jaga diri, jaga ayam itik, kerbau, lembu dan kambing.

Musim banjir bawa tragedi. Tetapi ia juga membawa rezeki. Ikan dan burung mudah diperangkap. Selepas banjir sawah dan kebun subur semula.

Waktu malam, bersenjatakan lampu picit enam bateri dan jala yang dipanggil “tebah” saya dan tok wan saya, Haji Hassan , akan meredah banjir untuk ke banggol.

Banggol adalah tanah tinggi di padang ragut yang tidak ditenggelami banjir di mana kerbau lembu menyelamatkan diri. Pada waktu malam, banyak burung kembara tidur di situ.

Sekarang, setiap kali banjir ramailah penduduk pinggir Sungai Pendang yang riuh rendah dan hingar bingar berpindah.

Bukan kerana Sungai Pendang lebih mengganas. Malah ia telah dijinakkan oleh projek perairan Muda hampir 40 tahun lalu.

Mereka berpindah kerana rumah kayu bertiang tinggi telah digantikan dengan rumah batu tidak bertiang. Sekaki dua naik air, tenggelamlah ia. Perahu sudah digantikan kereta dan motosikal. Anak-anak tidak lagi pandai meredah banjir dan menangkap ikan keli dan puyu.

Maka banjir yang dulunya bukan cerita dan berita, hari ini dianggap mala petaka dan menjadi bahan muka depan serta waktu meminta dan memberi bantuan.

Rumah orang tua saya di kampung masih bertiang tinggi walaupun di bawahnya tidak lagi disimpan kerbau atau kelengkapan sawah. Sudah dijadikan dapur dan bilik tidur. Tetapi kalau banjir besar, ayah dan ibu saya masih ada atas rumah untuk berlindung.

Musim banjir adalah musim bahagia bagi saya dan budak-budak kampung yang sebaya. Ada alasan untuk tidak ke sekolah dan boleh memancing dan menjerat burung sepanjang hari dan sesuka hati.

Risikonya ada. Tetapi, umpama kata pepatah, alah bisa tegal biasa. Ular, yang berbisa dan tidak berbisa, ada merata-rata. Mereka juga lari dari banjir mencari tempat selamat.

Pada satu musim banjir, Allahyarhamah nenek saya, Hajah Putih, dipatuk ular tedung yang bersembunyi di dalam guri tempat dia menyimpan beras. Nenek menyeluk untuk mengambil beras dan dipatuk.

Nasib baik dia sempat dibawa ke hospital di Alor Setar dan diberikan suntikan “anti venom” bagi melawan racun ular itu. Demikian hukum Tuhan. Penawar bisa adalah bisa juga.

Dulu pun ada tanah runtuh. Tetapi orang tidak riuh. Mereka tahu risikonya dan mereka pula adalah orang biasa yang memugar tanah untuk dijadikan kebun dan dusun.

Rumah mereka dari bahan-bahan rimba. Mereka bukan Tan Sri atau orang bernama. Jadi kalau ditimbus tanah runtuh pun, tidaklah riuh, tidaklah heboh.

Menteri pun tidaklah bergegas datang atau membuat janji tidak membenarkan rumah di lereng bukit lagi. Itulah janji yang kita dengar berulang kali apabila berlaku tragedi.

Jadi saya pun tidaklah berapa peduli kalau ada banglo (daripada perkataan Gujerat yang bermaksud rumah satu tingkat) yang ditelan bumi dan orang mati kerana berumah di lereng bukit adalah “vogue” bagi orang yang berduit.

Ibarat kata orang tua-tua, kalau takut dilanda badai jangan berumah di tepi pantai. Kalau takut ditimbus tanah, di lereng bukit jangan berumah.

Nota Kaki: Terima kasih atas perbahasan hangat isu sistem sekolah satu aliran. Teruslah berbahas. Kita tidak boleh biarkan isu sepenting ini mati apatah lagi mati tanpa kubur.

Friday, December 05, 2008

Harapan Kepada Sekolah Satu Aliran

A Kadir Jasin

[Komen menggunakan pengenalan anonymous TIDAK AKAN DILAYAN. Sila gunakan nama sebenar atau nama samaran. Jikalau menggunakan anonymous, sila nyatakan nama di penghujung komen. Ulasan yang mengandungi unsur fitnah, hasutan, perkauman dan bahasa kesat tidak akan disiarkan. Ulasan yang terkeluar daripada tajuk tidak akan diberi keutamaan.]

SUASANA paling unggul bagi mewujudkan generasi baru yang berjiwa Malaysia adalah dengan setiap kanak-kanak, tanpa mengira agama, bangsa, status sosial dan lokasi, belajar dalam satu darjah yang sama, menggunakan bahasa pengantar yang sama dan mengikuti kurikulum yang sama.

Di penghujung sistem itu kita melahirkan lulusan, sama ada di peringkat sekolah atau universiti, yang berjiwa Malaysia, yang mahir berbahasa Melayu dan Inggeris serta mampu menguasai bahasa ketiga daripada salah satu bahasa ibunda.

Ini bukan impian atau mimpi. Keunggulan ini sudah pun difikirkan dan dijelmakan dalam bentuk laporan serta perakuan sejak sebelum merdeka lagi.

Tetapi malang seribu malang, akibat sentimen perkauman, cauvinisme, kepentingan politik jangka pendek dan penafian sejarah, keunggulan ini tenggelam. Yang lahir adalah polarisasi dan pertelingkahan yang berpanjangan.

Maka tidak hairanlah Ahli Parlimen Jerlun merangkap ahli majlis kerja Pemuda Umno, Mukhriz Mahathir, dikutuk dan dituduh menghasut oleh pelbagai pihak apabila beliau menyarankan penyatuan sistem persekolahan menjadi satu sistem tunggal.

[Memandangkan keunikan tajuk ini, saya memohon kerjasama semua pembahas agar berhujah dengan berhemah, rasional dan tanpa emosi perkauman yang keterlaluan.Ulasan menggunakan “anonymous” tidak akan disiarkan.]

Mukhriz secara ringkasnya mencadangkan sistem pelbagai sekolah dihapuskan dan disatukan menjadi sistem tunggal dengan bahasa Melayu sebagai bahasa pengantar, bahasa Inggeris sebagai bahasa kedua dan bahasa ibunda orang Cina serta India diperkukuh dan diperluaskan pengajarannya.

Hatta pembesar-pembesar Umno sendiri seperti Mohd Najib Abdul Razak dan Hishammuddin Hussein, mengherdik beliau serta menolak cadangan itu tanpa sebarang artikulasi bernas.

Ini tidak langsung menghairankan saya. Mohd Najib terkenal dengan politik main selamat manakala sepupunya Hishammudin pula tidak mahu dituduh memihak dalam pertandingan Ketua Pemuda dengan menyokong cadangan Mukhriz.

Mukhriz, Khairi Jamaluddin (Naib Ketua Pemuda) dan Dr Mohd Khir Toyo (Ketua Pembangkang DUN Selangor) adalah calon Ketua Pemuda.

Benar kata pepatah, hanya mutu mengenal manikam. Manakala pembesar politik pelbagai kaum yang cauvinis atau pengecut mengecam saranan Mukhriz itu, cendekiawan dan sejarawan menerimanya sebagai satu kebetulan.

Prof Emiratus Tan Sri Dr Khoo Kay Kim dipetik oleh Utusan Malaysia pada 2 Disember sebagai berkata bahawa cadangan Mukhriz itu sangat baik dan menyamai cadangan dalam Penyata Razak 1956 dan Jawatankuasa Barnes (1950).

Rektor Kolej Yayasan Melaka, Prof Datuk Dr Ramlah Adam pula berpendapat cadangan itu bukan sesuatu yang baru dan pelaksanaannya dapat mengeratkan perpaduan kaum.

“Cadangan itu sebenarnya diilhamkan oleh Allahyarham Tun Abdul Razak yang ketika itu menjadi Menteri Pelajaran dan diterjemahkan dalam Penyata Razak 1956,” katanya.

Bekas Ketua Pengarah Pendidikan, Tan Sri Dr Abdul Rahman Arshad berkata, cadangan Mukhriz itu hanya dapat direalisasikan sekiranya terdapat keazaman politik di kalangan ahli politik negara ini.

Dalam banyak hal, sistem sekolah kebangsaan ada hasil laporan Jawatankuasa Barnes pada tahun 1950. Laporan itu memperakukan agar semua sekolah yang ada di Malaya pada waktu itu diubah menjadi sekolah kebangsaan, dengan murid daripada pelbagai kaum diajar melalui perantaraan bahasa Melayu dan Inggeris.

Prof Dr Abdullah Hassan (Fakulti Bahasa-Bahasa, Universiti Pendidikan Sultan Idris) dalam rencana bertajuk “One Hundred Years of of Language Planning in Malaysia – Looking Ahead to the Future ” antara lain, menulis:

As such, the Barnes' Report (1950) made a radical recommendation that all existing schools should be transformed into national schools in which children of the various ethnic groups would be taught through the medium of Malay and English.”

Ramai pengkaji sejarah berpendapat bahawa cadangan Laporan Razak (1956) dan Laporan Rahman Talib (1960) yang menjadi batu asas dasar pendidikan moden Malaysia adalah jauh lebih lemah daripada cadangan Jawatankuasa Barnes sepanjang mengenai integrasi dan status bahasa Melayu.

Mungkin masanya sudah tiba bagi pendidik dan cendekiawan sekali lagi mengambil alih agenda pendidikan dan bahasa ini seperti yang dilakukan oleh pejuang bahasa pada tahun 1960-an.

Tidak guna kita mengekalkan sistem yang ada sekarang semata-mata kerana cauvinisme politik sedangkan sistem pendidikan kita hambar dengan pelajar pelbagai kaum yang tebal perkauman serta lemah dalam semua bahasa yang kononnya diperjuangkan.

Saya yakin sistem satu aliran ini boleh dilaksanakan dengan lebih berjaya daripada sistem yang ada sekarang jika kita memenuhi syarat-syarat berikut:

1. Mempertingkatkan mutu pengajaran bahasa Melayu kerana walaupun bahasa Melayu semakin luas digunakan, mutunya semakin buruk;

2. Untuk menjadi bahasa pengantara tunggal, penguasaan bahasa itu di kalangan guru dan pensyarah wajib dipertingkatkan;

3. Semua guru dan pensyarah wajib mahir bahasa Melayu dan Inggeris. Latihan guru dan penganugerahan diploma pendidikan wajib atas dasar dwi-bahasa;

4. Semua guru wajib boleh mengajar dalam dua bahasa – Melayu dan Inggeris;

5. Mempertingkatkan mutu pengajaran bahasa Mandarin dan Tamil supaya boleh menjadi bahasa ibunda yang mantap bagi pelajar Cina dan India, serta bahasa pilihan bagi murid Bumiputera;

6. Membuka semua institusi pengajian kepada semua kaum, sama ada secara penuh atau melalui kuota; dan

7. Memperbanyakkan program perpaduan serta disiplin seperti Khidmat Negara bagi membolehkan pelajar dan remaja pelbagai kaum bergaul dengan lebih berkesan.

Kita tidak boleh lagi menyerahkan isu sepenting pendidikan semata-mata kepada pembesar politik yang kita sendiri akui semakin hari semakin lemah daya pemikiran, artikulasi dan komitmen mereka kepada perpaduan nasional.

Cauvinisme dan pertimbangan jangka pendek politik tidak boleh menjamin kelangsungan Malaysia sebagai negara pelbagai kaum yang bersatu padu.

Monday, December 01, 2008

Anwar Sets Another Moving Target

A Kadir Jasin

[ANONYMOUS comments with not be entertained. When commenting, your real identity is preferred. But a suitable pseudonym is accepted. If you have to use anonymous, please print your name or pen name at the bottom of your message. Please avoid seditious, defamatory and libelous statements. Unrelated comments will not be given priority.]

COULD the parliamentary Opposition Leader, Anwar Ibrahim, have spoken too soon or could he have been merely posturing?

Did the Sept. 16 deadline come and go because he was betrayed by the Barisan Nasional Members of Parliament who were supposed to shift allegiance to his Pakatan Rakyat coalition?

Or was it due to the refusal of the Prime Minister, Abdullah Ahmad Badawi to meet him to discuss the handover, as he repeatedly claimed?

These and other posers relating to the botched Sept 16 deadline – to borrow the term used by the independent news portal Malaysiakini – were on the minds of a lot of people as the Parti Keadilan Rakyat (PKR) held it annual general assembly over the weekend.

But as Malaysiakini put it, the PKR supremo was only able to tell his audience that it is not easy for him to explain the debacle.

Malaysiakini quoted Anwar as saying: "It is not easy for me to explain it. There are so many things that I cannot say. There are people who agreed to cross over but with a condition – reveal it only when they are ready."

The news portal notes: “Breaking into a song and drawing laughter from the some 3,000 people gathered, Anwar rendered cakap salah, tak cakap salah, jadi semua serba salah.”

That, to me, is untypical. Anwar is seldom lost for words. Anwar that I know since early 1982, when Tun Dr Mahathir Mohamad proudly presented him to the Press as the newest member of Umno, is never lost for words.

Eloquence is his middle name!

To listen to Anwar is to believe in the lyric of the popular song “Killing Me Softly” written in 1971 by Charles Fox and Norman Gimbel.

[Strumming my pain with his fingers
Singing my life with his words
Killing me softly with his song
Telling my whole life with his words
Killing me softly with his song...”]

This I have said many times before. To listen to him is to be killed by him.

[I heard he sang a good song
I heard he had a style
And so I came to see him
And listen for a while
And there he was this young boy
The stranger to my eyes….]

His sweet words may no longer mesmerise the old and the jaded – those he led up the garden path and into the wilderness during his 16 glorious years in Umno.

But to his newer followers who voted the PKR/Pakatan Rakyat in the March 8 polls and the younger disciples who throng his ceramah, Anwar is still the Pak Sheikh, the Brother Anwar and the messiah.

So, if Anwar was lost for words to explain the botched Sept 16 deadline, I could only think of two reasons.

First, there was never really the support that would allow him to topple the BN government via a parliamentary vote of no confidence.

Second, if the Sept. 16 battle cry were mere political posturing to force the BN government to capitulate, Anwar would find it most difficult to explain and to make his starry-eyed youthful supporters understand this ruse.

These young people and new followers were utterly convinced that their idol would become the Prime Minister on Sept. 16 and they would be able to thumb their noses at Umno and the BN.

Thus Anwar’s admission that it is not easy to explain the Sept 16 issue could be to his detriment and to the detriment of PKR and Pakatan Rakyat. Their youthful supporters do not have the patience of seasoned voters.

Upon failing to meet the Sept. 16 deadline, Anwar said his priority was to work with the government to save the economy. But the BN government has rejected his overtures.

Now he told his audience that he has a back-up plan, which he will start with winning over of the Sarawak voters in preparation for the coming state elections.

Malaysiakini quoted him as saying: "When (will the new government be formed)? Just wait. For the time being, we will tackle Sarawak... and Sarawak is our new front line (to take over the government)."

The Pakatan Rakyat may stand a fairly good chance of rattling the Sarawak BN but winning the key state is still a tall order.

Even if, by a stroke of good luck, it is able to unseat the growingly unpopular state BN, it can hope to rekindle its takeover of the federal government only if the Sarawak BN MPs crossover en masse, which is unlikely. Even if they do, he still does not have the number.

In the meantime, what Anwar has is oratorical panache to continue to kill his eager listeners softly with his song by telling them their whole life with his words.

To borrow the lines from Dan Seals’ song “Everything that glitters” – “ …and, oh the crowd will always love you, but as for me, I’ve come to know, everything that glitters is not gold.”

And to be somewhat more classical – remembering that Saudara Anwar also loves theatre – allow me to recall the lines from Shakespeare’s Merchant of Venice as a poser.

”All that glitters not gold;
Often have you heard that told:
Many a man his life hath sold
But my outside to behold:
Gilded tombs do worms enfold.
Had you been as wise as bold
Young in limbs, in judgment old
Your answer had not been inscrolled
Fare you well, your suit is cold.”

So, in a situation like this, I shall resist the temptation of asking Anwar “o, where art thou my brother” but instead re-quote the lines from Bob Dylan’s song – “the answer my friend is blowing in the wind, the answer is blowing in the wind.”

Or shall I say, que sera sera, whatever will be will be.

About Me

My Photo
I was born in 1947 in Kedah. I came from a rice farming family. I have been a journalist since 1969. I am the Editor-in-Chief of magazine publishing company, Berita Publishing Sdn Bhd. I was Group Editor NST Sdn Bhd and Group Editor-in-Chief of NSTP Bhd between 1988 and 2000. I write fortnightly column “Other Thots” in the Malaysian Business magazine, Kunta Kinte Original in Berita Harian and A Kadir Jasin Bercerita in Dewan Masyarakat. Books: Biar Putih Tulang (1998), Other Thots – Opinions & Observations 1992-2001 (2001), The Wings of an Eagle (2003), Mencari Dugalia Huso (2006), Damned That Thots (2006), Blogger (2006), PRU 2008-Rakyat Sahut Cabaran (2008), Komedi & Tragedi-Latest in Contemporary Malaysian Politics (2009) and Membangun Bangsa dengan Pena (2009).